Matéria e Memória: ensaio sobre a relação do corpo com o espírito | Henri BERGSON

| terça-feira, 16 de fevereiro de 2010
Tradução
PAULO NEVES
Martins Fontes
São Paulo 1999
Esta obra foi publicada originalmente em francês com o título
MATIÈRE ET MÉMOIRE por Presses üniversitaires de France em 1939.

Este livro afirma a realidade do espírito, a realidade da
matéria, e procura determinar a relação entre eles sobre
um exemplo preciso, o da memória. Portanto é claramente
dualista. Mas, por outro lado, considera corpo e espírito
de tal maneira que











Henri Bergson
Matéria e Memória
Ensaio sobre a relação do corpo
com o espírito
Tradução
PAULO NEVES
Martins Fontes
São Paulo 1999
Esta obra foi publicada originalmente em francês com o título
MATIÈRE ET MÉMOIRE por Presses üniversitaires de France em 1939.
Copyright © Presses Üniversitaires de France. Paris, 1939.
Copyright © Livraria Martins Fontes Editora Ltda.,
São Paulo, 1999, para a presente edição.
2a edição
abril de J 999
Tradução
PAULO NEVES
Revisão da tradução
Monica Stahel
Revisão gráfica
Ivete Batista dos Santos
Produção gráfica
Geraldo Alves
Paginação/Fotolitos
Studio 3 Desenvolvimento Editorial (6957-7653)
Dados Internacionais de Catalogação na Publicação (CIP)
(Câmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Bergson, Henri, 1859-1941.
Matéria e memória : ensaio sobre a relação do corpo com o
espírito / Henri Bergson ; tradução Paulo Neves. - 2- ed. - São
Paulo : Martins Fontes, 1999. - (Coleção tópicos)
Título original: Matière et mémoire.
Bibliografia.
ISBN 85-336-1021-1
1. Espírito e corpo 2. Matéria I. Título. II. Série.
99-0780 CDP-128.3
índices para catálogo sistemático:
1. Matéria e memória : Filosofia 128.3
Todos os direitos para a língua portuguesa reservados à
Livraria Martins Fontes Editora Ltda.
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índice
Prefácio da sétima edição 1
I. Da seleção das imagens para a representação.
O papel do corpo 11
II. Do reconhecimento das imagens. A memória
e o cérebro 83
III. Da sobrevivência das imagens. A memória e o
espírito 155
IV Da delimitação e da fixação das imagens. Percepção
e matéria. Alma e corpo 209
Resumo e conclusão 263
PREFÁCIO DA SÉTIMA EDIÇÃO
Este livro afirma a realidade do espírito, a realidade da
matéria, e procura determinar a relação entre eles sobre
um exemplo preciso, o da memória. Portanto é claramente
dualista. Mas, por outro lado, considera corpo e espírito
de tal maneira que espera atenuar muito, quando não
suprimir, as dificuldades teóricas que o dualismo sempre
provocou e que fazem que, sugerido pela consciência imediata,
adotado pelo senso comum, ele seja pouco estimado
pelos filósofos.
Essas dificuldades devem-se, em sua maior parte, à
concepção ora realista, ora idealista, que é feita da matéria.
O objeto de nosso primeiro capítulo é mostrar que idealismo
e realismo são duas teses igualmente excessivas,
que é falso reduzir a matéria à representação que temos
dela, falso também fazer da matéria algo que produziria
em nós representações mas que seria de uma natureza diferente
delas. A matéria, para nós, é um conjunto de "imagens".
E por "imagem" entendemos uma certa existência
que é mais do que aquilo que o idealista chama uma
2 MA TERIA E MEMÓRIA
representação, porém menos do que aquilo que o realista
chama uma coisa - uma existência situada a meio caminho
entre a "coisa" e a "representação". Essa concepção da matéria
é pura e simplesmente a do senso comum. Um homem
estranho às especulações filosóficas ficaria bastante espantado
se lhe disséssemos que o objeto diante dele, que ele
vê e toca, só existe em seu espírito e para seu espírito, ou
mesmo, de uma forma mais geral, só existe para um espírito,
como o queria Berkeley. Nosso interlocutor haveria
de sustentar que o objeto existe independentemente da
consciência que o percebe. Mas, por outro lado, esse interlocutor
ficaria igualmente espantado se lhe disséssemos
que o objeto é bem diferente daquilo que se percebe,
que ele não tem nem a cor que o olho lhe atribui, nem
a resistência que a mão encontra nele. Essa cor e essa
resistência estão, para ele, no objeto: não são estados de
nosso espírito, são os elementos constitutivos de uma
existência independente da nossa. Portanto, para o senso
comum, o objeto existe nele mesmo e, por outro lado, o
objeto é a imagem dele mesmo tal como a percebemos: é
uma imagem, mas uma imagem que existe em si.
Tal é precisamente o sentido em que tomamos a palavra
"imagem" em nosso primeiro capítulo. Colocamonos
no ponto de vista de um espírito que ignorasse as discussões
entre filósofos. Esse espírito acreditaria naturalmente
que a matéria existe tal como ele a percebe; e, já
que ele a percebe como imagem, faria dela própria uma
imagem. Em uma palavra, consideramos a matéria antes
da dissociação que o idealismo e o realismo operaram entre
sua existência e sua aparência. Certamente tornou-se
difícil evitar essa dissociação, desde que os filósofos a fiPREFÁCIO
DA SÉTIMA EDIÇÃO 3
zeram. Pedimos no entanto que o leitor a esqueça. Se, ao
longo do primeiro capítulo, apresentarem-se objeções em
seu espírito contra esta ou aquela de nossas teses, que ele
examine se tais objeções não se devem a ele colocar-se num
ou noutro dos dois pontos de vista acima dos quais o convidamos
a elevar-se.
Um grande progresso foi realizado em filosofia no
dia em que Berkeley estabeleceu, contra os mechanical
philosophers, que as qualidades secundárias da matéria
tinham pelo menos tanta realidade quanto as qualidades
primárias. Seu erro foi acreditar que era preciso para isso
transportar a matéria para o interior do espírito e fazer
dela uma pura idéia. Certamente, Descartes colocava a matéria
demasiado longe de nós quando a confundia com a
extensão geométrica. Mas, para reaproximá-la, não havia
necessidade de fazê-la coincidir com nosso próprio espírito.
Fazendo isso, Berkeley viu-se incapaz de explicar o
sucesso da física e obrigado, enquanto Descartes havia feito
das relações matemáticas entre os fenômenos sua própria
essência, a considerar a ordem matemática do universo
como um puro acidente. A crítica kantiana tornou-se
então necessária para explicar a razão dessa ordem matemática
e para restituir à nossa física um fundamento sólido
- o que, aliás, ela só conseguiu ao limitar o alcance de
nossos sentidos e de nosso entendimento. A crítica kantiana,
nesse ponto ao menos, não teria sido necessária, o
espírito humano, nessa direção ao menos, não teria sido
levado a limitar seu próprio alcance, a metafísica não teria
sido sacrificada à física, se a matéria tivesse sido deixada
a meio caminho entre o ponto para onde Descartes a impelia
è aquele para onde Berkeley a puxava, ou seja, enfim,
4 MATÉRIA EMEMÓRIA
lá onde o senso comum a vê. É aí que nós também procuramos
vê-la. Nosso primeiro capítulo define essa maneira
de olhar a matéria; nosso quarto capítulo tira as conseqüências
disso.
Mas, conforme anunciávamos no início, só tratamos
da questão da matéria na medida em que ela interessa ao
problema abordado no segundo e terceiro capítulos deste
livro, que é o próprio objeto do presente estudo: o problema
da relação do espírito com o corpo.
Essa relação, embora constantemente tratada ao longo
da história da filosofia, em realidade foi muito pouco
estudada. Se deixarmos de lado as teorias que se limitam
a constatar a "união da alma e do corpo" como um fato
irredutível e inexplicável, e aquelas que falam vagamente
do corpo como de um instrumento da alma, não restarão
outras concepções da relação psicofisiológica que a hipótese
"epifenomenista" ou a hipótese "paralelista", tanto
uma como outra conduzindo na prática - quero dizer, na
interpretação dos fatos particulares - às mesmas conclusões.
Quer se considere, com efeito, o pensamento como
uma simples função do cérebro e o estado de consciência
como um epifenomeno do estado cerebral, quer se tomem
os estados do pensamento e os estados do cérebro por
duas traduções, em línguas diferentes, de um mesmo original,
tanto num caso como no outro coloca-se em princípio
que, se pudéssemos penetrar no interior de um cérebro
que trabalha e assistir ao fogo cruzado dos átomos que
formam o córtex cerebral, e se, por outro lado, possuíssemos
a chave da psicofisiologia, saberíamos em detalhe
tudo o que se passa na consciência correspondente.
A bem da verdade, eis aí o que é mais comumente
admitido, tanto pelos filósofos quanto pelos cientistas. CaPREFÁCIO
DA SÉTIMA EDIÇÃO 5
beria no entanto perguntar se os fatos, examinados sem
idéias preconcebidas, sugerem realmente uma hipótese desse
tipo. Que haja solidariedade entre o estado de consciência
e o cérebro, é incontestável. Mas há solidariedade
também entre a roupa e o prego onde ela está pendurada,
pois, se retiramos o prego, a roupa cai. Diremos por isso
que a forma do prego indica a forma da roupa ou nos permite
de algum modo pressenti-la? Assim, de que o fato
psicológico esteja pendurado em um estado cerebral, não
se pode concluir o "paralelismo" das duas séries psicológica
e fisiológica. Quando a filosofia pretende apoiar essa
tese paralelista sobre os dados da ciência, ela pratica um
verdadeiro círculo vicioso; pois, se a ciência interpreta a
solidariedade, que é um fato, no sentido do paralelismo,
que é uma hipótese (e uma hipótese muito pouco inteligível1),
isto é feito, consciente ou inconscientemente, por
razões de ordem filosófica; porque a ciência se habituou,
graças a uma certa filosofia, a crer que não há hipótese mais
plausível, mais conforme aos interesses da ciência positiva.
Ora, desde que pedimos aos fatos indicações precisas
para resolver o problema, é para o terreno da memória
que nos vemos transportados. Isso era de esperar, pois
a lembrança - conforme procuraremos mostrar na presente
obra - representa precisamente o ponto de interseção entre
o espírito e a matéria. Mas pouco importa a razão: ninguém
contestará, creio eu, que no conjunto de fatos capa-
1. Sobre esse último ponto, discorremos mais particularmente num
artigo intitulado "O paralogismo psicofisiológico" (Revue de métaphysique
et de morale, novembro de 1904).
6 MA TÉ RI A E MEMÓRIA
zes de lançar alguma luz sobre a relação psicofisiológica,
os que concernem à memória, seja no estado normal, seja
no estado patológico, ocupam um lugar privilegiado. Não
apenas os documentos são aqui de uma extrema abundância
(basta pensar na massa considerável de observações
recolhidas sobre as diversas afasias!), como também
em nenhuma outra parte a anatomia, a fisiologia e a
psicologia conseguiram, como aqui, prestar-se um mútuo
apoio. Para aquele que aborda sem idéia preconcebida, no
terreno dos fatos, o antigo problema das relações da alma
e do corpo, esse problema logo parece restringir-se em
torno da questão da memória, e até mais particularmente
da memória das palavras; é daí, sem dúvida nenhuma,
que deverá partir a luz capaz de esclarecer os lados mais
obscuros do problema.
Eis de que modo procuramos resolvê-lo. De uma maneira
geral, o estado psicológico nos parece, na maioria
dos casos, ultrapassar enormemente o estado cerebral. Quero
dizer que o estado cerebral indica apenas uma pequena
parte dele, aquela que é capaz de traduzir-se por movimentos
de locomoção. Tome-se um pensamento complexo
que se desdobra numa série de raciocínios abstratos.
Esse pensamento é acompanhado da representação de
imagens, pelo menos nascentes. E estas próprias imagens
só são representadas à consciência depois que se desenhem,
na forma de esboço ou de tendência, os movimentos
pelos quais elas mesmas se desempenhariam no espaço
- quero dizer, imprimiriam ao corpo estas ou aquelas
atitudes, liberariam tudo o que contêm implicitamente de
movimento espacial. Pois bem, é este pensamento complexo
que se desdobra que, em nossa opinião, o estado cerePREFÁCIO
DÁ SÉTIMA EDIÇÃO 1
bral indica a todo instante. Aquele que pudesse penetrar no
interior de um cérebro, e perceber o que aí ocorre, seria
provavelmente informado sobre esses movimentos esboçados
ou preparados; nada prova que seria informado sobre
outra coisa. Ainda que fosse dotado de uma inteligência
sobre-humana e tivesse a chave da psicofisiologia, seria
tão esclarecido sobre o que se passa na consciência correspondente
quanto o seríamos sobre uma peça de teatro
acompanhando apenas os movimentos dos atores em cena.
Eqüivale a dizer que a relação entre o mental e o cerebral
não é uma relação constante, assim como não é
uma relação simples. Conforme a natureza da peça que
se representa, os movimentos dos atores dizem mais ou menos
sobre ela: quase tudo, no caso de uma pantomima;
quase nada, no caso de uma comédia sutil. Da mesma
forma, nosso estado cerebral contém mais ou menos de
nosso estado mental, conforme tendemos a exteriorizar
nossa vida psicológica em ação ou a interiorizá-la em conhecimento
puro.
Há portanto, enfim, tons diferentes de vida mental, e
nossa vida psicológica pode se manifestar em alturas diferentes,
ora mais perto, ora mais distante da ação, conforme
o grau de nossa atenção à vida. Esta é uma das
idéias diretrizes da presente obra, a própria idéia que serviu
de ponto de partida ao nosso trabalho. O que se toma
ordinariamente por uma maior complicação do estado
psicológico revela-se, de nosso ponto de vista, como uma
maior dilatação de nossa personalidade inteira que, normalmente
restringida pela ação, estende-se tanto mais
quanto se afrouxa o torno no qual ela se deixa comprimir
e, sempre indivisa, espalha-se sobre uma superfície tanto
8 MA TERIA E MEMÓRIA
mais considerável. O que se toma ordinariamente por uma
perturbação da vida psicológica, uma desordem interior,
uma doença da personalidade, revela-se, de nosso ponto
de vista, como um relaxamento ou uma perversão da solidariedade
que liga essa vida psicológica a seu concomitante
motor, uma alteração ou uma diminuição de nossa
atenção à vida exterior. Essa tese, como aliás a que consiste
em negar a localização das lembranças de palavras
e em explicar as afasias de outro modo que não por essa
localização, foi considerada paradoxal por ocasião da
primeira publicação desta obra (1896). Atualmente ela o
parecerá bem menos. A concepção da afasia, concepção
que então era clássica, universalmente aceita e tida por intangível,
vem sendo fortemente atacada há alguns anos,
sobretudo por razões de ordem anatômica, mas em parte
também por razões psicológicas do mesmo tipo das que
expúnhamos já naquela época2. E o estudo aprofundado
e original que Pierre Janet realizou das neuroses o conduziu,
nos últimos anos, por caminhos bem diferentes e
através do exame das formas "psicastênicas" da doença,
a empregar aquelas considerações de "tensão" psicológica e
de "atenção à realidade" inicialmente qualificadas de visões
metafísicas3.
2. Ver os trabalhos de Pierre Marie e a obra de F. Moutier, L 'aphasie
de Broca, Paris, 1908 (em particular o cap. VII). Não podemos entrar no
detalhe das pesquisas e das controvérsias relativas à questão. Não deixaremos
porém de citar o recente artigo de J. Dagnan-Bouveret, "L'aphasie
motrice sous-corticale" (Journal de psychologie normale et pathologique,
janeiro-fevereiro de 1911).
3. P. Janet, Les obsessions et Ia psychasthénie, Paris, F. Alcan, 1903
(em particular pp. 474-502).
PREFÁCIO DÁ SÉTIMA EDIÇÃO 9
A bem da verdade, não estava totalmente errado qualificá-
las assim. Sem contestar à psicologia, e nem à metafísica,
o direito de erigir-se em ciência independente,
julgamos que cada uma dessas duas ciências deve colocar
problemas à outra e é capaz, em certa medida, de ajudar
a resolvê-los. Como poderia ser diferente, se a psicologia
tem por objeto o estudo do espírito humano enquanto
funcionando utilmente para a prática, e se a metafísica
é esse mesmo espírito humano esforçando-se para desembaraçar-
se das condições da ação útil e para assumir-se
como pura energia criadora? Muitos problemas que parecem
estranhos uns aos outros, se nos ativermos literalmente
aos termos em que são colocados por essas duas ciências,
aparecem como muito próximos e capazes de serem
resolvidos uns pelos outros quando aprofundamos sua
significação interior. Não teríamos acreditado, no início
de nossas pesquisas, que pudesse haver qualquer conexão
entre a análise da lembrança e as questões que se agitam entre
realistas e idealistas, ou entre mecanicistas e dinamistas,
a respeito da existência ou da essência da matéria. No entanto,
essa conexão é real: ela é inclusive íntima; e, se levarmos
isso em consideração, um problema metafísico capital
vê-se transportado para o terreno da observação, onde
poderá ser resolvido progressivamente, em vez de alimentar
indefinidamente as disputas entre escolas no campo
cerrado da dialética pura. A complicação de certas partes
da presente obra deve-se à inevitável imbricação de problemas
que se produz quando a filosofia é tomada por
esse viés. Mas através dessa complicação, que tem a ver
com a própria complicação da realidade, acreditamos que
não será difícil situar-se se forem mantidos os dois prin10
MA TÉ RI A E MEMÓRIA
cípios que nos serviram de fio condutor em nossas pesquisas.
O primeiro é que a análise psicológica deve pautar-
se a todo momento sobre o caráter utilitário de nossas
funções mentais, essencialmente voltadas para a ação. O
segundo é que os hábitos contraídos na ação, transpostos à
esfera da especulação, criam aí problemas factícios, e que
a metafísica deve começar por dissipar essas obscuridades
artificiais.
CAPÍTULO I
DA SELEÇÃO DAS IMAGENS
PARA A REPRESENTAÇÃO.
O PAPEL DO CORPO
Iremos fingir por um instante que não conhecemos
nada das teorias da matéria e das teorias do espírito, nada
das discussões sobre a realidade ou a idealidade do mundo
exterior. Eis-me portanto em presença de imagens, no sentido
mais vago em que se possa tomar essa palavra, imagens
percebidas quando abro meus sentidos, despercebidas
quando os fecho. Todas essas imagens agem e reagem
umas sobre as outras em todas as suas partes elementares
segundo leis constantes, que chamo leis da natureza, e,
como a ciência perfeita dessas leis permitiria certamente
calcular e prever o que se passará em cada uma de tais
imagens, o futuro das imagens deve estar contido em seu
presente e a elas nada acrescentar de novo. No entanto há
uma que prevalece sobre as demais na medida em que a
conheço não apenas de fora, mediante percepções, mas
também de dentro, mediante afecções: é meu corpo. Examino
as condições em que essas afecções se produzem:
descubro que vêm sempre se intercalar entre estímulos
que recebo de fora e movimentos que vou executar, como
12 MA TERIA E MEMÓRIA
se elas devessem exercer uma influência maldeterminada
sobre o procedimento final. Passo em revista minhas
diversas afecções: parece-me que cada uma delas contém,
à sua maneira, um convite a agir, ao mesmo tempo com
a autorização de esperar ou mesmo de nada fazer. Examino
mais de perto: descubro movimentos começados,
mas não executados, a indicação de uma decisão mais ou
menos útil, mas não a coerção que exclui a escolha. Evoco,
comparo minhas lembranças: lembro que por toda
parte, no mundo organizado, julguei ver essa mesma
sensibilidade surgir no momento preciso em que a natureza,
tendo conferido ao ser vivo a faculdade de moverse
no espaço, indica à espécie, através da sensação, os
perigos gerais que a ameaçam, e incumbe os indivíduos
das precauções a serem tomadas para evitá-los. Interrogo
enfim minha consciência sobre o papel que ela se atribui
na afecção: ela responde que assiste, com efeito, sob
forma de sentimento ou de sensação, a todas as iniciativas
que julgo tomar, que ela se eclipsa e desaparece, ao
contrário, a partir do momento em que minha atividade,
tornando-se automática, declara não ter mais necessidade
dela. Portanto, ou todas as aparências são enganosas,
ou o ato em que resulta o estado afetivo não é daqueles
que poderiam rigorosamente ser deduzidos dos fenômenos
anteriores como um movimento de um movimento, e
com isso ele acrescenta verdadeiramente algo de novo ao
universo e à sua história. Atenhamo-nos às aparências;
vou formular pura e simplesmente o que sinto e o que
vejo: Tudo se passa como se, nesse conjunto de imagens
que chamo universo, nada se pudesse produzir de realmente
novo a não ser por intermédio de certas imagens particulares,
cujo modelo me é fornecido por meu corpo.
DA SELEÇÃO DAS MA GENS 13
Estudo agora, em corpos semelhantes ao meu, a configuração
dessa imagem particular que chamo meu corpo.
Percebo nervos aferentes que transmitem estímulos aos
centros nervosos, em seguida nervos eferentes que partem
do centro, conduzem estímulos à periferia e põem em movimento
partes do corpo ou o corpo inteiro. Interrogo o
fisiologista e o psicólogo sobre a destinação de uns e outros.
Eles respondem que, se os movimentos centrífugos
do sistema nervoso podem provocar o deslocamento do
corpo ou das partes do corpo, os movimentos centrípetos^
ou pelo menos alguns deles^Jazem nascer a representação _
do mundo exterior. Que devemos pensar disso?
Os nervos aferentes são imagens, o cérebro é uma imagem,
os estímulos transmitidos pelos nervos sensitivos e
propagados no cérebro são imagens também. Para que
essa imagem que chamo de estímulo cerebral engendrasse
as imagens exteriores, seria preciso que ela as contivesse
de uma maneira ou outra, e que a representação do universo
material inteiro estivesse implicada na deste movimento
molecular. Ora, bastaria enunciar semelhante proposição
para perceber seu absurdo. É o cérebro que faz
parte do mundo material, e não o mundo material que
faz parte do cérebro. Suprima a imagem que leva o nome
de mundo material, você aniquilará de uma só vez o cérebro
e o estímulo cerebral que fazem parte dele. Suponha,
ao contrário, que essas duas imagens, o cérebro e o estímulo
cerebral, desapareçam: por hipótese, somente elas irão
se apagar, ou seja, muito pouca coisa, um detalhe insignificante
num imenso quadro. O quadro em seu conjunto, isto é,
o universo, subsiste integralmente. Fazer do cérebro a condição
da imagem total é verdadeiramente contradizer a si
14 MA TERIA E MEMÓRIA
mesmo, já que o cérebro, por hipótese, é uma parte dessa
imagem. Nem os nervos nem os centros nervosos podem
portanto condicionar a imagem do universo.
Detenhamo-nos sobre esse último ponto. Eis as imagens
exteriores, meu corpo, e finalmente as modificações
causadas por meu corpo às imagens que o cercam.
Percebo bem de que maneira as imagens exteriores influem
sobre a imagem que chamo meu corpo: elas lhe
transmitem movimento. E vejo também de que maneira
este corpo influi sobre as imagens exteriores: ele lhes restitui
movimento. Meu corpo é portanto, no conjunto do
mundo material, uma imagem que atua como as outras
imagens, recebendo e devolvendo movimento, com a
única diferença, talvez, de que meu corpo parece escolher,
em uma certa medida, a maneira de devolver o que
recebe. Mas de que modo meu corpo em geral, meu sistema
nervoso em particular engendrariam toda a minha representação
do universo ou parte dela? Pode dizer que
meu corpo é matéria ou que ele é imagem, pouco importa
a palavra. Se é matéria, ele faz parte do mundo material, e
o mundo material, conseqüentemente, existe em torno
dele e fora dele. Se é imagem, essa imagem só poderá oferecer
o que se tiver posto nela, e já que ela é, por hipótese, a
imagem de meu corpo apenas, seria absurdo querer extrair
daí a imagem de todo o universo. Meu corpo, objeto destinado
a mover objetos, é portanto um centro de ação;
ele não poderia fazer nascer uma representação.
Mas, se meu corpo é um objeto capaz de exercer
uma ação real e nova sobre os objetos que o cercam, ele
deve ocupar ante eles uma situação privilegiada. Em geral,
qualquer imagem influencia as outras imagens de uma maDA
SELEÇÃO DAS IMA GENS 15
neira determinada, até mesmo calculável, de acordo com
aquilo que chamamos leis da natureza. Como ela não terá
o que escolher, também não terá necessidade de explorar
a região ao seu redor, nem de exercitar-se de antemão em
várias ações simplesmente possíveis. A ação necessária
se cumprirá por si mesma, quando sua hora tiver chegado.
Mas supus que o papel da imagem que chamo meu corpo
era exercer sobre outras imagens uma influência real, e
conseqüentemente decidir-se entre vários procedimentos
materialmente possíveis. E, já que esses procedimentos
lhe são sugeridos certamente pela maior ou menor vantagem
que pode obter das imagens circundantes, é preciso
que essas imagens indiquem de algum modo, em sua face
voltada para o meu corpo, a vantagem que meu corpo
poderia delas obter. De fato, observo que a dimensão, a
forma, a própria cor dos objetos exteriores se modificam
conforme meu corpo se aproxima ou se afasta deles, que
a força dos odores, a intensidade dos sons aumentam e
diminuem com a distância, enfim, que essa própria distância
representa sobretudo a medida na qual os corpos
circundantes são assegurados, de algum modo, contra a
ação imediata de meu corpo. À medida que meu horizonte
se alarga, as imagens que me cercam parecem desenhar-se
sobre um fundo mais uniforme e tornar-se indiferentes
para mim. Quanto mais contraio esse horizonte, tanto
mais os objetos que ele circunscreve se escalonam distintamente
de acordo com a maior ou menor facilidade de
meu corpo para tocá-los e movê-los. Eles devolvem portanto
a meu corpo, como faria um espelho, sua influência
eventual; ordenam-se conforme os poderes crescentes
ou decrescentes de meu corpo. Os objetos que cer16
MA TÉ RI A E MEMÓRIA
cam meu corpo refletem a ação possível de meu corpo
sobre eles.
Irei agora, sem tocar nas outras imagens, modificar
ligeiramente aquela que chamo meu corpo. Nessa imagem,
secciono em pensamento todos os nervos aferentes
do sistema cérebro-espinhal. Que irá acontecer? Alguns
golpes de bisturi terão cortado alguns feixes de fibras: o
resto do universo, e mesmo o resto de meu corpo, permanecerão
o que eram. A mudança operada é portanto insignificante.
De fato, "minha percepção" inteira desaparece.
Examinemos mais de perto o que acaba de se produzir.
Eis as imagens que compõem o universo em geral,
aquelas que estão próximas de meu corpo, e enfim o meu
próprio corpo. Nesta última imagem, o papel habitual dos
nervos centrípetos é transmitir movimentos ao cérebro e
à medula; os nervos centrífugos devolvem esse movimento
à periferia. O seccionamento dos nervos centrípetos
só pode, portanto, produzir um único efeito realmente
inteligível, que é interromper a corrente que vai da periferia
à periferia passando pelo centro - conseqüentemente,
colocar meu corpo na impossibilidade de obter, em meio
às coisas que o cercam, a qualidade e a quantidade de movimento
necessárias para agir sobre elas. Isso diz respeito
à ação, e somente à ação. No entanto é minha percepção
que desaparece. O que isso significa, senão que minha
percepção traça precisamente no conjunto das imagens, à
maneira de uma sombra ou de um reflexo, as ações virtuais
ou possíveis de meu corpo? Ora, o sistema de imagens
no qual o bisturi não operou mais que uma mudança
insignificante é aquilo que chamamos geralmente de
mundo material; e, por outro lado, o que acaba de desaDA
SELEÇÃO DAS IMA GENS 17
parecer é "minha percepção" da matéria. Donde, provisoriamente,
estas duas definições: Chamo de matéria o conjunto
das imagens, e de percepção da matéria essas mesmas
imagens relacionadas à ação possível de uma certa
imagem determinada, meu corpo.
Aprofundemos essa última relação. Considero meu
corpo com os nervos centrípetos e centrífugos, com os
centros nervosos. Sei que os objetos exteriores imprimem
nos nervos aferentes estímulos que se propagam para os
centros, que os centros são palco de movimentos moleculares
muito variados, que esses movimentos dependem
da natureza e da posição dos objetos. Mudem-se os objetos,
modifique-se sua relação com meu corpo, e tudo se
altera nos movimentos interiores de meus centros perceptivos.
Mas tudo se altera também em "minha percepção".
Minha percepção é portanto função desses movimentos
moleculares, ela depende deles. Mas de que modo depende
deles? Você dirá talvez que ela os traduz, e que não
me represento nada mais, em última análise, do que os movimentos
moleculares da substância cerebral. Mas como
teria esta proposição o menor sentido, visto que a imagem
do sistema nervoso e de seus movimentos interiores
é, por hipótese, a de um certo objeto material, e que me
represento o universo material em sua totalidade? É verdade
que se tenta aqui contornar a dificuldade. Mostra-se
um cérebro análogo, em sua essência, ao resto do universo
material, uma imagem, conseqüentemente, se o universo
é imagem. /Em seguida, como se pretende que os movimentos
interiores deste cérebro criam ou determinam a
representação do mundo material inteiro, imagem que
18 MA TERIA E MEMÓRIA
ultrapassa infinitamente a das vibrações cerebrais, finge-se
não ver mais nesses movimentos moleculares, ou no movimento
em geral, imagens como as outras, mas algo que
seria mais ou menos que uma imagem, em todo caso de
uma natureza diferente de imagem, e de onde sairia a representação
por um verdadeiro milagre J A matéria torna-se
assim algo radicalmente diferente da representação, e dela
não temos conseqüentemente nenhuma imagem; diante
dela coloca-se uma consciência vazia de imagens, da qual
não podemos fazer nenhuma idéia; enfim, para preencher a
consciência, inventa-se uma ação incompreensível dessa
matéria sem forma sobre esse pensamento sem matéria.
Mas a verdade é que os movimentos da matéria são
muito claros enquanto imagens, e que não há como buscar
no movimento outra coisa além daquilo que se vê. A
única dificuldade consistiria em fazer surgir dessas imagens
muito particulares a variedade infinita das representações;
mas por que pensar nisso quando, na opinião de
todos, as vibrações cerebrais fazem parte do mundo material
e essas imagens, conseqüentemente, ocupam apenas
um espaço muito pequeno da representação? - Portanto,
o que são afinal esses movimentos, e que papel
essas imagens particulares desempenham na representação
do todo? - Não tenho dúvida quanto a isso: trata-se
de movimentos, no interior de meu corpo, destinados a
preparar, iniciando-a, a reação de meu corpo à ação dos
objetos exteriores. Sendo eles próprios imagens, não podem
criar imagens; mas marcam a todo momento, como
faria uma bússola que é deslocada, a posição de uma imagem
determinada, meu corpo, em relação às imagens que
o cercam. No conjunto da representação, são muito pouca
DA SELEÇÃO DAS IMAGENS 19
coisa; mas têm uma importância capital para essa parte
da representação que chamo meu corpo, pois esboçam a
todo momento seus procedimentos virtuais. Há portanto
apenas uma diferença de grau, não pode haver uma diferença
de natureza entre a faculdade dita perceptiva do
cérebro e as funções reflexas da medula espinhal. A medula
transforma as excitações sofridas em movimentos
executados; o cérebro as prolonga em reações simplesmente
nascentes; mas, tanto num caso como no outro, o
papel da matéria nervosa é conduzir, compor mutuamente
ou inibir movimentos. A que se deve então que "minha
percepção do universo" pareça depender dos movimentos
internos da substância cerebral, mudar quando eles
variam e desaparecer quando são abolidos?
A dificuldade desse problema está ligada sobretudo
ao fato de representarmos a substância cinzenta e suas
modificações como coisas que bastariam a si mesmas e
que poderiam isolar-se do resto do universo. Materialistas
e dualistas estão de acordo, no fundo, quanto a esse ponto.
Consideram à parte certos movimentos moleculares da
matéria cerebral: assim, uns vêem em nossa percepção
consciente uma fosforescência que segue esses movimentos
e lhes ilumina o traçado; os outros desenvolvem nossas
percepções numa consciência que exprime sem cessar, à
sua maneira, os estímulos moleculares da substância cortical:
em ambos os casos, são estados de nosso sistema
nervoso que se supõe que a percepção trace ou traduza.
Mas é possível conceber o sistema nervoso vivendo sem
o organismo que o alimenta, sem a atmosfera onde o organismo
respira, sem a terra banhada por essa atmosfera,
sem o sol em torno do qual a terra gravita? De uma forma
20 MA TERIA E MEMÓRIA
mais geral, a ficção de um objeto material isolado não implicará
uma espécie de absurdo, já que esse objeto toma
emprestado suas propriedades físicas das relações que ele
mantém com todos os outros, e deve cada uma de suas
determinações - sua própria existência, conseqüentemente
- ao lugar que ocupa no conjunto do universo? Não
digamos portanto que nossas percepções dependem simplesmente
dos movimentos moleculares da massa cerebral.
Digamos que elas variam com eles, mas que esses próprios
movimentos permanecem inseparavelmente ligados ao
resto do mundo material. Não se trata mais, então, apenas
de saber de que maneira nossas percepções se ligam
às modificações da substância cinzenta. O problema amplia-
se e coloca-se também em termos muito mais claros.
Há um sistema de imagens que chamo minha percepção
do universo, e que se conturba de alto a baixo por
leves variações de uma certa imagem privilegiada, meu
corpo. Esta imagem ocupa o centro; sobre ela regulam-se
todas as outras; a cada um de seus movimentos tudo muda,
como se girássemos um caleidoscópio. Há, por outro lado,
as mesmas imagens, mas relacionadas cada uma a si mesma,
umas certamente influindo sobre as outras, mas de maneira
que o efeito permanece sempre proporcional à
causa: é o que chamo de universo. Como explicar que
esses dois sistemas coexistam, e que as mesmas imagens
sejam relativamente invariáveis no universo, infinitamente
variáveis na percepção? O problema pendente entre o
realismo e o idealismo, talvez mesmo entre o materialismo
e o espiritualismo, coloca-se portanto, em nossa opinião,
nos seguintes termos: Como se explica que as mesmas
imagens possam entrar ao mesmo tempo em dois sisDA
SELEÇÃO DAS IMA GENS 21
temas diferentes, um onde cada imagem varia em função
dela mesma e na medida bem definida em que sofre a
ação real das imagens vizinhas, o outro onde todas variam
em função de uma única, e na medida variável em que elas
refletem a ação possível dessa imagem privilegiada?
Toda imagem é interior a certas imagens e exterior a
outras; mas do conjunto das imagens não é possível dizer
que ele nos seja interior ou que nos seja exterior, já que a
interioridade e a exterioridade não são mais que relações
entre imagens. Perguntar se o universo existe apenas em
nosso pensamento ou fora dele é, portanto, enunciar o
problema em termos insolúveis, supondo-se que sejam inteligíveis;
é condenar-se a uma discussão estéril, em que
os termos pensamento, existência, universo serão necessariamente
tomados, por uma parte e por outra, em sentidos
completamente diferentes. Para solucionar o debate,
é preciso encontrar primeiro um terreno comum onde se,
trava a luta, e visto que, tanto para uns como para outros, só
apreendemos as coisas sob forma de imagens, é em função
de imagens, e somente de imagens, que devemos colocar
o problema. Ora, nenhuma doutrina filosófica contesta
que as mesmas imagens possam entrar ao mesmo tempo
em dois sistemas distintos, um que pertence à ciência, e
onde cada imagem, estando relacionada apenas a ela mesma,
guarda um valor absoluto, o outro que é o mundo da
consciência, e onde todas as imagens regulam-se por uma
imagem central, nosso corpo, cujas variações elas acompanham.
A questão colocada entre o realismo e o idealismo
torna-se então muito clara: quais são as relações que
esses dois sistemas de imagens mantêm entre si? E é fácil
perceber que o idealismo subjetivo consiste em fazer
22 MA TERIA E MEMÓRIA
derivar o primeiro sistema do segundo, e o realismo materialista
em tirar o segundo do primeiro.
O realista parte, com efeito, do universo, ou seja, de
um conjunto de imagens governadas em suas relações
mútuas por leis imutáveis, onde os efeitos permanecem
proporcionais às suas causas, e cuja característica é não
haver centro, todas as imagens desenvolvendo-se em um
mesmo plano que se prolonga indefinidamente. Mas ele
é obrigado a constatar que além desse sistema existem
percepções, isto é, sistemas em que estas mesmas imagens
estão relacionadas a uma única dentre elas, escalonandose
ao redor dela em planos diferentes e transfigurando-se
em seu conjunto a partir de ligeiras modificações desta
imagem central. É dessa percepção que parte o idealista,
e no sistema de imagens que ele se oferece há uma imagem
privilegiada, seu corpo, sobre a qual se regulam as
outras imagens. Mas, se quiser ligar o presente ao passado
e prever o futuro, ele será obrigado a abandonar essa
posição central, a recolocar todas as imagens no mesmo
plano, a supor que elas não variam mais em função dele
mas em função delas, e a tratá-las como se fizessem parte
de um sistema onde cada mudança dá a medida exata
de sua causa. Somente com essa condição a ciência do
universo torna-se possível; e já que esta ciência existe, já
que ela consegue prever o futuro, a hipótese que a fundamenta
não é uma hipótese arbitrária. O primeiro sistema
só é dado à experiência presente; mas acreditamos no
segundo pelo simples fato de que afirmamos a continuidade
do passado, do presente e do futuro. Assim, tanto no
idealismo como no realismo coloca-se um dos dois sistemas,
e dele procura-se deduzir o outro.
DA SELEÇÃO DAS IMA GENS 2 3
Mas, nessa dedução, nem o realismo nem o idealismo
podem completar-se, porque nenhum dos dois sistemas
de imagens está implicado no outro, e cada qual se basta.
Se você propuser o sistema de imagens que não tem centro,
e onde cada elemento possui sua grandeza e seu valor
absolutos, não vejo por que tal sistema se associaria a um
segundo, onde cada imagem adquire um valor indeterminado,
submetido a todas as vicissitudes de uma imagem
central. Será preciso portanto, para engendrar a percepção,
evocar algum deus ex machina, tal como a hipótese
materialista da consciência-epifenômeno. Escolher-se-á,
entre todas as imagens de mudanças absolutas inicialmente
colocadas, aquela que chamamos nosso cérebro, e aos
estados interiores dessa imagem será conferido o singular
privilégio de acompanhar-se, não se sabe como, da reprodução,
desta vez relativa e variável, de todas as outras.
É verdade que se fingirá não dar nenhuma importância a
essa representação, vendo nela uma fosforescência que as
vibrações cerebrais deixariam atrás de si: como se a substância
cerebral, as vibrações cerebrais, inseridas nas imagens
que compõem essa representação, pudessem ser de
uma natureza diferente delas! Todo realismo fará portanto
da percepção um acidente, e por isso mesmo um mistério.
Mas, inversamente, se você propuser um sistema de
imagens instáveis dispostas em torno de um centro privilegiado
e modificando-se profundamente por deslocamentos
insensíveis deste centro, estará excluindo em primeiro
lugar a ordem da natureza, essa ordem indiferente ao
ponto onde se está e ao termo por onde se começa. Você
só poderá restabelecer essa ordem evocando, por sua vez,
um deus ex machina, admitindo-se, por uma hipótese arbi24
MA TERIA E MEMÓRIA
traria, não se sabe qual harmonia preestabelecida entre as
coisas e o espírito, ou pelo menos, para dizer como Kant,
entre a sensibilidade e o entendimento. É a ciência que se
tornará então um acidente, e seu êxito um mistério. - Você
não poderia portanto deduzir nem o primeiro sistema de
imagens do segundo, nem o segundo do primeiro, e estas
duas doutrinas opostas, realismo e idealismo, quando recolocadas
enfim sobre o mesmo terreno, vêm, em sentidos
contrários, tropeçar no mesmo obstáculo.
Escavando agora por baixo das duas doutrinas, você
descobriria nelas um postulado comum, que formularemos
assim: a percepção tem um interesse inteiramente especulativo;
ela é conhecimento puro. Toda a discussão tem
por objeto a importância que é preciso atribuir a esse conhecimento
em face do conhecimento científico. Uns adotam
a ordem exigida pela ciência, e vêem na percepção
apenas uma ciência confusa e provisória. Outros colocam a
percepção em primeiro lugar, erigem-na em absoluto, e tomam
a ciência por uma expressão simbólica do real. Mas,
para uns e outros, perceber significa antes de tudo conhecer.
Ora, é esse postulado que contestamos. Ele é desmentido
pelo exame, mesmo o mais superficial, da estrutura
do sistema nervoso na série animal. E não se poderia
aceitá-lo sem obscurecer profundamente o tríplice
problema da matéria, da consciência e de sua relação.
Acompanhe-se, com efeito, passo a passo, o progresso
da percepção externa desde a monera até os vertebrados
superiores. Descobrimos que no estado de simples
massa protoplásmica a matéria viva já é irritável e contrátil,
que ela sofre a influência dos estímulos exteriores,
que ela responde a eles através de reações mecânicas, fíDA
SELEÇÃO DAS IMAGENS 25
sicas e químicas. À medida que avançamos na série dos
organismos, vemos o trabalho fisiológico dividir-se. Células
nervosas aparecem, diversificam-se, tendem a agrupar-
se em sistema. Ao mesmo tempo, o animal reage por
movimentos mais variados à excitação exterior. Mas, ainda
que o estímulo recebido não se prolongue imediatamente
em movimento realizado, ele parece simplesmente aguardar
a ocasião disso, e a mesma impressão que transmite
ao organismo as modificações ambientais determina ou
prepara sua adaptação a elas. Entre os vertebrados superiores,
sem dúvida torna-se radical a distinção entre o
automatismo puro, sediado sobretudo na medula, e a atividade
voluntária, que exige a intervenção do cérebro.
Poder-se-ia imaginar que a impressão recebida, em vez
de desenvolver-se apenas em movimentos, espiritualizase
em conhecimento. Mas basta comparar a estrutura do
cérebro com a da medula para nos convencermos de que
há somente uma diferença de complicação, e não uma diferença
de natureza, entre as funções do cérebro e a atividade
reflexa do sistema medular. O que se passa, com
efeito, na ação reflexa? O movimento centrípeto comunicado
pela excitação reflete-se imediatamente, por intermédio
das células nervosas da medula, num movimento
centrífugo que determina uma contração muscular. Em
que consiste, por outro lado, a função do sistema cerebral?
O estímulo periférico, em vez de propagar-se diretamente
para a célula motora da medula e de imprimir ao músculo
uma contração necessária, remonta em primeiro lugar ao
encéfalo, tornando depois a descer para as mesmas células
motoras da medula que intervém no movimento reflexo.
O que ele ganhou portanto nessa volta, e o que foi buscar
26 MA TERIA E MEMÓRIA
nas células ditas sensitivas do córtex cerebral? Não compreendo,
não compreenderei jamais que ele obtenha aí o
miraculoso poder de transformar-se em representação das
coisas, e inclusive considero essa hipótese inútil, como se
verá em seguida. Mas o que percebo muito bem é que estas
células das diversas regiões ditas sensoriais do córtex,
células interpostas entre as arborizações terminais das fibras
centrípetas e as células motoras do sulco de Rolando,
permitem ao estímulo recebido atingir à vontade este
ou aquele mecanismo motor da medula espinhal e escolher
assim seu efeito. Quanto mais se multiplicarem estas
células interpostas, mais elas emitirão prolongamentos
amebóides capazes de se aproximarem diversamente, mais
numerosas e variadas serão também as vias capazes de se
abrirem ante um mesmo estímulo vindo da periferia, e,
conseqüentemente, haverá mais sistemas de movimentos
que uma mesma excitação deixará à escolha. O cérebro
não deve portanto ser outra coisa, em nossa opinião, que
não uma espécie de central telefônica: seu papel é "efetuar
a comunicação", ou fazê-la aguardar. Ele não acrescenta
nada àquilo que recebe; mas, como todos os órgãos
perceptivos lhe enviam seus últimos prolongamentos, e
todos os mecanismos motores da medula e do bulbo raquidiano
têm aí seus representantes titulares, ele constitui
efetivamente um centro, onde a excitação periférica
põe-se em contato com este ou aquele mecanismo motor,
escolhido e não mais imposto. Por outro lado, como uma
quantidade enorme de vias motoras podem abrir-se nessa
substância, todas juntas, a um mesmo estímulo vindo da
periferia, esse estímulo tem a faculdade de dividir-se ao
infinito e, conseqüentemente, de perder-se em reações moDA
SELEÇÃO DAS 1MA GENS 27
toras inumeráveis, apenas nascentes. Assim, o papel do
cérebro é ora de conduzir o movimento recolhido a um
órgão de reação escolhido, ora de abrir a esse movimento
a totalidade das vias motoras para que aí desenhe todas
as reações que ele pode gerar e para que analise a si mesmo
ao se dispersar. Em outras palavras, o cérebro nos parece
um instrumento de análise com relação ao movimento
recolhido e um instrumento de seleção com relação ao
movimento executado. Mas, num caso como no outro,
seu papel limita-se a transmitir e a repartir movimento.
E, tanto nos centros superiores do córtex quanto na medula,
os elementos nervosos não trabalham com vistas ao
conhecimento: apenas esboçam de repente uma pluralidade
de ações possíveis, ou organizam uma delas.
Eqüivale a dizer que o sistema nervoso nada tem de
um aparelho que serviria para fabricar ou mesmo preparar
representações. Ele tem por função receber excitações,
montar aparelhos motores e apresentar o maior número
possível desses aparelhos a uma excitação dada. Quanto
mais ele se desenvolve, mais numerosos e distantes tornam-
se os pontos do espaço que ele põe em relação com
mecanismos motores cada vez mais complexos: deste modo
aumenta a latitude que ele deixa à nossa ação, e nisso
justamente consiste sua perfeição crescente. Mas, se o
sistema nervoso é construído, de uma ponta à outra da
série animal, em vista de uma ação cada vez menos necessária,
não caberia pensar que a percepção, cujo progresso
é pautado pelo dele, também seja inteiramente orientada
para a ação, e não para o conhecimento puro? E, com
isso, a riqueza crescente dessa percepção não deveria simbolizar
simplesmente a parte crescente de indeterminação
28 MATÉRIA EMEMÓRIA
deixada à escolha do ser vivo em sua conduta em face
das coisas? Partamos pois dessa indeterminação como sendo
o princípio verdadeiro. Procuremos, uma vez colocada
essa indeterminação, se não seria possível deduzir daí a
possibilidade e mesmo a necessidade da percepção consciente.
Em outras palavras, tomemos esse sistema de imagens
solidárias e bem amarradas que chamamos de mundo
material, e imaginemos aqui e ali, nesse sistema, centros
de ação real representados pela matéria viva: afirmo
que é preciso que ao redor de cada um desses centros sejam
dispostas imagens subordinadas à sua posição e variáveis
com ela; afirmo conseqüentemente que a percepção
consciente deve se produzir, e que, além disso, é possível
compreender como essa percepção surge.
Assinalemos de início que uma lei rigorosa vincula
a extensão da percepção consciente à intensidade de ação
de que o ser vivo dispõe. Se nossa hipótese é correta, essa
percepção aparece no momento preciso em que um estímulo
recebido pela matéria não se prolonga em reação
necessária. No caso de um organismo rudimentar, será
preciso, é verdade, um contato imediato do objeto de interesse
para que o estímulo se produza, e nesse caso a reação
não se pode fazer esperar. É assim que, nas espécies
inferiores, o tocar é passivo e ativo ao mesmo tempo; serve
para reconhecer uma presa e capturá-la, para perceber
o perigo e procurar evitá-lo. Os prolongamentos variados
dos protozoários, os ambulacros dos equinodermas são
órgãos de movimento assim como de percepção tátil; o
aparelho urticante dos celenterados é um instrumento de
percepção assim como um meio de defesa. Em uma palavra,
quanto mais imediata deve ser a reação, tanto mais é
DA SELEÇÃO DAS IMAGENS 29
preciso que a percepção se assemelhe a um simples contato,
e o processo completo de percepção e de reação mal
se distingue então do impulso mecânico seguido de um
movimento necessário. Mas, à medida que a reação torna-se
mais incerta, que dá mais lugar à hesitação, aumenta também
a distância na qual se faz sentir sobre o animal a ação
do objeto que o interessa. Através da visão, através da audição,
ele se relaciona com um número cada vez maior
de coisas, ele sofre influências cada vez mais longínquas;
e, quer esses objetos lhe prometam uma vantagem, quer
o ameacem com um perigo, promessas e perigos recuam
seu prazo. A parte de independência de que um ser vivo
dispõe, ou, como diremos, a zona de indeterminação que
cerca sua atividade, permite portanto avaliar a priori a
quantidade e a distância das coisas com as quais ele está
em relação. Qualquer que seja essa relação, qualquer que
seja portanto a natureza íntima da percepção, pode-se afirmar
que a amplitude da percepção mede exatamente a indeterminação
da ação consecutiva, e conseqüentemente
enunciar esta lei: a percepção dispõe do espaço na exata
proporção em que a ação dispõe do tempo.
Mas por que essa relação do organismo com objetos
mais ou menos distantes adquire a forma particular de uma
percepção consciente? Já examinamos o que se passa no
corpo organizado; vimos movimentos transmitidos ou inibidos,
metamorfoseados em ações realizadas ou dispersos
em ações nascentes. Tais movimentos nos pareceram
interessar a ação, e a ação somente; eles permanecem absolutamente
estranhos ao processo da representação. Consideramos
então a ação mesma e a indeterminação que a
cerca, indeterminação implicada na estrutura do sistema
30 MA TERIA E MEMÓRIA
nervoso, e em vista da qual esse sistema parece ter sido
construído bem mais do que em vista da representação.
Dessa indeterminação, aceita como um fato, pudemos concluir
a necessidade de uma percepção, isto é, de uma relação
variável entre o ser vivo e as influências mais ou
menos distantes dos objetos que o interessam. Como se
explica que essa percepção seja consciência, e por que
tudo se passa como se essa consciência nascesse dos movimentos
interiores da substância cerebral?
Para responder a essa questão, iremos em primeiro
lugar simplificar bastante as condições em que a percepção
consciente se realiza. Na verdade, não há percepção
que não esteja impregnada de lembranças. Aos dados imediatos
e presentes de nossos sentidos misturamos milhares
de detalhes de nossa experiência passada. Na maioria
das vezes, estas lembranças deslocam nossas percepções
reais, das quais não retemos então mais que algumas indicações,
simples "signos" destinados a nos trazerem à
memória antigas imagens. A comodidade e a rapidez da
percepção têm esse preço; mas daí nascem também ilusões
de toda espécie. Nada impede que se substitua essa
percepção, inteiramente penetrada de nosso passado,
pela percepção que teria uma consciência adulta e formada,
mas encerrada no presente, e absorvida, à exclusão de
qualquer outra atividade, na tarefa de se amoldar ao objeto
exterior. Dirão que fazemos uma hipótese arbitrária, e
que essa percepção ideal, obtida pela eliminação dos acidentes
individuais, não corresponde de modo nenhum à
realidade. Mas esperamos precisamente mostrar que os
acidentes individuais estão enxertados nessa percepção
impessoal, que essa percepção está na própria base de nosso
DA SELEÇÃO DAS IMA GENS 31
conhecimento das coisas, e que é por havê-la desconhecido,
por não a ter distinguido daquilo que a memória acrescenta
ou suprime nela, que se fez da percepção inteira
uma espécie de visão interior e subjetiva, que só se diferenciaria
da lembrança por sua maior intensidade. Tal será
portanto nossa primeira hipótese. Mas ela acarreta naturalmente
uma outra. Por mais breve que se suponha uma
percepção, com efeito, ela ocupa sempre uma certa duração,
e exige conseqüentemente um esforço da memória,
que prolonga, uns nos outros, uma pluralidade de momentos.
Mesmo a "subjetividade" das qualidades sensíveis,
como procuraremos mostrar, consiste sobretudo em uma
espécie de contração do real, operada por nossa memória.
Em suma, a memória sob estas duas formas, enquanto recobre
com uma camada de lembranças um fundo de percepção
imediata, e também enquanto ela contrai uma multiplicidade
de momentos, constitui a principal contribuição
da consciência individual na percepção, o lado subjetivo de
nosso conhecimento das coisas; e, ao deixar de lado essa
contribuição para tornar nossa idéia mais clara, iremos
nos adiantar bem mais do que convém no caminho que
empreendemos. Faremos isso apenas para voltar em seguida
sobre nossos passos e para corrigir, sobretudo através
da reintegração da memória, o que nossas conclusões
poderiam ter de excessivo. Portanto, no que se segue, deve-
se ver apenas uma exposição esquemática, e pediremos
que se entenda provisoriamente por percepção não minha
percepção concreta e complexa, aquela que minhas lembranças
preenchem e que oferece sempre uma certa espessura
de duração, mas a percepção pura, uma percepção
que existe mais de direito do que de fato, aquela que teria
32 MA TERIA E MEMÓRIA
um ser situado onde estou, vivendo como eu vivo, mas
absorvido no presente, e capaz, pela eliminação da memória
sob todas as suas formas, de obter da matéria uma
visão ao mesmo tempo imediata e instantânea. Coloquemo-
nos portanto nessa hipótese, e perguntemos de que
modo a percepção consciente se explica.
Deduzir a consciência seria um empreendimento bastante
ousado, mas na verdade isso não é necessário aqui,
porque ao colocar o mundo material demo-nos um conjunto
de imagens, e aliás é impossível nos darmos outra
coisa. Nenhuma teoria da matéria escapa a essa necessidade.
Reduza-se a matéria a átomos em movimento: estes
átomos, mesmo desprovidos de qualidades físicas, só se
determinam em relação a uma visão e a um contato possíveis,
aquela sem iluminação e este sem materialidade.
Condense-se o átomo em centros de força, dissolva-se-o
em turbilhões evoluindo num fluido contínuo: esse fluido,
esses movimentos, esses centros só se determinam, eles
próprios, em relação a um tocar impotente, a um impulso
ineficaz, a uma luz descolorida; trata-se ainda de imagens.
É verdade que uma imagem pode ser sem ser percebida;
pode estar presente sem estar representada; e a distância
entre estes dois termos, presença e representação, parece
justamente medir o intervalo entre a própria matéria e a
percepção consciente que temos dela. Mas examinemos
essas coisas mais de perto e vejamos em que consiste ao
certo essa diferença. Se houvesse mais no segundo termo
do que no primeiro, se, para passar da presença à representação,
fosse preciso acrescentar alguma coisa, a distância
seria intransponível, e a passagem da matéria à percepção
permaneceria envolvida em um impenetrável misDA
SELEÇÃO DAS IMA GENS 3 3
tério. O mesmo não aconteceria se pudéssemos passar do
primeiro termo ao segundo mediante uma diminuição, e
se a representação de uma imagem fosse menos que sua
simples presença; pois então bastaria que as imagens presentes
fossem forçadas a abandonar algo delas mesmas
para que sua simples presença as convertesse em representações.
Ora, eis a imagem que chamo de objeto material;
tenho a representação dela. Como se explica que ela
não pareça ser em si o que é para mim? A razão é que esta
imagem, solidária à totalidade das outras imagens, continua-
se nas que a seguem, assim como prolongava aquelas
que a precedem. Para transformar sua existência pura e simples
em representação, bastaria suprimir de uma só vez o
que a segue, o que a precede, e também o que a preenche,
não conservando mais do que sua crosta exterior, sua película
superficial. O que a distingue, enquanto imagem presente,
enquanto realidade objetiva, de uma imagem representada
é a necessidade em que se encontra de agir
por cada um de seus pontos sobre todos os pontos das
outras imagens, de transmitir a totalidade daquilo que
recebe, de opor a cada ação uma reação igual e contrária,
de não ser, enfim, mais do que um caminho por onde passam
em todos os sentidos as modificações que se propagam
na imensidão do universo. Eu a converteria em representação
se pudesse isolá-la, se pudesse sobretudo isolar seu
invólucro. A representação está efetivamente aí, mas sempre
virtual, neutralizada, no momento em que passaria ao
ato, pela obrigação de prolongar-se e de perder-se em
outra coisa. O que é preciso para obter essa conversão não
é iluminar o objeto, mas ao contrário obscurecer certos
lados dele, diminuí-lo da maior parte de si mesmo, de modo
que o resíduo, em vez de permanecer inserido no am34
MA TERIA E MEMÓRIA
biente como uma coisa, destaque-se como um quadro.
Ora, se os seres vivos constituem no universo "centros de
indeterminação", e se o grau dessa indeterminação é medido
pelo número e pela elevação de suas funções, concebemos
que sua simples presença possa eqüivaler à supressão
de todas as partes dos objetos nas quais suas funções
não estão interessadas. Eles se deixarão atravessar, de certo
modo, por aquelas dentre as ações exteriores que lhes
são indiferentes; as outras, isoladas, tornar-se-ão "percepções"
por seu próprio isolamento. Tudo se passará então,
para nós, como se refletíssemos nas superfícies a luz que
emana delas, luz que, propagando-se sempre, jamais teria
sido revelada. As imagens que nos cercam parecerão voltar-
se em direção a nosso corpo, mas desta vez iluminada
a face que o interessa; elas destacarão de sua substância
o que tivermos retido de passagem, o que somos capazes
de influenciar. Indiferentes umas às outras em razão
do mecanismo radical que as vincula, elas apresentam
reciprocamente, umas às outras, todas as suas faces
ao mesmo tempo, o que eqüivale a dizer que elas agem e
reagem entre si por todas as suas partes elementares, e
que, conseqüentemente, nenhuma delas é percebida nem
percebe conscientemente. E se, ao contrário, elas deparam
em alguma parte com uma certa espontaneidade de
reação, sua ação é diminuída na mesma proporção, e essa
diminuição de sua ação é justamente a representação que
temos delas. Nossa representação das coisas nasceria portanto,
em última análise, do fato de que elas vêm refletirse
contra nossa liberdade.
Quando um raio de luz passa de um meio a outro, ele
o atravessa geralmente mudando de direção. Mas podem
DA SELEÇÃO DAS MA GENS 3 5
ser tais as densidades respectivas dos dois meios que, a
partir de um certo ângulo de incidência, não haja mais
refração possível. Então se produz a reflexão total. Do
ponto luminoso forma-se uma imagem virtual, que simboliza,
de algum modo, a impossibilidade de os raios luminosos
prosseguirem seu caminho. A percepção é um fenômeno
do mesmo tipo. O que é dado é a totalidade das
imagens do mundo material juntamente com a totalidade
de seus elementos interiores. Mas se supusermos centros
de atividade verdadeira, ou seja, espontânea, os raios que
chegam aí e que interessariam essa atividade, em vez de
atravessá-los, parecerão retornar desenhando os contornos
do objeto que os envia. Não haverá aí nada de positivo,
nada que se acrescente à imagem, nada de novo. Os objetos
não farão mais que abandonar algo de sua ação real
para figurar assim sua ação virtual, ou seja, no fundo, a
influência possível do ser vivo sobre eles. A percepção assemelha-
se portanto aos fenômenos de reflexão que vêm
de uma refração impedida; é como um efeito de miragem.
Isso eqüivale a dizer que há para as imagens uma
simples diferença de grau, e não de natureza, entre ser e
ser conscientemente percebidas. A realidade da matéria
consiste na totalidade de seus elementos e de suas ações
de todo tipo. Nossa representação da matéria é a medida
de nossa ação possível sobre os corpos; ela resulta da eliminação
daquilo que não interessa nossas necessidades
e, de maneira mais geral, nossas funções. Num certo sentido,
poderíamos dizer que a percepção de um ponto material
inconsciente qualquer, em sua instantaneidade, é
infinitamente mais vasta e mais completa que a nossa, já
que esse ponto recolhe e transmite as ações de todos os
36 MA TERIA E MEMÓRIA
pontos do mundo material, enquanto nossa consciência
só atinge algumas partes por alguns lados. A consciência
- no caso da percepção exterior - consiste precisamente
nessa escolha. Mas, nessa pobreza necessária de nossa
percepção consciente, há algo de positivo e que já anuncia
o espírito: é, no sentido etimológico da palavra, o discernimento.
Toda a dificuldade do problema que nos ocupa advém
de que nos representamos a percepção como uma visão
fotográfica das coisas, que seria tomada de um ponto determinado
com um aparelho especial, no caso o órgão de
percepção, e que se desenvolveria a seguir na substância
cerebral por não se sabe qual processo de elaboração química
e psíquica. Mas como não ver que a fotografia, se
fotografia existe, já foi obtida, já foi tirada, no próprio
interior das coisas e de todos os pontos do espaço? Nenhuma
metafísica, nenhuma física mesmo pode furtar-se
a essa conclusão. Componha-se o universo com átomos:
em cada um deles fazem-se sentir, em qualidade e em
quantidade, variáveis conforme a distância, as ações exercidas
por todos os átomos da matéria. Com centros de
força: as linhas de força emitidas em todos os sentidos
por todos os centros dirigem a cada centro as influências
do mundo material inteiro. Com mônadas, enfim: cada
mônada, como o queria Leibniz, é o espelho do universo.
Todo o mundo está portanto de acordo quanto a esse ponto.
Mas, se considerarmos um lugar qualquer do universo,
poderemos dizer que a ação da matéria inteira passa sem
resistência e sem perda, e que a fotografia do todo é translúcida:
falta, atrás da chapa, uma tela escura sobre a qual
se destacaria a imagem. Nossas "zonas de indeterminaDA
SELEÇÃO DAS IMAGENS 37
ção" desempenhariam de certo modo o papel de tela.
Elas não acrescentam nada àquilo que é; fazem apenas
que a ação real passe e que a ação virtual permaneça.
Isto não é uma hipótese. Limitamo-nos a formular os
dados que nenhuma teoria da percepção pode dispensar.
Nenhum psicólogo, com efeito, abordará o estudo da percepção
exterior sem colocar a possibilidade pelo menos
de um mundo material, ou seja, no fundo, a percepção
virtual de todas as coisas. Nessa massa material simplesmente
possível será isolado o objeto particular que chamo
meu corpo, e nesse corpo os centros perceptivos: será
mostrado o estímulo chegando de um ponto qualquer do
espaço, propagando-se ao longo dos nervos, atingindo os
centros. Mas aqui se efetua um golpe teatral. Esse mundo
material que cercava o corpo, esse corpo que abriga o
cérebro, esse cérebro onde se distinguiam centros, são
bruscamente dispensados; e como que através de uma
varinha mágica faz-se surgir, à maneira de uma coisa absolutamente
nova, a representação daquilo que se havia
colocado inicialmente. Essa representação é lançada fora
do espaço, para que ela não tenha nada mais em comum
com a matéria de onde se havia partido: quanto à própria
matéria, gostaríamos de passar sem ela, o que no entanto
é impossível, porque seus fenômenos apresentam entre si
uma ordem tão rigorosa, tão indiferente ao ponto que se
escolheu por origem, que essa regularidade e essa indiferença
constituem de fato uma existência independente.
Será preciso então resignar-se a conservar da matéria seu
fantasma. Pelo menos ela será despojada de todas as qualidades
que constituem a vida. Num espaço amorfo serão
recortadas figuras que se movem; ou então (o que vem a
38 MA TÉ RIA E MEMÓRIA
ser mais ou menos a mesma coisa), imaginar-se-ão relações
de grandeza que se comporiam entre si, funções que
evoluiriam desenvolvendo seu conteúdo: a partir daí a representação,
carregada com os despojos da matéria, se manifestará
livremente numa consciência inextensiva. Mas
não basta cortar, é preciso costurar. Essas qualidades que
foram separadas de seu suporte material, será preciso
agora explicar de que modo elas tornam a juntar-se a ele.
Cada atributo de que a matéria é privada faz crescer o
intervalo entre a representação e seu objeto. Se você faz
a matéria inextensa, como ela irá receber a extensão? Se
você a reduz ao movimento homogêneo, de onde surgirá
a qualidade? Sobretudo, como imaginar uma relação entre
a coisa e a imagem, entre a matéria e o pensamento,
uma vez que cada um desses dois termos possui, por
definição, o que falta ao outro? Assim as dificuldades
nascem a cada passo, e cada esforço que você fizer para
dissipar uma delas só conseguirá decompô-la em muitas
outras. O que lhe pedimos então? Simplesmente que renuncie
à sua varinha mágica, e que continue no caminho
onde havia entrado inicialmente. Você nos havia mostrado
as imagens exteriores atingindo os órgãos dos sentidos,
modificando os nervos, propagando sua influência no
cérebro. Prossiga até o fim. O movimento irá atravessar
a substância cerebral, não sem ter aí permanecido, e se
manifestará então em ação voluntária. Eis aí todo o mecanismo
da percepção. Quanto à própria percepção, enquanto
imagem, não é preciso descrever sua gênese, pois
você a colocou de início e não podia, aliás, deixar de colocá-
la: ao dar-se o cérebro, ao dar-se a menor parcela de matéria,
você não se dava a totalidade das imagens? O que
DA SELEÇÃO DAS IMAGENS 39
você tem a explicar, portanto, não é como a percepção
nasce, mas como ela se limita, já que ela seria, de direito,
a imagem do todo, e ela se reduz, de fato, àquilo que interessa
a você. Mas, se ela se distingue justamente da imagem
pura e simples pelo fato de suas partes se ordenarem
em relação a um centro variável, compreende-se sua limitação
sem dificuldade: indefinida de direito, ela se restringe
de fato a desenhar a parte de indeterminação deixada
aos procedimentos desta imagem especial que você
chama seu corpo. E por conseqüência, inversamente, a
indeterminação dos movimentos do corpo, tal como resulta
da estrutura da substância cinzenta do cérebro, dá a
medida exata da percepção que você tem. Não é de admirar
portanto se tudo se passa como se sua percepção resultasse
dos movimentos interiores do cérebro e saísse,
de certo modo, dos centros corticais. Ela não poderia vir
daí, pois o cérebro é uma imagem como as outras, envolvida
na massa das outras imagens, e seria absurdo que o
continente saísse do conteúdo. Mas, como a estrutura do
cérebro oferece o plano minucioso dos movimentos entre
os quais você tem a escolha; como, por outro lado, a
porção das imagens exteriores que parece concentrar-se
para constituir a percepção desenha justamente todos os
pontos do universo sobre os quais esses movimentos teriam
influência, percepção consciente e modificação cerebral
correspondem-se rigorosamente. A dependência recíproca
desses dois termos deve-se portanto simplesmente ao
fato de eles serem, um e outro, função de um terceiro,
que é a indeterminação do querer.
Seja, por exemplo, um ponto luminoso P cujos raios
agem sobre os diferentes pontos a, b, c, da retina. Nesse
40 MA TERIA E MEMÓRIA
ponto P a ciência localiza vibrações de uma certa amplitude
e de uma certa duração. Nesse mesmo ponto P a
consciência percebe luz. Nós nos propomos a mostrar, ao
longo deste estudo, que tanto uma como outra têm razão,
e que não há diferença essencial entre essa luz e esses
movimentos, com a condição de que se devolva ao movimento
a unidade, a indivisibilidade e a heterogeneidade
qualitativa que uma mecânica abstrata lhe recusa, com a
condição também de que se vejam nas qualidades sensíveis
outras tantas contrações operadas por nossa memória:
ciência e consciência coincidiriam no instantâneo. Limitemo-
nos provisoriamente a dizer, sem muito aprofundar
aqui o sentido das palavras, que o ponto P envia à
retina estímulos luminosos. O que irá se passar? Se a imagem
visual do ponto P não fosse dada, haveria por que
procurar saber como ela se forma, e logo nos veríamos
em presença de um problema insolúvel. Mas, não importa
a maneira como se faça, é impossível deixar de colocá-la
de saída: a única questão é portanto saber por que e como
essa imagem é escolhida para fazer parte de minha percepção,
enquanto uma infinidade de outras imagens permanece
excluída. Ora, vejo que os estímulos transmitidos
do ponto P aos diversos corpúsculos retinianos são conduzidos
aos centros ópticos subcorticais e corticais, freqüentemente
também a outros centros, e que esses centros
às vezes os transmitem a mecanismos motores, às
vezes os detêm provisoriamente. Os elementos nervosos
interessados são portanto exatamente aquilo que dá ao
estímulo recebido sua eficácia; eles simbolizam a indeterminação
do querer; de sua integridade depende essa
indeterminação; e, conseqüentemente, toda lesão desses
DA SELEÇÃO DAS MA GENS 41
elementos, ao diminuir nossa ação possível, diminuirá na
mesma medida a percepção. Em outras palavras, se existem
no mundo material pontos onde os estímulos recolhidos
não são mecanicamente transmitidos, se há, como
dizíamos, zonas de indeterminação, estas zonas devem
precisamente encontrar-se no trajeto daquilo que é chamado
processo sensório-motor; e a partir daí tudo deve
se passar como se os raios Pa, Pb, Pc fossem percebidos
ao longo desse trajeto e projetados em seguida em P. E
mais: se essa indeterminação é algo que escapa à experimentação
e ao cálculo, o mesmo não se dá com os elementos
nervosos nos quais a impressão é recolhida e
transmitida. É desses elementos portanto que deverão se
ocupar fisiologistas e psicólogos; neles se determinarão
e por eles se explicarão todos os detalhes da percepção
exterior. Poderemos dizer, se quisermos, que a excitação,
após ter caminhado ao longo desses elementos, após ter
alcançado o centro, converteu-se aí numa imagem consciente
que é exteriorizada em seguida no ponto P. Mas,
ao nos exprimirmos assim, estaremos apenas nos curvando
às exigências do método científico; não descreveremos
em absoluto o processo real. De fato, não há uma
imagem inextensiva que se formaria na consciência e se
projetaria a seguir em P, A verdade é que o ponto P, os
raios que ele emite, a retina e os elementos nervosos
interessados formam um todo solidário, que o ponto P
faz parte desse todo, e que é exatamente em P, e não em
outro lugar, que a imagem de P é formada e percebida.
Ao nos representarmos assim as coisas, o que fazemos
é retornar à convicção ingênua do senso comum. Todos
nós começamos por acreditar que entrávamos no objeto
42 MA TERIA E MEMÓRIA
mesmo, que o percebíamos nele, e não em nós. Se o psicólogo
desdenha uma idéia tão simples, tão próxima do
real, é que o processo intracerebral, essa mínima parte da
percepção, parece-lhe ser o equivalente da percepção inteira.
Suprima-se o objeto percebido conservando esse
processo interno: a imagem do objeto lhe parecerá permanecer.
E sua crença explica-se sem dificuldade: há numerosos
estados, como a alucinação e o sonho, em que surgem
imagens que imitam ponto por ponto a percepção
exterior. Como, em semelhante caso, o objeto desapareceu
enquanto o cérebro subsiste, conclui-se que o fenômeno
cerebral é suficiente para a produção da imagem.
Mas convém não esquecer que, em todos os estados psicológicos
desse gênero, a memória desempenha o papel
principal. Ora, procuraremos mostrar mais adiante que,
uma vez admitida a percepção tal como a entendemos, a
memória deve surgir, e que essa memória, tanto como a
própria percepção, não tem sua condição real e completa
num estado cerebral. Sem abordar ainda o exame desses
dois pontos, limitemo-nos a apresentar uma observação
bastante simples, e que aliás não é nova. Muitos cegos de
nascença têm seus centros visuais intactos: no entanto vivem
e morrem sem ter jamais formado uma imagem visual.
Tal imagem não pode aparecer a menos que o objeto
exterior tenha desempenhado um papel uma primeira
vez: conseqüentemente ele deve, na primeira vez pelo menos,
ter entrado efetivamente na representação. Ora, não
exigimos outra coisa de momento, pois é da percepção
pura que tratamos aqui, e não da percepção complicada
de memória. Rejeite portanto a contribuição da memória,
considere a percepção em estado bruto, você será obrigaDA
SELEÇÃO DAS IMA GENS 43
do a reconhecer que não há jamais imagem sem objeto.
Mas, assim que você associa aos processos intracerebrais
o objeto exterior em questão, vejo perfeitamente de que
modo a imagem desse objeto é dada com ele e nele, não
vejo em absoluto de que modo ela nasceria do movimento
cerebral.
Quando uma lesão dos nervos ou dos centros interrompe
o trajeto do estírríulo nervoso, a percepção é diminuída
da mesma forma. Devemos espantar-nos com isso?
O papel do sistema nervoso é utilizar esse estímulo, convertê-
lo em procedimentos práticos, realmente ou virtualmente
efetuados. Se, por uma razão ou outra, a excitação
não passa mais, seria estranho que a percepção correspondente
tivesse ainda lugar, já que essa percepção colocaria
então nosso corpo em relação com pontos do espaço
que não a convidariam mais diretamente a fazer uma escolha.
Seccione-se o nervo óptico de um animal; o estímulo
partido do ponto luminoso não se transmite mais
ao cérebro e daí aos nervos motores; o fio que ligava o
objeto exterior aos mecanismos motores do animal, englobando
o nervo óptico, é rompido: a percepção visual
tornou-se portanto impotente, e nessa impotência consiste
precisamente a inconsciência. Que a matéria possa ser
percebida sem o concurso de um sistema nervoso, sem
órgãos dos sentidos, não é teoricamente inconcebível; mas
é praticamente impossível, porque uma percepção desse
tipo não serviria para nada. Ela conviria a um fantasma,
não a um ser vivo, a um ser ativo. Representa-se o corpo
vivo como um império dentro de um império, o sistema
nervoso como um ser à parte, cuja função seria inicialmente
elaborar percepções, em seguida criar movimentos.
44 MA TERIA E MEMÓRIA
A verdade é que meu sistema nervoso, interposto entre
os objetos que estimulam meu corpo e aqueles que eu
poderia influenciar, desempenha o papel de um simples
condutor, que transmite, distribui ou inibe movimento.
Esse condutor compõe-se de uma quantidade enorme de
fios estendidos da periferia ao centro e do centro à periferia.
Quantos forem os fios que vão da periferia ao centro,
tantos serão os pontos do espaço capazes de solicitar minha
vontade e de colocar, por assim dizer, uma questão
elementar à minha atividade motora: cada questão colocada
é justamente o que chamamos uma percepção. Assim
a percepção será diminuída de um de seus elementos
cada vez que um dos fios ditos sensitivos for cortado,
porque então alguma parte do objeto exterior torna-se
impotente para solicitar a atividade, e também cada vez
que um hábito estável for adquirido, porque desta vez a
réplica inteiramente pronta torna a questão inútil. O que
desaparece, tanto num caso como no outro, é a reflexão
aparente do estímulo sobre si mesmo, o retorno da luz à
imagem de onde ela parte, ou melhor, essa dissociação,
esse discernimento que faz com que a percepção se separe
da imagem. Pode-se portanto afirmar que o detalhe da
percepção molda-se exatamente sobre o dos nervos ditos
sensitivos, mas que a percepção, em seu conjunto, tem
sua verdadeira razão de ser na tendência do corpo a se
mover.
O que geralmente causa ilusão sobre esse ponto é a
aparente indiferença de nossos movimentos à excitação
que os ocasiona. Parece que o movimento de meu corpo
para atingir e modificar um objeto permanece o mesmo,
quer eu tenha sido advertido de sua existência pela audiDA
SELEÇÃO DAS 1MA GENS 45
ção, quer ele me tenha sido revelado pela visão ou pelo
tato. Minha atividade motora torna-se então uma entidade
à parte, uma espécie de reservatório de onde o movimento
sai à vontade, sempre o mesmo para uma mesma ação,
qualquer que seja o tipo de imagem que fez com que ele
se produzisse. Mas a verdade é que o caráter de movimentos
exteriormente idênticos é interiormente modificado,
conforme dêem a réplica a uma impressão visual,
tátil ou auditiva. Percebo uma multidão de objetos no espaço;
cada um deles, enquanto forma visual, solicita
minha atividade. Perco bruscamente a visão. Certamente
disponho ainda da mesma quantidade e da mesma qualidade
de movimentos no espaço; mas esses movimentos
não podem mais ser coordenados a impressões visuais; a
partir de agora deverão seguir impressões táteis, por exemplo,
e no cérebro se desenhará certamente um novo arranjo;
as expansões protoplasmicas dos elementos nervosos
motores, no córtex, estarão em relação com um número
muito menor, desta vez, desses elementos nervosos que
chamamos sensoriais. Minha atividade é portanto realmente
diminuída, na medida em que, embora eu possa
produzir os mesmos movimentos, os objetos me fornecem
menos ocasião disso. E, por conseqüência, a interrupção
brusca da condução óptica teve por efeito essencial,
profundo, suprimir toda uma parte das solicitações
de minha atividade: ora, esta solicitação, conforme vimos,
é a própria percepção. Vemos claramente aqui o erro daqueles
que fazem nascer a percepção do estímulo sensorial
propriamente dito, e não de uma espécie de questão
colocada à nossa atividade motora. Eles separam essa atividade
motora do processo perceptivo, e, como ela parece
46 MA TERIA E MEMÓRIA
sobreviver à abolição da percepção, concluem que a percepção
está localizada nos elementos nervosos ditos sensoriais.
Mas a verdade é que ela está tanto nos centros sensoriais
quanto nos centros motores; ela mede a complexidade
de suas relações, e existe onde aparece.
Os psicólogos que estudaram a infância sabem bem
que nossa representação começa sendo impessoal. Só pouco
a pouco, e à força de induções, ela adota nosso corpo por
centro e torna-se nossa representação. O mecanismo dessa
operação, aliás, é fácil de compreender. À medida que
meu corpo se desloca no espaço, todas as outras imagens
variam; a de meu corpo, ao contrário, permanece invariável.
Devo portanto fazer dela um centro, ao qual relacionarei
todas as outras imagens. Minha crença num mundo
exterior não provém, não pode provir, do fato de eu projetar
fora de mim sensações inextensivas: de que modo
estas sensações adquiririam a extensão, e de onde eu poderia
tirar a noção de exterioridade? Mas, se concordarmos,
como a experiência demonstra, que o conjunto das
imagens é dado de início, percebo claramente de que modo
meu corpo acaba por ocupar nesse conjunto uma situação
privilegiada. E compreendo também de que modo
surge então a noção de interior e de exterior, que no início
não é mais que a distinção de meu corpo e dos outros
corpos. Parta, com efeito, de meu corpo, como se faz costumeiramente;
você não me fará jamais compreender de
que modo impressões recebidas na superfície de meu
corpo, e que interessam só a esse corpo, irão se constituir
para mim em objetos independentes e formar um mundo
exterior. Dê-me ao contrário as imagens em geral: meu
corpo acabará necessariamente por se desenhar no meio
DA SELEÇÃO DAS IMA GENS 47
delas como uma coisa distinta, já que elas não cessam de
mudar e ele permanece invariável. A distinção do interior
e do exterior se reduzirá assim à da parte e do todo.
Há inicialmente o conjunto das imagens; há, nesse conjunto,
"centros de ação" contra os quais as imagens interessantes
parecem se refletir; é deste modo que as percepções
nascem e as ações se preparam. Meu corpo é o que
se desenha no centro dessas percepções; minha pessoa é
o ser ao qual se devem relacionar tais ações. As coisas se
esclarecem se vamos assim da periferia da representação
ao centro, como faz a criança, como nos convidam a
fazê-lo a experiência imediata e o senso comum. Tudo se
obscurece, ao contrário, e os problemas se multiplicam,
se pretendemos ir do centro à periferia, como fazem os
teóricos. Como se explica, então, essa idéia de um mundo
exterior construído artificialmente, peça por peça, com
sensações inextensivas das quais não se compreende nem
como chegariam a formar uma superfície extensa, nem como
se projetariam a seguir fora de nosso corpo? Por que
se pretende, contrariando todas as aparências, que eu vá
de meu eu consciente a meu corpo, e depois de meu corpo
aos outros corpos, quando na verdade eu me coloco de
saída no mundo material em geral, para progressivamente
limitar este centro de ação que se chamará meu corpo
e distingui-lo assim de todos os outros? Nessa crença no
caráter inicialmente inextensivo de nossa percepção exterior
há tantas ilusões reunidas, nessa idéia de que projetamos
fora de nós estados puramente internos há tantos
mal-entendidos, tantas respostas defeituosas a questões
mal colocadas, que não poderíamos querer elucidá-las de
uma só vez. Esperamos fazê-lo pouco a pouco, à medida
48 MA TERIA E MEMÓRIA
que mostrarmos mais claramente, por trás dessas ilusões,
a confusão metafísica da extensão indivisa e do espaço
homogêneo, a confusão psicológica da "percepção pura"
e da memória. Mas essas ilusões estão ligadas também a
fatos reais, que podemos desde agora assinalar para retificar
sua interpretação.
O primeiro desses fatos é que nossos sentidos têm
necessidade de educação. Nem a visão nem o tato chegam
imediatamente a localizar suas impressões. Uma série de
aproximações e induções é necessária, através das quais
coordenamos pouco a pouco nossas impressões umas às
outras. Daí salta-se para a idéia de sensações inextensivas
por essência, as quais, justapondo-se, constituiriam a
extensão. Mas quem não percebe, na própria hipótese em
que nos colocamos, que nossos sentidos terão igualmente
necessidade de educação - não, certamente, para se
conciliarem com as coisas, mas para se porem de acordo
entre si? Eis, no meio de todas as imagens, uma certa
imagem que chamo meu corpo e cuja ação virtual se traduz
por uma aparente reflexão, sobre si mesmas, das
imagens circundantes. Assim como há para meu corpo
tipos de ação possível, também haverá, para os outros
corpos, sistemas de reflexão diferentes, e cada um desses
sistemas corresponderá a um de meus sentidos. Meu corpo
se conduz portanto como uma imagem que refletiria
outras imagens, analisando-as do ponto de vista das diversas
ações a exercer sobre elas. E, por conseqüência,
cada uma das qualidades percebidas por meus diferentes
sentidos no mesmo objeto simboliza uma certa direção
de minha atividade, uma certa necessidade. Pois bem: todas
essas percepções de um corpo por meus diversos sentiDA
SELEÇÃO DAS IMA GENS 49
dos irão, ao se reunirem, dar a imagem completa desse
corpo? Não, certamente, já que elas foram colhidas no
conjunto. Perceber todas as influências de todos os pontos
de todos os corpos seria descer ao estado de objeto material.
Perceber conscientemente significa escolher, e a consciência
consiste antes de tudo nesse discernimento prático.
As percepções diversas do mesmo objeto que oferecem
meus diversos sentidos não reconstituirão portanto, ao se
reunirem, a imagem completa do objeto; permanecerão
separadas uma das outras por intervalos que medem, de
certo modo, muitos vazios em minhas necessidades: é
para preencher tais intervalos que uma educação dos sentidos
é necessária. Essa educação tem por finalidade harmonizar
meus sentidos entre si, restabelecer entre seus
dados uma continuidade que foi rompida pela própria
descontinuidade das necessidades de meu corpo, enfim
reconstruir aproximadamente a totalidade do objeto material.
Assim se explicará, em nossa hipótese, a necessidade
de uma educação dos sentidos. Comparemos essa
explicação à precedente. Na primeira, sensações inextensivas
da visão se comporão com sensações inextensivas
do tato para dar, por sua síntese, a idéia de um objeto
material. Mas, em primeiro lugar, não se percebe como
essas sensações adquirirão extensão, e sobretudo como,
uma vez a extensão adquirida de direito, se explicaria, de
fato, a preferência de uma delas por um determinado ponto
do espaço. E pode-se perguntar, em seguida, por que
feliz acordo, em virtude de que harmonia preestabelecida,
essas sensações de espécies diferentes vão se coordenar
ao mesmo tempo para formar um objeto estável, a
partir de então solidificado, comum à minha experiência
e à de todos os homens, submetido, em face dos outros,
50 MA TERIA E MEMÓRIA
a essas regras inflexíveis que chamamos leis da natureza.
Na segunda, ao contrário, os "dados de nossos diferentes
sentidos" são qualidades das coisas, percebidas inicialmente
mais nelas do que em nós: é espantoso que elas se
juntem, quando apenas a abstração as separou? - Na primeira
hipótese, o objeto material não é nada do que percebemos:
colocar-se-á de um lado o princípio consciente
com as qualidades sensíveis, do outro uma matéria da
qual não se pode dizer nada, e que se define por negações
porque foi despojada inicialmente de tudo o que a revela.
Na segunda, um conhecimento cada vez mais aprofundado
da matéria é possível. Bem longe de suprimir nela algo
de percebido, devemos ao contrário reaproximar todas as
qualidades sensíveis, redescobrir seu parentesco, restabelecer
entre elas a continuidade que nossas necessidades
romperam. Nossa percepção da matéria então já não é relativa
nem subjetiva, pelo menos em princípio e não se
levando em conta, como veremos em seguida, a afecção e
sobretudo a memória; ela é simplesmente cindida pela
multiplicidade de nossas necessidades. - Na primeira hipótese,
o espírito é tão incognoscível quanto a matéria,
pois atribui-se a ele a indefinível capacidade de evocar
sensações, não se sabe de onde, e de projetá-las, não se
sabe por quê, num espaço onde elas formarão corpos. Na
segunda, o papel da consciência é claramente definido:
consciência significa ação possível; e as formas adquiridas
pelo espírito, aquelas que nos ocultam sua essência,
deverão ser separadas à luz deste segundo princípio.
Abre-se assim, em nossa hipótese, a possibilidade de distinguir
mais claramente o espírito da matéria, e de operar
uma reaproximação entre eles. Mas deixemos de lado esse
primeiro ponto, e passemos ao segundo.
DA SELEÇÃO DAS IMA GENS 51
O segundo fato alegado consistiria naquilo que se
chamou durante muito tempo "a energia específica dos
nervos". Sabe-se que a excitação do nervo óptico por um
choque exterior ou uma corrente elétrica provocará uma
sensação visual, que essa mesma corrente elétrica, aplicada
ao nervo acústico ou ao glossofaríngeo, fará perceber
um sabor ou ouvir um som. Desses fatos muito particulares
passa-se a duas leis muito gerais, a saber: causas diferentes,
agindo sobre o mesmo nervo, excitam a mesma
sensação; e a mesma causa, agindo sobre nervos diferentes,
provoca sensações diferentes. E dessas mesmas leis
infere-se que nossas sensações são simplesmente sinais,
que o papel de cada sentido é traduzir em sua língua própria
movimentos homogêneos e mecânicos realizando-se
no espaço. Donde, enfim, a idéia de cindir nossa percepção
em duas partes distintas, doravante incapazes de se juntarem:
de um lado os movimentos homogêneos no espaço,
de outro as sensações inextensivas na consciência. Não
nos cabe entrar no exame dos problemas fisiológicos que
a interpretação das duas leis levanta: de qualquer maneira
que se compreendam essas leis, seja atribuindo a energia
específica aos nervos, seja reportando-a aos centros,
dificuldades insuperáveis se colocam. Mas são as próprias
leis que parecem cada vez mais problemáticas. Lotze
já havia suspeitado de sua falsidade. Para acreditar nelas,
ele esperava "que ondas sonoras dessem ao olho a sensação
de luz, ou que vibrações luminosas fizessem escutar
um som ao ouvido"1. A verdade é que todos os fatos alegados
parecem convergir para um único tipo: o excitante
1. Lotze, Métaphysique, pp. 526 ss.
52 MA TERIA E MEMÓRIA
único capaz de produzir sensações diferentes, os excitantes
múltiplos capazes de engendrar uma mesma sensação,
são ou a corrente elétrica, ou uma causa mecânica
capaz de determinar no órgão uma modificação do equilíbrio
elétrico. Ora, pode-se perguntar se a excitação elétrica
não compreenderia componentes diversos, respondendo
objetivamente a sensações de diferentes tipos, e se
o papel de cada sentido não seria simplesmente extrair
do todo o componente que o interessa: seriam então exatamente
as mesmas excitações que dariam as mesmas sensações,
e excitações diversas que provocariam sensações
diferentes. Para falar com mais precisão, é difícil admitir
que a eletrização da língua, por exemplo, não ocasione
modificações químicas; ora, são essas modificações que
chamamos, em todos os casos, sabores. Por outro lado,
se o físico pôde identificar a luz com uma perturbação
eletromagnética, pode-se dizer inversamente que o que
ele chama aqui de perturbação eletromagnética é luz, de
sorte que seria efetivamente luz que o nervo óptico perceberia
objetivamente na eletrização. Para nenhum sentido
a doutrina da energia específica parecia mais solidamente
estabelecida do que para a audição: em nenhuma
parte também a existência real da coisa percebida tornou-
se mais provável. Não insistamos nesses fatos, cuja
exposição e discussão aprofundadas serão encontradas numa
obra recente2. Limitemo-nos a assinalar que as sensações
de que se fala aqui não são imagens percebidas por
nós fora de nosso corpo, mas antes afecções localizadas
2. Schwarz, Das Wahrnehmungsproblem, Leipzig, 1892, pp. 313 ss.
DA SELEÇÃO DAS MA GENS 5 3
em nosso próprio corpo. Ora, resulta da natureza e da destinação
de nosso corpo, como iremos ver, que cada um de
seus elementos ditos sensitivos tenha sua ação real própria,
que deve ser do mesmo tipo que sua ação virtual,
sobre os objetos exteriores que ele percebe ordinariamente,
de sorte que se compreenderia assim por que cada um dos
nervos sensitivos parece vibrar segundo um modo determinado
de sensação. Mas, para elucidar esse ponto, convém
aprofundar a natureza da afecção. Somos conduzidos,
por isso mesmo, ao terceiro e último argumento que
queríamos examinar.
Esse terceiro argumento se extrai do fato de que se
passa, por graus insensíveis, do estado representativo,
que ocupa espaço, ao estado afetivo, que parece inextenso.
Daí conclui-se a inextensão natural e necessária de
toda sensação, a extensão acrescentando-se à sensação, e
o processo da percepção consistindo em uma exteriorização
de estados internos. O psicólogo parte, com efeito,
de seu corpo, e, como as impressões recebidas na periferia
desse corpo lhe parecem suficientes para a reconstituição
do universo material inteiro, é a seu corpo que ele
reduz inicialmente o universo. Mas essa primeira posição
não é sustentável; seu corpo não tem e não pode ter nem
mais nem menos realidade que todos os outros corpos. É
preciso portanto ir mais longe, seguir até o fim a aplicação
do princípio e, após ter reduzido o universo à superfície
do corpo vivo, contrair esse mesmo corpo num centro
que se acabará por supor inextenso. Deste centro se
farão partir sensações inextensivas que serão infladas, por
assim dizer, aumentando em extensão e findando por dar
nosso corpo extenso em primeiro lugar, e a seguir todos os
54 MA TERIA E MEMÓRIA
outros objetos materiais. Mas essa estranha suposição
seria impossível se não houvesse precisamente entre as
imagens e as idéias, estas inextensas e aquelas extensas,
uma série de estados intermediários, mais ou menos confusamente
localizados, que são os estados afetivos. Nosso
entendimento, cedendo à sua ilusão habitual, coloca o dilema
de que uma coisa é extensa ou não o é; e como o
estado afetivo participa vagamente da extensão, como é
imperfeitamente localizado, conclui-se que esse estado é
absolutamente inextensivo. Mas com isso os graus sucessivos
da extensão, e a própria extensão, irão explicar-se
por não se sabe qual propriedade adquirida dos estados
inextensivos; a história da percepção irá tornar-se a dos
estados internos e inextensivos, estendendo-se e projetando-
se para fora. Poderíamos colocar essa argumentação
sob uma outra forma. Praticamente não há percepção que
não possa, por um crescimento da ação de seu objeto sobre
nosso corpo, tornar-se afecção e, mais particularmente,
dor. Assim, há uma passagem insensível do contato da
agulha à picada. Inversamente, a dor decrescente coincide
pouco a pouco com a percepção de sua causa e exterioriza-
se, por assim dizer, em representação. Parece portanto
que há efetivamente uma diferença de grau, e não de natureza,
entre a afecção e a percepção. Ora, a primeira está
intimamente ligada à minha existência pessoal: o que
seria, com efeito, uma dor separada do sujeito que a sente?
Ê preciso portanto, pensa-se, que seja assim também
com a segunda, e que a percepção exterior se constitua
pela projeção, no espaço, da afecção tornada inofensiva.
Realistas e idealistas coincidem em raciocinar dessa maneira.
Estes não vêem outra coisa, no universo material,
DA SELEÇÃO DAS IMA GENS 5 5
que não uma síntese de estados subjetivos e inextensivos;
aqueles acrescentam que há, atrás dessa síntese, uma realidade
independente que corresponde a ela; mas tanto uns
como outros concluem, da passagem gradual da afecção
à representação, que a representação do universo material
é relativa, subjetiva, e, por assim dizer, que ela sai de
nós, em vez de sermos nós a sair primeiramente dela.
Antes de criticar essa interpretação contestável de
um fato exato, mostremos que ela não consegue explicar,
não consegue sequer esclarecer, nem a natureza da dor
nem a da percepção. Que estados afetivos essencialmente
ligados à minha pessoa, e que desapareceriam se eu desaparecesse,
venham, pelo simples efeito de uma diminuição
de intensidade, a adquirir a extensão, a tomar um
lugar determinado no espaço, a constituir uma experiência
estável, sempre de acordo com ela mesma e com a
experiência dos outros homens, é algo que dificilmente se
conseguirá fazer-nos compreender. O que quer que façamos,
seremos levados a devolver às sensações, sob uma
forma ou outra, primeiro a extensão e depois a independência
que pretendíamos dispensar. Mas, por outro lado,
a afecção não será muito mais clara, nessa hipótese, que
a representação. Pois se não se vê como as afecções, ao
diminuírem de intensidade, tornam-se representações, não
se compreende também como o mesmo fenômeno, que
era dado inicialmente como percepção, torna-se afecção
por um crescimento de intensidade. Existe na dor algo de
positivo e de ativo, que se explica mal dizendo, como certos
filósofos, que ela consiste numa representação confusa.
Mas esta ainda não é a dificuldade principal. Que o aumento
gradual do excitante acaba por transformar a per56
MA TERIA E MEMÓRIA
cepção em dor, isso é incontestável; ainda assim é verdade
que a transformação se dá a partir de um momento
preciso: por que esse momento e não outro? E qual a
razão especial que faz com que um fenômeno, de que eu
era de início apenas o espectador indiferente, adquira de
repente um interesse vital para mim? Não percebo portanto,
nessa hipótese, nem por que em determinado momento
uma diminuição de intensidade no fenômeno lhe
confere um direito à extensão e a uma aparente independência,
nem como um crescimento de intensidade cria,
num momento e não em outro, esta propriedade nova,
fonte de ação positiva, que denominamos dor.
Voltemos agora à nossa hipótese, e mostremos de que
modo a afecção deve, num momento determinado, surgir
da imagem. Compreenderemos também como se passa de
uma percepção, que se aplica à extensão, a uma afecção
que se crê inextensiva. Mas algumas observações preliminares
são indispensáveis sobre a significação real da dor.
Quando um corpo estranho toca um dos prolongamentos
da ameba, esse prolongamento se retrai; cada parte
da massa protoplasmica é portanto igualmente capaz de
receber a excitação e de reagir contra ela; percepção e
movimento confundem-se aqui numa propriedade única
que é a contratilidade. Mas, à medida que o organismo se
complica, o trabalho se divide, as funções se diferenciam,
e os elementos anatômicos assim constituídos alienam
sua independência. Num organismo como o nosso, as fibras
ditas sensitivas são exclusivamente encarregadas de
transmitir excitações a uma região central de onde o estímulo
se propagará por elementos motores. Parece portanto
que elas renunciaram à ação individual para contriDA
SELEÇÃO DAS IMA GENS 5 7
buir, na qualidade de sentinelas avançadas, às evoluções
do corpo inteiro. Mas ainda assim permanecem expostas,
isoladamente, às mesmas causas de destruição que ameaçam
o organismo em seu conjunto: e, enquanto esse organismo
tem a faculdade de se mover para escapar ao
perigo ou para reparar suas perdas, o elemento sensitivo
conserva a imobilidade relativa à qual a divisão do trabalho
o condena. Assim nasce a dor, que não é, para nós,
senão um esforço do elemento lesado para repor as coisas
no lugar - uma espécie de tendência motora sobre um
nervo sensitivo. Toda dor consiste portanto num esforço,
e num esforço impotente. Toda dor é um esforço local, e
esse próprio isolamento do esforço é a causa de sua impotência,
porque o organismo, em razão da solidariedade
de suas partes, já não é apto senão para os efeitos de conjunto.
É também por ser local que a dor é absolutamente
desproporcional ao perigo que corre o ser vivo: o perigo
pode ser mortal e a dor pequena; a dor pode ser insuportável
(como uma dor de dentes) e o perigo insignificante.
Há portanto, deve haver, um momento preciso em que a
dor intervém: é quando a porção interessada do organismo,
em vez de acolher a excitação, a repele. E não é somente
uma diferença de grau que separa a percepção da afecção,
mas uma diferença de natureza.
Isto posto, havíamos considerado o corpo vivo como
uma espécie de centro de onde se reflete, sobre os objetos
circundantes, a ação que esses objetos exercem sobre
ele: nessa reflexão consiste a percepção exterior. Mas este
centro não é um ponto matemático: é um corpo, exposto,
como todos os corpos da natureza, à ação das causas exteriores
que ameaçam desagregá-lo. Acabamos de ver que
58 MA TERIA E MEMÓRIA
ele resiste à influência dessas causas. Não se limita a refletir
a ação de fora; ele luta, e absorve assim algo dessa
ação. Aí estaria a origem da afecção. Poderíamos portanto
dizer, por metáfora, que, se a percepção mede o poder
refletor do corpo, a afecção mede seu poder absorvente.
Mas trata-se apenas de uma metáfora. É preciso examinar
as coisas mais de perto, e compreender de fato que
a necessidade da afecção decorre da existência da própria
percepção. A percepção, tal como a entendemos, mede
nossa ação possível sobre as coisas e por isso, inversamente,
a ação possível das coisas sobre nós. Quanto maior a
capacidade de agir do corpo (simbolizada por uma complicação
superior do sistema nervoso), mais vasto o campo
que a percepção abrange. A distância que separa nosso
corpo de um objeto percebido mede portanto efetivamente
a maior ou menor iminência de um perigo, o prazo maior
ou menor de uma promessa. E, por conseqüência, nossa
percepção de um objeto distinto de nosso corpo, separado
de nosso corpo por um intervalo, nunca exprime mais do
que uma ação virtual. Porém, quanto mais diminui a distância
entre esse objeto e nosso corpo, tanto mais o perigo
torna-se urgente ou a promessa imediata, tanto mais a
ação virtual tende a se transformar em ação real. Passemos
agora ao limite, suponhamos que a distância se torne
nula, ou seja, que o objeto a perceber coincida com nosso
corpo, enfim, que nosso próprio corpo seja o objeto a perceber.
Então não é mais uma ação virtual, mas uma ação
real que essa percepção muito particular irá exprimir: a
afecção consiste exatamente nisso. Nossas sensações estão,
portanto, para nossas percepções assim como a ação real
de nosso corpo está para sua ação possível ou virtual. A
DA SELEÇÃO DAS IMA GENS 5 9
ação virtual concerne aos outros objetos e se desenha
nesses objetos; a ação real concerne ao próprio corpo e se
desenha por conseqüência nele. Tudo se passará, enfim,
como se, por um verdadeiro retorno das ações reais e virtuais
a seus pontos de aplicação ou de origem, as imagens
exteriores fossem refletidas por nosso corpo no espaço
que o cerca, e as ações reais retidas por ele, no interior
de sua substância. Eis por que sua superfície, limite comum
do exterior e do interior, é a única porção da extensão
que é ao mesmo tempo percebida e sentida.
Isto eqüivale novamente a dizer que minha percepção
está fora de meu corpo, e minha afecção, ao contrário,
em meu corpo. Assim como os objetos exteriores são
percebidos por mim onde se encontram, neles e não em
mim, também meus estados afetivos são experimentados
lá onde se produzem, isto é, num ponto determinado de
meu corpo. Considere-se o sistema de imagens que chamamos
mundo material. Meu corpo é uma delas. Em
torno dessa imagem dispõe-se a representação, ou seja,
sua influência eventual sobre as outras. Nela se produz a
afecção, ou seja, seu esforço atual sobre si mesma. Tal é,
no fundo, a diferença que cada um de nós estabelece naturalmente,
espontaneamente, entre uma imagem e uma
sensação. Quando dizemos que uma imagem existe fora
de nós, entendemos por isso que ela é exterior a nosso
corpo. Quando falamos da sensação como de um estado
interior, queremos dizer que ela surge em nosso corpo. É
por isso que afirmamos que a totalidade das imagens
percebidas subsiste, mesmo se nosso corpo desaparece,
ao passo que não podemos suprimir nosso corpo sem
fazer desaparecer nossas sensações.
60 MA TERIA E MEMÓRIA
Entrevemos por aí a necessidade de uma primeira
correção em nossa teoria da percepção pura. Raciocinamos
como se nossa percepção fosse uma parte das imagens separada
tal e qual de sua substância, como se, exprimindo
a ação virtual do objeto sobre nosso corpo ou de nosso
corpo sobre o objeto, ela se limitasse a isolar do objeto
total o aspecto dele que nos interessa. Mas é preciso levar
em conta que nosso corpo não é um ponto matemático
no espaço, que suas ações virtuais se complicam e se
impregnam de ações reais, ou, em outras palavras, que
não há percepção sem afecção. A afecção é portanto o
que misturamos, do interior de nosso corpo, à imagem
dos corpos exteriores; é aquilo que devemos extrair inicialmente
da percepção para reencontrar a pureza da imagem.
Mas o psicólogo que fecha os olhos à diferença de
natureza, à diferença de função entre a percepção e a sensação
- esta envolvendo uma ação real e aquela uma ação
simplesmente possível -, não pode encontrar entre elas
mais que uma diferença de grau. Aproveitando-se do fato
de a sensação (por causa do esforço confuso que envolve)
ser apenas vagamente localizada, ele a declara imediatamente
inextensiva, e faz doravante da sensação em geral
o elemento simples com que obtemos, por via de composição,
as imagens exteriores. A verdade é que a afecção
não é a matéria-prima de que é feita a percepção; é antes
a impureza que aí se mistura.
Percebemos aqui, na sua origem, o erro que conduz
o psicólogo a considerar sucessivamente a sensação como
inextensiva e a percepção como um agregado de sensações.
Esse erro é reforçado adiante, como veremos, por
argumentos tomados de empréstimo a uma falsa concepDA
SELEÇÃO DAS IMA GENS 61
ção do papel do espaço e da natureza da extensão, mas
ele conta, além disso, com fatos mal interpretados, que
convém desde já examinar.
Em primeiro lugar, parece que a localização de uma
sensação afetiva num lugar do corpo exige uma verdadeira
educação. Um certo tempo decorre antes que a criança
consiga tocar com o dedo o ponto preciso da pele onde
foi picada. O fato é incontestável, mas tudo o que se pode
concluir daí é que um tateio é necessário para coordenar
as impressões dolorosas da pele, que recebeu a picada,
com as do sentido muscular, que dirige os movimentos
do braço e da mão. Nossas afecções internas, como nossas
percepções externas, repartem-se em diferentes tipos.
Esses tipos, como os da percepção, são descontínuos,
separados por intervalos que a educação preenche. Daí
não se segue, de maneira alguma, que não haja, para cada
tipo de afecção, uma localização imediata de um certo
gênero, uma cor local que lhe seja própria. Digamos ainda
mais: se a afecção não tiver essa cor local imediatamente,
ela não a terá jamais. Pois tudo o que a educação poderá
fazer será associar à sensação afetiva presente a idéia de
uma certa percepção possível da visão e do tato, de sorte
que uma afecção determinada evoca a imagem de uma
percepção visual ou tátil igualmente determinada. É preciso
portanto que haja, nessa própria afecção, algo que a
distinga das outras afecções do mesmo gênero e permita
associá-la a este dado possível da visão ou do tato e não a
qualquer outro. Mas isso não eqüivale a dizer que a afecção
possui, desde o início, uma certa determinação extensiva?
Alegam-se ainda as localizações errôneas, a ilusão dos
amputados (que seria conveniente, aliás, submeter a um
62 MA TERIA E MEMÓRIA
novo exame). Mas o que concluir daí, senão que a educação
subsiste uma vez recebida, e que os dados da memória,
mais úteis na vida prática, deslocam os da consciência
imediata? É-nos indispensável, em vista da ação, traduzir
nossa experiência afetiva em dados possíveis da visão,
do tato e do sentido muscular. Uma vez estabelecida essa
tradução, o original empalidece, mas ela jamais poderia
ter sido feita se o original não tivesse sido colocado primeiro,
e se a sensação afetiva não tivesse sido, desde o
início, localizada por sua simples força e à sua maneira.
Mas o psicólogo tem uma grande dificuldade em
aceitar essa idéia do senso comum. Assim como a percepção,
segundo ele pensa, não poderia estar nas coisas
percebidas a menos que as coisas percebessem, também
uma sensação não poderia estar no nervo a menos que o
nervo sentisse: ora, o nervo evidentemente não sente.
Portanto, a sensação será tomada no ponto onde o senso
comum a localiza, será extraída de lá, aproximada do cérebro,
do qual ela parece depender mais ainda que do
nervo; e acabaria assim, logicamente, sendo colocada no
cérebro. Mas logo se percebe que, se a sensação não está
no ponto onde parece se produzir, não poderá também
estar em outro lugar; se não está no nervo, também não
estará no cérebro; pois, para explicar sua projeção do
centro à periferia, uma certa força é necessária, que se
deverá atribuir a uma consciência mais ou menos ativa.
Será preciso portanto ir mais longe e, após ter feito convergir
as sensações para o centro cerebral, expulsá-las ao
mesmo tempo do cérebro e do espaço. Representar-se-ão
então sensações absolutamente inextensivas, e de outro
lado um espaço vazio, indiferente às sensações que virão
DA SELEÇÃO DAS MA GENS 63
aí se projetar; depois se farão esforços de todo tipo para
nos fazer compreender de que modo as sensações inextensivas
adquirem extensão e escolhem, para aí se localizarem,
tais pontos do espaço de preferência a todos os
outros. Mas essa doutrina não é apenas incapaz de nos
mostrar claramente como o inextenso se estende; ela torna
igualmente inexplicáveis a afecção, a extensão e a representação.
Ela terá que se dar os estados afetivos como
outros tantos absolutos, dos quais não se sabe por que
aparecem ou desaparecem em tais ou tais momentos na
consciência. A passagem da afecção à representação permanecerá
envolvida em um mistério também impenetrável,
porque, repetimos, não se encontrará jamais em estados
interiores, simples e inextensivos, uma razão para que
adotem de preferência esta ou aquela ordem determinada
no espaço. E, enfim, a própria representação terá que ser
posta como um absoluto: não se percebe nem sua origem,
nem sua destinação.
As coisas se esclarecem, ao contrário, se partimos da
própria representação, isto é, da totalidade das imagens
percebidas. Minha percepção, em estado puro e isolado de
minha memória, não vai de meu corpo aos outros corpos:
ela está no conjunto dos corpos em primeiro lugar, depois
aos poucos se limita, e adota meu corpo por centro. E é levada
a isso justamente pela experiência da dupla faculdade
que esse corpo possui de efetuar ações e experimentar
afecções, em uma palavra, pela experiência da capacidade
sensório-motora de uma certa imagem, privilegiada entre as
demais. De um lado, com efeito, essa imagem ocupa
sempre o centro da representação, de maneira que as
outras imagens se dispõem em torno dela na própria ordem
64 MA TERIA E MEMÓRIA
em que poderiam sofrer sua ação; de outro lado, percebo o
interior dessa imagem, o íntimo, através de sensações
que chamo afetivas, em vez de conhecer apenas, como
nas outras imagens, sua película superficial. Há portanto,
no conjunto das imagens, uma imagem favorecida, percebida
em sua profundidade e não apenas em sua superfície,
sede de afecção ao mesmo tempo que fonte de ação:
é essa imagem particular que adoto por centro de meu
universo e por base física de minha personalidade.
Mas, antes de prosseguir e de estabelecer uma relação
precisa entre a pessoa e as imagens onde ela se instala,
resumamos brevemente, opondo-a às análises da psicologia
usual, a teoria que acabamos de esboçar da "percepção
pura".
Vamos retomar, para simplificar a exposição, o sentido
da visão que havíamos escolhido como exemplo.
Atribuímo-nos em geral sensações elementares, correspondendo
às impressões recebidas pelos cones e bastonetes
da retina. É com essas sensações que se irá reconstituir
a percepção visual. Mas, em primeiro lugar, não há
uma retina, há duas. Será preciso portanto explicar de que
maneira duas sensações, que se supõem distintas, fundemse
numa percepção única, respondendo àquilo que chamamos
um ponto do espaço.
Suponhamos essa questão resolvida. As sensações de
que se fala são inextensivas. Como recebem elas a extensão?
Quer se veja na extensão um quadro inteiramente pronto
para receber as sensações ou um efeito da mera simultaneidade
de sensações que coexistem na consciência
sem se fundirem, tanto num caso como no outro se introduzirá
com a extensão algo de novo que não se poderá
DA SELEÇÃO DAS IMAGENS 65
esclarecer, e o processo pelo qual a sensação junta-se à
extensão, a escolha de um ponto determinado do espaço por
cada sensação elementar permanecerão inexplicados.
Passemos sobre essa dificuldade. Eis a extensão visual
constituída. De que maneira ela se junta, por sua vez,
à extensão tátil? Tudo o que minha visão constata no espaço,
meu tato o verifica. Dir-se-á que os objetos se constituem
precisamente pela cooperação da visão e do tato,
e que a concordância dos dois sentidos na percepção se
explica pelo fato de que o objeto percebido é sua obra
comum? Mas aqui não poderíamos admitir nada em comum,
do ponto de vista da qualidade, entre uma sensação
visual elementar e uma sensação tátil, já que elas pertenceriam
a dois gêneros inteiramente diferentes. A correspondência
entre a extensão visual e a extensão tátil não
pode portanto se explicar a não ser pelo paralelismo
entre a ordem das sensações visuais e a ordem das sensações
táteis. Eis-nos obrigados a supor, além das sensações
visuais, além das sensações táteis, uma certa ordem que
lhes é comum, e que, por conseqüência, deve ser independente
tanto de umas quanto de outras. Vamos mais longe:
esta ordem é independente de nossa percepção individual,
já que ela aparece do mesmo modo a todos os homens, e
constitui um mundo material onde efeitos estão encadeados
a causas, onde os fenômenos obedecem a leis. Vemo-nos
portanto finalmente conduzidos à hipótese de uma ordem
objetiva e independente de nós, ou seja, de um mundo
material distinto da sensação.
À medida que avançávamos, multiplicamos os dados
irredutíveis e ampliamos a hipótese simples de onde havíamos
partido. Mas ganhamos com isso alguma coisa?
66 MATÉRIA E MEMÓRIA
Se a matéria à qual chegamos é indispensável para nos
fazer compreender a maravilhosa concordância das sensações
entre si, nada conhecemos dela, já que lhe devemos
negar todas as qualidades percebidas, todas as sensações
cuja correspondência ela simplesmente deve explicar.
Portanto ela não é, ela não pode ser nada daquilo que conhecemos,
nada daquilo que imaginamos. Permanece no
estado de entidade misteriosa.
Mas nossa própria natureza, o papel e a destinação
de nossa pessoa, permanece envolvida em grande mistério
também. Pois de onde surgem, como nascem e a que
devem servir essas sensações elementares, inextensivas,
que irão se desenvolver no espaço? É preciso colocá-las
como outros tantos absolutos, cuja origem e fim não se
conhecem. E, supondo que seja preciso distinguir, em cada
um de nós, o espírito e o corpo, não se pode conhecer
nada do corpo, nem do espírito, nem da relação que mantêm
entre si.
Agora, em que consiste nossa hipótese e em que ponto
preciso ela se separa da outra? Em vez de partir da afecção,
da qual não se pode dizer nada já que não há nenhuma
razão para que ela seja o que é e não outra coisa, partimos
da ação, isto é, da faculdade que temos de operar
mudanças nas coisas, faculdade atestada pela consciência
e para a qual parecem convergir todas as capacidades
do corpo organizado. Colocamo-nos portanto, de saída,
no conjunto das imagens extensas, e nesse universo material
percebemos precisamente centros de indeterminação,
característicos da vida. Para que ações irradiem desses
centros, é preciso que os movimentos ou influências das
outras imagens sejam por um lado recolhidos, por outro
DA SELEÇÃO DAS IMA GENS 67
utilizados. A matéria viva, em sua forma mais simples e
no estado homogêneo, realiza já essa função, na medida
em que se alimenta ou se repara. O progresso dessa matéria
consiste em repartir essa dupla tarefa entre duas categorias
de órgãos, sendo que os primeiros, chamados órgãos
de nutrição, destinam-se a sustentar os segundos: estes últimos
são feitos para agir, têm por modelo simples uma
cadeia de elementos nervosos, estendida entre duas extremidades,
uma delas recolhendo impressões exteriores
e a outra efetuando movimentos. Assim, para retornar ao
exemplo da percepção visual, o papel dos cones e dos bastonetes
será simplesmente receber estímulos que serão
elaborados em seguida em movimentos efetuados ou nascentes.
Nenhuma percepção pode resultar daí, e em parte
alguma, no sistema nervoso, há centros conscientes; mas
a percepção nasce da mesma causa que suscitou a cadeia
de elementos nervosos com os órgãos que a sustentam e
com a vida em geral: ela exprime e mede a capacidade de
agir do ser vivo, a indeterminação do movimento ou da
ação que seguirá o estímulo recolhido. Essa indeterminação,
conforme já mostramos, se traduzirá por uma reflexão
sobre si mesmas, ou melhor, por uma divisão das imagens
que cercam nosso corpo; e, como a cadeia de elementos
nervosos que recebe, retém e transmite movimentos é justamente
a sede e dá a medida dessa indeterminação, nossa
percepção acompanhará todo o detalhe e parecerá exprimir
todas as variações desses mesmos elementos nervosos.
Nossa percepção, em estado puro, faria portanto verdadeiramente
parte das coisas. E a sensação propriamente
dita, longe de brotar espontaneamente das profundezas
da consciência para se estender, debilitando-se, no espa68
MATÉRIA E MEMÓRIA
ço, coincide com as modificações necessárias que sofre,
em meio às imagens que a influenciam, esta imagem particular
que cada um de nós chama seu corpo.
Esta é a teoria simplificada, esquemática, que havíamos
anunciado da percepção exterior. Seria a teoria da
percepção pura. Se a tomássemos por definitiva, o papel
de nossa consciência, na percepção, se limitaria a ligar
pelo fio contínuo da memória uma série ininterrupta de
visões instantâneas, que fariam parte antes das coisas do
que de nós. Que nossa consciência tenha sobretudo esse
papel na percepção exterior é aliás o que se pode deduzir
a priori da definição mesma de corpos vivos. Pois, se
esses corpos têm por objeto receber excitações para elaborá-
las em reações imprevistas, também a escolha da
reação não deve se operar ao acaso. Essa escolha se inspira,
sem dúvida nenhuma, em experiências passadas, e a
reação não se faz sem um apelo à lembrança que situações
análogas foram capazes de deixar atrás delas. A indeterminação
dos atos a cumprir exige portanto, para não
se confundir com o puro capricho, a conservação das imagens
percebidas. Poderíamos dizer que não temos poder
sobre o futuro sem uma perspectiva igual e correspondente
sobre o passado, que o impulso de nossa atividade para
diante cria atrás de si um vazio onde as lembranças se
precipitam, e que a memória é assim a repercussão, na esfera
do conhecimento, da indeterminação de nossa vontade.
- Mas a ação da memória estende-se muito mais longe
e mais profundamente ainda do que faria supor este exame
superficial. É chegado o momento de reintegrar a memória
na percepção, de corrigir por isso o que nossas
DA SELEÇÃO DAS IMA GENS 69
conclusões podem ter de exagerado, e de determinar assim
com mais precisão o ponto de contato entre a consciência
e as coisas, entre o corpo e o espírito.
Digamos inicialmente que, se colocarmos a memória,
isto é, uma sobrevivência das imagens passadas, estas
imagens irão misturar-se constantemente à nossa percepção
do presente e poderão inclusive substituí-la. Pois elas
só se conservam para tornarem-se úteis: a todo instante
completam a experiência presente enriquecendo-a com a
experiência adquirida; e, como esta não cessa de crescer,
acabará por recobrir e submergir a outra. É incontestável
que o fundo de intuição real, e por assim dizer instantâneo,
sobre o qual se desenvolve nossa percepção do mundo
exterior é pouca coisa em comparação com tudo o que
nossa memória nele acrescenta. Justamente porque a lembrança
de intuições anteriores análogas é mais útil que a
própria intuição, estando ligada em nossa memória a toda
a série dos acontecimentos subseqüentes e podendo por
isso esclarecer melhor nossa decisão, ela desloca a intuição
real, cujo papel então não é mais - conforme mostraremos
adiante - que o de chamar a lembrança, dar-lhe um
corpo, torná-la ativa e conseqüentemente atual. Tínhamos
razão portanto em dizer que a coincidência da percepção
com o objeto percebido existe mais de direito do que de
fato. É preciso levar em conta que perceber acaba não
sendo mais do que uma ocasião de lembrar, que na prática
medimos o grau de realidade com o grau de utilidade,
que temos todo o interesse, enfim, em erigir em simples
signos do real essas intuições imediatas que coincidem,
no fundo, com a própria realidade. Mas descobrimos
aqui o erro daqueles que vêem na percepção uma proje70
MA TERIA E MEMÓRIA
ção exterior de sensações inextensivas, tiradas de nosso
próprio âmago e a seguir desenvolvidas no espaço. Eles
não têm dificuldade em mostrar que nossa percepção completa
está carregada de imagens que nos pertencem pessoalmente,
de imagens exteriorizadas (ou seja, em suma,
rememoradas); esquecem apenas que um fundo impessoal
permanece, onde a percepção coincide com o objeto
percebido, e que esse fundo é a própria exterioridade.
O erro capital, o erro que, remontando da psicologia
à metafísica, acaba por nos ocultar o conhecimento do
corpo assim como o do espírito, é o que consiste em ver
apenas uma diferença de intensidade, e não de natureza,
entre a percepção pura e a lembrança. Nossas percepções
estão certamente impregnadas de lembranças, e inversamente
uma lembrança, conforme mostraremos adiante, não
se faz presente a não ser tomando emprestado o corpo de
alguma percepção onde se insere. Estes dois atos, percepção
e lembrança, penetram-se portanto sempre, trocam
sempre algo de suas substâncias mediante um fenômeno
de endosmose. O papel do psicólogo seria o de dissociálos,
devolver a cada um deles sua pureza original: assim se
esclareceria um bom número das dificuldades que a psicologia
enfrenta, e possivelmente a metafísica também.
Mas não. Pretende-se que esses estados mistos, ambos
compostos, em doses desiguais, de percepção pura e de
lembrança pura, sejam estados simples. Por isso o psicólogo
condena-se a ignorar tanto a lembrança pura quanto
a percepção pura, a já não conhecer senão um único tipo
de fenômeno, que será chamado ora de lembrança, ora de
percepção, conforme predomine nele um ou outro desses
dois aspectos, e por conseqüência a não ver entre a percepção
e a lembrança mais que uma diferença de grau, e
DA SELEÇÃO DAS IMA GENS 71
não de natureza. Este erro tem por primeiro efeito, como
veremos em detalhe, viciar profundamente a teoria da
memória; pois, fazendo-se da lembrança uma percepção
mais fraca, ignora-se a diferença essencial que separa o
passado do presente, renuncia-se a compreender os fenômenos
do reconhecimento e, de uma maneira mais geral, o
mecanismo do inconsciente. Mas inversamente, e porque
se fez da lembrança uma percepção mais fraca, já não se
poderá ver na percepção senão uma lembrança mais intensa.
Raciocinar-se-á como se ela nos fosse dada, à maneira
de uma lembrança, como um estado interior, como uma
simples modificação de nossa pessoa. Desconhecer-se-á o
ato original e fundamental da percepção, esse ato, constitutivo
da percepção pura, pelo qual nos colocamos de início
nas coisas. E o mesmo erro, que se exprime em psicologia
por uma incapacidade radical de explicar o mecanismo
da memória, irá impregnar profundamente, em metafísica,
as concepções idealista e realista da matéria.
Para o realismo, com efeito, a ordem invariável dos
fenômenos da natureza reside numa causa distinta de
nossas próprias percepções, seja porque essa causa deva
permanecer incognoscível, seja porque não possamos
atingi-la por um esforço (sempre mais ou menos arbitrário)
de construção metafísica. Para o idealista, ao contrário,
essas percepções são a totalidade da realidade, e a ordem
invariável dos fenômenos da natureza não é mais que o
símbolo pelo qual exprimimos, ao lado das percepções
reais, as percepções possíveis. Mas tanto para o realismo
quanto para o idealismo as percepções são "alucinações
verdadeiras", estados do sujeito projetados fora dele; e as
duas doutrinas diferem apenas no fato de que, numa,
72 MA TERIA E MEMÓRIA
esses estados constituem a realidade, enquanto na outra
eles vão juntar-se a ela.
Mas essa ilusão recobre ainda uma outra, que se estende
à teoria do conhecimento em geral. O que constitui
o mundo material, dissemos, são objetos, ou, se preferirem,
imagens, cujas partes agem e reagem todas através de movimentos
umas sobre as outras. E o que constitui nossa
percepção pura é, no seio mesmo dessas imagens, nossa
ação nascente que se desenha. A atualidade de nossa
percepção consiste portanto em sua atividade, nos movimentos
que a prolongam, e não em sua maior intensidade:
o passado não é senão idéia, o presente é ídeo-motor.
Mas eis aí o que se insiste em não ver, porque se toma a
percepção por uma espécie de contemplação, porque se
lhe atribui sempre uma finalidade puramente especulativa,
porque se quer que ela vise a não se sabe qual conhecimento
desinteressado: como se, isolando-a da ação, cortando
assim seus vínculos com o real, ela não se tornasse
ao mesmo tempo inexplicável e inútil! A partir daí toda a
diferença é abolida entre a percepção e a lembrança, já que
o passado é por essência o que não atua mais, e que ao
se desconhecer esse caráter do passado se é incapaz de
distingui-lo realmente do presente, ou seja, do atuante. Portanto
só poderá subsistir entre a percepção e a memória
uma simples diferença de grau, e tanto numa como noutra
o sujeito não sairá de si mesmo. Restabeleçamos, ao
contrário, o caráter verdadeiro da percepção; mostremos,
na percepção pura, um sistema de ações nascentes que
penetra no real por suas raízes profundas: esta percepção
se distinguira radicalmente da lembrança; a realidade das
coisas já não será construída ou reconstruída, mas tocaDA
SELEÇÃO DAS IMAGENS 73
da, penetrada, vivida; e o problema pendente entre o realismo
e o idealismo, em vez de perpetuar-se em discussões
metafísicas, deverá ser resolvido pela intuição.
Mas por aí também perceberemos claramente a posição
a ser tomada entre o idealismo e o realismo, reduzidos
um e outro a não ver na matéria mais que uma construção
ou uma reconstrução executada pelo espírito. Com efeito,
seguindo até o fim o princípio que colocamos aqui, e segundo
o qual a subjetividade de nossa percepção consistiria
sobretudo na contribuição de nossa memória, diremos
que as próprias qualidades sensíveis da matéria seriam
conhecidas em si, de dentro e não mais de fora, se pudéssemos
separá-las desse ritmo particular de duração que caracteriza
nossa consciência. Nossa percepção pura, com
efeito, por mais rápida que a suponhamos, ocupa uma certa
espessura de duração, de sorte que nossas percepções sucessivas
não são jamais momentos reais das coisas, como
supusemos até aqui, mas momentos de nossa consciência.
O papel teórico da consciência na percepção exterior,
dizíamos nós, seria o de ligar entre si, pelo fio contínuo da
memória, visões instantâneas do real. Mas, na verdade,
não há jamais instantâneo para nós. Naquilo que chamamos
por esse nome existe já um trabalho de nossa memória,
e conseqüentemente de nossa consciência, que prolonga
uns nos outros, de maneira a captá-los numa intuição relativamente
simples, momentos tão numerosos quanto os.
de um tempo indefinidamente divisível. Ora, onde se encontra
exatamente a diferença entre a matéria, tal como o
realismo mais exigente poderia concebê-la, e a percepção
que temos dela? Nossa percepção nos oferece do universo
uma série de quadros pitorescos, mas descontínuos:
74 MA TERIA E MEMÓRIA
de nossa percepção atual não saberíamos deduzir as percepções
ulteriores, porque não há nada, num conjunto de
qualidades sensíveis, que deixe prever as qualidades novas
em que elas se transformarão. Já a matéria, tal como o
realismo geralmente a coloca, evolui de modo que se possa
passar de um momento ao momento seguinte por via de dedução
matemática. É verdade que entre essa matéria e essa
percepção o realismo científico não saberia encontrar um
ponto de contato, porque ele desenvolve a matéria em mudanças
homogêneas no espaço, enquanto encerra a percepção
em sensações inextensivas numa consciência. Mas,
se nossa hipótese é correta, não é difícil ver de que modo
percepção e matéria se distinguem e de que modo coincidem.
A heterogeneidade qualitativa de nossas percepções
sucessivas do universo deve-se ao fato de que cada
uma dessas percepções estende-se, ela própria, sobre uma
certa espessura de duração, ao fato de que a memória
condensa aí uma multiplicidade enorme de estímulos que
nos aparecem juntos, embora sucessivos. Bastaria dividir
idealmente essa espessura indivisa de tempo, distinguir
nela a multiplicidade ordenada de momentos, em uma
palavra, eliminar toda a memória, para passar da percepção
à matéria, do sujeito ao objeto. A matéria então, tornada
cada vez mais homogênea à medida que nossas sensações
extensivas se repartiriam em um número maior de
momentos, tenderia indefinidamente para este sistema de
estímulos homogêneos de que fala o realismo, sem no entanto,
é verdade, jamais coincidir inteiramente com eles.
Não haveria mais necessidade de colocar de um lado o
espaço com movimentos não percebidos, de outro a consciência
com sensações inextensivas. É numa percepção
DA SELEÇÃO DAS IMAGENS 75
extensiva, ao contrário, que sujeito e objeto se uniriam
inicialmente, o aspecto subjetivo da percepção consistindo
na contração que a memória opera, a realidade objetiva
da matéria confundindo-se com os estímulos múltiplos
e sucessivos nos quais essa percepção se decompõe
interiormente. Tal é, pelo menos, a conclusão que se tirará,
esperamos, da última parte deste trabalho: as questões
relativas ao sujeito e ao objeto, à sua distinção e à sua
união, devem ser colocadas mais em função do tempo que
do espaço.
Mas nossa distinção da "percepção pura" e da "memória
pura" visa um outro objeto ainda. Se a percepção
pura, ao nos fornecer indicações sobre a natureza da matéria,
deve nos permitir tomar posição entre o realismo e
o idealismo, a memória pura, ao nos abrir uma perspectiva
sobre o que chamamos espírito, deverá por sua vez
desempatar estas duas outras doutrinas, materialismo e
espiritualismo. Inclusive, é esse aspecto da questão que
irá nos preocupar nos próximos dois capítulos, pois é por
esse lado que nossa hipótese comporta, de certo modo,
uma verificação experimental.
Poderíamos resumir, com efeito, nossas conclusões
sobre a percepção pura dizendo que há na matéria algo
além, mas não algo diferente, daquilo que é atualmente
dado. Sem dúvida a percepção consciente alcança a totalidade
da matéria, já que ela consiste, enquanto consciente,
na separação ou no "discernimento" daquilo que, nessa
matéria, interessa nossas diversas necessidades. Mas entre
essa percepção da matéria e a própria matéria há apenas
uma diferença de grau, e não de natureza, a percepção
76 MA TERIA E MEMÓRIA
pura estando para a matéria na relação da parte com o
todo. Isso significa que a matéria não poderia exercer poderes
de um tipo diferente daqueles que nós percebemos.
Ela não tem, ela não pode conter virtude misteriosa. Para
tomar um exemplo bem definido, aquele, aliás, que nos interessa
mais, diremos que o sistema nervoso, massa material
apresentando certas qualidades de cor, resistência, coesão,
etc, talvez possua propriedades físicas não percebidas,
mas propriedades físicas apenas. E com isso ele só pode ter
por função receber, inibir ou transmitir movimento.
Ora, a essência de todo materialismo é sustentar o
contrário, uma vez que ele pretende fazer surgir a consciência,
com todas as suas funções, do simples jogo dos
elementos materiais. Daí ser levado a considerar as próprias
qualidades percebidas da matéria, as qualidades sensíveis
e conseqüentemente sentidas, como fosforescências
que seguiriam o traço dos fenômenos cerebrais no ato de
percepção. A matéria, capaz de criar esses fatos de consciência
elementares, engendraria da mesma forma os fatos
intelectuais mais elevados. É portanto da essência do
materialismo afirmar a perfeita relatividade das qualidades
sensíveis, e não é sem razão que essa tese, à qual Demócrito
deu sua fórmula precisa, resulta ser tão antiga
quanto o materialismo.
Mas, por uma estranha cegueira, o espiritualismo sempre
seguiu o materialismo nesse caminho. Acreditando
enriquecer o espírito com tudo o que tirava da matéria,
não hesitou jamais em despojar essa matéria das qualidades
que ela adquire em nossa percepção, e que seriam
outras tantas aparências subjetivas. Assim ele fez da matéria,
muito freqüentemente, uma entidade misteriosa, que,
DA SELEÇÃO DAS MA GENS 77
justamente por não conhecermos dela mais que a vã aparência,
poderia engendrar tanto os fenômenos do pensamento
como os outros.
Na verdade haveria um meio, e apenas um, de refutar
o materialismo: seria estabelecer que a matéria é absolutamente
como ela parece ser. Por aí se eliminaria da matéria
toda virtualidade, todo poder oculto, e os fenômenos
do espírito teriam uma realidade independente. Mas
para isso seria preciso deixar à matéria essas qualidades
que materialistas e espiritualistas coincidem em isolar dela,
estes para fazer de tais qualidades representações do espírito,
aqueles por não verem aí mais que o revestimento
acidental da extensão.
Tal é precisamente a atitude do senso comum em face
da matéria, e é por isso que o senso comum crê no espírito.
Parece-nos que a filosofia devia adotar aqui a atitude
do senso comum, corrigindo-a porém num ponto. A memória,
praticamente inseparável da percepção, intercala
o passado no presente, condensa também, numa intuição
única, momentos múltiplos da duração, e assim, por sua
dupla operação, faz com que de fato percebamos a matéria
em nós, enquanto de direito a percebemos nela.
Daí a importância capital do problema da memória.
Se a memória é o que comunica sobretudo à percepção
seu caráter subjetivo, eliminar sua contribuição, dizíamos,
deverá ser o primeiro passo da filosofia da matéria. Acrescentaremos
agora: uma vez que a percepção pura nos dá
o todo ou ao menos o essencial da matéria, uma vez que o
restante vem da memória e se acrescenta à matéria, é preciso
que a memória seja, em princípio, um poder absolutamente
independente da matéria. Se, portanto, o espírito
78 MA TERIA E MEMÓRIA
é uma realidade, é aqui, no fenômeno da memória, que
devemos abordá-lo experimentalmente. E a partir de então
toda tentativa de derivar a lembrança pura de uma operação
do cérebro deverá revelar-se à análise uma ilusão
fundamental.
Digamos a mesma coisa de uma forma mais clara.
Sustentamos que a matéria não tem nenhum poder oculto
ou incognoscível, que ela coincide, no que tem de essencial,
com a percepção pura. Daí concluímos que o corpo
vivo em geral, o sistema nervoso em particular são apenas
locais de passagem para os movimentos que, recebidos
sob forma de excitação, são transmitidos sob forma
de ação reflexa ou voluntária. Isso significa que se atribuiria
em vão à substância cerebral a propriedade de
engendrar representações. Ora, os fenômenos da memória,
onde pretendemos apreender o espírito em sua forma
mais palpável, são precisamente aqueles que uma psicologia
superficial faria com a maior naturalidade sair da
atividade cerebral apenas, justamente porque eles se encontram
no ponto de contato entre a consciência e a matéria,
e os próprios adversários do materialismo não vêem
nenhum inconveniente em tratar o cérebro como um recipiente
de lembranças. Mas se pudéssemos estabelecer
positivamente que o processo cerebral corresponde apenas
a uma parte muito fraca da memória, que ele é muito
mais seu efeito do que sua causa, que a matéria é aqui,
como em outro lugar, o veículo de uma ação e não o
substrato de um conhecimento, então a tese que sustentamos
se veria demonstrada pelo exemplo julgado o mais
desfavorável, e a necessidade de erigir o espírito em realidade
independente se imporia. Mas também assim talDA
SELEÇÃO DAS IMA GENS 79
vez se esclarecesse em parte a natureza do que chamamos
espírito, e a possibilidade de o espírito e a matéria
agirem um sobre o outro. Pois uma demonstração desse
tipo não pode ser puramente negativa. Tendo feito ver o
que a memória não é, seremos obrigados a buscar o que
ela é. Tendo atribuído ao corpo a única função de preparar
ações, forçosamente teremos que pesquisar por que a
memória parece solidária a esse corpo, de que modo
lesões corporais a influenciam, e em que sentido ela se
modela pelo estado da substância cerebral. Aliás, é impossível
que essa pesquisa não acabe por nos informar
sobre o mecanismo psicológico da memória, assim como
das diversas operações do espírito que se ligam a ela. E
inversamente, se os problemas de psicologia pura parecem
receber de nossa hipótese alguma luz, a própria
hipótese ganhará com isso em certeza e em solidez.
Mas devemos apresentar essa mesma idéia sob uma
terceira forma ainda, para estabelecer claramente de que
maneira o problema da memória é, aos nossos olhos, um
problema privilegiado. O que resulta de nossa análise da
percepção pura são duas conclusões de certo modo divergentes,
uma ultrapassando a psicologia em direção da
psicofisiologia, a outra em direção da metafísica, sendo que
nem uma nem outra comportava conseqüentemente uma
verificação imediata. A primeira dizia respeito ao papel
do cérebro na percepção: o cérebro seria um instrumento
de ação, e não de representação. Não podíamos pedir a
confirmação direta dessa tese aos fatos, já que a percepção
pura aplica-se por definição a objetos presentes, acionando
nossos órgãos e nossos centros nervosos, e tudo sempre
irá se passar, por conseqüência, como se nossas percep80
MA TERIA E MEMÓRIA
ções emanassem de nosso estado cerebral e se projetassem
em seguida sobre um objeto que difere absolutamente
delas. Em outras palavras, no caso da percepção exterior,
a tese que combatemos e a que substituímos a ela conduzem
exatamente às mesmas conseqüências, de sorte que se
pode invocar em favor de uma ou de outra sua inteligibilidade
mais elevada, mas não a autoridade da experiência.
Ao contrário, um estudo empírico da memória pode
e deve desempatá-las. A lembrança pura, com efeito, é,
por hipótese, a representação de um objeto ausente. Se é
numa certa atividade cerebral que a percepção tinha sua
causa necessária e suficiente, essa mesma atividade cerebral,
repetindo-se mais ou menos completamente na ausência
do objeto, será o bastante para reproduzir a percepção:
a memória poderá portanto explicar-se integralmente pelo
cérebro. Se, ao contrário, descobrirmos que o mecanismo
cerebral condiciona a lembrança de uma certa maneira, mas
não é suficiente em absoluto para assegurar sua sobrevivência,
que ele diz respeito, na percepção rememorada,
mais à nossa ação do que à nossa representação, poderemos
inferir daí que ele desempenhava um papel análogo
na própria percepção, e que sua função era simplesmente
assegurar nossa ação eficaz sobre o objeto presente.
Nossa primeira conclusão estaria assim verificada. - Restaria
então a segunda conclusão, de ordem sobretudo metafísica,
segundo a qual somos colocados efetivamente
fora de nós na percepção pura, segundo a qual tocamos a
realidade do objeto numa intuição imediata. Aqui também
uma verificação experimental era impossível, pois
os resultados práticos serão absolutamente os mesmos,
quer a realidade do objeto tenha sido intuitivamente perDA
SELEÇÃO DAS IMA GENS 81
cebida, quer tenha sido racionalmente construída. Mas também
aqui um estudo da lembrança poderá desempatar as
duas hipóteses. Na segunda, com efeito, não deverá haver
mais que uma diferença de intensidade, ou de grau, entre
a percepção e a lembrança, uma vez que ambas serão fenômenos
de representação que se bastam a si mesmos.
Se, ao contrário, descobrirmos que não há entre a lembrança
e a percepção uma simples diferença de grau, mas
uma diferença radical de natureza, as conjeturas estarão
a favor da hipótese que faz intervir na percepção algo
que não existe em nenhum grau na lembrança, uma realidade
intuitivamente apreendida. Assim o problema da
memória é efetivamente um problema privilegiado, na
medida em que deve conduzir à verificação psicológica
de duas teses que parecem inverificáveis, sendo que a
segunda, de ordem sobretudo metafísica, ultrapassa infinitamente
a psicologia.
O caminho que temos a seguir está portanto traçado.
Iremos começar passando em revista os documentos de
diversos tipos, tomados de empréstimo à psicologia normal
ou patológica, de onde nos poderíamos acreditar autorizados
a tirar uma explicação física da memória. Esse
exame será necessariamente minucioso, sob pena de ser
inútil. Devemos, aproximando-nos o máximo possível do
contorno dos fatos, buscar onde começa e onde termina,
na operação da memória, o papel do corpo. E, no caso de
encontrarmos nesse estudo a confirmação de nossa hipótese,
não hesitaremos em ir mais longe, considerando em
si mesmo o trabalho elementar do espírito, e completando
assim a teoria que teremos esboçado das relações do
espírito com a matéria.
CAPITULO II
DO RECONHECIMENTO DAS IMAGENS.
A MEMÓRIA E O CÉREBRO
Enunciemos de imediato as conseqüências que decorreriam
de nossos princípios para a teoria da memória. Dizíamos
que o corpo, colocado entre os objetos que agem
sobre ele e os que ele influencia, não é mais que um condutor,
encarregado de recolher os movimentos e de transmiti-
los, quando não os retém, a certos mecanismos motores,
mecanismos estes determinados, se a ação é reflexa,
escolhidos, se a ação é voluntária. Tudo deve se passar portanto
como se uma memória independente juntasse imagens
ao longo do tempo à medida que elas se produzem,
e como se nosso corpo, com aquilo que o cerca, não fosse
mais que uma dessas imagens, a última que obtemos a
todo momento praticando um corte instantâneo no devir
em geral. Nesse corte, nosso corpo ocupa o centro. As coisas
que o cercam agem sobre ele e ele reage a elas. Suas
reações são mais ou menos complexas, mais ou menos
variadas, conforme o número e a natureza dos aparelhos
que a experiência montou no interior de sua substância.
É portanto na forma de dispositivos motores, e de dispo84
MA TERIA E MEMÓRIA
sitivos motores somente, que ele pode armazenar a ação do
passado. Donde resultaria que as imagens passadas propriamente
ditas conservam-se de maneira diferente, e que
devemos, por conseguinte, formular esta primeira hipótese:
I. O passado sobrevive sob duas formas distintas: 1) em
mecanismos motores; 2) em lembranças independentes.
Com isso, a operação prática e conseqüentemente ordinária
da memória, a utilização da experiência passada
para a ação presente, o reconhecimento, enfim, deve realizar-
se de duas maneiras. Ora se fará na própria ação, e
pelo funcionamento completamente automático do mecanismo
apropriado às circunstâncias; ora implicará um trabalho
do espírito, que irá buscar no passado, para dirigi-las
ao presente, as representações mais capazes de se inserirem
na situação atual. Donde nossa segunda proposição:
II. O reconhecimento de um objeto presente se faz por
movimentos quando procede do objeto, por representações
quando emana do sujeito.
É verdade que uma última questão se coloca: a de
saber de que modo se conservam essas representações e
que relações elas mantêm com os mecanismos motores.
Essa questão só será aprofundada em nosso próximo capítulo,
quando tivermos tratado do inconsciente e mostrado
em que consiste, no fundo, a distinção entre passado e
presente. Mas já agora podemos falar do corpo como de
um limite movente entre o futuro e o passado, como de uma
extremidade móvel que nosso passado estenderia a todo
momento em nosso futuro. Enquanto meu corpo, considerado
num instante único, é apenas um condutor interposto
entre os objetos que o influenciam e os objetos sobre
os quais age, por outro lado, recolocado no tempo
DO RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 85
que flui, ele está sempre situado no ponto preciso onde
meu passado vem expirar numa ação. Conseqüentemente,
essas imagens particulares que chamo mecanismos cerebrais
terminam a todo momento a série de minhas representações
passadas, consistindo no último prolongamento
que essas representações enviam no presente, seu ponto
de ligação com o real, ou seja, com a ação. Corte essa
ligação, a imagem passada talvez não se destrua, mas você
lhe tirará toda capacidade de agir sobre o real, e por conseguinte,
conforme mostraremos, de se realizar. É nesse
sentido, e nesse sentido apenas, que uma lesão do cérebro
poderá abolir algo da memória. Daí nossa terceira e
última proposição:
III. Passa-se, por graus insensíveis, das lembranças
dispostas ao longo do tempo aos movimentos que desenham
sua ação nascente ou possível no espaço. As lesões
do cérebro podem atingir tais movimentos, mas não tais
lembranças.
Resta saber se a experiência verifica essas três proposições.
I. As duas formas da memória - Estudo uma lição, e
para aprendê-la de cor leio-a primeiramente escandindo
cada verso; repito-a em seguida um certo número de vezes.
A cada nova leitura efetua-se um progresso; as palavras
ligam-se cada vez melhor; acabam por se organizar
juntas. Nesse momento preciso sei minha lição de cor;
dizemos que ela tornou-se lembrança, que ela se imprimiu
em minha memória.
Examino agora de que modo a lição foi aprendida, e
me represento as fases pelas quais passei sucessivamente.
86 MA TERIA E MEMÓRIA
Cada uma das leitura^ sucessivas volta-me então ao espírito
com sua individualidade própria; revejo-a com as
circunstâncias que a acompanhavam e que a enquadram
ainda; ela se distingue das precedentes e das subseqüentes
pela própria posição que ocupou no tempo; em suma,
cada uma dessas leituras torna a passar diante de mim como
um acontecimento determinado de minha história.
Dir-se-á ainda que essas imagens são lembranças, que
elas se imprimiram em minha memória. Empregam-se as
mesmas palavras em ambos os casos. Trata-se efetivamente
da mesma coisa?
A lembrança da lição, enquanto aprendida de cor,
tem todas as características de um hábito. Como o hábito,
ela é adquirida pela repetição de um mesmo esforço.
Como o hábito, ela exigiu inicialmente a decomposição,
e depois a recomposição da ação total. Como todo exercício
habitual do corpo, enfim, ela armazenou-se num
mecanismo que estimula por inteiro um impulso inicial,
num sistema fechado de movimentos automáticos que se
sucedem na mesma ordem e ocupam o mesmo tempo.
Ao contrário, a lembrança de tal leitura particular, a
segunda ou a terceira por exemplo, não tem nenhuma das
características do hábito. Sua imagem imprimiu-se necessariamente
de imediato na memória, já que as outras
leituras constituem, por definição, lembranças diferentes.
É como um acontecimento de minha vida; contém, por
essência, uma data, e não pode conseqüentemente repetir-
se. Tudo o que as leituras ulteriores lhe acrescentariam
só faria alterar sua natureza original; e, se meu esforço
para evocar essa imagem torna-se cada vez mais fácil à
medida que o repito com maior freqüência, a própria imaDO
RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 87
gem, considerada em si, era necessariamente de início o
que será sempre.
Dir-se-á que essas duas lembranças, a da leitura e a da
lição, diferem apenas em grau, que as imagens sucessivamente
desenvolvidas por cada leitura recobrem-se entre
si, e que a lição uma vez aprendida não é mais que a imagem
compósita resultante da superposição de todas as
outras? É incontestável que cada uma das leituras sucessivas
difere sobretudo da precedente pelo fato de que a
lição é aí sabida melhor. Mas é certo também que cada
uma delas, considerada como uma leitura sempre renovada
e não como uma lição cada vez melhor aprendida, basta
absolutamente a si mesma, subsiste tal como se produziu,
e constitui, juntamente com todas as percepções concomitantes,
um momento irredutível de minha história. Pode-
se mesmo ir mais longe, e afirmar que a consciência
nos revela entre esses dois tipos de lembrança uma diferença
profunda, uma diferença de natureza. A lembrança
de determinada leitura é uma representação, e não mais
que uma representação; diz respeito a uma intuição do
espírito que posso, a meu bel-prazer, alongar ou abreviar;
eu lhe atribuo uma duração arbitrária: nada me impede de
abarcá-la de uma só vez, como num quadro. Ao contrário,
a lembrança da lição aprendida, mesmo quando me limito
a repetir essa lição interiormente, exige um tempo
bem determinado, o mesmo que é necessário para desenvolver
um a um, ainda que em imaginação, todos os
movimentos de articulação requeridos: portanto não se
trata mais de uma representação, trata-se de uma ação. E,
de fato, a lição, uma vez aprendida, não contém nenhuma
marca que revele suas origens e a classifique no pas88
MA TERIA E MEMÓRIA
sado; ela faz parte de meu presente da mesma forma que
meu hábito de caminhar ou de escrever; ela é vivida, ela
é "agida", mais que representada; - eu poderia acreditála
inata, se não me agradasse evocar ao mesmo tempo,
como outras tantas representações, as leituras sucessivas
que me serviram para aprendê-la. Essas representações
são portanto independentes dela, e, como elas precederam
a lição sabida e recitada, a lição uma vez sabida pode
também passar sem elas.
Levando até o fim essa distinção fundamental, poderíamos
representar-nos duas memórias teoricamente independentes.
A primeira registraria, sob forma de imagenslembranças,
todos os acontecimentos de nossa vida cotidiana
à medida que se desenrolam; ela não negligenciaria
nenhum detalhe; atribuiria a cada fato, a cada gesto,
seu lugar e sua data. Sem segunda intenção de utilidade ou
de aplicação prática, armazenaria o passado pelo mero
efeito de uma necessidade natural. Por ela se tornaria possível
o reconhecimento inteligente, ou melhor, intelectual,
de uma percepção já experimentada; nela nos refugiaríamos
todas as vezes que remontamos, para buscar aí uma
certa imagem, a encosta de nossa vida passada. Mas toda
percepção prolonga-se em ação nascente; e, à medida que
as imagens, uma vez percebidas, se fixam e se alinham
nessa memória, os movimentos que as continuam modificam
o organismo, criam no corpo disposições novas
para agir. Assim se forma uma experiência de uma ordem
bem diferente e que se deposita no corpo, uma série
de mecanismos inteiramente montados, com reações
cada vez mais numerosas e variadas às excitações exteriores,
com réplicas prontas a um número incessantemente
DO RECONHECIMENTO DAS 1MA GENS 89
maior de interpelações possíveis. Tomamos consciência
desses mecanismos no momento em que eles entram em
jogo, e essa consciência de todo um passado de esforços
armazenado no presente é ainda uma memória, mas uma
memória profundamente diferente da primeira, sempre
voltada para a ação, assentada no presente e considerando
apenas o futuro. Esta só reteve do passado os movimentos
inteligentemente coordenados que representam
seu esforço acumulado; ela reencontra esses esforços
passados, não em imagens-lembranças que os recordam,
mas na ordem rigorosa e no caráter sistemático com que
os movimentos atuais se efetuam. A bem da verdade, ela
já não nos representa nosso passado, ela o encena; e, se
ela merece ainda o nome de memória, já não é porque
conserve imagens antigas, mas porque prolonga seu efeito
útil até o momento presente.
Dessas duas memórias, das quais uma imagina e a
outra repete, a segunda pode substituir a primeira e freqüentemente
até dar a ilusão dela. Quando o cão acolhe
seu dono com festa e latidos alegres, ele o reconhece,
sem dúvida nenhuma; mas esse reconhecimento implica
a evocação de uma imagem passada e a reaproximação
dessa imagem à percepção presente? Não consistirá antes
na consciência que toma o animal de uma certa atitude
especial adotada por seu corpo, atitude que suas
relações familiares com seu dono foram formando pouco
a pouco, e que a simples percepção do dono provoca agora
nele mecanicamente? Não vamos tão longe! No próprio
animal, vagas imagens do passado ultrapassam talvez a
percepção presente; é concebível inclusive que seu passado
inteiro esteja virtualmente desenhado em sua cons90
MA TERIA E MEMÓRIA
ciência; mas esse passado não o interessa o bastante para
separá-lo do presente que o fascina, e seu reconhecimento
deve ser antes vivido do que pensado. Para evocar o passado
em forma de imagem, é preciso poder abstrair-se da
ação presente, é preciso saber dar valor ao inútil, é preciso
querer sonhar. Talvez apenas o homem seja capaz de um
esforço desse tipo. Também o passado que remontamos
deste modo é escorregadio, sempre a ponto de nos escapar,
como se essa memória regressiva fosse contrariada pela
outra memória, mais natural, cujo movimento para diante
nos leva a agir e a viver.
Quando os psicólogos falam da lembrança como de
um hábito contrário, como de uma impressão que se grava
cada vez mais profundamente à medida que se repete,
eles esquecem que a imensa maioria de nossas lembranças
tem por objeto os acontecimentos e detalhes de nossa
vida, cuja essência é ter uma data e, conseqüentemente,
não se reproduzir jamais. As lembranças que se adquirem
voluntariamente por repetição são raras, excepcionais. Ao
contrário, o registro, pela memória, de fatos e imagens únicos
em seu gênero se processa em todos os momentos da
duração. Mas como as lembranças aprendidas são mais
úteis repara-se mais nelas. E como a aquisição dessas
lembranças pela repetição do mesmo esforço assemelha-se
ao processo já conhecido do hábito tende-se a colocar esse
tipo de lembrança em primeiro plano, a erigi-lo em modelo
de lembrança, e a ver na lembrança espontânea apenas
esse mesmo fenômeno em estado nascente, o começo
de uma lição aprendida de cor. Mas como não reconhecer
que a diferença é radical entre o que deve se constituir pela
repetição e o que, por essência, não pode se repetir? A lemDO
RECONHECIMENTO DAS IMA GENS 91
branca espontânea é imediatamente perfeita; o tempo não
poderá acrescentar nada à sua imagem sem desnaturá-la;
ela conservará para a memória seu lugar e sua data. Ao
contrário, a lembrança aprendida sairá do tempo à medida
que a lição for melhor sabida; tornar-se-á cada vez mais
impessoal, cada vez mais estranha à nossa vida passada.
Portanto, a repetição não tem de modo algum por resultado
converter a primeira na segunda; seu papel é simplesmente
utilizar cada vez mais os movimentos pelos quais
a primeira se desenvolve, organizar esses movimentos entre
si e, montando um mecanismo, criar um hábito do
corpo. Esse hábito, aliás, só é lembrança porque me lembro
de tê-lo adquirido; e só me lembro de tê-lo adquirido
porque apelo à memória espontânea, aquela que data os
acontecimentos e só os registra uma vez. Das duas memórias
que acabamos de distinguir, a primeira parece portanto
ser efetivamente a memória por excelência. A segunda,
aquela que os psicólogos estudam em geral, é antes
o hábito esclarecido pela memória do que a memória
propriamente.
É verdade que o exemplo de uma lição aprendida de
cor é bastante artificial. Todavia nossa existência decorre
em meio a objetos em número restrito, que tornam a passar
com maior ou menor freqüência diante de nós: cada
um deles, ao mesmo tempo que é percebido, provoca de
nossa parte movimentos pelo menos nascentes através
dos quais nos adaptamos a eles. Esses movimentos, ao se
repetirem, criam um mecanismo, adquirem a condição
de hábito, e determinam em nós atitudes que acompanham
automaticamente nossa percepção das coisas. Nosso
sistema nervoso não estaria destinado, dizíamos, a um
92 MA TERIA E MEMÓRIA
outro uso. Os nervos aferentes trazem ao cérebro uma excitação
que, após ter escolhido inteligentemente seu caminho,
transmite-se a mecanismos motores criados pela
repetição. Assim se produz a reação apropriada, o equilíbrio
com o meio, a adaptação, em uma palavra, que é a
finalidade geral da vida. E um ser vivo que se contentasse
em viver não teria necessidade de outra coisa. Mas, ao
mesmo tempo que se desenvolve esse processo de percepção
e adaptação que resulta no registro do passado sob
forma de hábitos motores, a consciência, como veremos,
retém a imagem das situações pelas quais passou sucessivamente,
e as alinha na ordem em que elas sucederam.
Para que servirão essas imagens-lembranças? Ao se conservarem
na memória, ao se reproduzirem na consciência,
não irão elas desnaturar o caráter prático da vida, misturando
o sonho à realidade? Seria assim, certamente, se
nossa consciência atual, consciência que reflete justamente
a exata adaptação de nosso sistema nervoso à situação
presente, não descartasse todas aquelas imagens passadas
que não são capazes de se coordenar à percepção atual
e de formar com ela um conjunto útil. No máximo algumas
lembranças confusas, sem relação com a situação
presente, ultrapassam as imagens utilmente associadas,
desenhando ao redor delas uma franja menos iluminada
que irá se perder numa imensa zona obscura. Mas vem
um acidente que perturba o equilíbrio mantido pelo cérebro
entre a excitação exterior e a reação motora; afrouxe
por um instante a tensão dos fios que vão da periferia à
periferia passando pelo centro, e logo as imagens obscurecidas
reaparecerão em plena luz: é esta última condição que
se realiza certamente no sono quando sonhamos. Das
DO RECONHECIMENTO DAS IMA GENS 93
duas memórias que distinguimos, a segunda, que é ativa
ou motora, deverá portanto inibir constantemente a primeira,
ou pelo menos aceitar dela apenas o que é capaz de
esclarecer e completar utilmente a situação presente:
deste modo se deduzem as leis da associação de idéias. -
Mas, independentemente dos serviços que podem prestar
por sua associação a uma percepção presente, as imagens
armazenadas pela memória espontânea têm ainda um outro
uso. Certamente são imagens de sonho; certamente costumam
aparecer e desaparecer independentemente de nossa
vontade; e é justamente por isso que somos obrigados,
para saber realmente uma coisa, para tê-la à nossa disposição,
a aprendê-la de cor, ou seja, a substituir a imagem
espontânea por um mecanismo motor capaz de supri-la.
Mas há um certo esforço sui generis que nos permite
reter a própria imagem, por um tempo limitado, sob o
olhar de nossa consciência; e graças a essa faculdade não
temos necessidade de esperar do acaso a repetição acidental
das mesmas situações para organizar em hábito os
movimentos concomitantes; servimo-nos da imagem fugaz
para construir um mecanismo estável que a substitui. - Portanto,
ou nossa distinção de duas memórias independentes
não tem fundamento, ou, se ela corresponde aos fatos,
deveremos constatar uma exaltação da memória espontânea
na maioria dos casos em que o equilíbrio sensóriomotor
do sistema nervoso for perturbado, e, ao contrário,
uma inibição, no estado normal, de todas as lembranças
espontâneas incapazes de consolidar utilmente o equilíbrio
presente; enfim, deveremos constatar, na operação pela
qual se adquire a lembrança-hábito, a intervenção latente
da lembrança-imagem. Os fatos confirmam a hipótese?
94 MA TERIA E MEMÓRIA
Não insistiremos, de momento, nem sobre o primeiro,
nem sobre o segundo ponto: esperamos esclarecê-los plenamente
quando estudarmos as perturbações da memória
e as leis da associação de idéias. Limitemo-nos a mostrar,
no que concerne às coisas aprendidas, de que modo as duas
memórias vão aqui lado a lado e prestam-se um mútuo
apoio. Que as lições inculcadas à memória motora repetem-
se automaticamente, é o que a experiência diária mostra;
mas a observação dos casos patológicos estabelece
que o automatismo estende-se bem mais do que pensamos.
Já se viu dementes darem respostas inteligentes a
uma série de questões que não compreendiam: a linguagem
funcionava neles à maneira de um reflexo1. Afásicos,
incapazes de pronunciar espontaneamente uma palavra,
recordam sem erro as palavras de uma melodia quando a
cantam2. São capazes também de recitar correntemente
uma oração, a série dos números, dos dias da semana ou
dos meses do ano3. Assim, mecanismos de uma complicação
extrema, bastante sutis para imitar a inteligência,
podem funcionar por si mesmos uma vez construídos, e
conseqüentemente obedecer, em geral, ao mero impulso
inicial da vontade. Mas o que se passa enquanto os construímos?
Quando nos exercitamos em aprender uma lição,
por exemplo, a imagem visual ou auditiva que buscamos
1. Robertson, "Reflex Speech" {Journal of Mental Science, abril de
1888). Cf.: artigo de Ch. Féré, "Le langage réflexe" (Revuephilosophique,
janeiro de 1896).
2. Oppenheim, "Über das Verhalten der musikalischen Ausdrucksbewegungen
bei Aphatischen" (Charité Annalen, XIII, 1888, pp. 348 ss.).
3. Ibid., p. 365.
DO RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 95
recompor por movimentos não estaria já em nosso espírito,
invisível e presente? Desde a primeira recitação, reconhecemos
com um vago sentimento de mal-estar tal
erro que acabamos de cometer, como se recebêssemos
das obscuras profundezas da consciência uma espécie de
advertência4. Concentre-se então naquilo que experimenta;
você sentirá que a imagem completa está ali, mas
fugitiva, verdadeiro fantasma que desaparece no momento
preciso em que sua atividade motora gostaria de
fixar-lhe a silhueta. Em experiências recentes, realizadas
aliás com um objetivo bem distinto5, os pacientes declaravam
precisamente experimentar uma impressão desse
tipo. Fazia-se aparecer a seus olhos, durante alguns segundos,
uma série de letras que deveriam reter. Mas, para
impedi-los de sublinhar as letras percebidas com movimentos
de articulação apropriados, exigia-se que repetissem
constantemente uma certa sílaba enquanto olhavam
a imagem. Disso resultava um estado psicológico
especial, em que os pacientes sentiam-se de posse completa
da imagem visual "sem no entanto poderem reproduzir
a menor parte dela no momento desejado: para sua
grande surpresa, a linha desaparecia". No dizer de um
deles, "havia na base do fenômeno uma representação de
conjunto, uma espécie de idéia complexa abarcando o
4. Ver, a respeito deste sentimento de erro, o artigo de Müller e
Schumann, "Experimentelle Beitrãge zur Untersuchung des Gedáchtnisses"
(Zeitschrf. Psych. u. Phys. der Sinnesorgane, dezembro de 1893,
p. 305).
5. W. G. Smith, "The Relation of Attention to Memory" (Mina, janeiro
de 1894).
96 MA TERIA E MEMÓRIA
todo, e onde as partes tinham uma unidade inexprimivelmente
sentida"6.
Essa lembrança espontânea, que se oculta certamente
atrás da lembrança adquirida, é capaz de revelar-se por clarões
repentinos: mas ela se esconde, ao menor movimento
da memória voluntária. Se o paciente vê desaparecer a série
de letras cuja imagem acreditava ter retido, é sobretudo no
momento em que começa a repeti-las: "esse esforço parece
empurrar o resto da imagem para fora da consciência"7.
Analise agora os procedimentos imaginativos da mnemotecnia:
verá que esta ciência tem precisamente por objeto
trazer ao primeiro plano a lembrança espontânea que se dissimula,
e colocá-la, como uma lembrança ativa, à nossa
livre disposição: para isso reprime-se inicialmente toda
veleidade da memória atuante ou motora. A faculdade de
fotografia mental, diz um autor8, pertence antes à subcons-
6. "According to one observer, the basis was a Gesammtvorstellung,
a sort of ali embracing complex idea in which the parts have an indefinitely
felt unity." (Smith, art. cit., p. 73.)
7. Não seria algo do mesmo tipo que ocorre nessa afecção que os
autores alemães chamaram dyslexie'? O doente lê corretamente as primeiras
palavras de uma frase, depois pára bruscamente, incapaz de prosseguir,
como se os movimentos de articulação tivessem inibido as lembranças.
Ver, a respeito da dislexia: Berlim, Eine besondere Art der Wortblindheit
(Dyslexie), Wiesbaden, 1887, e Sommer, "Die Dyslexie ais functionelle
Stórung" (Arch.f. Psychiatrie, 1893). Aproximaríamos ainda a esses fenômenos
os casos bastante singulares de surdez verbal, em que o doente
compreende a fala de outrem, mas não compreende a sua (ver os exemplos
citados por Bateman, On Aphasia, p. 200; por Bernard, De Vaphasie, Paris,
1889, pp. 143-4; e por Broadbent, "A Case of Peculiar Affection of
Speech", Brain, 1878-9, pp. 484 ss.).
8. Mortimer Granville, "Ways of Remembering" (Lancei, 27 de setembro
de 1879, p. 458).
DO RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 97
ciência do que à consciência; ela dificilmente obedece ao
apelo da vontade. Para exercitá-la, deveremos habituar-nos
a reter, por exemplo, vários grupamentos de pontos de uma
só vez, sem mesmo pensar em contá-los9: é preciso, de certo
modo, imitar a instantaneidade dessa memória para chegar
à disciplina. Todavia ela permanece caprichosa em suas
manifestações e, como as lembranças que traz têm algo de
sonho, é raro que sua intrusão mais regular na vida do espírito
não perturbe profundamente o equilíbrio intelectual.
Em que consiste essa memória, de onde ela deriva e
de que modo procede, nosso próximo capítulo o mostrará.
Uma concepção esquemática será o bastante provisoriamente.
Digamos portanto, para resumir o que precede, que
o passado parece efetivamente armazenar-se, conforme
havíamos previsto, sob essas duas formas extremas, de
um lado os mecanismos motores que o utilizam, de outro
as imagens-lembranças pessoais que desenham todos os
acontecimentos dele com seu contorno, sua cor e seu
lugar no tempo. Dessas duas memórias, a primeira é verdadeiramente
orientada no sentido da natureza; a segunda,
entregue a si mesma, iria antes em sentido contrário. A
primeira, conquistada pelo esforço, permanece sob a dependência
de nossa vontade; a segunda, completamente
espontânea, é tanto volúvel em reproduzir quanto fiel em
conservar. O único serviço regular e certo que a segunda
pode prestar à primeira é mostrar-lhe as imagens daquilo
que precedeu ou seguiu situações análogas à situação
presente, a fim de esclarecer sua escolha: nisto consiste a
9. Kay, Memory andHow to Improve it, Nova York, 1888.
98 MATÉRIA EMEMÓRIA
associação de idéias. Não há nenhum outro caso em que
a memória que revê obedeça regularmente à memória que
repete. Em qualquer outra situação, preferimos construir
um mecanismo que nos permita, em caso de necessidade,
desenhar novamente a imagem, porque sabemos bem
que não podemos contar com sua reaparição. Estas são
as duas formas extremas da memória, consideradas cada
uma em estado puro.
Digamos logo: foi por se ater às formas intermediárias
e, de certo modo, impuras, que se desconheceu a verdadeira
natureza da lembrança. Em vez de dissociar inicialmente
os dois elementos, imagem-lembrança e movimento,
para examinar em seguida através de que série de
operações eles chegam, abandonando algo de sua pureza
original, a penetrarem-se um ao outro, considera-se apenas
o fenômeno misto que resulta de sua coalescência.
Esse fenômeno, sendo misto, apresenta por um lado o aspecto
de um hábito motor, por outro, o de uma imagem
mais ou menos conscientemente localizada. Mas pretende-
se que seja um fenômeno simples. Será preciso portanto
supor que o mecanismo cerebral, medular ou bulbar,
que serve de base ao hábito motor, seja ao mesmo
tempo o substrato da imagem consciente. Donde a estranha
hipótese de lembranças armazenadas no cérebro, que
se tornariam conscientes por um verdadeiro milagre, e nos
reconduziriam ao passado por um processo misterioso.
Alguns, é verdade, apegam-se mais ao aspecto consciente
da operação e gostariam de ver aí nada mais que um epifenômeno.
Mas, como eles não começaram por isolar a
memória que retém e alinha as repetições sucessivas sob
forma de imagens-lembranças, como eles a confundem
DO RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 99
com o hábito que o exercício aperfeiçoa, são levados a
crer que o efeito da repetição tem a ver com um único e
mesmo fenômeno indivisível, que seria reforçado simplesmente
ao se repetir: e como esse fenômeno acaba
visivelmente por não ser mais que um hábito motor e por
corresponder a um mecanismo, cerebral ou outro qualquer,
são levados, queiram ou não, a supor que um mecanismo
desse tipo estava desde o início no fundamento da
imagem e que o cérebro é um órgão de representação.
Iremos considerar esses estados intermediários, e levar
em conta, em cada um deles, a parte da ação nascente, isto
é, do cérebro, e a parte da memória independente, isto é,
a das imagens-lembranças. Quais são esses estados?
Sendo motores por um certo lado, eles devem, de acordo
com nossa hipótese, prolongar uma percepção atual; mas
por outro lado, enquanto imagens, eles reproduzem percepções
passadas. Ora, o ato concreto pelo qual reavemos
o passado no presente é o reconhecimento. É portanto
o reconhecimento que devemos estudar.
II. Do reconhecimento em geral: imagens-lembranças
e movimentas - Há duas maneiras habituais de explicar
o sentimento do déjà vu. Para uns, reconhecer uma percepção
presente consistiria em inseri-la pelo pensamento
num ambiente antigo. Encontro uma pessoa pela primeira
vez: eu a percebo simplesmente. Se torno a encontrá-la,
eu a reconheço, no sentido de que as circunstâncias concomitantes
da percepção primitiva, voltando-me ao espírito,
desenham ao redor da imagem atual um quadro que
não é o quadro atualmente percebido. Reconhecer seria portanto
associar a uma percepção presente as imagens dadas
100 MA TERIA E MEMÓRIA
outrora em contigüidade com ela10. Mas, como já se observou
com razão11, uma percepção renovada não pode sugerir
as circunstâncias concomitantes da percepção primitiva
a menos que esta seja inicialmente evocada pelo estado
atual que se lhe assemelha. Seja A a percepção primeira;
as circunstâncias concomitantes B, C, D permanecem
associadas a ela por contigüidade. Se chamo A' a mesma
percepção renovada, como não éaA' mas a A que estão
ligados os termos B, C, D, será preciso, para evocar os
termos B, C, D, que uma associação por semelhança faça
surgir A inicialmente. Em vão se sustentará que A' é
idêntico a A. Os dois termos, ainda que semelhantes, permanecem
numericamente distintos, e diferem pelo menos
no simples fato de que A' é uma percepção, ao passo que
A não é mais do que uma lembrança. Das duas interpretações
que havíamos anunciado, a primeira vem assim
fundir-se na segunda, que passamos agora a examinar.
Supõe-se, desta vez, que a percepção presente vá sempre
buscar, no fundo da memória, a lembrança da percepção
anterior que se lhe assemelha: o sentimento do déjà
vu viria de uma justaposição ou de uma fusão entre a percepção
e a lembrança. Certamente, como já foi observado
com profundidade12, a semelhança é uma relação estabe-
10. Ver a exposição sistemática dessa tese, apoiada em experiências,
nos artigos de Lehmann, "Über Wiedererkennen" {Philos. Studien
de Wundt, t. V, pp. 96 ss., e t. VII, pp. 169 ss.).
11. Pillon, "La formation des idées abstraites et générales" (Crit.
Philos., 1885,1.1, pp. 208 ss.). - Cf. Ward, "Assimilation and Association"
(Mind, julho de 1893 e outubro de 1894).
12. Brochard, "La loi de similarité" (Revue phüosophique, 1880, t.
IX, p. 258). E. Rabier defende a mesma opinião em suas Leçons de
philosophie, t. I, Psychologie, pp. 187-92.
DO RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 101
lecida pelo espírito entre termos que ele reaproxima e que,
conseqüentemente, já possui, de sorte que a percepção de
uma semelhança é antes um efeito da associação do que
sua causa. Mas, ao lado dessa semelhança definida e percebida
que consiste na conformidade de um elemento
apreendido e liberado pelo espírito, há uma semelhança
vaga e de certo modo objetiva, espalhada na superfície das
próprias imagens, e que poderia agir como uma causa física
de atração recíproca13. Alegaremos que se reconhece
freqüentemente um objeto sem conseguir identificá-lo
com uma imagem antiga? Buscar-se-á refúgio na hipótese
cômoda de traços cerebrais que coincidiriam, de movimentos
cerebrais que o exercício facilitaria14, ou de células
de percepção comunicando-se com células onde repousam
as lembranças15. Na verdade, é em hipóteses desse
tipo que acabam se perdendo, quer se queira ou não, todas
essas teorias do reconhecimento. Elas querem fazer surgir
todo reconhecimento de uma reaproximação entre a
percepção e a lembrança; mas, por outro lado, a experiência
está aí, testemunhando que, na maioria das vezes,
a lembrança só surge uma vez reconhecida a percepção.
É necessário portanto devolver ao cérebro, sob forma de
combinação entre movimentos ou de ligação entre células,
o que se havia anunciado inicialmente como uma asso-
13. Pillon, art. cit., p. 207. - Cf. James Sully, The Human Mind,
Londres, 1892, t. I, p. 331.
14. Hóffding, "Über Wiedererkennen, Association und psychische
Activitát" {Vierteljahrsschriftf. wissenschaftlichePhilosophie, 1889, p. 433).
15. Munk, Über die Functionen der Grosshirnrinde, Berlim, 1881,
pp. 108 ss.
102 MA TERIA E MEMÓRIA
ciação entre representações, e explicar o fato do reconhecimento
- muito claro a nosso ver - pela hipótese em nossa
opinião muito obscura de um cérebro que armazenaria
idéias.
Mas em realidade a associação de uma percepção a
uma lembrança não basta, de modo algum, para explicar
o processo do reconhecimento. Pois, se o reconhecimento
se fizesse assim, ele seria abolido quando as imagens antigas
desaparecessem, ocorreria sempre quando essas imagens
fossem conservadas. A cegueira psíquica, ou incapacidade
de reconhecer os objetos percebidos, seria portanto
acompanhada de uma inibição da memória visual,
e sobretudo a inibição da memória visual teria invariavelmente
por efeito a Cegueira psíquica. Ora, a experiência
não verifica nem uma nem outra dessas duas conseqüências.
Num caso estudado por Wilbrand16, a doente podia,
com os olhos fechados, descrever a cidade onde habitava
e percorrê-la na imaginação: uma vez na rua, tudo lhe
parecia novo; ela não reconhecia nada e não conseguia se
orientar. Fatos do mesmo gênero foram observados por
Fr. Müller17 e Lissauer18. Os doentes sabem evocar a visão
interior de um objeto que lhes é nomeado; descrevem-no
bastante bem; não são capazes porém de reconhecê-lo
quando lhes é apresentado. A conservação, mesmo consciente,
de uma lembrança visual não basta portanto para
o reconhecimento de uma percepção semelhante. Mas in-
16. Die Seelenblindheit ais Herderscheinung, Wiesbaden, 1887, p. 56.
17. "Ein Beitrag zur Kenntnis der Seelenblindheit" (Arch. f. Psychiatrie,
t. XXIV, 1892).
18. "Ein Fali von Seelenblindheit" (Arch. f. Psychiatrie, 1889).
DO RECONHECIMENTO DAS IMA GENS 103
versamente, no caso estudado por Charcot19 e tornado clássico
de um eclipse completo das imagens visuais, nem
todo reconhecimento das percepções era abolido. Ficaremos
convencidos ao examinar de perto o relato desse
caso. O paciente não reconhecia mais, certamente, as ruas
de sua cidade natal, tanto que não podia nem nomeá-las
nem se orientar nelas; sabia no entanto que eram ruas, e
que via casas. Ele não reconhecia mais sua mulher e seus
filhos; podia afirmar no entanto, ao percebê-los, que era
uma mulher, que eram crianças. Nada disso teria sido
possível se ele padecesse de cegueira psíquica no sentido
absoluto da palavra. O que fora abolido era portanto uma
espécie de reconhecimento, que teremos de analisar, mas
não a faculdade geral de reconhecer. Concluamos que
nem todo reconhecimento implica sempre a intervenção
de uma imagem antiga, e que é possível também evocar
tais imagens sem conseguir identificar as percepções
com elas. Portanto, o que é afinal o reconhecimento, e de
que modo o definiremos?
Há inicialmente, no limite, um reconhecimento no
instantâneo, um reconhecimento de que apenas o corpo é
capaz, sem que nenhuma lembrança explícita intervenha.
Ele consiste numa ação, e não numa representação. Passeio
por uma cidade, por exemplo, pela primeira vez. A cada
esquina, hesito, não sabendo aonde vou. Estou na incerteza,
e entendo por isso que alternativas se colocam a meu
corpo, que meu movimento é descontínuo em seu conjunto,
que não há nada, numa das atitudes, que anuncie e
prepare as atitudes subseqüentes. Mais tarde, após uma
19. Relatado por Bemard, "Un cas de suppression brusque et isolée
de Ia vision mentale" {Progrès medicai, 21 de julho de 1883).
104 MA TERIA E MEMÓRIA
longa permanência na cidade, irei circular por ela maquinalmente,
sem ter a percepção distinta dos objetos diante
dos quais eu passo. Ora, entre essas duas condições extremas,
uma em que a percepção não organizou ainda os
movimentos definidos que a acompanham, outra em que
esses movimentos concomitantes estão organizados a
ponto de tornar minha percepção inútil, há uma condição
intermediária, na qual o objeto é percebido, mas provoca
movimentos ligados entre si, contínuos, e que se comunicam
uns aos outros. Comecei por um estado em que só
distinguia minha percepção; acabo por um estado em que
talvez já não tenha consciência senão de meu automatismo:
no intervalo teve lugar um estado misto, uma percepção
sublinhada por um automatismo nascente. Ora, se
as percepções ulteriores diferem da primeira percepção
no fato de conduzirem o corpo a uma reação maquinai
apropriada, se, por outro lado, as percepções renovadas
aparecem ao espírito com esse aspecto sui generis que
caracteriza as percepções familiares ou reconhecidas, não
devemos presumir que a consciência de um acompanhamento
motor bem regulado, de uma reação motora organizada,
é aqui o fundamento do sentimento de familiaridade?
Na base do reconhecimento haveria portanto, efetivamente,
um fenômeno de ordem motora.
Reconhecer um objeto usual consiste sobretudo em
saber servir-se dele. Isso é tão verdadeiro que os primeiros
observadores deram o nome de apraxia a essa doença do
reconhecimento que chamamos cegueira psíquica20. Mas
saber servir-se dele é já esboçar os movimentos que se
20. Kussmaul, Les troubles de Ia parole, Paris, 1884, p. 233; -
Allen Starr, "Apraxia and Aphasia" {Medicai Record, 27 de outubro de
DO RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 105
adaptam a ele, é tomar uma certa atitude ou pelo menos
tender a isso em função daquilo que os alemães chamaram
"impulsos motores" (Bewegungsantriebe). O hábito de
utilizar o objeto acabou portanto por organizar ao mesmo
tempo movimentos e percepções, e a consciência desses
movimentos nascentes, que acompanhariam a percepção
à maneira de um reflexo, estaria, aqui, também, na base
do reconhecimento.
Não há percepção que não se prolongue em movimento.
Ribot21 e Maudsley22 chamaram a atenção para
esse ponto há bastante tempo. A educação dos sentidos
consiste precisamente no conjunto das conexões estabelecidas
entre a impressão sensorial e o movimento que a
utiliza. À medida que a impressão se repete, a conexão se
consolida. O mecanismo da operação não tem aliás nada
de misterioso. Nosso sistema nervoso é evidentemente
disposto em vista da construção de aparelhos motores,
ligados, por intermédio dos centros, a excitações sensíveis,
e a descontinuidade dos elementos nervosos, a multiplicidade
de suas ramificações terminais capazes certamente
de se aproximarem de diversos modos, tornam ilimitado
o número de conexões possíveis entre as impressões
e os movimentos correspondentes. Mas o mecanismo
em vias de construção não poderia aparecer à cons-
1888). — Cf. Laquer, "Zur Localisation der sensorischen Aphasie" (Neurolog.
Centralblatt, 15 de junho de 1888), e Dodds, "On Some Central
Affections of Vision" (Brain, 1885).
21. "Les mouvements et leur importance psychologique" (Revue
philosophique, 1879, t. VIII, pp. 371 ss.). - Cf. Psychologie de 1'attention,
Paris, 1889, p. 75 (Félix Alcan, ed.).
22. Physiologie de Vesprit, Paris, 1879, pp. 207 ss.
106 MA TERIA E MEMÓRIA
ciência sob a mesma forma que o mecanismo construído.
Algo distingue profundamente e manifesta claramente os
sistemas de movimentos consolidados no organismo. É
sobretudo esta, acreditamos, a dificuldade de modificar
sua ordem. Daí também a pré-formação dos movimentos
que seguem nos movimentos que precedem, pré-formação
que faz com que a parte contenha virtualmente o todo, como
acontece quando cada nota de uma melodia aprendida,
por exemplo, permaneça inclinada sobre a seguinte para
vigiar sua execução23. Se, portanto, toda percepção usual
tem seu acompanhamento motor organizado, o sentimento
de reconhecimento usual tem sua raiz na consciência dessa
organização.
Eqüivale a dizer que exercemos em geral nosso reconhecimento
antes de pensá-lo. Nossa vida diária desenrola-
se em meio a objetos cuja mera presença nos convida
a desempenhar um papel: nisso consiste seu aspecto
de familiaridade. As tendências motoras já seriam suficientes,
portanto, para nos dar o sentimento do reconhecimento.
Mas, apressemo-nos a dizer, junta-se aí, na maioria
das vezes, uma outra coisa.
Com efeito, enquanto aparelhos motores são montados
sob a influência das percepções cada vez mais bem
analisadas pelo corpo, nossa vida psicológica anterior continua
existindo: ela sobrevive - procuraremos demonstrá-
lo - com toda a particularidade de seus acontecimen-
23. Num dos mais engenhosos capítulos de sua Psychologie (Paris,
1893, t. I, p. 242), A. Fouillée diz que o sentimento de familiaridade é
feito, em grande parte, da diminuição do choque interior que constitui a
surpresa.
DO RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 107
tos localizados no tempo. Constantemente inibida pela
consciência prática e útil do momento presente, isto é,
pelo equilíbrio sensório-motor de um sistema estendido
entre a percepção e a ação, essa memória aguarda simplesmente
que uma fissura se manifeste entre a impressão
atual e o movimento concomitante para fazer passar aí
suas imagens. Em geral, para remontar o curso de nosso
passado e descobrir a imagem-lembrança conhecida, localizada,
pessoal, que se relacionaria ao presente, um esforço
é necessário, pelo qual nos liberamos da ação a que
nossa percepção nos inclina: esta nos lançaria para o
futuro; é preciso que retrocedamos no passado. Neste sentido,
o movimento tenderia a afastar a imagem. Todavia,
por um certo lado, ele contribui para prepará-la. Pois,
se o conjunto de nossas imagens passadas nos permanece
presente, também é preciso que a representação análoga
à percepção atual seja escolhida entre todas as representações
possíveis. Os movimentos efetuados ou simplesmente
nascentes preparam essa seleção, ou pelo menos
delimitam o campo das imagens onde iremos colher.
Devido à constituição de nosso sistema nervoso, somos
seres nos quais impressões presentes se prolongam em
movimentos apropriados: se antigas imagens vêm do
mesmo modo prolongar-se nesses movimentos, elas aproveitam
a ocasião para se insinuarem na percepção atual e
fazerem-se adotar por ela. Com isso aparecem de fato à
nossa consciência, quando deveriam de direito permanecer
cobertas pelo estado presente. Poderíamos portanto
dizer que os movimentos que provocam o reconhecimento
automático impedem por um lado, e por outro favorecem,
o reconhecimento por imagens. Em princípio, o
108 MATÉRIA E MEMÓRIA
presente desloca o passado. Mas, justamente porque a
supressão das antigas imagens resulta de sua inibição pela
atitude presente, aquelas cuja forma poderia se enquadrar
nessa atitude encontrarão um obstáculo menor que as
outras; e, se, a partir de então, alguma delas for capaz de
superar o obstáculo, é a imagem semelhante à percepção
presente que irá superá-lo.
Se nossa análise é exata, as doenças do reconhecimento
apresentarão duas formas profundamente diferentes
e se constatarão duas espécies de cegueira psíquica.
Com efeito, ora serão as imagens antigas que não poderão
mais ser evocadas, ora será apenas o vínculo entre a
percepção e os movimentos concomitantes que será rompido,
a percepção provocando movimentos difusos como
se fosse nova. Os fatos verificam essa hipótese?
Não pode haver contestação quanto ao primeiro ponto.
A abolição aparente das lembranças visuais na cegueira
psíquica é um fato tão comum que pôde servir, durante
um tempo, para definir essa afecção. Teremos que nos
perguntar até que ponto e em que sentido lembranças
podem realmente desaparecer. O que nos interessa, de
momento, é que se apresentam casos em que o reconhecimento
não ocorre mais, sem que a memória visual seja
praticamente abolida. Trata-se então, como pretendemos,
de uma simples perturbação dos hábitos motores ou, pelo
menos, de uma interrupção do vínculo que os une às percepções
sensíveis? Como nenhum observador se colocou
uma questão desse tipo, seríamos bastante cautelosos em
responder se não tivéssemos notado aqui e ali, em suas
descrições, certos fatos que nos parecem significativos.
DO RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 109
O primeiro deles é a perda do sentido de orientação.
Todos os autores que trataram da cegueira psíquica ficaram
impressionados com essa particularidade. O doente de Lissauer
havia perdido completamente a capacidade de se
orientar em sua casa24. Fr. Müller insiste no fato de que,
enquanto os cegos aprendem rapidamente a encontrar
seu caminho, uma pessoa acometida de cegueira psíquica
é incapaz, mesmo após meses de exercício, de se orientar
em seu próprio quarto25. Mas o que é a faculdade de se
orientar senão a faculdade de coordenar os movimentos
do corpo às impressões visuais, e de prolongar maquinalmente
as percepções em reações úteis?
Há um segundo fato, mais característico ainda. Queremos
nos referir ao modo como esses doentes desenham.
Podem-se conceber duas maneiras de desenhar. A primeira
consistiria em fixar sobre o papel um certo número
de pontos, por aproximação, e em ligá-los entre si verificando
a todo momento se a imagem se assemelha ao objeto.
É o que se chamaria desenhar "por pontos". Mas ó
meio que utilizamos habitualmente é bem diferente. Desenhamos
"com um traço contínuo" após ter olhado o
modelo ou ter pensado nele. Como explicar semelhante
faculdade, senão pelo hábito de distinguir imediatamente
a organização dos contornos mais usuais, ou seja, por
uma tendência motora a figurar seu esquema com um
único traço? Mas, se são precisamente os hábitos ou as
24. An. cit., Arch. f. Psychiatrie, 1889-90, p. 224. Cf. Wilbrand,
op. cit., p. 140, e Bernhardt, "Eigenthumlicher Fali von Hirnerkrankung"
{Berliner klinische Wochenschrift, 1877, p. 581).
25. Art. cit., Arch. f. Psychiatrie, t. XXIV, p. 898.
110 MA TERIA E MEMÓRIA
correspondências desse tipo que se dissolvem em certas
formas da cegueira psíquica, o doente poderá ainda, talvez,
traçar elementos de linha que ajustará bem ou mal entre
eles; ele não poderá mais desenhar com um traço contínuo,
porque sua mão terá perdido o movimento dos contornos.
Ora, é precisamente isto que a experiência verifica.
A observação de Lissauer é já instrutiva a esse respeito26.
Seu doente tinha a maior dificuldade para desenhar
objetos simples, e, se quisesse desenhar de memória, traçava
porções separadas, iniciadas aqui e ali, não conseguindo
ligar umas às outras. Mas os casos de cegueira
psíquica completa são raros. Muito mais numerosos são
os de cegueira verbal, isto é, de uma perda do reconhecimento
visual limitada aos caracteres do alfabeto. Ora, é
um fato de observação corrente a incapacidade do doente,
em semelhante caso, de perceber o que poderia ser
chamado o movimento das letras quando tenta copiá-las.
Ele começa seu desenho num ponto qualquer, verificando
a todo momento se está de acordo com o modelo. E
isso é tanto mais notável que freqüentemente ele conservou
intacta a capacidade de escrever sob ditado ou espontaneamente.
O que é abolido aqui, portanto, é o hábito
de distinguir as articulações do objeto percebido, ou
seja, de completar a percepção visual por uma tendência
motora a desenhar seu esquema. Donde se pode concluir,
como havíamos anunciado, que nisto reside efetivamente
a condição primordial do reconhecimento.
Mas devemos passar agora do reconhecimento automático,
que se realiza sobretudo por movimentos, para
26. Art. cit.,Arch.f.Psychiatrie, 1889-90, p. 233.
DO RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 111
aquele que exige a intervenção regular das lembrançasimagens.
O primeiro é um reconhecimento por distração:
o segundo, como iremos ver, é o reconhecimento atento.
Também este começa por movimentos. Mas, enquanto
no reconhecimento automático nossos movimentos
prolongam nossa percepção para obter efeitos úteis e nos
afastam assim do objeto percebido, aqui, ao contrário, eles
nos reconduzem ao objeto para sublinhar seus contornos.
Daí o papel preponderante, e não mais acessório, que as
lembranças-imagens adquirem. Suponhamos, com efeito,
que os movimentos renunciam a seu fim próprio, e
que a atividade motora, em vez de continuar a percepção
através de reações úteis, volta atrás para desenhar seus
traços principais: então as imagens análogas à percepção
presente, imagens cuja forma já terá sido lançada por esses
movimentos, virão regularmente e não mais acidentalmente
fundir-se nesse molde, com a condição, é verdade,
de abandonarem muitos de seus detalhes para entrarem
aí mais facilmente.
III. Passagem gradual das lembranças aos movimentos.
O reconhecimento e a atenção - Tocamos aqui o ponto
essencial do debate. Nos casos em que o reconhecimento
é atento, ou seja, em que as lembranças-imagens juntam-
se regularmente à percepção presente, é a percepção
que determina mecanicamente o aparecimento das lembranças,
ou são as lembranças que vão espontaneamente
ao encontro da percepção?
Da resposta a essa questão depende a natureza das
relações que se estabelecerão entre o cérebro e a memória.
Em toda percepção, com efeito, há um estímulo transmi112
MA TERIA E MEMÓRIA
tido pelos nervos aos centros perceptivos. Se a propagação
desse movimento a outros centros corticais tivesse por
real efeito fazer surgir aí imagens, poder-se-ia sustentar,
a rigor, que a memória é apenas uma função do cérebro.
Mas se estabelecêssemos que aqui, como em outros lugares,
o movimento só pode produzir movimento, que o
papel do estímulo perceptivo é simplesmente imprimir
no corpo uma certa atitude na qual as lembranças vêm
inserir-se, então, todo o efeito dos estímulos materiais tendo-
se esgotado nesse trabalho de adaptação motora, seria
preciso buscar a lembrança em outra parte. Na primeira
hipótese, os distúrbios da memória ocasionados por uma
lesão cerebral resultariam de que as lembranças ocupavam
a região lesada e foram destruídas com ela. Na segunda,
ao contrário, tais lesões afetariam nossa ação nascente ou
possível, mas apenas nossa ação. Ora elas impediriam o
corpo de tomar, ante um objeto, a atitude apropriada ao
chamamento da imagem; ora cortariam as ligações dessa
lembrança com a realidade presente, o que significa que,
suprimindo a última fase da realização da lembrança, suprimindo
a fase da ação, elas impediriam do mesmo modo
a lembrança de se atualizar. Mas, nem num caso nem no
outro, uma lesão cerebral destruiria de fato as lembranças.
Esta segunda hipótese será a nossa. Antes porém de
buscar sua verificação, digamos brevemente de que modo
nos representamos as relações gerais da percepção, da atenção
e da memória. Para mostrar como uma lembrança poderia,
de grau em grau, vir a inserir-se numa atitude ou
num movimento, teremos que antecipar um pouco as conclusões
de nosso próximo capítulo.
Em que consiste a atenção? De um lado, a atenção
tem por efeito essencial tornar a percepção mais intensa
DO RECONHECIMENTO DAS IMA GENS 113
e destacar seus detalhes: considerada em sua causa, ela
se reduziria portanto a uma certa intensificação do estado
intelectual27. Mas, de outro lado, a consciência constata
uma irredutível diferença de forma entre esse aumento
de intensidade e aquele que se deve a uma influência maior
da excitação exterior: ele parece, com efeito, vir de dentro,
e testemunhar uma certa atitude adotada pela inteligência.
Mas aqui começa precisamente a obscuridade, pois a
idéia de uma atitude intelectual não é uma idéia clara.
Falar-se-á de uma "concentração do espírito"28, ou ainda
de um esforço "aperceptivo"29 para colocar a percepção
sob o olhar da inteligência distinta. Alguns, materializando
essa idéia, irão supor uma tensão particular da energia
cerebral30, ou mesmo um dispêndio central de energia
vindo acrescentar-se à excitação recebida31. Mas, ou se
acaba apenas traduzindo o fato psicologicamente constatado
numa linguagem fisiológica que nos parece ainda
menos clara, ou é sempre a uma metáfora que se retorna.
De grau em grau, seremos levados a definir a atenção
por uma adaptação geral mais do corpo que do espírito,
e a ver nessa atitude da consciência, acima de tudo,
27. Marillier, "Remarques sur le mécanisme de 1'attention" (Revue
philosophique, 1889, t. XXVII). Cf. Ward, art. "Psychology" da Encyclop.
Britannica, e Bradley, "Is There a Special Activity of Attention?"
(Mm/, 1886, t. XI, p. 305).
28. Hamilton, Lectures on Metaphysics, t. I, p. 247.
29. Wundt, Psychologie physiologique, t. II, pp. 231 ss. (F. Alcan, ed.).
30. Maudsley, Physiologie de Vesprit, pp. 300 ss. - Cf. Bastian, "Les
processus nerveux dans l'attention" (Revuephilosophique, t. XXXIII, pp.
360 ss.).
31. W. James, Principies of Psychology, vol. I, p. 441.
114 MA TERIA E MEMÓRIA
a consciência de uma atitude. Tal é a posição tomada por
Th. Ribot no debate32, e, embora atacada33, ela parece ter
conservado toda a sua força, com a condição todavia,
acreditamos, de que não se veja nos movimentos descritos
por Th. Ribot senão a condição negativa do fenômeno.
Supondo-se, com efeito, que os movimentos concomitantes
da atenção voluntária fossem sobretudo movimentos
de detenção, faltaria explicar o trabalho do espírito que
corresponde a ela, ou seja, a misteriosa operação pela
qual o mesmo órgão, percebendo no mesmo ambiente o
mesmo objeto, descobre aí um número crescente de coisas.
Mas pode-se ir mais longe, e sustentar que os fenômenos
de inibição não são mais que uma preparação aos movimentos
efetivos da atenção voluntária. Suponhamos com
efeito, como já chegamos a sugerir, que a atenção implica
uma volta para trás do espírito que renuncia a perseguir
o resultado útil da percepção presente: haverá inicialmente
uma inibição de movimento, uma ação de detenção.
Mas nessa atitude geral virão em seguida introduzir-se
movimentos mais sutis, alguns dos quais foram observados
e descritos34, e que têm por função tornar a passar sobre
os contornos do objeto percebido. Com esses movimentos
começa o trabalho positivo, e não mais simplesmente
negativo, da atenção. Ele é continuado pelas lembranças.
Se a percepção exterior, com efeito, provoca de nossa
parte movimentos que a desenham em linhas gerais,
32. Psychologie de Vattention, Paris, 1889 (F. Alcan, ed).
33. Marillier, art. cit. Cf. J. Sully, "The Psycho-Physical Process in
Attention" (Brain, 1890, p. 154).
34. N. Lange, "Beitr. zur Theorie der sinnlichen Aufmerksamkeit"
(Philos. Studien de Wundt, t. VII, pp. 390-422).
DO RECONHECIMENTO DAS IMA GENS 115
nossa memória dirige à percepção recebida as antigas
imagens que se assemelham a ela e cujo esboço já foi traçado
por nossos movimentos. Ela cria assim pela segunda
vez a percepção presente, ou melhor, duplica essa percepção
ao lhe devolver, seja sua própria imagem, seja uma
imagem-lembrança do mesmo tipo. Se a imagem retida
ou rememorada não chega a cobrir todos os detalhes da
imagem percebida, um apelo é lançado às regiões mais
profundas e afastadas da memória, até que outros detalhes
conhecidos venham a se projetar sobre aqueles que se
ignoram. E a operação pode prosseguir indefinidamente,
a memória fortalecendo e enriquecendo a percepção, a
qual, por sua vez, atrai para si um número crescente de
lembranças complementares. Não pensamos portanto em
nenhum espírito que disporia de não se sabe qual quantidade
de luz, ora difundindo-a ao redor, ora concentrando-
a num ponto único. Imagem por imagem, preferiríamos
comparar o trabalho elementar da atenção ao do
telegrafista que, ao receber um telegrama importante,
torna a expedi-lo palavra por palavra ao lugar de origem
para verificar sua exatidão.
Mas, para reenviar um telegrama, é preciso saber manipular
o aparelho. Assim também, para refletir sobre uma
percepção a imagem que recebemos dela, é preciso que
possamos reproduzi-la, isto é, reconstruí-la por um esforço
de síntese. Já se disse que a atenção é uma faculdade de
análise, o que é verdade; mas não se explicou suficientemente
como uma análise desse tipo é possível, nem por
qual processo chegamos a descobrir numa percepção o
que nela não se manifestava de início. A verdade é que essa
análise se faz por uma série de tentativas de síntese, ou,
116 MA TERIA E MEMÓRIA
o que vem a ser o mesmo, por uma série de hipóteses:
nossa memória escolhe sucessivamente diversas imagens
análogas que lança na direção da percepção nova. Mas essa
escolha não se opera ao acaso. O que sugere as hipóteses,
o que preside de longe à seleção, são os movimentos de
imitação pelos quais a percepção prolonga-se, e que servirão
de quadro comum à percepção e às imagens rememoradas.
Mas, então, será preciso representar-se o mecanismo
da percepção distinta de maneira diferente da usual. A
percepção não consiste apenas em impressões recolhidas
ou mesmo elaboradas pelo espírito. Quando muito, isso
ocorre com as percepções que se dissipam tão logo recebidas,
aquelas que espalhamos em ações úteis. Mas toda
percepção atenta supõe de fato, no sentido etimológico
da palavra, uma reflexão, ou seja, a projeção exterior de
uma imagem ativamente criada, idêntica ou semelhante
ao objeto, e que vem moldar-se em seus contornos. Se,
após ter fixado um objeto, desviamos bruscamente nosso
olhar, obtemos dele uma imagem consecutiva: não devemos
supor que essa imagem já se produzia quando o
olhávamos? A descoberta recente de fibras perceptivas
centrífugas nos inclinaria a pensar que as coisas se passam
regularmente assim, e que, ao lado do processo aferente
que traz a impressão ao centro, há um outro, inverso,
que leva de volta a imagem à periferia. É verdade que se
trata aqui de imagens fotografadas sobre o próprio objeto,
e de lembranças imediatamente consecutivas à percepção,
da qual elas não são mais que o eco. Mas, por trás dessas
imagens idênticas ao objeto existem outras, armazenadas
na memória, que têm apenas semelhança com ele, outras
DO RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 117
enfim que têm apenas um parentesco mais ou menos remoto.
Todas elas se dirigem ao encontro da percepção e,
alimentadas por esta, adquirem suficiente força e vida para
se exteriorizarem com ela. As experiências de Münsterberg35,
de Külpe36, não deixam a menor dúvida quanto a
esse ponto: toda imagem-lembrança capaz de interpretar
nossa percepção atual insinua-se nela, a ponto de não podermos
mais discernir o que é percepção e o que é lembrança.
Mas nada mais interessante, sob esse aspecto,
que as engenhosas experiências de Goldscheider e Müller
sobre o mecanismo da leitura37. Contra Grashey, que
havia sustentado num estudo célebre38 que lemos as palavras
letra por letra, esses pesquisadores estabeleceram
que a leitura corrente é um verdadeiro trabalho de adivinhação,
nosso espírito colhendo aqui e ali alguns traços
característicos e preenchendo todo intervalo com lembranças-
imagens que, projetadas sobre o papel, substituem-
se aos caracteres realmente impressos e nos dão
sua ilusão. Assim, criamos ou reconstruímos a todo instante.
Nossa percepção distinta é verdadeiramente comparável
a um círculo fechado, onde a imagem-percepção
dirigida ao espírito e a imagem-lembrança lançada no
espaço correriam uma atrás da outra.
35. Beitr. zur experimentellen Psychologie, Heft 4, pp. 15 ss.
36. Gnmdriss der Psychologie, Leipzig, 1893, p. 185.
37. "Zur Physiologie und Pathologie des Lesens" {Zeitschr.f. klinische
Medicin, 1893). Cf. McKeen Cattell, "Über die Zeit der Erkennung
von Scriftzeichen" {Philos. Studien, 1885-86).
38. "Über Aphasie und ihre Beziehungen zur Wahrnehmung" (Arch.
f. Psychiatrie, 1885, t. XVI).
118 MA TERIA E MEMÓRIA
Insistamos nesse último ponto. Costuma-se representar
a percepção atenta como uma série de processos que
avançariam ao longo de um trajeto único, o objeto excitando
sensações, as sensações fazendo surgir idéias diante
delas, cada idéia estimulando sucessivamente pontos mais
recuados da massa intelectual. Haveria aí, portanto, uma
marcha em linha reta, pela qual o espírito se distanciaria
cada vez mais do objeto para não mais voltar a ele. Pensamos,
ao contrário, que a percepção refletida seja um
circuito, onde todos os elementos, inclusive o próprio
objeto percebido, mantêm-se em estado de tensão mútua
como num circuito elétrico, de sorte que nenhum estímulo
partido do objeto é capaz de deter sua marcha nas proDO
RECONHECIMENTO DAS IMA GENS 119
fundezas do espírito: deve sempre retornar ao próprio
objeto. Que não se veja aqui uma simples questão de palavras.
Trata-se de duas concepções radicalmente diferentes
do trabalho intelectual. De acordo com a primeira, as
coisas se passam mecanicamente e através de uma série
inteiramente acidental de adições sucessivas. A cada momento
de uma percepção atenta, por exemplo, elementos
novos, emanando de uma região mais profunda do espírito,
poderiam juntar-se aos elementos antigos sem criar uma
perturbação geral, sem exigir uma transformação do sistema.
Na segunda, ao contrário, um ato de atenção implica
uma tal solidariedade entre o espírito e seu objeto, é um
circuito tão bem fechado, que não se poderia passar a estados
de concentração superior sem criar circuitos completamente
novos envolvendo o primeiro, e que teriam em
comum apenas o objeto percebido. Desses diferentes círculos
da memória, que estudaremos em detalhe mais adiante,
o mais restrito, A, é o mais próximo à percepção imediata.
Contém apenas o próprio objeto O e a imagem consecutiva
que volta para cobri-lo. Atrás dele os círculos B,
C e D, cada vez maiores, correspondem a esforços crescentes
de expansão intelectual. É a totalidade da memória,
conforme veremos, que entra em cada um desses circuitos,
já que a memória está sempre presente; mas essa
memória, que sua elasticidade permite dilatar indefinidamente,
reflete sobre o objeto um número crescente de
coisas sugeridas - ora os detalhes do próprio objeto, ora
detalhes concomitantes capazes de ajudar a esclarecê-lo.
Assim, após ter reconstituído o objeto percebido, à maneira
de um todo independente, reconstituímos com ele as
condições cada vez mais longínquas com as quais forma
120 MA TERIA E MEMÓRIA
um sistema. Chamamos B', C" e D' essas causas de profundidade
crescente, situadas atrás do objeto, e virtualmente
dadas com o próprio objeto. Vemos que o progresso
da atenção tem por efeito criar de novo, não apenas o
objeto percebido, mas os sistemas cada vez mais vastos
aos quais ele pode se associar; de sorte que, à medida que
os círculos B,C QD representam uma expansão mais alta
da memória, sua reflexão atinge em B',C e D' camadas
mais profundas da realidade.
A mesma vida psicológica seria portanto repetida um
número indefinido de vezes, nos estágios sucessivos da
memória, e o mesmo ato do espírito poderia ser desempenhado
em muitas alturas diferentes. No esforço de atenção,
o espírito se dá sempre por inteiro, mas se simplifica
ou se complica conforme o nível que escolhe para realizar
suas evoluções. Em geral é a percepção presente que
determina a orientação de nosso espírito; mas, conforme
o grau de tensão que o nosso espírito adota, conforme a
altura onde se coloca, essa percepção desenvolve em nós
um número maior ou menor de lembranças-imagens.
Em outras palavras, enfim, as. lembranças pessoais,
exatamente localizadas, e cuja série desenharia o curso
de nossa existência passada, constituem, reunidas, o último
e maior invólucro de nossa memória. Essencialmente
fugazes, elas só se materializam por acaso, seja porque
uma determinação acidentalmente precisa de nossa atitude
corporal as atraia, seja porque a indeterminação
mesma dessa atitude deixe o campo livre ao capricho de
sua manifestação. Mas esse invólucro extremo se comprime
e se repete em círculos interiores e concêntricos,
os quais, mais restritos, contêm as mesmas lembranças
DO RECONHECIMENTO DAS IMA GENS 121
diminuídas, cada vez mais afastadas de sua forma pessoal
e original, cada vez mais capazes, em sua banalidade, de
se aplicar à percepção presente e de determiná-la à maneira
de uma espécie englobando o indivíduo. Chega um
momento em que a lembrança assim reduzida se encaixa
tão bem na percepção presente que não se saberia
dizer onde a percepção acaba, onde a lembrança começa.
Nesse momento preciso, a memória, em vez de fazer
aparecer e desaparecer caprichosamente suas representações,
se pauta pelo detalhe dos movimentos corporais.
Mas, à medida que essas lembranças se aproximam
mais do movimento e por isso da percepção exterior, a
operação da memória adquire uma importância prática
maior. As imagens passadas, reproduzidas tais e quais com
todos os seus detalhes, e inclusive com sua coloração
afetiva, são as imagens do devaneio ou do sonho; o que
chamamos agir é precisamente fazer com que essa memória
se contraia ou, antes, se aguce cada vez mais, até
apresentar apenas o fio de sua lâmina à experiência onde
irá penetrar. No fundo, é por não haver distinguido aqui
o elemento motor da memória que ora se desconheceu,
ora se exagerou o que há de automático na evocação das
lembranças. Em nossa opinião, um apelo é lançado à nossa
atividade no momento preciso em que nossa percepção
é decomposta automaticamente em movimentos de
imitação: um esboço então nos é fornecido, do qual recriamos
o detalhe e a cor projetando nele lembranças mais
ou menos longínquas. Mas não é assim que se costuma
ver as coisas. Ora confere-se ao espírito uma autonomia
absoluta; atribui-se-lhe o poder de operar sobre os objetos
presentes ou ausentes a seu bel-prazer; e deste modo
122 MA TERIA E MEMÓRIA
não se compreendem mais os distúrbios profundos da atenção
e da memória capazes de acompanhar a menor perturbação
do equilíbrio sensório-motor. Ora se fazem dos
processos imaginativos, ao contrário, efeitos mecânicos
da percepção presente; pretende-se que, por um progresso
necessário e uniforme, o objeto faça surgir sensações,
e as sensações idéias que se prendem a elas: então, como
não há razão para que o fenômeno, inicialmente mecânico,
mude de natureza no caminho, chega-se à hipótese de um
cérebro onde poderiam se depositar, adormecer e despertar
estados intelectuais. Num caso como no outro, se desconhece
a função verdadeira do corpo, e, como não se
viu em que a intervenção de um mecanismo é necessária,
não se sabe mais, depois que se recorreu a ele, onde é preciso
detê-lo.
Mas é hora de deixar essas generalidades. Devemos
examinar se nossa hipótese é confirmada ou anulada pelos
fatos conhecidos de localização cerebral. Os distúrbios
da memória imaginativa que correspondem a lesões localizadas
do córtex são sempre doenças do reconhecimento,
seja do reconhecimento visual ou auditivo em
geral (cegueira e surdez psíquicas), seja do reconhecimento
das palavras (cegueira verbal, surdez verbal, etc).
Estes são portanto os distúrbios que devemos examinar.
Mas, se nossa hipótese é correta, tais lesões do reconhecimento
não virão de modo algum de que as lembranças
ocupavam a região lesada. Deverão resultar de duas
causas: às vezes do fato de nosso corpo não ser mais
capaz, em presença da excitação vinda de fora, de tomar
automaticamente a atitude precisa por intermédio da qual
se operaria uma seleção entre nossas lembranças, outras
DO RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 123
vezes do fato de as lembranças não encontrarem mais no
corpo um ponto de aplicação, um meio de se prolongar em
ação. No primeiro caso, a lesão terá a ver com os mecanismos
que prolongam o estímulo recolhido em movimento
automaticamente executado: a atenção não poderá
mais ser fixada pelo objeto. No segundo, a lesão envolverá
os centros particulares do córtex que preparam os
movimentos voluntários fornecendo-lhes o antecedente
sensorial necessário, e que são chamados, corretamente
ou não, centros imaginativos: a atenção já não poderá ser
fixada pelo sujeito. Mas, em ambos os casos, são movimentos
atuais que serão lesados ou movimentos por vir
que deixarão de ser preparados: não terá havido destruição
de lembranças.
Ora, a patologia confirma essa previsão. Ela nos revela
a existência de duas espécies absolutamente distintas
de cegueira e surdez psíquicas, de cegueira e surdez verbais.
Na primeira, as lembranças visuais ou auditivas são
ainda evocadas, mas não podem mais se aplicar às percepções
correspondentes. Na segunda, a própria evocação
das lembranças é impedida. Refere-se efetivamente a lesão,
como dizíamos, aos mecanismos sensório-motores da atenção
automática no primeiro caso, aos mecanismos imaginativos
da atenção voluntária no segundo? Para verificar
nossa hipótese, devemos nos limitar a um exemplo preciso.
Na verdade, poderíamos mostrar que o reconhecimento
visual das coisas em geral, das palavras em particular,
implica um processo motor semi-automático de início, depois
uma projeção ativa de lembranças que se inserem
nas atitudes correspondentes. Mas preferimos nos ater às
impressões do ouvido, e mais particularmente à audição
124 MA TERIA E MEMÓRIA
da linguagem articulada, porque este exemplo é o mais
compreensível de todos. Ouvir a palavra falada, com efeito,
é primeiramente reconhecer seu som, em seguida identificar
seu sentido, e finalmente buscar, mais ou menos
longe, sua interpretação: em suma, é passar por todos os
graus da atenção e exercer várias capacidades sucessivas
da memória. Além disso, não há distúrbios mais freqüentes
nem melhor estudados que os da memória auditiva das
palavras. Enfim, a abolição das imagens verbais acústicas
sempre é acompanhada da lesão grave de certas circunvoluções
determinadas do córtex: um exemplo indiscutível
de localização nos será então fornecido, sobre o qual
poderemos nos perguntar se o cérebro é realmente capaz
de armazenar lembranças. Devemos portanto mostrar no
reconhecimento auditivo das palavras: 1) um processo
automático sensório-motor; 2) uma projeção ativa e, por
assim dizer, excêntrica de lembranças-imagens.
1) Ouço duas pessoas conversando numa língua desconhecida.
Isto é suficiente para que eu as escute? As
vibrações que chegam a mim são as mesmas que atingem
seus ouvidos. No entanto não percebo mais do que um ruído
confuso em que todos os sons se assemelham. Não
distingo nada e não poderia repetir nada. Nessa mesma
massa sonora, ao contrário, os dois interlocutores reconhecem
consoantes, vogais e sílabas que se assemelham
pouco, enfim, palavras distintas. Entre eles e mim, onde
está a diferença?
A questão é saber de que modo o conhecimento de
uma língua, que não passa de lembrança, pode modificar
a materialidade de uma percepção presente, e fazer com
que uns ouçam o que outros, nas mesmas condições físiDO
RECONHECIMENTO DAS IMA GENS 12 5
cas, não ouvem. Supõe-se, é verdade, que as lembranças
auditivas das palavras, acumuladas na memória, respondem
aqui ao apelo das impressões sonoras e vêm reforçar
seu efeito. Mas, se a conversação que escuto não é para
mim mais que um ruído, tanto faz que o som seja reforçado.
O ruído, sendo mais forte, nem por isso será mais
claro. Para que a lembrança da palavra se deixe evocar pela
palavra escutada, é preciso ao menos que o ouvido ouça
a palavra. De que maneira os sons percebidos irão falar à
memória, de que maneira irão escolher, no armazém das
imagens auditivas, aquelas que devem colocar-se sobre
eles, se já não tiverem sido separados, distinguidos, percebidos,
enfim, como sílabas e como palavras?
Essa dificuldade não parece ter preocupado suficientemente
os teóricos da afasia sensorial. Na surdez verbal,
com efeito, o doente se encontra, com relação à sua própria
língua, na mesma situação em que nós próprios nos
encontramos quando ouvimos falar uma língua desconhecida.
Geralmente ele conservou intacto o sentido da audição,
mas não compreende nada das palavras que ouve
pronunciar, e freqüentemente inclusive nem chega a distingui-
las. Acredita-se ser suficiente para explicar esse
estado dizer que as lembranças auditivas das palavras são
destruídas no córtex, ou que uma lesão, ora transcortical,
ora subcortical, impede a lembrança auditiva de evocar a
idéia, ou a percepção de unir-se à lembrança. Mas, para
o último caso pelo menos, a questão psicológica permanece
intacta: qual é o processo consciente que a lesão aboliu,
e por intermédio de que se opera em geral o discernimento
das palavras e das sílabas, dadas inicialmente ao
ouvido como uma continuidade sonora?
126 MA TERIA E MEMÓRIA
A dificuldade seria insuperável se tivéssemos realmente
que nos ocupar apenas com impressões auditivas,
de um lado, com lembranças auditivas, de outro. O mesmo
não aconteceria se as impressões auditivas organizassem
movimentos nascentes, capazes de escandir a frase
ouvida e de marcar suas principais articulações. Esses
movimentos automáticos de acompanhamento interior, inicialmente
confusos e mal coordenados, superariam cada
vez melhor as dificuldades ao se repetirem; acabariam
por desenhar uma figura simplificada, na qual a pessoa
que escuta reconheceria, em suas linhas gerais e direções
principais, os próprios movimentos da pessoa que fala.
Assim se desenvolveria em nossa consciência, sob a forma
de sensações musculares nascentes, o que chamaremos
de esquema motor da palavra escutada. Adaptar o ouvido
aos elementos de uma língua nova não consistiria então
nem em modificar o som bruto, nem em acrescentar-lhe
uma lembrança; seria coordenar as tendências motoras
dos músculos da voz às impressões do ouvido, seria aperfeiçoar
o acompanhamento motor.
Para aprender um exercício físico, começamos por
imitar o movimento em seu conjunto, tal como nossos
olhos o vêem de fora, tal como acreditamos vê-lo executar-
se. Nossa percepção dele foi confusa: confuso será
o movimento que procura repeti-lo. Mas, enquanto nossa
percepção visual era a de um todo contínuo, o movimento
pelo qual buscamos reconstituir sua imagem é composto
de uma infinidade de contrações e tensões musculares; e
a consciência que temos dele compreende, ela própria, sensações
múltiplas, provenientes do jogo variado das articulações.
O movimento confuso que imita a imagem já
DO RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 127
contém portanto sua decomposição virtual; ele traz em
si, por assim dizer, o meio de se analisar. O progresso que
resultará da repetição e do exercício consistirá simplesmente
em desembaraçar o que estava inicialmente enredado,
em dar a cada um dos movimentos elementares
essa autonomia que garante a precisão, embora conservando-
lhe a solidariedade com os outros, sem a qual se
tornaria inútil. É correto afirmar que o hábito se adquire
pela repetição do esforço; mas para que serviria o esforço
repetido, se ele reproduzisse sempre a mesma coisa?
A repetição tem por verdadeiro efeito decompor em primeiro
lugar, recompor em seguida, e deste modo falar à
inteligência do corpo. Ela desenvolve, a cada nova tentativa,
movimentos enredados; a cada vez chama a atenção
do corpo para um novo detalhe que havia passado despercebido,
faz com que ele separe e classifique; acentualhe
o essencial; reconhece uma a uma, no movimento total,
as linhas que fixam sua estrutura interior. Neste sentido,
um movimento é aprendido tão logo o corpo o compreendeu.
É assim que um acompanhamento motor da palavra
escutada romperia a continuidade dessa massa sonora.
Resta saber em que consiste esse acompanhamento. Seria
a fala mesma, reproduzida interiormente? Mas então a
criança saberia repetir todas as palavras que seu ouvido
distingue; e a nós mesmos bastaria compreender uma língua
estrangeira para pronunciá-la com o acento correto.
As coisas estão longe de ser assim tão simples. Posso
perceber uma melodia, acompanhar seu desenho, fixá-la
inclusive em minha memória, e não saber cantá-la. Distingo
sem dificuldade particularidades de inflexão e de
128 MA TÉ RIA E MEMÓRIA
entonação num inglês falando alemão - corrijo-o portanto
interiormente; - isso não quer dizer que eu daria a inflexão
e a entonação corretas à frase alemã se eu falasse. Os
fatos clínicos, aliás, confirmam aqui a observação diária.
Pode-se ainda acompanhar e compreender a fala quando
se ficou incapacitado de falar. A afasia motora não implica
a surdez verbal.
Isto porque o esquema, por meio do qual escandimos
a palavra escutada, marca apenas seus contornos principais.
Esse esquema está para a fala assim como o croqui para
o quadro acabado. Uma coisa, com efeito, é compreender
um movimento difícil, outra é poder executá-lo. Para
compreendê-lo, basta perceber o essencial, o suficiente
para distingui-lo dos outros movimentos possíveis. Mas para
saber executá-lo é preciso também que o corpo tenha
compreendido. Ora, a lógica do corpo não admite os subentendidos.
Ela exige que todas as partes constitutivas do
movimento pedido sejam mostradas uma a uma, e depois
recompostas juntamente. Uma análise completa torna-se aqui
necessária, sem negligenciar nenhum detalhe, acompanhada
de uma síntese atual em que não se abrevia nada.
O esquema imaginativo, composto de algumas sensações
musculares nascentes, era apenas um esboço. As sensações
musculares real e completamente experimentadas
dão-lhe o colorido e a vida.
Resta saber de que modo um acompanhamento desse
tipo poderia se produzir, e se ele se produz sempre em
realidade. Sabe-se que a pronúncia efetiva de uma palavra
exige a intervenção simultânea da língua e dos lábios
para a articulação, da laringe para a fonação, e finalmente
dos músculos torácicos para a produção da corrente de ar
DO RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 129
expiatória. A cada sílaba pronunciada corresponde portanto
a entrada em jogo de um conjunto de mecanismos,
inteiramente comandados nos centros medulares e bulbares.
Esses mecanismos estão ligados aos centros superiores
do córtex pelos prolongamentos cilindro-axiais (axônios)
das células piramidais da zona psicomotora; é ao
longo dessas vias que segue o impulso da vontade. Assim,
conforme queiramos articular um som ou outro, transmitimos
a ordem de agir a este ou aquele mecanismo motor.
Mas, se os mecanismos inteiramente comandados que respondem
aos diversos movimentos possíveis de articulação
e de fonação estão em relação com as causas, quaisquer
que sejam, que os acionam na fala voluntária, há fatos
que colocam fora de dúvida a comunicação desses
mesmos mecanismos com a percepção auditiva das palavras.
Entre as numerosas variedades de afasia descritas
pelos clínicos, sabe-se de pelo menos duas delas (4a e 6f
formas de Lichtheim) que parecem indicar uma relação
desse tipo. Assim, num caso observado pelo próprio Lichtheim,
o paciente, após uma queda, havia perdido a memória
da articulação das palavras e, em conseqüência, a
capacidade de falar espontaneamente; ele repetia no entanto
com a maior correção o que diziam39. Por outro lado,
em casos em que a fala espontânea está intacta, mas nos
quais a surdez verbal é absoluta, o doente não compreendendo
mais nada do que lhe é dito, a faculdade de repetir
a fala de outrem pode ainda ser inteiramente conservada40.
Dir-se-á, com Bastian, que tais fenômenos testemunham
simplesmente uma preguiça da memória articula-
39. Lichtheim, "On Aphasia" (Brain, janeiro de 1885, p. 447).
40. Md, p. 454.
130 MA TERIA E MEMÓRIA
tória ou auditiva das palavras, as impressões acústicas
limitando-se a despertar essa memória de seu torpor?41
Essa hipótese, da qual aliás voltaremos a falar, não nos
parece dar conta dos fenômenos bastante curiosos de
ecolalia assinalados há tempos por Romberg42, Voisin43,
Winslow44, e que Kussmaul qualificou, sem dúvida com
certo exagero, de reflexos acústicos45. Aqui o paciente repete
maquinalmente, e talvez inconscientemente, as palavras
ouvidas, como se as sensações auditivas se convertessem
espontaneamente em movimentos articulatórios.
Partindo daí, alguns supuseram um mecanismo especial
que ligaria um centro acústico das palavras a um centro
articulatório de fala46. A verdade parece situar-se no meio
dessas duas hipóteses: há, nesses diversos fenômenos, mais
do que ações absolutamente mecânicas, porém menos do
que um apelo à memória voluntária; eles testemunham
uma tendência das impressões verbais auditivas a se prolongarem
em movimentos de articulação, tendência que
seguramente não escapa ao controle habitual de nossa vontade,
que talvez implique inclusive um discernimento ru-
41. Bastian, "On Different Kinds of Aphasia" (British Medicai
Journal, out. e nov. de 1887, p. 935).
42. Romberg, Lehrbuch der Nervenkrankheiten, 1853, t. II.
43. Citado por Bateman, On Aphasia, Londres, 1890, p. 79. - Cf.
Marcé, "Mémoire sur quelques observations de physiologie pathologique"
(Mém. de Ia Soe. de Biologie, 2? série, t. III, p. 102).
44. Winslow, On Obscure Diseases of the Brain, Londres, 1861,
p. 505.
45. Kussmaul, Les troubles de laparole, Paris, 1884, pp. 69 ss.
46. Arnaud, "Contribution à 1'étude clinique de Ia surdité verbale"
(Arch. de Neurologie, 1886, p. 192). - Spamer, "Über Asymbolie" (Arch.
f. Psychiatrie, t. VI, pp. 507 e 524).
DO RECONHECIMENTO DAS IMA GENS 131
dimentar, e que se traduz, no estado normal, por uma repetição
interior daquilo que sobressai na fala ouvida. Ora,
nosso esquema motor não se comporta de outra forma.
Aprofundando essa hipótese, encontraríamos talvez
a explicação psicológica que pedíamos há pouco de certas
formas de surdez verbal. Sabe-se de alguns casos de
surdez verbal com sobrevivência integral das lembranças
acústicas. O doente conservou intactos tanto a lembrança
auditiva das palavras como o sentido da audição; não reconhece
porém nenhuma das palavras que ouve pronunciar47.
Supõe-se aqui uma lesão subcortical que impediria
as impressões acústicas de encontrar as imagens verbais
auditivas nos centros do córtex onde elas estariam depositadas.
Mas, em primeiro lugar, a questão é precisamente
saber se o cérebro é capaz de armazenar imagens; e, depois,
a própria constatação de uma lesão nas vias condutoras
da percepção não nos dispensaria de buscar a interpretação
psicológica do fenômeno. Por hipótese, as lembranças
auditivas podem, efetivamente, ser chamadas de
volta à consciência; por hipótese também, as impressões
auditivas chegam à consciência: deve haver portanto, na
própria consciência, uma lacuna, uma solução de continuidade,
alguma coisa enfim que se oponha à junção da
percepção e da lembrança. Ora, o fato se esclarecerá se
notarmos que a percepção auditiva bruta é efetivamente a
de uma continuidade sonora, e que as conexões sensóriomotoras
estabelecidas pelo hábito devem ter por função,
47. Ver em particular: P. Sérieux, "Sur un cas de surdité verbale
purê" (Revue de médecine, 1893, pp. 733 ss.); Lichtheim, art. cit., p. 461; e
Amaud, "Contrib. à 1'étude de Ia surdité verbale" (2? artigo) (Arch. de
neurologie, 1886, p. 366).
134 MA TERIA E MEMÓRIA
objeto é um interlocutor cujas idéias se manifestam em
sua consciência como representações auditivas, para se
materializarem em seguida como palavras pronunciadas.
Será preciso portanto, se é verdade o que dizemos, que o
ouvinte se coloque de saída entre idéias correspondentes,
e as desenvolva como representações auditivas que irão
recobrir os sons brutos percebidos, encaixando-se elas mesmas
no esquema motor. Acompanhar um cálculo é refazê-
lo por conta própria. Compreender a fala de outrem
consistiria do mesmo modo em reconstituir inteligentemente,
isto é, partindo das idéias, a continuidade dos sons
que o ouvido percebe. E, de uma maneira mais geral,
prestar atenção, reconhecer com inteligência, interpretar,
constituiriam uma única e mesma operação pela qual o
espírito, tendo fixado seu nível, tendo escolhido em si
mesmo, com relação às percepções brutas, o ponto simétrico
de sua causa mais ou menos próxima, deixaria escoar
para essas percepções as lembranças que as irão recobrir.
Apressemo-nos em dizer que não é deste modo que
se consideram geralmente as coisas. Nossos hábitos associacionistas
estão aí, fazendo com que nos representemos
sons que evocariam por contigüidade lembranças auditivas,
e as lembranças auditivas, idéias. Depois, há as lesões
cerebrais, que parecem ocasionar o desaparecimento das
lembranças: mais particularmente, no caso que nos ocupa,
poder-se-ão invocar as lesões características da surdez
verbal cortical. Assim, a observação psicológica e os fatos
clínicos parecem estar de acordo. Haveria, em forma de
modificações físico-químicas das células, por exemplo,
representações auditivas adormecidas no córtex: um estímulo
vindo de fora as desperta, e por um processo intraceDO
RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 135
rebral, talvez por movimentos transcorticais que vão buscar
as representações complementares, elas evocam idéias.
Que se reflita porém nas estranhas conseqüências de
uma hipótese desse tipo. A imagem auditiva de uma palavra
não é um objeto com contornos definidamente estabelecidos,
pois a mesma palavra, pronunciada por vozes diferentes
ou pela mesma voz em diferentes alturas, produz
sons diferentes. Portanto haverá tantas lembranças auditivas
de uma palavra quantas houver de alturas de som e timbres
de voz. Todas essas imagens irão se amontoar no cérebro?
Ou, se o cérebro escolher, qual delas irá preferir?
Admitamos no entanto que ele tenha suas razões para escolher
uma delas: de que modo essa mesma palavra, pronunciada
por uma outra pessoa, irá juntar-se a uma lembrança
da qual ela difere? Assinalemos, com efeito, que essa lembrança
é, por hipótese, algo inerte e passivo, incapaz portanto
de captar, sob diferenças exteriores, uma similitude
interna. Fala-se da imagem auditiva da palavra como se
fosse uma entidade ou um tipo: esse tipo existe, sem dúvida
nenhuma, para uma memória ativa que esquematize a
semelhança dos sons complexos; mas, para um cérebro que
não registra nem pode registrar senão a materialidade dos
sons percebidos, haverá da mesma palavra milhares e milhares
de imagens distintas. Pronunciada por uma nova voz,
essa palavra irá formar uma imagem nova que se acrescentará
pura e simplesmente às outras.
Mas eis algo não menos embaraçoso. Uma palavra
só tem individualidade, para nós, a partir do momento em
que somos ensinados a abstraí-la. Não são palavras que
aprendemos a pronunciar em primeiro lugar, mas frases.
Uma palavra anastomosa-se sempre com as que a acom136
MA TERIA E MEMÓRIA
panham, e, conforme o andamento e o movimento da frase
de que ela faz parte integrante, assume aspectos diferentes:
do mesmo modo, cada nota de um tema melódico
reflete vagamente o tema inteiro. Admitamos portanto
que haja lembranças auditivas modelos, figuradas por
certos dispositivos intracerebrais, e aguardando a passagem
das impressões sonoras: essas impressões irão passar
sem ser reconhecidas. Com efeito, onde estará a medida
comum, o ponto de contato entre a imagem seca, inerte,
isolada, e a realidade viva da palavra que se organiza com
a frase? Compreendo muito bem esse começo de reconhecimento
automático que consistiria, como vimos antes,
em sublinhar as principais articulações desta frase, em
adotar assim seu movimento. Mas, a menos que se suponha
em todos os homens vozes idênticas pronunciando no
mesmo tom as mesmas frases estereotipadas, não vejo
como as palavras ouvidas iriam juntar-se às suas imagens
no córtex cerebral.
No caso de haver de fato lembranças depositadas nas
células do córtex, irá constatar-se, na afasia sensorial por
exemplo, a perda irreparável de algumas palavras determinadas,
a conservação integral das outras. Na verdade,
não é isso que ocorre. Ora é a totalidade das lembranças
que desaparece, a faculdade de audição mental sendo
completamente abolida, ora assiste-se a um debilitamento
geral dessa função; mas é geralmente a função que é diminuída,
e não o número das lembranças. Como se o doente
não tivesse mais a força de recuperar suas lembranças
acústicas, como se girasse em torno da imagem verbal sem
conseguir colocar-se sobre ela. Freqüentemente, para fazer
com que ele recupere uma palavra, basta colocá-lo no
DO RECONHECIMENTO DAS 1MA GENS 13 7
caminho, indicando-lhe a primeira sílaba53, ou simplesmente
encorajando-o54. Uma emoção poderá produzir o
mesmo efeito55. Todavia apresentam-se casos em que se
percebe bem que são grupos de representações determinadas
que se apagam da memória. Examinamos um grande
número desses casos, e nos pareceu possível dividi-los
em duas categorias absolutamente definidas. Na primeira,
a perda das lembranças é geralmente repentina; na segunda,
é progressiva. Na primeira, as lembranças desligadas
da memória são quaisquer, escolhidas arbitrária e mesmo
caprichosamente: podem ser certas palavras, certos números,
ou inclusive, muitas vezes, todas as palavras de uma
língua aprendida. Na segunda, as palavras seguem, para
desaparecer, uma ordem metódica e gramatical, a mesma
indicada pela lei de Ribot: os nomes próprios desaparecem
em primeiro lugar, depois os nomes comuns, e finalmente
os verbos56. Eis as diferenças exteriores. Vejamos agora o
que, para nós, é a diferença interna. Nas amnésias do primeiro
tipo, quase todas consecutivas a um choque violento,
nós nos inclinaríamos a pensar que as lembranças aparentemente
abolidas estão na realidade presentes, e não
apenas presentes mas atuantes. Para dar um exemplo bas-
53. Bemard, op. cit., pp. 172 e 179. Cf. Babilée, Les íroubles de Ia
mémoire dans 1'alcoolisme, Paris, 1886 (tese de medicina), p. 44.
54. Rieger, Beschreibung der Intelligenzstôrungen in Folge einer
Hirnverleizung, Würzburg, 1889, p. 35.
55. Wernicke, Der aphasische Symptomencomplex, Breslau, 1874,
p. 39. - Cf. Valentin, "Sur un cas d'aphasie d'origine traumatique" (Rev.
médicale de VEst, 1880, p. 171).
56. Ribot, Les maladies de Ia mémoire, Paris, 1881, pp. 131 ss. (Félix
Alcan, ed.).
138 MA TERIA E MEMÓRIA
tante conhecido de Winslow57, o do paciente que havia
esquecido a letra F, e a letra F apenas, perguntamo-nos se
é possível fazer abstração de uma letra determinada onde
quer que ela se encontre, desligá-la portanto das palavras
faladas ou escritas às quais está fortemente aderida, se
primeiramente não houve um reconhecimento implícito
dessa letra. Num outro caso citado pelo mesmo autor58, o
paciente havia esquecido línguas que aprendera e também
poemas que escrevera. Restabelecendo-se, ele conseguiu
aos poucos refazer os mesmos versos. É comum
ocorrer aliás, em semelhante caso, uma restauração integral
das lembranças desaparecidas. Sem querermos nos
pronunciar muito categoricamente sobre uma questão
desse gênero, não podemos deixar de perceber uma analogia
entre tais fenômenos e as cisões da personalidade descritas
por Pierre Janet59: o que acabamos de citar assemelha-
se espantosamente a essas "alucinações negativas" e
"sugestões com ponto de referência" induzidas pelos hipnotizadores60.
- Bem diferentes são as afasias do segundo
tipo, as afasias verdadeiras. Elas devem-se, como procuraremos
mostrar em seguida, à diminuição progressiva de
57. Winslow, On Obscure Diseases ofthe Brain, Londres, 1861.
58./Wd.,p. 372.
59. Pierre Janet, État mental des hystériques, Paris, 1894, II, pp. 263
ss. - Cf., do mesmo autor, Vautomatisme psychologique, Paris, 1889.
60. Ver o caso de Grashey, estudado novamente por Sommer, e que
este último declara inexplicável no estado atual das teorias da afasia.
Nesse exemplo, os movimentos executados pelo paciente têm toda a aparência
de serem sinais dirigidos a uma memória independente. (Sommer,
Zur Psychologie der Sprache, Zeitschr. f. Psychol. u. Physiol. der Sinnesorgane,
t. II, 1891, pp. 143 ss. - Cf. a Comunicação de Sommer ao Congresso
dos alienistas- alemães, Arch. de neurologie, t. XXIV, 1892.)
DO RECONHECIMENTO DAS IMA GENS 13 9
uma função bem localizada, a faculdade de atualizar as
lembranças de palavras. Como explicar que a amnésia siga
aqui uma evolução metódica, começando pelos nomes
próprios e acabando pelos verbos? Dificilmente compreenderíamos
esse processo se as imagens verbais realmente
se depositassem nas células do córtex: não seria estranho,
com efeito, que a doença afetasse sempre essas células
na mesma ordem?61 Mas o fato se esclarecerá se se admitir,
conosco, que as lembranças, para se atualizarem, têm
necessidade de um coadjuvante motor, e que elas exigem,
para serem chamadas à memória, uma espécie de
atitude mental inserida, ela própria, numa atitude corporal.
Com isso os verbos, cuja essência é exprimir ações
imitáveis, são precisamente as palavras que um esforço
corporal nos permitirá alcançar quando a função da linguagem
estiver prestes a se perder: ao contrário, os nomes
próprios, sendo de todas as palavras as mais afastadas
dessas ações impessoais que nosso corpo é capaz de
esboçar, são aquelas que um debilitamento da função
atingiria em primeiro lugar. Assinalemos o fato singular
de que um afásico, normalmente incapacitado de localizar
o substantivo que busca, irá substituí-lo por uma perífrase
onde entram outros substantivos62, e às vezes o próprio
substantivo rebelde: não podendo pensar a palavra
exata, ele pensou a ação correspondente, e essa atitude determinou
a direção geral de um movimento de onde a frase
saiu. É deste modo que nos acontece, tendo retido a inicial
de um nome esquecido, de reencontrar o nome à força
ól.Wundt, Psychologiephysiologique, t. I, p. 239.
62. Bernard, De 1'aphasie, Paris, 1889, pp. 171 e 174.
140 MA TERIA E MEMÓRIA
de pronunciar a inicial63. - Assim nos fatos do segundo
tipo de afasia, é a função que é atingida em seu conjunto,
e nos do primeiro tipo o esquecimento, aparentemente
mais nítido, não deve jamais ser definitivo em realidade.
Em nenhum dos dois casos encontramos lembranças localizadas
em células determinadas da substância cerebral,
e que uma destruição dessas células aboliria.
Mas interroguemos nossa consciência. Perguntemos
a ela o que se passa quando escutamos a fala de outrem
com a noção de compreendê-la. Aguardamos, passivos,
que as impressões saiam em busca de suas imagens? Não
sentimos antes que nos colocamos numa certa disposição,
variável com o interlocutor, variável com a língua
que ele fala, com o tipo de idéias que exprime e sobretudo
com o movimento geral de sua frase, como se começássemos
por adequar o tom de nosso trabalho intelectual?
O esquema motor, acentuando as entonações de meu interlocutor,
acompanhando a curva de seu pensamento em
todas as suas sinuosidades, indica ao meu pensamento o
caminho. Ele é o recipiente vazio que determina, por sua
forma, a forma da massa fluida que nele se precipita.
Haverá relutância em compreender deste modo o
mecanismo da interpretação, por causa da invencível tendência
que nos leva a pensar, em qualquer ocasião, antes
em coisas do que em progressos. Dissemos que partíamos
da idéia, e que a desenvolvíamos em lembranças-imagens
auditivas capazes de se inserir no esquema motor para
63. Graves cita o caso de um doente que havia esquecido todos os
nomes mas se lembrava de sua inicial, e conseguia deste modo recuperá-los.
(Citado por Bernard, De Vaphasie, p. 179.)
DO RECONHECIMENTO DAS MA GENS 141
recobrir os sons ouvidos. Existe aí um progresso contínuo
pelo qual a nebulosidade da idéia se condensa em
imagens auditivas distintas, as quais, fluidas ainda, irão
finalmente se solidificar em sua coalescência com os sons
materialmente percebidos. Em nenhum momento pode-se
afirmar com precisão que a idéia ou que a imagem-lembrança
acaba, que a imagem-lembrança ou que a sensação
começa. De fato, onde está a linha de demarcação entre
a confusão dos sons percebidos em massa e a clareza que
as imagens auditivas rememoradas acrescentam aí, entre
a descontinuidade dessas próprias imagens rememoradas
e a continuidade da idéia original que elas dissociam
e refratam em palavras distintas? Mas o pensamento científico,
ao analisar esta série ininterrupta de mudanças e
cedendo a uma irresistível necessidade de figuração simbólica,
detém e solidifica em coisas acabadas as principais
fases dessa evolução. Institui os sons brutos escutados
em palavras separadas e completas, e a seguir as imagens
auditivas rememoradas em entidades independentes da
idéia que desenvolvem: estes três termos, percepção bruta,
imagem auditiva e idéia, irão formar assim totalidades
distintas, cada uma delas bastando-se a si mesma. Em vez
de ater-se à experiência pura e partir da idéia, já que as
lembranças auditivas devem a ela sua soldadura e já que
os sons brutos, por sua vez, só se completam através das
lembranças, não se vê inconveniente, quando se completou
arbitrariamente o som bruto e também arbitrariamente
se soldaram as lembranças, em inverter a ordem natural
das coisas, em afirmar que vamos da percepção às lembranças
e das lembranças à idéia. Mas, de uma forma ou
outra, num momento ou noutro, será preciso restabelecer
a continuidade rompida dos três termos. Irá supor-se que
142 MA TERIA E MEMÓRIA
esses três termos, alojados em porções distintas do bulbo
e do córtex, mantêm comunicações entre si, as percepções
indo despertar as lembranças auditivas, e estas, por
sua vez, dirigindo-se às idéias. Como se solidificaram em
termos independentes as fases principais do desenvolvimento,
materializa-se agora em linhas de comunicação
ou em movimentos de impulsão o próprio desenvolvimento.
Mas não é impunemente que se terá assim invertido
a ordem verdadeira e, por uma conseqüência necessária,
introduzido em cada termo da série elementos que
só se realizam depois dele. Também não é impunemente
que se terá fixado em termos distintos e independentes a
continuidade de um progresso indiviso. Esse modo de
representação será suficiente talvez enquanto estritamente
limitado aos fatos que serviram para inventá-lo: mas
cada fato novo obrigará a complicar a figura, a intercalar
ao longo do movimento estações novas, sem que jamais
essas estações justapostas cheguem a reconstituir o próprio
movimento.
Nada de mais instrutivo, a esse respeito, que a história
dos "esquemas" da afasia sensorial. Num primeiro período,
marcado pelos trabalhos de Charcot64, Broadbent65,
Kussmaul66 e Lichtheim67, prevalece a hipótese de um
64. Bernard, De 1'aphasie, p. 37.
65. Broadbent, "A Case of Peculiar Affection of Speech" (Brain,
1879, p. 494).
66. Kussmaul, Les troubles de laparole, Paris, 1884, p. 234.
67. Lichtheim, "On Aphasia" (Brain, 1885). Convém notar no entanto
que Wernicke, o primeiro a estudar sistematicamente a afasia sensorial,
abstinha-se de um centro de conceitos (Der aphasische Symptomencomplex,
Breslau, 1874).
DO RECONHECIMENTO DAS IMA GENS 143
"centro ideacional", ligado, por vias transcorticais, aos diversos
centros da fala. Mas este centro das idéias rapidamente
foi invalidado pela análise. Com efeito, enquanto a
fisiologia cerebral conseguia localizar cada vez melhor
sensações e movimentos, jamais idéias, a diversidade das
afasias sensoriais obrigava os clínicos a dissociar o centro
intelectual em centros imaginativos de complexidade
crescente, centro das representações visuais, centro das
representações táteis, centro das representações auditivas,
etc. - e, mais ainda, a cindir às vezes em duas vias diferentes,
uma ascendente e outra descendente, o caminho que
faria com que eles se comunicassem dois a dois68. Tal foi
o traço característico dos esquemas do período ulterior,
os de Wysman69, Moeli70, Freud71, etc. Assim a teoria
complicava-se cada vez mais, sem conseguir no entanto
abarcar a complexidade do real. E mais: à medida que os
esquemas complicavam-se, eles indicavam e deixavam
supor a possibilidade de lesões que, por serem certamente
mais diversas, deviam ser ainda mais especiais e mais
simples, a complicação do esquema resultando precisamen-
68. Bastian, "On Different Kinds of Aphasia" (British Medicai
Journal, 1887). - Cf. a explicação (indicada apenas como possível) da
afasia óptica por Bernheim: "De Ia cécité psychique des choses" (Revue
deMédecine, 1885).
69. Wysman, "Aphasie und verwandte Zustànde" (Deutsches
Archivfür klinische Medicin, 1890). - Magnan já havia aliás tomado esse
caminho, como o indica o esquema de Skwortzoff, De Ia cécité des mots
(tese de medicina, 1881, pi. I).
70. Moeli, "Über Aphasie bei Wahrnehmung der Gegenstãnde durch
das Gesich" (Berliner klinische Wochenschrift, 28 de abril de 1890).
71. Freud, Zur Auffassung der Aphasien, Leipzig, 1891.
144 MA TERIA E MEMÓRIA
te na dissociação de centros que haviam sido inicialmente
confundidos. Ora, a experiência estava longe de dar razão
aqui à teoria, já que ela mostrava quase sempre, parcialmente
e diversamente reunidas, várias dessas le-sões psicológicas
simples que a teoria isolava. Ficando, assim, destruída
por si mesma a complicação das teorias da afasia,
não é de espantar que a patologia atual, cada vez mais
crítica em relação a esquemas, volte pura e simplesmente
à descrição dos fatos.72
Mas como poderia ser de outro modo? Ao ouvirmos
certos teóricos da afasia sensorial, acreditaríamos que eles
jamais consideraram de perto a estrutura de uma frase.
Raciocinam como se uma frase se compusesse de nomes
que vão evocar imagens de coisas. O que vêm a ser essas
diversas partes do discurso cuja função é justamente estabelecer
entre as imagens relações e nuances de todo
tipo? Dirá você que cada uma dessas palavras exprime e
evoca uma imagem material, mais confusa certamente,
mas determinada? Pense então na quantidade de relações
diferentes que a mesma palavra pode exprimir conforme
o lugar que ocupa e os termos que une! Alegará você que
isso são refinamentos de uma linguaja bastante aperfeiçoada,
e que uma linguagem é possível com nomes concretos
destinados a fazer surgir imagens de coisas? Aceito
sem maiores problemas; mas, quanto mais a língua de
que você me fala for primitiva e desprovida de termos
que exprimem relação, tanto mais você deverá dar lugar
à atividade de meu espírito, uma vez que ele é obrigado
72. Sommer, "Communication à un congrès cTalienistes" (Arch. de
neurologie,t- XXIV, 1892).
DO RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 145
a estabelecer relações que não estão expressas: ou seja,
você terá que abandonar a hipótese segundo a qual cada
imagem iria conectar-se com sua idéia. A bem da verdade,
existe aí apenas uma questão de grau: refinada ou grosseira,
uma língua subentende muito mais coisas do que é
capaz de exprimir. Essencialmente descontínua, já que procede
por palavras justapostas, a fala limita-se a assinalar,
a intervalos regulares, as principais etapas do movimento
do pensamento. Por isso compreenderei sua fala se eu partir
de um pensamento análogo ao seu para acompanhar-lhe
as sinuosidades com o auxílio de imagens verbais destinadas,
à maneira de letreiros, a mostrar-me de tempos em
tempos o caminho. Mas não a compreenderei jamais se
partir das próprias imagens verbais, porque entre duas
imagens verbais consecutivas há um intervalo que nenhuma
representação concreta conseguiria preencher. As
imagens, com efeito, serão sempre coisas, e o pensamento
é um movimento.
Portanto é em vão que se tratam imagens-lembranças
e idéias como coisas acabadas, às quais se atribui a seguir
um lugar em centros problemáticos. Por mais que se
disfarce a hipótese sob uma linguagem tomada de empréstimo
à anatomia e à fisiologia, ela não é mais que a
concepção associacionista da vida do espírito; leva em
conta apenas a tendência constante da inteligência discursiva
a separar todo progresso em fases e a solidificar
em seguida essas fases em coisas; e, como ela nasceu, a
priori, de uma espécie de preconceito metafísico, não consegue
nem acompanhar o movimento da consciência nem
simplificar a explicação dos fatos.
146 MATÉRIA E MEMÓRIA
Mas devemos seguir essa ilusão até o ponto preciso
em que ela resulta numa contradição manifesta. Dizíamos
que as idéias, as lembranças puras, chamadas do fundo da
memória, desenvolvem-se em lembranças-imagens cada
vez mais capazes de se inserirem no esquema motor. À
medida que essas lembranças adquirem a forma de uma
representação mais completa, mais concreta e mais consciente,
elas tendem a se confundir com a percepção que
as atrai ou cujo quadro elas adotam. Portanto, não há
nem pode haver no cérebro uma região onde as lembranças
se fixem e se acumulem. A pretensa destruição das
lembranças pelas lesões cerebrais não é mais que uma
interrupção do progresso contínuo através do qual a lembrança
se atualiza. E, conseqüentemente, se quisermos à
força localizar as lembranças auditivas das palavras, por
exemplo, num ponto determinado do cérebro, seremos levados,
por razões de igual valor, a distinguir este centro
imaginativo do centro perceptivo ou a confundir os dois
centros. Ora, é precisamente isto que a experiência verifica.
Notemos, com efeito, a singular contradição a que essa
teoria é conduzida pela análise psicológica, de um
lado, e pelos fatos patológicos, de outro. Por um lado,
pensa-se, se a percepção uma vez efetuada permanece no
cérebro em estado de lembrança armazenada, isso só é
possível como uma disposição adquirida dos próprios elementos
que a percepção impressionou: de que maneira,
em que momento preciso, iria ela buscar outros? É a essa
solução natural, com efeito, que chegam Bain73 e Ribot74.
73. Bain, Les sens et Vintelligence, p. 304. - Cf. Spencer, Príncipes
depsychologie, 1.1, p. 483.
74. Ribot, Les maladies de Ia mémoire, Paris, 1881, p. 10.
DO RECONHECIMENTO DAS IMA GENS 147
Mas por outro lado a patologia está aí, advertindo-nos de
que a totalidade das lembranças de um certo tipo pode nos
escapar, embora a faculdade correspondente de perceber
permaneça intacta. A cegueira psíquica não impede de ver,
nem a surdez psíquica de ouvir. Mais particularmente, no
que concerne à perda das lembranças auditivas de palavras
- a única que nos ocupa -, há numerosos fatos que
a mostram regularmente associada a uma lesão destrutiva
da primeira e da segunda circunvoluções têmporo-esfenoidais
esquerdas75, não se conhecendo um único caso
em que essa lesão tenha provocado a surdez propriamente
dita: chegou-se inclusive a produzi-la experimentalmente
no macaco, sem determinar nele outra coisa que não
surdez psíquica, isto é, uma incapacidade de interpretar
os sons que ele continua a ouvir76. Será preciso portanto
destinar à percepção e à lembrança elementos nervosos
distintos. Mas essa hipótese terá então contra ela a observação
psicológica mais elementar; pois sabemos que uma
lembrança, à medida que se torna mais clara e mais intensa,
tende a se fazer percepção, sem que haja momento
preciso em que uma transformação radical se opere e em
que se possa dizer, por conseqüência, que a lembrança é
transportada dos elementos imaginativos aos elementos
sensoriais. Assim, as duas hipóteses contrárias, a primeira
75. Ver a enumeração dos casos mais evidentes no artigo de Shaw,
"The Sensory Side of Aphasia" (Brain, 1893, p. 501). - Vários autores,
aliás, limitam à primeira circunvolução a lesão característica da perda
das imagens verbais auditivas. Ver em particular Ballet, Le langage intérieur,
p. 153.
76. Luciani, citado por J. Soury, Les fonctions du cerveau, Paris,
1892, p. 211.
148 MATÉRIA EMEMÓRIA
identificando os elementos de percepção com os elementos
de memória, a segunda distinguindo-os, são de tal natureza
que cada uma delas remete à outra sem que se
possa ficar com nenhuma das duas.
Como haveria de ser de outro modo? Também aqui se
consideram percepção distinta e lembrança-imagem de
maneira estática, como coisas, sendo que a primeira estaria
já completa na segunda, em vez de se considerar o
progresso dinâmico pelo qual uma se torna a outra.
Por um lado, com efeito, a percepção completa só se
define e se distingue por sua coalescência com uma imagem-
lembrança que lançamos ao encontro dela. A atenção
tem esse preço, e sem atenção não há senão uma justaposição
passiva de sensações acompanhadas de uma
reação automática. Mas, por outro lado, como iremos mostrar
mais adiante, a própria imagem-lembrança, reduzida
ao estado de lembrança pura, permaneceria ineficaz.
Virtual, esta lembrança só pode tornar-se atual através da
percepção que a atrai. Impotente, ela retira sua vida e sua
força da sensação presente na qual se materializa. Não
eqüivale isto a dizer que a percepção distinta é provocada
por duas correntes de sentidos contrários, uma delas,
centrípeta, vindo do objeto exterior, e a outra, centrífuga,
tendo por ponto de partida o que chamamos de "lembrança
pura"? A primeira corrente, sozinha, produziria
apenas uma percepção passiva com as reações automáticas
que a acompanham. A segunda, entregue a si mesma,
tende a produzir uma lembrança atualizada, cada vez mais
atual à medida que a corrente se acentuasse. Reunidas,
essas duas correntes formam, no ponto onde se juntam, a
percepção distinta e reconhecida.
DO RECONHECIMENTO DAS IMAGENS 149
Eis o que diz a observação interior. Mas não temos o
direito de nos deter aqui. Certamente, é grande o perigo
de se aventurar, sem luz suficiente, em meio às obscuras
questões de localização cerebral. Mas dissemos que a separação
da percepção completa e da imagem-lembrança
colocava a observação clínica em conflito com a análise
psicológica, e que daí resultava, para a doutrina da localização
das lembranças, uma antinomia grave. Somos obrigados
a investigar o que vêm a ser os fatos conhecidos,
quando se deixa de considerar o cérebro como depositário
de lembranças77.
Admitamos por um instante, para simplificar a exposição,
que excitações vindas de fora dão nascimento, seja
77. A teoria que esboçamos aqui assemelha-se aliás, por um lado, à
de Wundt. Assinalemos desde já o ponto em comum e a diferença essencial.
Julgamos, juntamente com Wundt, que a percepção distinta implica
uma ação centrífuga, e por isso somos levados a supor com ele (embora
num sentido um pouco diferente) que os centros ditos imaginativos são
antes centros de agrupamento das impressões sensoriais. Mas, enquanto
para Wundt a ação centrífuga consiste numa "estimulação aperceptiva"
cuja natureza só é definível de uma maneira geral e que parece corresponder
ao que chamamos geralmente fixação da atenção, pretendemos
que essa ação centrífuga assume em cada caso uma forma distinta, a
mesma do "objeto virtual" que tende a se atualizar gradativamente. Daí
uma diferença importante na concepção do papel dos centros. Wundt é
levado a supor: 1) um órgão geral de apercepção, ocupando o lobo frontal;
2) centros particulares que, incapazes certamente de armazenar imagens,
conservam no entanto tendências ou disposições para reproduzi-las.
Sustentamos, ao contrário, que não é possível restar algo de uma imagem
na substância cerebral, e que não poderia haver também um centro de
apercepção, mas que há simplesmente, nessa substância, órgãos de percepção
virtual, influenciados pela intenção da lembrança, assim como na
periferia há órgãos de percepção real, influenciados pela ação do objeto.
(Ver Psychologie physiologique, 1.1, pp. 242-52.)
150 MA TERIA E MEMÓRIA
no córtex cerebral, seja em outros centros, a sensações
elementares. Ainda aí não temos mais que sensações elementares.
Ora, na verdade, cada percepção envolve um número
considerável dessas sensações, todas coexistentes e
dispostas numa ordem determinada. Como se explica essa
ordem, e o que garante essa coexistência? No caso de um
objeto material presente, a resposta é clara: ordem e coexistência
vêm de um órgão dos sentidos, impressionado
por um objeto exterior. Esse órgão é precisamente construído
de modo a permitir que uma pluralidade de excitações
simultâneas o impressionem de uma certa maneira e
numa certa ordem, distribuindo-se, todas ao mesmo tempo,
sobre partes escolhidas de sua superfície. Trata-se portanto
de um imenso teclado de piano, sobre o qual o objeto
exterior executa de uma só vez seu acorde de milhares de
notas, provocando assim, numa ordem determinada e num
único momento, uma quantidade enorme de sensações
elementares que correspondem a todos os pontos interessados
do centro sensorial. Suprima-se, agora, o objeto
exterior, ou o órgão dos sentidos, ou ambos: as mesmas
sensações elementares podem ser excitadas, pois as mesmas
cordas continuam lá, prontas a ressoar da mesma maneira;
mas onde está o teclado que permitirá atacar milhares
delas ao mesmo tempo e reunir uma quantidade de
notas simples no mesmo acorde? Em nossa opinião, a
"região das imagens", se existe, não pode ser mais que
um teclado desse tipo. Certamente, não haveria nada de
inconcebível em que uma causa puramente psíquica acionasse
diretamente todas as cordas interessadas. Mas, no
caso da audição mental - o único que nos ocupa -, a localização
da função parece certa, já que uma lesão determinada
do lobo temporal a abole, e por outro lado expuDO
RECONHECIMENTO DAS MA GENS 151
semos as razões pelas quais não poderíamos admitir nem
sequer conceber resíduos de imagens depositadas numa
região da substância cerebral. Uma única hipótese permanece
portanto plausível, a de que essa região ocupa, em
relação ao centro da audição mesmo, a posição simétrica
do órgão dos sentidos, que é aqui o ouvido: seria um ouvido
mental.
Mas, com isso, a contradição assinalada se dissipa.
Compreende-se, por um lado, que a imagem auditiva rememorada
ponha em movimento os mesmos elementos
nervosos que a percepção primária, e que a lembrança se
transforme assim gradualmente em percepção. E compreende-
se também, por outro lado, que a faculdade de
rememorar sons complexos, como as palavras, possa interessar
outras partes da substância nervosa, ao contrário
da faculdade de percebê-los: é por isso que a audição real
sobrevive, na surdez psíquica, à audição mental. As cordas
continuam ainda lá, e sob a influência dos sons exteriores
ainda vibram; é o teclado interior que falta.
Em outras palavras, enfim, os centros onde nascem
as sensações elementares podem ser acionados, de certo
modo, por dois lados diferentes, pela frente e por trás.
Pela frente eles recebem as impressões dos órgãos dos
sentidos e, conseqüentemente, de um objeto real; por trás
eles sofrem, de intermediário em intermediário, a influência
de um objeto virtual. Os centros de imagens, se existem,
só podem ser os órgãos simétricos dos órgãos dos
sentidos em relação a esses centros sensoriais. Eles não
são depositários das lembranças puras, ou seja, dos objetos
virtuais, assim como os órgãos dos sentidos não são
depositários dos objetos reais.
152 MA TERIA E MEMÓRIA
Acrescentemos que esta é uma tradução, extremamente
resumida, do que se pode passar na realidade. As
diversas afasias sensoriais demonstram suficientemente
que a evocação de uma imagem auditiva não é um ato
simples. Entre a intenção, que seria aquilo que chamamos
lembrança pura, e a imagem-lembrança auditiva propriamente
dita intercalam-se na maioria das vezes lembranças
intermediárias, que devem primeiramente realizar-se
como imagens-lembranças em centros mais ou menos
afastados. É então por graus sucessivos que a idéia chega
a tomar corpo nessa imagem particular que é a imagem
verbal. Por isso, a audição mental pode ser subordinada à
integridade dos diversos centros e das vias que conduzem
a eles. Mas essas complicações não alteram as coisas
basicamente em nada. Quaisquer que sejam o número
e a natureza dos termos interpostos, não vamos da percepção
à idéia, mas da idéia à percepção, e o processo
característico do reconhecimento não é centrípeto, mas
centrífugo.
Restaria saber, é verdade, de que modo excitações que
emanam de dentro podem dar origem, por sua ação sobre
o córtex cerebral ou sobre outros centros, a sensações. E
é evidente que esta é apenas uma maneira cômoda de se
exprimir. A lembrança pura, à medida que se atualiza,
tende a provocar no corpo todas as sensações correspondentes.
Mas essas sensações na verdade virtuais, para se
tornarem reais, devem tender a fazer com que o corpo aja,
com que nele se imprimam os movimentos e atitudes dos
quais elas são o antecedente habitual. Os estímulos dos
centros ditos sensoriais, estímulos que precedem geralmente
movimentos efetuados ou esboçados pelo corpo e
DO RECONHECIMENTO DAS IMA GENS 15 3
que têm inclusive por função normal prepará-los, começando-
os, são portanto menos a causa real da sensação
do que a marca de sua força e a condição de sua eficácia.
O progresso pelo qual a imagem virtual se realiza não é
senão a série de etapas pelas quais essa imagem chega
a obter do corpo procedimentos úteis. A excitação dos
centros ditos sensoriais é a última dessas etapas; é o prelúdio
de uma reação motora, o começo de uma ação no
espaço. Em outras palavras, a imagem virtual evolui em
direção à sensação virtual, e a sensação virtual em direção
ao movimento real: esse movimento, ao se realizar, realiza
ao mesmo tempo a sensação da qual ele seria o prolongamento
natural e a imagem que quis se incorporar à sensação.
Iremos aprofundar esses estados virtuais e, penetrando
mais adiante no mecanismo interior das ações psíquicas
e psicofisiológicas, mostrar por qual progresso contínuo
o passado tende a reconquistar sua influência perdida ao
se atualizar.
CAPITULO III
DA SOBREVIVÊNCIA DAS IMAGENS.
A MEMÓRIA E O ESPÍRITO
Façamos um breve resumo do que precede. Distinguimos
três termos, a lembrança pura, a lembrança-imagem
e a percepção, dos quais nenhum se produz, na realidade,
isoladamente. A percepção não é jamais um simples contato
do espírito com o objeto presente; está inteiramente
impregnada das lembranças-imagens que a completam,
interpretando-a. A lembrança-imagem, por sua vez, participa
da "lembrança pura" que ela começa a materializar,
156 MA TERIA E MEMÓRIA
e da percepção na qual tende a se encarnar: considerada
desse último ponto de vista, ela poderia ser definida como
uma percepção nascente. Enfim, a lembrança pura, certamente
independente de direito, não se manifesta normalmente
a não ser na imagem colorida e viva que a revela.
Simbolizando esses três termos pelos segmentos consecutivos
AB, BC, CD de uma mesma reta AD, pode-se
dizer que nosso pensamento descreve essa reta num movimento
contínuo que vai de A a D, e que é impossível
afirmar com precisão onde um dos termos acaba, onde
começa o outro.
Aliás, é isso que a consciência constata facilmente
toda vez que acompanha, para analisar a memória, o próprio
movimento da memória que trabalha. Trata-se de recuperar,
uma lembrança, de evocar um período de nossa
história? Temos consciência de um ato sui generis pelo
qual deixamos o presente para nos recolocar primeiramente
no passado em geral, e depois numa certa região
do passado: trabalho de tentativa, semelhante à busca do
foco de uma máquina fotográfica. Mas nossa lembrança
permanece ainda em estado virtual; dispomo-nos simplesmente
a recebê-la, adotando a atitude apropriada. Pouco
a pouco aparece como que uma nebulosidade que se condensasse;
de virtual ela passa ao estado atual; e, à medida
que seus contornos se desenham e sua superfície se
colore, ela tende a imitar a percepção. Mas continua presa
ao passado por suas raízes profundas, e se, uma vez realizada,
não se ressentisse de sua virtualidade original, se
não fosse, ao mesmo tempo que um estado presente, algo
que se destaca do presente, não a reconheceríamos jamais
como uma lembrança.
DA SOBRE VIVÊNCIA DA SIMA GENS 1 5 7
O erro constante do associacionismo é substituir essa
continuidade do devir, que é a realidade viva, por uma
multiplicidade descontínua de elementos inertes e justapostos.
Justamente porque cada um dos elementos assim
constituídos contém, em razão de sua origem, algo daquilo
que o precede e também daquilo que o segue, ele deveria
assumir aos nossos olhos a forma de um estado misto
e de certo modo impuro. Mas, por outro lado, o princípio
do associacionismo pretende que todo estado psicológico
seja uma espécie de átomo, um elemento simples. Daí a
necessidade de sacrificar, em cada uma das fases que foram
distinguidas, o instável pelo estável, ou seja, o começo
pelo fim. Em se tratando da percepção, ver-se-ão nela não
mais que as sensações aglomeradas que a colorem; ignorar-
se-ão as imagens rememoradas que formam seu núcleo
obscuro. Em se tratando por sua vez da imagem rememorada,
ela será tomada como algo pronto, concebida no estado
de fraca percepção, e fechar-se-ão os olhos à lembrança
pura que essa imagem desenvolveu progressivamente.
Na concorrência que o associacionismo institui
assim entre o estável e o instável, a percepção destituirá
sempre a lembrança-imagem, e a lembrança-imagem a
lembrança pura. Por isso mesmo a lembrança pura desaparece
totalmente. O associacionismo, cortando ao meio
por uma linha MO a totalidade do progresso AD, não vê
na porção OD senão as sensações que a terminam e que
constituem, para ele, toda a percepção; - e por outro lado
ele reduz a porção AO, igualmente, à imagem realizada
em que culmina, ao desabrochar, a lembrança pura. A vida
psicológica resume-se então inteiramente nesses dois elementos,
a sensação e a imagem. E como, de um lado, sub158
MA TERIA E MEMÓRIA
mergiu-se na imagem a lembrança pura que fazia dela um
estado original, como, de outro lado, aproximou-se a imagem
da percepção colocando nesta última, de antemão, algo
da própria imagem, não se verá mais entre esses dois
estados senão uma diferença de grau ou de intensidade.
Daí a distinção dos estados fortes e dos estados fracos,
os primeiros sendo erigidos por nós em percepções do
presente, os segundos - não se sabe por quê - em representações
do passado. Mas a verdade é que jamais atingiremos
o passado se não nos colocarmos nele de saída.
Essencialmente virtual, o passado não pode ser apreendido
por nós como passado a menos que sigamos e adotemos
o movimento pelo qual ele se manifesta em imagem
presente, emergindo das trevas para a luz do dia. Em vão
se buscaria seu vestígio em algo de atual e já realizado:
seria o mesmo que buscar a obscuridade sob a luz. Este é
precisamente o erro do associacionismo: colocado no atual,
esgota-se em vãos esforços para descobrir, num estado
realizado e presente, a marca de sua origem passada, para
distinguir a lembrança da percepção, e para erigir em
diferença de natureza aquilo que condenou de antemão a
não ser mais que uma diferença de grandeza.
Imaginar não é lembrar-se. Certamente uma lembrança,
à medida que se atualiza, tende a viver numa imagem;
mas a recíproca não é verdadeira, e a imagem pura e simples
não me reportará ao passado a menos que seja efetivamente
no passado que eu vá buscá-la, seguindo assim
o progresso contínuo que a trouxe da obscuridade à luz.
É isso que os psicólogos esquecem freqüentemente quando
concluem, do fato de que uma sensação rememorada
torna-se mais atual quando sentimos melhor seu peso, que
DA SOBREVIVÊNCIA DAS IMAGENS 159
a lembrança da sensação era esta sensação nascente. O
fato que eles alegam é sem dúvida exato. Quanto mais me
esforço por recordar uma dor passada, tanto mais tendo a
experimentá-la realmente. Mas isso se compreende sem
dificuldade, já que o progresso da lembrança consiste
justamente, como dizíamos, em se materializar. A questão
é saber se a lembrança da dor era verdadeiramente
dor na origem. Porque o indivíduo hipnotizado acaba por
sentir calor quando lhe repetem com insistência que ele
está com calor, não se conclui que as palavras da sugestão
contenham em si calor. Do fato de a lembrança de
uma sensação se prolongar nessa própria sensação, não
se deve também concluir que a lembrança tenha sido uma
sensação nascente: é possível, com efeito, que essa lembrança
desempenhe precisamente, em relação à sensação
que irá nascer, o papel do magnetizador que produz a
sugestão. O raciocínio que criticamos, apresentado desta
forma, já não tem portanto valor probatório; ainda não é
falso, porque se beneficia dessa incontestável verdade de
que a lembrança se transforma à medida que se atualiza.
Mas o absurdo vem à tona quando raciocinamos seguindo
o caminho inverso - que deveria no entanto ser igualmente
legítimo na hipótese proposta -, ou seja, quando
se faz decrescer a intensidade da sensação em vez de
aumentar a intensidade da lembrança pura. Com efeito,
deveria acontecer então, se os dois estados diferissem apenas
em grau, que num certo momento a sensação se metamorfoseasse
em lembrança. Se a lembrança de uma
grande dor, por exemplo, não é mais que uma dor fraca,
inversamente uma dor intensa que experimento acabará
diminuindo, por ser uma grande dor rememorada. Ora,
160 MA TERIA E MEMÓRIA
chega um momento, sem dúvida nenhuma, em que me é
impossível dizer se o que torno a sentir é uma sensação
fraca que experimento ou uma sensação fraca que imagino
(e isso é natural, uma vez que a lembrança-imagem
participa já da sensação), mas jamais esse estado fraco me
aparecerá como a lembrança de um estado forte. A lembrança
é portanto algo bem diferente.
Mas a ilusão que consiste em estabelecer entre a
lembrança e a percepção uma diferença apenas de grau é
mais do que uma simples conseqüência do associacionismo,
mais do que um acidente na história da filosofia. Ela
tem raízes profundas. Repousa, em última análise, sobre
uma falsa idéia da natureza e do objeto da percepção exterior.
Não se quer ver na percepção mais do que um
ensinamento dirigido a um espírito puro, e com um interesse
inteiramente especulativo. Então, como a própria
lembrança é, por essência, um conhecimento desse tipo,
uma vez que não tem mais objeto, entre a percepção e a
lembrança só se poderá encontrar uma diferença de grau,
a percepção deslocando a lembrança e constituindo deste
modo nosso presente, simplesmente em virtude da lei do
mais forte. Mas existe bem mais, entre o passado e o presente,
que uma diferença de grau. Meu presente é aquilo
que me interessa, o que vive para mim e, para dizer tudo,
o que me impele à ação, enquanto meu passado é essencialmente
impotente. Detenhamo-nos nesse ponto. Opondo-
o à percepção presente, iremos compreender melhor a
natureza daquilo que chamamos "lembrança pura".
Seria inútil, com efeito, tentarmos caracterizar a lembrança
de um estado passado se não começássemos por
definir a marca concreta, aceita pela consciência, da reaDA
SOBRE VIVÊNCIA DAS IMA GENS 161
lidade presente. O que é, para mim, o momento presente?
É próprio do tempo decorrer; o tempo já decorrido é o
passado, e chamamos presente o instante em que ele decorre.
Mas não se trata aqui de um instante matemático.
Certamente há um presente ideal, puramente concebido,
limite indivisível que separaria o passado do futuro. Mas
o presente real, concreto, vivido, aquele a que me refiro
quando falo de minha percepção presente, este ocupa necessariamente
uma duração. Onde portanto se situa essa
duração? Estará aquém, estará além do ponto matemático
que determino idealmente quando penso no instante
presente? Evidentemente está aquém e além ao mesmo
tempo, e o que chamo "meu presente" estende-se ao mesmo
tempo sobre meu passado e sobre meu futuro. Sobre
meu passado em primeiro lugar, pois "o momento em
que falo já está distante de mim"; sobre meu futuro a
seguir, pois é sobre o futuro que esse momento está inclinado,
é para o futuro que eu tendo, e se eu pudesse fixar
esse indivisível presente, esse elemento infinitesimal da
curva do tempo, é a direção do futuro que ele mostraria.
É preciso portanto que o estado psicológico que chamo
"meu presente" seja ao mesmo tempo uma percepção do
passado imediato e uma determinação do futuro imediato.
Ora, o passado imediato, enquanto percebido, é, como
veremos, sensação, já que toda sensação traduz uma sucessão
muito longa de estímulos elementares; e o futuro
imediato, enquanto determinando-se, é ação ou movimento.
Meu presente portanto é sensação e movimento ao
mesmo tempo; e, já que meu presente forma um todo
indiviso, esse movimento deve estar ligado a essa sensação,
deve prolongá-la em ação. Donde concluo que meu
162 MA TERIA E MEMÓRIA
presente consiste num sistema combinado de sensações e
movimentos. Meu presente é, por essência, sensório-motor.
Eqüivale a dizer que meu presente consiste na consciência
que tenho de meu corpo. Estendido no espaço,
meu corpo experimenta sensações e ao mesmo tempo executa
movimentos. Sensações e movimentos localizando-se
em pontos determinados dessa extensão, só pode haver, a
um momento dado, um único sistema de movimentos e
de sensações. Por isso meu presente parece ser algo absolutamente
determinado, e que incide sobre meu passado.
Colocado entre a matéria que influi sobre ele e a matéria
sobre a qual ele influi, meu corpo é um centro de ação, o
lugar onde as impressões recebidas escolhem inteligentemente
seu caminho para se transformarem em movimentos
efetuados; portanto, representa efetivamente o estado
atual de meu devir, daquilo que, em minha duração, está
em vias de formação. De maneira mais geral, nessa continuidade
de devir que é a própria realidade, o momento
presente é constituído pelo corte quase instantâneo que
nossa percepção pratica na massa em vias de escoamento,
e esse corte é precisamente o que chamamos de mundo
material: nosso corpo ocupa o centro dele; ele é, deste
mundo material, aquilo que sentimos diretamente decorrer;
em seu estado atual consiste a atualidade de nosso
presente. Se a matéria, enquanto extensão no espaço, deve
ser definida, em nossa opinião, como um presente que não
cessa de recomeçar, nosso presente, inversamente, é a própria
materialidade de nossa existência, ou seja, um conjunto
de sensações e de movimentos, nada mais. E esse
conjunto é determinado, único para cada momento da duração,
justamente porque sensações e movimentos ocupam
DA SOBREVIVÊNCIA DAS IMAGENS 163
lugares do espaço e não poderia haver, no mesmo lugar,
várias coisas ao mesmo tempo. - Como se explica que se
tenha podido desconhecer uma verdade tão simples, tão
evidente, e que, afinal de contas, não é mais do que a idéia
do senso comum?
A razão disso é que se insiste em ver apenas uma diferença
de grau, e não de natureza, entre as sensações atuais
e a lembrança pura. A diferença, a nosso ver, é radical.
Minhas sensações atuais são aquilo que ocupa porções
determinadas da superfície de meu corpo; a lembrança
pura, ao contrário, não diz respeito a nenhuma parte de
meu corpo. Certamente ela engendrará sensações ao se
materializar, mas nesse momento preciso deixará de ser
lembrança para passar ao estado de coisa presente, atualmente
vivida; e só lhe restituirei seu caráter de lembrança
reportando-me à operação pela qual a evoquei, virtual,
do fundo de meu passado. É justamente porque a terei
tornado ativa que ela irá se tornar atual, isto é, sensação
capaz de provocar movimentos. A maioria dos psicólogos,
ao contrário, vê na lembrança pura apenas uma percepção
mais fraca, um conjunto de sensações nascentes.
Tendo apagado assim, de antemão, toda diferença de natureza
entre a sensação e a lembrança, eles são conduzidos
pela lógica de sua hipótese a materializar a lembrança
e a idealizar a sensação. Ao examinarem a lembrança, só a
percebem sob forma de imagem, isto é, já encarnada em
sensações nascentes. Transportando para ela o essencial
da sensação, e não querendo ver, na idealidade dessa lembrança,
algo de distinto, que se destaca da própria sensação,
são obrigados, quando retornam à sensação pura, a
lhe cederem a idealidade que haviam conferido implici164
MA TERIA E MEMÓRIA
tamente à sensação nascente. Se o passado, que por hipótese
não age mais, pode com efeito subsistir no estado de
sensação fraca, segue-se que existem sensações impotentes.
Se a lembrança pura, que por hipótese não diz respeito
a nenhuma parte determinada do corpo, é uma sensação
nascente, segue-se também que a sensação não está essencialmente
localizada num ponto do corpo. Daí a ilusão
que consiste em ver na sensação um estado flutuante
e inextensivo, que não adquiriria extensão e não se consolidaria
no corpo a não ser por acidente: ilusão que vicia
profundamente, conforme vimos, a teoria da percepção
exterior, e envolve um bom número das questões pendentes
entre as diversas metafísicas da matéria. É preciso decidir-
se quanto a isso: a sensação é, por essência, extensiva
e localizada; é uma fonte de movimento; - a lembrança
pura, sendo inextensiva e impotente, não participa
da sensação de maneira alguma.
O que chamo meu presente é minha atitude em face
do futuro imediato, é minha ação iminente. Meu presente
é portanto efetivamente sensório-motor. De meu passado,
apenas torna-se imagem, e portanto sensação ao menos
nascente, o que é capaz de colaborar com essa ação, de
inserir-se nessa atitude, em uma palavra, de tornar-se útil;
mas, tão logo se transforma em imagem, o passado deixa
o estado de lembrança pura e se confunde com uma certa
parte de meu presente. A lembrança atualizada em imagem
difere assim profundamente dessa lembrança pura.
A imagem é um estado presente, e só pode participar do
passado através da lembrança da qual ela saiu. A lembrança,
ao contrário, impotente enquanto permanece inútil,
não se mistura com a sensação e não se vincula ao presente,
sendo portanto inextensiva.
DA SOBREVIVÊNCIA DAS IMAGENS 165
Essa impotência radical da lembrança pura nos ajudará
a compreender precisamente de que modo ela se conserva
em estado latente. Sem entrar ainda no âmago da
questão, limitemo-nos a assinalar que nossa repugnância
em conceber estados psicológicos inconscientes se deve
sobretudo a tomarmos a consciência como a propriedade
essencial dos estados psicológicos, de sorte que um estado
psicológico não poderia deixar de ser consciente sem
deixar de existir. Mas, se a consciência não é mais que a
marca característica do presente, ou seja, do atualmente
vivido, ou seja, enfim, do que age, então o que não age
poderá deixar de pertencer à consciência sem deixar necessariamente
de existir de algum modo. Em outras palavras,
no domínio psicológico, consciência não seria sinônimo
de existência mas apenas de ação real ou de eficácia
imediata, e, achando-se assim limitada a extensão desse
termo, haveria menos dificuldade em se representar um
estado psicológico inconsciente, isto é, em suma, impotente.
Seja qual for a idéia que se faça da consciência em
si, tal como apareceria se fosse exercida sem entraves, não
se poderia contestar que, num ser que realiza funções corporais,
a consciência tem sobretudo o papel de presidir a
ação e iluminar uma escolha. Ela projeta assim sua luz
sobre os antecedentes imediatos da decisão e sobre todas
aquelas lembranças passadas capazes de se organizarem
utilmente com eles; o resto permanece na sombra. Mas
reencontramos aqui, sob uma forma nova, a ilusão sempre
renascente que perseguimos desde o início deste trabalho.
Pretende-se que a consciência, mesmo ligada a funções
corporais, seja uma faculdade acidentalmente prática,
essencialmente voltada para a especulação. Então, como
166 MA TERIA E MEMÓRIA
não se percebe que interesse ela teria em deixar escapar
os conhecimentos que possui, estando votada ao conhecimento
puro, não se compreende que ela possa negar-se
a iluminar o que não está inteiramente perdido para ela.
Donde resultaria que só lhe pertence de direito o que lhe
pertence de fato, e que, no domínio da consciência, todo
real é atual. Mas devolva-se à consciência seu verdadeiro
papel: não haverá mais razão para afirmar que o passado,
uma vez percebido, se apaga do que para supor que
os objetos materiais deixem de existir quando deixo de
percebê-los.
Insistamos nesse último ponto, pois está aí o centro
das dificuldades e a origem dos equívocos que cercam o
problema do inconsciente. A idéia de uma representação
inconsciente é clara, a despeito de um difundido preconceito;
pode-se inclusive afirmar que fazemos dela um
uso constante e que não há concepção mais familiar ao
senso comum. Todo o mundo admite, com efeito, que as
imagens atualmente presentes em nossa percepção não
são a totalidade da matéria. Mas, por outro lado, o que
pode ser um objeto material não percebido, uma imagem
não imaginada, a não ser uma espécie de estado mental
inconsciente? Além das paredes de seu quarto, que você
percebe neste momento, há os quartos vizinhos, depois o
resto da casa, finalmente a rua e a cidade onde você mora.
Pouco importa a teoria da matéria à qual se esteja ligado:
realista ou idealista, você pensa evidentemente, quando
fala da cidade, da rua, dos outros quartos da casa, em outras
tantas percepções ausentes de sua consciência e no
entanto dadas fora dela. Elas não são criadas à medida
que sua consciência as acolhe; portanto já existiam de aiDA
SOBREVIVÊNCIA DAS IMAGENS 167
gum modo, e uma vez que, por hipótese, sua consciência
não as apreendia, como poderiam existir em si a não ser
no estado inconsciente? Como se explica então que uma
existência fora da consciência nos pareça clara quando
se trata dos objetos, obscura quando falamos do sujeito?
Nossas percepções, atuais e virtuais, estendem-se ao longo
de duas linhas, uma horizontal AB, que contém todos
os objetos simultâneos no espaço, a outra vertical Cl, sobre
a qual se dispõem nossas lembranças sucessivas escalonadas
no tempo. O ponto /, interseção das duas linhas, é
o único que é dado atualmente à nossa consciência. Como
se explica que não hesitemos em afirmar a realidade da
linha AB por inteiro, embora ela permaneça despercebida,
e que, ao contrário, da linha Cl o presente / atualmente
percebido seja o único ponto que nos pareça existir verdadeiramente?
Existem, no fundo dessa distinção radical
entre as duas séries temporal e espacial, tantas idéias confusas
ou mal esboçadas, tantas hipóteses desprovidas de
qualquer valor especulativo, que não poderíamos analisálas
de uma só vez. Para desmascarar inteiramente a ilusão,
seria preciso buscar na sua origem e seguir através
de todos os seus meandros o duplo movimento pelo qual
168 MA TERIA E MEMÓRIA
chegamos a propor realidades objetivas sem relação com
a consciência e estados de consciência sem realidade objetiva,
o espaço parecendo então conservar indefinidamente
coisas que aí se justapõem, enquanto o tempo destruiria,
pouco a pouco, estados que se sucedem nele. Uma
parte deste trabalho foi feita em nosso primeiro capítulo,
quando tratamos da objetividade em geral; a outra o será
nas últimas páginas deste livro, quando falarmos da idéia
de matéria. Limitemo-nos aqui a assinalar alguns pontos
essenciais.
Em primeiro lugar, os objetos escalonados ao longo
dessa linha AB representam a nossos olhos o que iremos
perceber, enquanto a linha Cl contém apenas o que já
foi percebido. Ora, o passado não tem mais interesse para
nós; ele esgotou sua ação possível, ou só voltará a ter influência
tomando emprestada a vitalidade da percepção
presente. Ao contrário, o futuro imediato consiste numa
ação iminente, numa energia ainda não despendida. A parte
não percebida do universo material, carregada de promessas
e de ameaças, tem portanto para nós uma realidade
que não podem nem devem ter os períodos atualmente não
percebidos de nossa existência passada. Mas essa distinção,
inteiramente relativa à utilidade prática e às necessidades
materiais da vida, adquire em nosso espírito a forma
cada vez mais nítida de uma distinção metafísica.
Já mostramos, com efeito, que os objetos situados em
torno de nós representam, em graus diferentes, uma ação
que podemos realizar sobre as coisas ou que iremos sofrer
delas. O prazo dessa ação possível é justamente marcado
pelo maior ou menor afastamento do objeto correspondente,
de sorte que a distância no espaço mede a proDA
SOBREVIVÊNCIA DAS IMA GENS 169
ximidade de uma ameaça ou de uma promessa no tempo.
O espaço nos fornece assim, de uma só vez, o esquema de
nosso futuro próximo; e, como esse futuro deve escoar-se
indefinidamente, o espaço que o simboliza tem a propriedade
de permanecer, em sua imobilidade, indefinidamente
aberto. Daí decorre que o horizonte imediato dado
à nossa percepção nos pareça necessariamente cercado
de um círculo mais largo, existente embora não percebido,
este próprio círculo implicando um outro que o cerca,
e assim sucessivamente. É portanto da essência de nossa
percepção atual, enquanto extensa, ser sempre apenas um
conteúdo em relação a uma experiência mais vasta, e mesmo
indefinida, que a contém: e essa experiência, ausente
de nossa consciência visto que ultrapassa o horizonte percebido,
mesmo assim parece atualmente dada. Mas, enquanto
nos sentimos ligados a esses objetos materiais
que erigimos deste modo em realidades presentes, nossas
lembranças, enquanto passadas, são ao contrário pesos
mortos que arrastamos conosco e dos quais gostaríamos
de nos fingir desvencilhados. O mesmo instinto, em virtude
do qual abrimos indefinidamente diante de nós o
espaço, faz com que fechemos atrás de nós o tempo à medida
que ele passa. E, se a realidade, enquanto extensão,
nos parece ultrapassar ao infinito nossa percepção, em
nossa vida interior, ao contrário, só nos parece real o que
começa com o momento presente; o resto é praticamente
abolido. Então, quando uma lembrança reaparece à consciência,
ela nos dá a impressão de uma alma do outro
mundo cuja aparição misteriosa precisaria ser explicada
por causas especiais. Na realidade, a aderência dessa lembrança
a nosso estado presente é inteiramente comparável
170 MATÉRIA E MEMÓRIA
à dos objetos não percebidos em relação aos que percebemos,
e o inconsciente desempenha nos dois casos um
papel do mesmo tipo.
Mas temos muita dificuldade em representar-nos as
coisas deste modo, porque adquirimos o hábito de acentuar
as diferenças, e por outro lado de apagar as semelhanças,
entre a série dos objetos simultaneamente escalonados
no espaço e a dos estados sucessivamente desenvolvidos
no tempo. Na primeira, os termos condicionam-se
de uma maneira totalmente determinada, de modo que o
aparecimento de cada novo termo possa ser previsto. Assim,
ao sair de meu quarto, sei quais são as peças que irei
atravessar. Minhas lembranças, ao contrário, apresentam-se
numa ordem aparentemente caprichosa. A ordem das representações
é portanto necessária num caso, contingente
no outro; e é essa necessidade que hipostasio, de certo
modo, quando falo da existência dos objetos fora de toda
consciência. Se não vejo nenhum inconveniente em supor
dada a totalidade dos objetos que não percebo, é porque
a ordem rigorosamente determinada desses objetos
lhes dá o aspecto de uma cadeia, da qual minha percepção
presente não seria mais que um elo: este elo comunica
então sua atualidade ao restante da cadeia. - Mas, se
examinarmos de perto, veremos que nossas lembranças
formam uma cadeia do mesmo tipo, e que nosso caráter,
sempre presente em todas as nossas decisões, é exatamente
a síntese atual de todos os nossos estados passados.
Sob essa forma condensada, nossa vida psicológica
anterior existe inclusive mais, para nós, do que o mundo
externo, do qual nunca percebemos mais do que uma parte
muito pequena, enquanto ao contrário utilizamos a totaDA
SOBRE VIVÊNCIA DAS MA GENS 171
lidade de nossa experiência vivida. É verdade que a possuímos
apenas como um resumo, e que nossas antigas
percepções, consideradas como individualidades distintas,
nos dão a impressão, ou de terem desaparecido totalmente,
ou de só reaparecerem ao sabor de seu capricho. Mas
essa aparência de destruição completa ou de ressurreição
caprichosa deve-se simplesmente ao fato de a consciência
atual aceitar a cada instante o útil e rejeitar momentaneamente
o supérfluo. Sempre voltada para a ação, ela só
é capaz de materializar, de nossas antigas percepções,
aquelas que se organizam com a percepção presente para
concorrer à decisão final. Se é preciso, para que a vontade
se manifeste sobre um ponto dado do espaço, que minha
consciência ultrapasse um a um esses obstáculos ou
essas mediações cujo conjunto constitui o que chamamos
a distância no espaço, em compensação lhe é útil, para
esclarecer esta ação, saltar sobre o intervalo de tempo
que separa a situação atual de uma situação anterior análoga;
e, como a consciência assim se transporta de um salto,
toda a parte intermediária do passado escapa às suas
influências. As mesmas razões que fazem com que nossas
percepções se disponham em continuidade rigorosa
no espaço fazem portanto com que nossas lembranças se
iluminem de maneira descontínua no tempo. Não estamos
lidando, no que concerne aos objetos não percebidos no
espaço e às lembranças inconscientes no tempo, com duas
formas radicalmente diferentes da existência; mas as exigências
da ação são inversas, num caso, do que elas são
no outro.
Tocamos aqui o problema capital da existência, problema
que podemos apenas roçar, sob pena de sermos
172 MA TERIA E MEMÓRIA
conduzidos, de questão em questão, ao próprio núcleo da
metafísica. Digamos simplesmente que, no que concerne
às coisas da experiência - as únicas que nos interessam
aqui -, a existência parece implicar duas condições reunidas:
1) a apresentação à consciência; 2) a conexão lógica
ou causai daquilo que é assim apresentado com o que
precede e o que segue. A realidade para nós de um estado
psicológico ou de um objeto material consiste nesse
duplo fato de que nossa consciência os percebe e eles
fazem parte de uma série, temporal ou espacial, em que os
termos se determinam uns aos outros. Mas essas duas condições
admitem graus, e concebe-se que, necessárias uma
e outra, sejam desigualmente preenchidas. Assim, no caso
dos estados internos atuais, a conexão é menos estreita, e
a determinação do presente pelo passado, deixando bastante
lugar à contingência, não tem o caráter de uma derivação
matemática; - em compensação, a apresentação
à consciência é perfeita, um estado psicológico atual entregando-
nos a totalidade de seu conteúdo no próprio ato
pelo qual o percebemos. Ao contrário, quando se trata
dos objetos exteriores, é a conexão que é perfeita, já que
esses objetos obedecem a leis necessárias; mas com isso
a outra condição, a apresentação à consciência, só será parcialmente
preenchida, pois o objeto material, justamente
em virtude da multiplicidade dos elementos não percebidos
que o prendem a todos os outros objetos, parece-nos
encerrar em si e ocultar atrás de si infinitamente mais do
que aquilo que nos deixa ver. - Deveríamos portanto afirmar
que a existência, no sentido empírico da palavra, implica
sempre ao mesmo tempo, mas em graus diferentes,
a apreensão consciente e a conexão regular. Mas nosso
DA SOBREVIVÊNCIA DAS IMAGENS 173
entendimento, que tem por função estabelecer distinções
nítidas, não compreende as coisas deste modo. Em vez
de admitir a presença, em todos os casos, dos dois elementos
mesclados em proporções diversas, ele prefere dissociar
esses dois elementos, e atribuir assim aos objetos
exteriores, de um lado, e aos objetos internos, de outro,
dois modos de existência radicalmente diferentes, caracterizados
cada um pela presença exclusiva da condição
que se deveria declarar simplesmente preponderante. Com
isso a existência dos estados psicológicos consistirá inteiramente
em sua apreensão pela consciência, e a dos
fenômenos exteriores, inteiramente também, na ordem
rigorosa de sua concomitância e de sua sucessão. Donde
a impossibilidade de deixar aos objetos existentes mas
não percebidos a menor participação na consciência, e
aos estados interiores não conscientes a menor participação
na existência. Já mostramos, no começo deste livro,
as conseqüências da primeira ilusão: ela acaba deturpando
nossa representação da matéria. A segunda, complementar
da primeira, vicia nossa concepção do espírito, ao
espalhar sobre a idéia do inconsciente uma obscuridade
artificial. Nossa vida psicológica passada inteira condiciona
nosso estado presente, sem determiná-lo de uma
maneira necessária; também inteira ela se revela em nosso
caráter, embora nenhum dos estados passados se manifeste
no caráter explicitamente. Reunidas, essas duas condições
asseguram a cada um dos estados psicológicos passados
uma existência real, ainda que inconsciente.
Mas estamos tão habituados a inverter, para a maior
vantagem da prática, a ordem real das coisas, padecemos
a tal ponto a obsessão das imagens obtidas do espaço,
174 MA TERIA E MEMÓRIA
que não podemos nos impedir de perguntar onde se conserva
a lembrança. Concebemos que fenômenos físicoquímicos
tenham lugar no cérebro, que o cérebro esteja no
corpo, o corpo no ar que o circunda, etc; mas o passado
uma vez realizado, se ele se conserva, onde se encontra?
Colocá-lo, no estado de modificação molecular, na substância
cerebral parece simples e claro, porque temos com
isso um reservatório atualmente dado, que bastaria abrir
para fazer fluir as imagens latentes na consciência. Mas,
se o cérebro não pode servir a semelhante uso, em que
depósito iremos alojar as imagens acumuladas? Esquece-se
que a relação entre continente e conteúdo retira sua clareza
e sua universalidade aparentes da necessidade que
temos de abrir sempre diante de nós o espaço, de fechar
sempre atrás de nós a duração. Por se mostrar que uma
coisa está em uma outra, de modo algum se esclareceu o
fenômeno de sua conservação. E mais: admitamos por
um instante que o passado sobreviva no estado de lembrança
armazenada no cérebro. Será preciso então que o
cérebro, para conservar a lembrança, conserve pelo menos
a si mesmo. Mas este cérebro, enquanto imagem
estendida no espaço, nunca ocupa mais que o momento
presente; ele constitui, com o restante do universo material,
um corte incessantemente renovado do devir universal.
Portanto, ou você terá que supor que esse universo
perece e renasce, por um verdadeiro milagre, em todos os
momentos da duração, ou terá que atribuir a ele a continuidade
de existência que você recusa à consciência, e fazer
de seu passado uma realidade que sobrevive e se prolonga
em seu presente: portanto, você não terá ganhado
nada em armazenar a lembrança na matéria, e se verá obriDA
SOBREVIVÊNCIA DAS IMA GENS 175
gado, ao contrário, a estender à totalidade dos estados do
mundo material essa sobrevivência independente e integral
do passado que você recusava aos estados psicológicos.
Tal sobrevivência em si do passado impõe-se assim
de uma forma ou outra, e a dificuldade que temos de
concebê-la resulta simplesmente de atribuirmos à série
das lembranças, no tempo, essa necessidade de conter e
de ser contido que só é verdadeira para o conjunto dos
corpos instantaneamente percebidos no espaço. A ilusão
fundamental consiste em transportar à própria duração,
em vias de decorrer, a forma dos cortes instantâneos que
nela praticamos.
Mas como o passado, que, por hipótese, cessou de ser,
poderia por si mesmo conservar-se? Não existe aí uma
contradição verdadeira? - Respondemos que a questão é
precisamente saber se o passado deixou de existir, ou se
ele simplesmente deixou de ser útil. Você define arbitrariamente
o presente como o que é, quando o presente é
simplesmente o que se faz. Nada é menos que o momento
presente, se você entender por isso esse limite indivisível
que separa o passado do futuro. Quando pensamos
esse presente como devendo ser, ele ainda não é; e, quando
o pensamos como existindo, eleja passou. Se, ao contrário,
você considerar o presente concreto e realmente
vivido pela consciência, pode-se afirmar que esse presente
consiste em grande parte no passado imediato. Na
fração de segundo que dura a mais breve percepção possível
de luz, trilhões de vibrações tiveram lugar, sendo
que a primeira está separada da última por um intervalo
enormemente dividido. A sua percepção, por mais instantânea,
consiste portanto numa incalculável quantidade
176 MA TERIA E MEMÓRIA
de elementos rememorados, e, para falar a verdade, toda
percepção é já memória. Nós só percebemos, praticamente,
o passado, o presente puro sendo o inapreensível avanço
do passado a roer o futuro.
A consciência ilumina portanto com seu brilho, a
todo momento, essa parte imediata do passado que, inclinada
sobre o futuro, trabalha para realizá-lo e agregá-lo a
si. Unicamente preocupada em determinar deste modo
um futuro indeterminado, ela poderá espalhar um pouco
de sua luz sobre aqueles dos nossos estados mais recuados
no passado que se organizariam utilmente com nosso
estado presente, isto é, com nosso passado imediato; o
resto permanece obscuro. É nessa parte iluminada de nossa
história que estamos colocados, em virtude da lei fundamental
da vida, que é uma lei de ação: daí a dificuldade
que experimentamos em conceber lembranças que se
conservariam na sombra. Nossa repugnância em admitir
a sobrevivência integral do passado deve-se portanto à
própria orientação de nossa vida psicológica, verdadeiro
desenrolar de estados em que nos interessa olhar o que se
desenrola, e não o que está inteiramente desenrolado.
Retornamos assim, através de uma longa volta, ao
nosso ponto de partida. Há, dizíamos, duas memórias profundamente
distintas: uma, fixada no organismo, não é
senão o conjunto dos mecanismos inteligentemente montados
que asseguram uma réplica conveniente às diversas
interpelações possíveis. Ela faz com que nos adaptemos
à situação presente, e que as ações sofridas por nós se
prolonguem por si mesmas em reações ora efetuadas, ora
simplesmente nascentes, mas sempre mais ou menos
apropriadas. Antes hábito do que memória, ela desempeDA
SOBREVIVÊNCIA DAS IMAGENS 177
nha nossa experiência passada, mas não evoca sua imagem.
A outra é a memória verdadeira. Coextensiva à consciência,
ela retém e alinha uns após outros todos os nossos
estados à medida que eles se produzem, dando a cada
fato seu lugar e conseqüentemente marcando-lhe a data,
movendo-se efetivamente no passado definitivo, e não,
como a primeira, num presente que recomeça a todo instante.
Mas, ao distinguir profundamente essas duas formas
da memória, não havíamos mostrado seu vínculo.
Acima do corpo, com seus mecanismos que simbolizam
o esforço acumulado das ações passadas, a memória que
imagina e que repete pairava, suspensa no vazio. Mas, se
nunca percebemos outra coisa que não nosso passado imediato,
se nossa consciência do presente é já memória, os
dois termos que havíamos separado de início irão fundirse
intimamente. Considerado desse novo ponto de vista,
com efeito, nosso corpo não é nada mais que a parte invariavelmente
renascente de nossa representação, a parte
sempre presente, ou melhor, aquela que acaba a todo momento
de passar. Sendo ele próprio imagem, esse corpo
não pode armazenar as imagens, já que faz parte das imagens;
por isso é quimérica a tentativa de querer localizar
as percepções passadas, ou mesmo presentes, no cérebro:
elas não estão nele; é ele que está nelas. Mas essa imagem
muito particular, que persiste em meio às outras e
que chamo meu corpo, constitui a cada instante, como
dizíamos, um corte transversal do universal devir. Portanto
é o lugar de passagem dos movimentos recebidos e
devolvidos, o traço de união entre as coisas que agem sobre
mim e as coisas sobre as quais eu ajo, a sede, enfim,
dos fenômenos sensório-motores. Se eu representar por
178 MA TERIA E MEMÓRIA
Figura 4
um cone SAB a totalidade das lembranças acumuladas
em minha memória, a base AB, assentada no passado,
permanece imóvel, enquanto o vértice S, que figura a
todo momento meu presente, avança sem cessar, e sem
cessar também toca o plano móvel P de minha representação
atual do universo. Em S concentra-se a imagem do
corpo; e, fazendo parte do plano P, essa imagem limita-se
a receber e a devolver as ações emanadas de todas as imagens
de que se compõe o plano.
A memória do corpo, constituída pelo conjunto dos
sistemas sensório-motores que o hábito organizou, é portanto
uma memória quase instantânea à qual a verdadeira
memória do passado serve de base. Como elas não constituem
duas coisas separadas, como a primeira não é, dizíamos,
senão a ponta móvel inserida pela segunda no
plano movente da experiência, é natural que essas duas
funções prestem-se um mútuo apoio. Por um lado, com
efeito, a memória do passado apresenta aos mecanismos
sensório-motores todas as lembranças capazes de orientá-
los em sua tarefa e de dirigir a reação motora no sentido
sugerido pelas lições da experiência: nisto consistem
DA SOBREVIVÊNCIA DAS IMAGENS 179
precisamente as associações por contigüidade e por similitude.
Mas, por outro lado, os aparelhos sensório-motores
fornecem às lembranças impotentes, ou seja, inconscientes,
o meio de se incorporarem, de se materializarem,
enfim, de se tornarem presentes. Para que uma lembrança
reapareça à consciência, é preciso com efeito que
ela desça das alturas da memória pura até o ponto preciso
onde se realiza a ação. Em outras palavras, é do presente
que parte o apelo ao qual a lembrança responde, e
é dos elementos sensório-motores da ação presente que a
lembrança retira o calor que lhe confere vida.
Não é pela firmeza desse acordo, pela precisão com
que essas duas memórias complementares se inserem
uma na outra, que reconhecemos os espíritos "bem equi-"
librados", isto é, os homens perfeitamente adaptados à
vida? O que caracteriza o homem de ação é a prontidão
com que convoca em auxílio de uma situação dada todas
as lembranças a ela relacionadas; mas é também a barreira
insuperável que encontram nele, ao se apresentarem ao
limiar da consciência, as lembranças inúteis ou indiferentes.
Viver no presente puro, responder a uma excitação
através de uma reação imediata que a prolonga, é próprio
de um animal inferior: o homem que procede assim é um
impulsivo. Mas não está melhor adaptado à ação aquele
que vive no passado por mero prazer, e no qual as lembranças
emergem à luz da consciência sem proveito para
a situação atual: este não é mais um impulsivo, mas um
sonhador. Entre esses dois extremos situa-se a favorável
disposição de uma memória bastante dócil para seguir com
precisão os contornos da situação presente, mas bastante
enérgica para resistir a qualquer outro apelo. O bom senso,
ou senso prático, não é na verdade outra coisa.
180 MATÉRIA E MEMÓRIA
O desenvolvimento extraordinário da memória espontânea
na maior parte das crianças deve-se precisamente
a que elas ainda não solidarizaram sua memória com
sua conduta. Seguem habitualmente a impressão do momento,
e, como a ação não se submete nelas às indicações
da lembrança, inversamente suas lembranças não se
limitam às necessidades da ação. Elas só parecem reter
com mais facilidade porque se lembram com menos discernimento.
A diminuição aparente da memória, à medida
que a inteligência se desenvolve, deve-se portanto à
organização crescente das lembranças com os atos. A memória
consciente perde assim em extensão o que ganha
em força de penetração: no início ela tinha a facilidade
da memória dos sonhos, mas isso porque realmente ela
sonhava. Observa-se aliás esse mesmo exagero da memória
espontânea entre homens cujo desenvolvimento
intelectual não ultrapassa em muito o da infância. Um missionário,
após ter pregado um longo sermão a selvagens
da África, viu um deles repeti-lo textualmente, com os
mesmos gestos, de uma ponta à outra1.
Mas se nosso passado permanece quase inteiramente
oculto para nós porque é inibido pelas necessidades da
ação presente, ele irá recuperar a força de transpor o limiar
da consciência sempre que nos desinteressarmos da
ação eficaz para nos recolocarmos, de algum modo, na
vida do sonho. O sono, natural ou artificial, provoca justamente
um desinteresse desse tipo. Recentemente foi sugerida,
no sono, uma interrupção de contato entre os ele-
1. Kay, Memory and How to Improve it, Nova York, 1888, p. 18.
DA SOBRE VIVÊNCIA DAS MA GENS 181
mentos nervosos, sensoriais e motores2. Mesmo se não
nos ativermos a essa engenhosa hipótese, é impossível
não ver no sono um relaxamento, pelo menos funcional,
da tensão do sistema nervoso, sempre pronto durante a
vigília a prolongar a excitação recebida em reação apropriada.
Ora, é um fato de observação comum a "exaltação"
da memória em certos sonhos e em certos estados
sonambúlicos. Lembranças que se acreditavam abolidas
reaparecem com uma exatidão impressionante: revivemos
em todos os detalhes cenas da infância inteiramente
esquecidas; falamos línguas que não lembrávamos sequer
de ter aprendido. Mas nada mais instrutivo, a esse respeito,
do que aquilo que acontece em certos casos de sufocação
brusca, entre os afogados e os enforcados. O indivíduo,
voltando à vida, declara ter visto desfilar diante dele, num
tempo muito curto, todos os acontecimentos esquecidos
de sua história, com suas mais ínfimas circunstâncias e
na própria ordem em que se produziram3.
Um ser humano que sonhasse sua existência em vez
de vivê-la manteria certamente sob seu olhar, a todo momento,
a multidão infinita dos detalhes de sua história
2. Mathias Duval, "Théorie histologique du sommeil" (C. R. de Ia
Soe. de Biologie, 1895, p. 74). - Cf. Lépine, ibid., p. 85, e Revue de médecine,
agosto de 1894, e sobretudo Pupin, La neurone et les hypothèses
histologiques, Paris, 1896.
3. Winslow, Obscure Diseases of the Brain, pp. 250 ss. - Ribot,
Maladies de Ia mémoire, pp. 139 ss. - Maury, Le sommeil et les rêves, Paris,
1878, p. 439. - Egger, "Le moi des mourants" (Revue philosophique,
janeiro e outubro de 1896). - Cf. a frase de Bali: "A memória é uma faculdade
que não perde nada e registra tudo." (Citada por Rouillard, Les
amnésies, tese de med., Paris, 1885, p. 25.)
182 MA TERIA E MEMÓRIA
passada. E aquele que, ao contrário, repudiasse essa memória
com tudo o que ela engendra, encenaria sem cessar
sua existência em vez de representá-la verdadeiramente:
autômato consciente, seguiria a encosta dos hábitos úteis
que prolongam a excitação em reação apropriada. O primeiro
não sairia jamais do particular, e mesmo do individual.
Dando a cada imagem sua data no tempo e seu lugar
no espaço, veria por onde ela difere das outras e não por
onde se assemelha. O outro, ao contrário, sempre conduzido
pelo hábito, só distinguiria numa situação o lado por
onde ela se assemelha praticamente a situações anteriores.
Incapaz de pensar o universal, uma vez que a idéia
geral supõe a representação pelo menos virtual de uma
quantidade de imagens rememoradas, é todavia no universal
que ele evoluiria, o hábito estando para a ação assim
como a generalidade para o pensamento. Mas esses dois
estados extremos, um de uma memória totalmente contemplativa
que só apreende o singular em sua visão, o outro
de uma memória inteiramente motora que imprime a
marca da generalidade à sua ação, não se isolam e não se
manifestam plenamente a não ser em casos excepcionais.
Na vida normal eles se penetram intimamente, abandonando
deste modo, um e outro, algo de sua pureza original.
O primeiro se traduz pela lembrança das diferenças,
o segundo pela percepção das semelhanças: na confluência
das duas correntes aparece a idéia geral.
Não se trata aqui de resolver de uma vez a questão
das idéias gerais. Entre essas idéias há algumas que não
têm por origem única percepções e que só se relacionam
de muito longe a objetos materiais. Nós as deixaremos de
DA SOBREVIVÊNCIA DAS IMAGENS 183
lado, para considerar apenas as idéias gerais fundadas no
que chamamos percepção das semelhanças. Queremos seguir
a memória pura, a memória integral, no esforço contínuo
que faz para se inserir no hábito motor. Por isso faremos
conhecer melhor o papel e a natureza dessa memória;
mas por isso também procuraremos esclarecer, considerando-
as sob um aspecto bem particular, as duas noções
igualmente obscuras de semelhança e de generalidade.
Circunscrevendo ao máximo as dificuldades de ordem
psicológica levantadas pelo problema das idéias gerais,
acreditamos podê-las encerrar neste círculo: para generalizar
é preciso primeiro abstrair, mas para abstrair utilmente
é preciso já saber generalizar. É em torno deste círculo
que gravitam, consciente ou inconscientemente, nominalismo
e conceitualismo, cada uma das duas doutrinas contando
sobretudo com a insuficiência da outra. Os nominalistas,
com efeito, não retendo da idéia geral mais do
que sua extensão, vêem simplesmente nela uma série aberta
e indefinida de objetos individuais. Portanto, a unidade
da idéia só poderá consistir para eles na identidade do
símbolo através do qual designamos indiferentemente todos
esses objetos distintos. A acreditar no que dizem, começamos
por perceber uma coisa, depois associamos a
ela uma palavra: essa palavra, reforçada pela capacidade
ou pelo hábito de se estender a um número indefinido de
outras coisas, institui-se então em idéia geral. Mas, para
que a palavra se estenda e no entanto se limite aos objetos
que designa, também é preciso que esses objetos nos
apresentem semelhanças que, ao aproximá-los uns dos
outros, os distingam de todos os objetos aos quais a palavra
não se aplica. Parece portanto que a generalização requer
184 MA TERIA E MEMÓRIA
a consideração abstrata das qualidades comuns, e gradativamente
o nominalismo será levado a definir a idéia geral
por sua compreensão, e não mais apenas por sua extensão
como desejava de início. É dessa compreensão que parte
o conceitualismo. A inteligência, segundo ele, decompõe
a unidade superficial do indivíduo em qualidades diversas,
sendo que cada uma delas, isolada do indivíduo que a
limitava, torna-se, por isso mesmo, representativa de um
gênero. Em vez de considerar cada gênero como compreendendo,
em ato, uma multiplicidade de objetos, pretende-
se agora, ao contrário, que cada objeto contenha, em
potência e como uma série de qualidades que manteria
prisioneiras, uma multiplicidade de gêneros. Mas a questão
é precisamente saber se qualidades individuais, mesmo
isoladas por um esforço de abstração, não permanecem
individuais como eram de início, e se, para instituí-las em
gêneros, não é necessário um novo procedimento do espírito,
através do qual se imponha inicialmente a cada qualidade
um nome, reunindo a seguir sob este nome uma
multiplicidade de objetos individuais. A brancura de um
lírio não é a brancura de uma superfície de neve; continuam
sendo, mesmo isoladas da neve e do lírio, brancura de lírio
e brancura de neve. Elas não renunciam à sua individualidade
a menos que consideremos sua semelhança para
lhes dar um nome em comum: aplicando então este nome
a um número indefinido de objetos semelhantes, devolvemos
à qualidade, por uma espécie de ricochete, a generalidade
que a palavra foi buscar em sua aplicação às coisas.
Mas, raciocinando deste modo, não se retorna ao ponto
de vista da extensão que se havia abandonado de início?
Giramos portanto realmente num círculo, o nominalismo
DA SOBRE VIVÊNCIA DAS IMA GENS 18 5
conduzindo-nos ao conceitualismo, e o conceitualismo remetendo-
nos ao nominalismo. A generalização só pode
ser feita por uma extração de qualidades comuns; mas as
qualidades, para serem comuns, deverão já ter sofrido
um trabalho de generalização.
Se aprofundássemos agora essas duas teorias adversas,
descobriríamos nelas um postulado comum: ambas
supõem que partimos da percepção de objetos individuais.
A primeira compõe o gênero através de uma enumeração;
a segunda o obtém através de uma análise; mas é sobre
indivíduos, considerados como realidades dadas à intuição
imediata, que se aplicam a análise e a enumeração.
Eis aí o postulado. A despeito de sua evidência aparente,
ele não é nem verossímil nem conforme aos fatos.
A priori, com efeito, parece claro que a distinção
nítida dos objetos individuais seja um luxo da percepção,
do mesmo modo que a representação clara das idéias gerais
é um refinamento da inteligência. A concepção perfeita
dos gêneros é certamente característica do pensamento
humano; exige um esforço de reflexão, pelo qual
apagamos de uma representação as particularidades de
tempo e lugar. Mas a reflexão sobre essas particularidades,
reflexão sem a qual a individualidade dos objetos
nos escaparia, supõe uma faculdade de observar as diferenças,
e por isso mesmo uma memória das imagens, que
é certamente o privilégio do homem e dos animais superiores.
Parece portanto que não começamos nem pela percepção
do indivíduo nem pela concepção do gênero, mas
por um conhecimento intermediário, por um sentimento
confuso de qualidade marcante ou de semelhança: este
sentimento, igualmente afastado da generalidade plena186
MA TERIA E MEMÓRIA
mente concebida e da individualidade claramente percebida,
as engendra, uma e outra, por meio de dissociação. A
análise reflexiva o depura em idéia geral; a memória discriminativa
o solidifica em percepção do individual.
Isto aparecerá claramente se nos reportarmos às origens
utilitárias de nossa percepção das coisas. O que nos
interessa numa situação dada, o que devemos perceber aí
em primeiro lugar, é o lado pelo qual ela é capaz de responder
a uma tendência ou a uma necessidade: ora, a necessidade
vai direto à semelhança ou à qualidade, e só
tem que fazer diferenças individuais. A percepção dos
animais costuma limitar-se a esse discernimento do útil.
É o capim em geral que atrai o herbívoro: a cor e o odor
do capim, sentidos e experimentados como forças (não
chegamos ao ponto de dizer: pensados como qualidades
ou gêneros), são os únicos dados imediatos de sua percepção
exterior. Sobre esse fundo de generalidade ou de
semelhança sua memória poderá fazer valer os contrastes
dos quais surgirão as diferenciações; ele distinguira então
uma paisagem de outra paisagem, um campo de outro
campo; mas isto, repetimos, é o supérfluo da percepção e
não o necessário. Dir-se-á que estamos apenas recuando
o problema, que lançamos simplesmente no inconsciente
a operação pela qual se manifestam as semelhanças e se
constituem os gêneros? Mas não lançamos nada no inconsciente,
pela razão muito simples de que não é, em nossa
opinião, um esforço de natureza psicológica que manifesta
aqui a semelhança: esta semelhança age objetivamente
como uma força, e provoca reações idênticas em
virtude da lei inteiramente física que obriga os mesmos
efeitos de conjunto a seguirem as mesmas causas profúnDA
SOBREVIVÊNCIA DAS IMAGENS 187
das. Porque o ácido clorídrico age sempre da mesma maneira
sobre o carbonato de cálcio - seja o mármore ou o
cré -, dir-se-á que o ácido distingue entre as espécies os
traços característicos de um gênero? Ora, não há diferença
essencial entre a operação pela qual este ácido obtém do
sal sua base e o ato da planta que extrai invariavelmente
dos solos mais diversos os mesmos elementos que irão
lhe servir de alimento. Dê agora um passo a mais; imagine
uma consciência rudimentar como pode ser a de uma
ameba agitando-se em uma gota d'água: o animálculo sentirá
a semelhança, e não a diferença, das diversas substâncias
orgânicas que é capaz de assimilar. Em suma, do
mineral à planta, da planta aos mais simples organismos
conscientes, do animal ao homem, acompanha-se o progresso
da operação pela qual as coisas e os organismos
apreendem em seu ambiente o que os atrai, o que os interessa
praticamente, sem que haja necessidade de abstrair,
simplesmente porque o restante do ambiente permanece
sem ação sobre eles: essa identidade de reação a ações
superficialmente diferentes é o germe que a consciência
humana desenvolve em idéias gerais.
Reflita-se, com efeito, sobre a destinação de nosso sistema
nervoso, tal como ela parece resultar de sua estrutura.
Vemos aparelhos de percepção muito diversos, todos
eles ligados, por intermédio dos centros, aos mesmos aparelhos
motores. A sensação é instável; ela pode adquirir
as nuances mais variadas; o mecanismo motor ao contrário,
uma vez montado, funcionará invariavelmente da mesma
maneira. Podem-se portanto supor percepções as mais
diferentes possíveis em seus detalhes superficiais: se elas
se prolongam pelas mesmas reações motoras, se o orga188
MA TERIA E MEMÓRIA
nismo é capaz de extrair delas os mesmos efeitos úteis, se
elas imprimem ao corpo a mesma atitude, algo de comum
irá resultar daí, e deste modo a idéia geral terá sido sentida
e experimentada antes de ser representada. - Eis-nos
portanto finalmente livres do círculo em que parecíamos
encerrados de início. Para generalizar, dizíamos, é preciso
abstrair as semelhanças, mas para manifestar utilmente
a semelhança é preciso já saber generalizar. A verdade
é que não há círculo, porque a semelhança de que o espírito
parte, quando abstrai de início, não é a semelhança a
que o espírito chega quando, conscientemente, generaliza.
Aquela de que ele parte é uma semelhança sentida,
vivida, ou, se quiserem, automaticamente desempenhada.
Aquela a que ele chega é uma semelhança inteligentemente
percebida ou pensada. E é precisamente ao longo desse
progresso que se constróem, através do duplo esforço
do entendimento e da memória, a percepção dos indivíduos
e a concepção dos gêneros - a memória introduzindo
distinções nas semelhanças espontaneamente abstraídas,
o entendimento retirando do hábito das semelhanças a
idéia clara da generalidade. Essa idéia de generalidade
não era, na origem, senão nossa consciência de uma identidade
de atitude numa diversidade de situações; era o
próprio hábito, remontando da esfera dos movimentos à
do pensamento. Mas, dos gêneros assim esboçados mecanicamente
pelo hábito, passamos, por um esforço de
.reflexão efetuado sobre essa própria operação, à idéia
geral do gênero; e, uma vez constituída essa idéia, construímos,
agora voluntariamente, um número ilimitado de
noções gerais. Não é necessário aqui acompanhar a inteligência
no detalhe dessa construção. Limitemo-nos a dizer
DA SOBREVIVÊNCIA DAS IMAGENS 189
que o entendimento, imitando o trabalho da natureza, montou,
ele também, aparelhos motores, desta vez artificiais,
para fazê-los responder, em número limitado, a uma quantidade
ilimitada de objetos individuais: o conjunto desses
mecanismos é a palavra articulada.
Essas duas operações divergentes do espírito, uma
capaz de discernir indivíduos, outra capaz de construir
gêneros, estão longe aliás de exigir o mesmo esforço e de
progredir com a mesma rapidez. A primeira, precisando
apenas da intervenção da memória, realiza-se desde o
início de nossa experiência; a segunda prossegue indefinidamente
sem completar-se jamais. A primeira acaba
por constituir imagens estáveis que, por sua vez, armazenam-
se na memória; a segunda forma representações instáveis
e evanescentes. Detenhamo-nos nesse último ponto.
Tocamos aqui um fenômeno essencial da vida mental.
A essência da idéia geral, com efeito, é mover-se incessantemente
entre a esfera da ação e a da memória pura.
Reportemo-nos ao esquema que havíamos traçado. Em S
está a percepção atual que tenho de meu corpo, ou seja,
de um certo equilíbrio sensório-motor. Sobre a superfície
da base AB estarão dispostas, se quiserem, minhas lembranças
em sua totalidade. No cone assim determinado, a
idéia geral oscilará continuamente entre o vértice Sea
base AB. Em S ela tomaria a forma bem nítida de uma
atitude corporal ou de uma palavra pronunciada; em AB
ela tomaria o aspecto, não menos nítido, dos milhares de
imagens individuais nas quais viria se romper sua unidade
frágil. E por isso uma psicologia que se atem ao acabado,
que conhece apenas coisas e ignora os progressos,
só perceberá desse movimento as extremidades entre as
190 MA TERIA E MEMÓRIA
quais ele oscila; tal psicologia fará coincidir a idéia geral
ora com a ação que a desempenha ou a palavra que a exprime,
ora com as imagens múltiplas, em número indefinido,
que são seu equivalente na memória. Mas a verdade
é que a idéia geral nos escapa tão logo pretendemos
fixá-la a uma ou outra dessas extremidades. Ela consiste
na dupla corrente que vai de uma à outra - sempre pronta,
seja a cristalizar-se em palavras pronunciadas, seja a evaporar-
se em lembranças.
Isto eqüivale a dizer que entre os mecanismos sensório-
motores figurados pelo ponto Sea totalidade das lembranças
dispostas em AB há lugar, como sugeríamos no
capítulo precedente, para milhares e milhares de repetições
de nossa vida psicológica, figuradas por outras tantas
seções A'B',A "B", etc, do mesmo cone. Tendemos a
dispersar-nos em AB à medida que nos liberamos mais
de nosso estado sensorial e motor para viver a vida do
Figura 5
DA SOBREVIVÊNCIA DAS IMA GENS 191
sonho; tendemos a concentrar-nos em S à medida que nos
ligamos mais firmemente à realidade presente, respondendo
através de reações motoras a excitações sensoriais. Na
verdade, o eu normal não se fixa jamais em nenhuma das
posições extremas; ele se move entre elas, adota sucessivamente
as posições representadas pelas seções intermediárias,
ou, em outras palavras, dá a suas representações
o suficiente de imagem e o suficiente de idéia para que
elas possam contribuir utilmente para a ação presente.
Dessa concepção da vida mental inferior podem ser
deduzidas as leis da associação de idéias. Mas, antes de
aprofundar esse ponto, mostremos a insuficiência das teorias
correntes da associação.
Que toda idéia emergente no espírito tem uma relação
de semelhança ou de contigüidade com o estado mental
anterior, é incontestável; mas uma afirmação desse tipo
não nos informa sobre o mecanismo da associação, e a
bem da verdade não nos esclarece absolutamente nada.
Buscaríamos em vão, com efeito, duas idéias que não
tenham entre si algum traço de semelhança ou que não se
toquem por algum lado. No que diz respeito à semelhança,
por mais profundas que sejam as diferenças que separam
duas imagens, encontraremos sempre, remontando
bem acima, um gênero comum ao qual elas pertencem e,
em conseqüência, uma semelhança que lhes serve de traço
de união. No que concerne à contigüidade, uma percepção
A, como dizíamos antes, não evoca por "contigüidade"
uma antiga imagem B a não ser que ela lembre primeiro
uma imagem A' que se lhe assemelha, pois é uma
lembrança A', e não a percepção A, que toca realmente B
192 MA TERIA E MEMÓRIA
na memória. Por mais afastados que se suponham portanto
os termos A e B um do outro, sempre se poderá estabelecer
entre eles uma relação de contigüidade se o termo
intercalar A' mantiver com A uma semelhança suficientemente
afastada. Isso quer dizer que entre duas idéias
quaisquer, escolhidas ao acaso, há sempre semelhança e
sempre, se quiserem, contigüidade, de sorte que, ao descobrir
uma relação de contigüidade ou de semelhança entre
duas representações que se sucedem, não se explica
em absoluto por que uma evoca a outra.
A verdadeira questão é saber como se opera a seleção
entre uma infinidade de lembranças que se assemelham,
todas, por algum lado à percepção presente, e por
que uma só dentre elas - esta e não aquela - emerge à luz
da consciência. A essa questão o associacionismo não é
capaz de responder, porque ele institui as idéias e as imagens
em entidades independentes, flutuando, à maneira
dos átomos de Epicuro, num espaço interior, aproximando-
se, ligando-se entre si quando o acaso as conduz à
esfera de atração umas das outras. Aprofundando a doutrina
nesse ponto, veríamos que seu erro foi intelectualizar
demasiadamente as idéias, atribuir-lhes um papel inteiramente
especulativo, acreditar que elas existem para
si e não para nós, desconhecer sua relação com a atividade
do querer. Se as lembranças vagueiam, indiferentes, numa
consciência inerte e amorfa, não há nenhuma razão para
que a percepção presente atraia de preferência uma delas:
só poderei constatar o encontro, uma vez produzido, e falar
de semelhança ou de contigüidade - o que eqüivale,
no fundo, a reconhecer vagamente que os estados de consciência
têm afinidades uns com os outros.
DA SOBRE VIVÊNCIA DAS IMA GENS 193
Mas dessa própria afinidade, que toma a dupla forma
da contigüidade e da semelhança, o associacionismo
é incapaz de fornecer qualquer explicação. A tendência
geral para associar-se permanece tão obscura, nessa doutrina,
quanto as formas particulares da associação. Havendo
erigido as lembranças-imagens individuais em
coisas acabadas, dadas tais e quais no curso de nossa
vida mental, o associacionismo é obrigado a supor entre
esses objetos atrações misteriosas, das quais não se saberia
sequer dizer de antemão, como da atração física, através
de que fenômenos irão se manifestar. Com efeito, por
que uma imagem, que por hipótese basta a si mesma,
buscaria agregar-se a outras, ou semelhantes, ou dadas
em contigüidade com ela? Mas a verdade é que essa imagem
independente é um produto artificial e tardio do
espírito. Na realidade, percebemos as semelhanças antes
dos indivíduos que se assemelham, e, num agregado de
partes contíguas, o todo antes das partes. Vamos da semelhança
aos objetos semelhantes, bordando sobre a semelhança,
essa talagarça comum, a variedade das diferenças
individuais. E vamos também do todo às partes, por um
trabalho de decomposição cuja lei veremos mais adiante,
e que consiste em parcelar, para a maior comodidade da
vida prática, a continuidade do real. A associação não é,
portanto, o fato primitivo; é por uma dissociação que
começamos, e a tendência de toda lembrança a se agregar
a outras explica-se por um retorno natural do espírito
à unidade indivisa da percepção.
Mas descobrimos aqui o vício radical do associacionismo.
Sendo dada uma percepção presente que forma
passo a passo, com lembranças diversas, várias associa194
MA TERIA E MEMÓRIA
ções sucessivas, há duas maneiras, dizíamos, de conceber
o mecanismo dessa associação. Pode-se supor que a percepção
permaneça idêntica a si mesma, verdadeiro átomo
psicológico ao qual se agregam outros à medida que
estes últimos passam ao lado dele. Tal é o ponto de vista
do associacionismo. Mas existe um segundo, e é precisamente
aquele que indicamos em nossa teoria do reconhecimento.
Supusemos que nossa personalidade inteira, com
a totalidade de nossas lembranças, participava, indivisa,
de nossa percepção presente. Então, se essa percepção
evoca sucessivamente lembranças diferentes, não é por
uma adjunção mecânica de elementos cada vez mais numerosos
que ela exerceria, imóvel, uma atração ao seu
redor; é por uma dilatação de nossa consciência inteira,
que, expandindo-se sobre uma superfície mais vasta, é
capaz de levar mais longe o inventário detalhado de sua
riqueza. Tal como uma nebulosa, vista em telescópios cada
vez mais potentes, converte-se em um número crescente
de estrelas. Na primeira hipótese (que conta apenas com
sua aparente simplicidade e sua analogia com um atomismo
mal compreendido), cada lembrança constitui um
ser independente e coagulado, do qual não se pode dizer
nem por que ele busca agregar-se a outros, nem como escolhe,
para associá-las em função de uma contigüidade
ou de uma semelhança, entre milhares de lembranças que
teriam direitos iguais. É preciso supor que as idéias entrechocam-
se ao acaso, ou que forças misteriosas atuam
entre elas, e tem-se ainda contra si o testemunho da consciência,
que não nos mostra jamais fatos psicológicos flutuando
no estado independente. Na segunda hipótese, não
se faz mais que constatar a solidariedade dos fatos psicoDA
SOBREVIVÊNCIA DAS IMA GENS 195
lógicos, sempre dados juntos à consciência imediata como
um todo indiviso que somente a reflexão separa em fragmentos
distintos. O que é preciso explicar, então, já não
é a coesão dos estados internos, mas o duplo movimento
de contração e de expansão pelo qual a consciência estreita
ou alarga o desenvolvimento de seu conteúdo. Mas
esse movimento se deduz, conforme iremos ver, das necessidades
fundamentais da vida; e é fácil perceber também
por que as "associações" que parecemos formar ao
longo desse movimento abrangem todos os graus sucessivos
da contigüidade e da semelhança.
Suponhamos por um instante, com efeito, que nossa
vida psicológica se reduza às meras funções sensóriomotoras.
Em outras palavras, coloquemo-nos, na figura
esquemática que traçamos (p. 190), nesse ponto S que
corresponderia à maior simplificação possível de nossa
vida mental. Nesse estado, toda percepção prolonga-se espontaneamente
em reações apropriadas, pois as percepções
análogas anteriores mostraram aparelhos motores mais
ou menos complexos que para entrar em funcionamento
só esperam a repetição do mesmo apelo. Ora, há nesse
mecanismo uma associação por semelhança, já que a
percepção presente age em virtude de sua similitude com
as percepções passadas, e há aí também uma associação
por contigüidade, já que os movimentos consecutivos a
essas percepções antigas se reproduzem, e podem inclusive
arrastar consigo um número indefinido de ações coordenadas
à primeira. Percebemos portanto aqui, na sua
origem mesma e quase confundidas - não pensadas, certamente,
mas desempenhadas e vividas —, a associação por
semelhança e a associação por contigüidade. Estas não
196 MA TERIA E MEMÓRIA
são, aí, formas contingentes de nossa vida psicológica.
Representam os dois aspectos complementares de uma
única e mesma tendência fundamental, a tendência de todo
organismo a extrair de uma situação dada o que ela
tem de útil, e a armazenar a reação eventual, sob a forma
de hábito motor, para fazê-la servir a situações do mesmo
tipo.
Transportemo-nos agora, de um salto, para a outra
extremidade de nossa vida mental. Passemos, segundo
nosso método, da existência psicológica simplesmente
"praticada" para aquela que seria exclusivamente "sonhada".
Coloquemo-nos, em outras palavras, sobre essa base
AB da memória (p. 190) em que se desenham em seus menores
detalhes todos os acontecimentos de nossa vida
transcorrida. Uma consciência que, desligada da ação,
mantivesse sob o olhar a totalidade de seu passado, não
teria nenhuma razão para se fixar sobre uma parte desse
passado em vez de uma outra. Num certo sentido, todas
as suas lembranças difeririam de sua percepção atual,
pois, se as tomarmos com a multiplicidade de seus detalhes,
duas lembranças não são jamais identicamente a
mesma coisa. Mas, num outro sentido, uma lembrança
qualquer poderia ser aproximada da situação presente:
bastaria negligenciar, nessa percepção e nessa lembrança,
suficientes detalhes para que apenas a semelhança
aparecesse. Aliás, uma vez ligada a lembrança à percepção,
uma quantidade de acontecimentos contíguos à lembrança
se associaria ao mesmo tempo à percepção -
quantidade indefinida, que só se limitaria no ponto em que
se escolhesse detê-la. As necessidades da vida já não
determinam o efeito da semelhança e conseqüentemente
DA SOBRE VIVÊNCIA DAS IMA GENS 197
da contigüidade, e, como no fundo tudo se assemelha, segue-
se que tudo pode se associar. Há pouco, a percepção
atual prolongava-se em movimentos determinados; agora
ela se dissolve numa infinidade de lembranças igualmente
possíveis. Em AB a associação provocaria portanto
uma escolha arbitrária, assim como em S um procedimento
fatal.
Mas estes são apenas dois limites extremos em que o
psicólogo deve se colocar alternadamente para a comodidade
do estudo, e que, na verdade, jamais são atingidos.
Não há, pelo menos no homem, um estado puramente
sensório-motor, assim como não há vida imaginativa sem
um substrato de atividade vaga. Nossa vida psicológica
normal oscila, dizíamos, entre essas duas extremidades.
De um lado, o estado sensório-motor S orienta a memória,
da qual, no fundo, é a extremidade atual e ativa; de
outro lado, essa própria memória, com a totalidade de nosso
passado, exerce uma pressão para diante a fim de inserir
na ação presente a maior parte possível de si mesma.
Desse duplo esforço resulta, a todo instante, uma quantidade
indefinida de estados possíveis da memória, estados
figurados pelos cortes A 'B'; A "B ", etc, de nosso esquema.
Estes são, dizíamos, outras tantas repetições de nossa
vida passada inteira. Mas cada um desses cortes é mais
ou menos amplo, conforme se aproxime mais da base ou
do vértice; além disso, cada uma dessas representações
completas de nosso passado só traz à luz da consciência
aquilo que pode se enquadrar no estado sensório-motor,
conseqüentemente aquilo que se assemelha à percepção
presente do ponto de vista da ação a cumprir. Em outras
palavras, a memória integral responde ao apelo de um
198 MA TERIA E MEMÓRIA
estado presente através de dois movimentos simultâneos,
um de translação, pelo qual ela se dirige por inteiro ao
encontro da experiência e se contrai mais ou menos, sem
se dividir, em vista da ação, o outro de rotação sobre si
mesma, pelo qual se orienta para a situação do momento
a fim de apresentar-lhe a face mais útil. A esses diversos
graus de contração correspondem as formas variadas de
associação por semelhança.
Tudo se passa portanto como se nossas lembranças
fossem repetidas um número indefinido de vezes nesses
milhares e milhares de reduções possíveis de nossa vida
passada. Elas adquirem uma forma mais banal quando a
memória se contrai, mais pessoal quando se dilata, e deste
modo participam de uma quantidade ilimitada de "sistematizações"
diferentes. Uma palavra de uma língua estrangeira,
pronunciada a meu ouvido, pode fazer-me pensar
nessa língua em geral ou em uma voz que a pronunciava
outrora de uma certa maneira. Essas duas associações por
semelhança não se devem à chegada acidental de duas
representações diferentes que o acaso teria trazido sucessivamente
à esfera de atração da percepção atual. Elas
respondem a duas disposições mentais diversas, a dois
graus distintos de tensão da memória, aqui mais próxima
à imagem pura, ali mais voltada à resposta imediata, ou
seja, à ação. Classificar esses sistemas, buscar a lei que
os vincula respectivamente aos diversos "tons" de nossa
vida mental, mostrar como cada um desses tons é ele
próprio determinado pelas necessidades do momento e
também pelo grau variável de nosso esforço pessoal, seria
um empreendimento difícil: toda essa psicologia está ainda
por fazer, e não pretendemos, de momento, lançar-nos
DA SOBRE VIVÊNCIA DAS IMA GENS 199
a isso. Mas cada um de nós percebe bem que essas leis
existem, e que há relações estáveis dessa natureza. Sabemos,
por exemplo, quando lemos um romance de análise
psicológica, que certas associações de idéias que nos são
descritas são verdadeiras, que elas puderam ser vividas;
outras nos chocam ou não nos dão a impressão do real,
porque percebemos nelas o efeito de uma aproximação
mecânica entre níveis diferentes do espírito, como se o
autor não tivesse sabido ater-se ao plano que escolhera da
vida mental. A memória, portanto, tem seus graus sucessivos
e distintos de tensão ou de vitalidade, difíceis de
definir, certamente, mas que o pintor da alma não pode
misturar entre si impunemente. A patologia aliás vem
confirmar aqui - através de exemplos grosseiros, é verdade
- algo que sabemos instintivamente ser verdadeiro.
Nas "amnésias sistematizadas" dos histéricos, por exemplo,
as lembranças que parecem abolidas encontram-se
realmente presentes; mas todas elas estão ligadas a um
certo tom determinado de vitalidade intelectual, no qual
o paciente não pode mais se colocar.
Se há assim planos diferentes, em número indefinido,
para a associação por semelhança, o mesmo acontece
com a associação por contigüidade. No plano extremo que
representa a base da memória, não há lembrança que não
esteja ligada, por contigüidade, à totalidade dos acontecimentos
que a precedem e também dos que a sucedem.
No ponto em que se concentra nossa ação no espaço, ao
contrário, a contigüidade só acarreta, sob forma de movimento,
a reação imediatamente consecutiva a uma percepção
semelhante anterior. Na realidade, toda associação
por contigüidade implica uma posição do espírito inter200
MA TERIA E MEMÓRIA
mediaria entre esses dois limites extremos. Se supusermos,
aqui também, uma infinidade de repetições possíveis
da totalidade de nossas lembranças, cada um desses
exemplares de nossa vida transcorrida será cortado, à sua
maneira, em fatias determinadas, e o modo de divisão não
será o mesmo se passarmos de um exemplar a outro, porque
cada um deles é precisamente caracterizado pela natureza
das lembranças dominantes, nas quais as outras
lembranças se encostam como em pontos de apoio. Quanto
mais nos aproximarmos da ação, por exemplo, tanto
mais a contigüidade tenderá a participar da semelhança e
a se distinguir assim de uma simples relação de sucessão
cronológica: é deste modo que não saberíamos dizer das
palavras de uma língua estrangeira, quando elas se evocam
umas às outras na memória, se há uma associação
por semelhança ou por contigüidade. Ao contrário, quanto
mais nos afastamos da ação real ou possível, tanto mais
a associação por contigüidade tende a reproduzir pura e
simplesmente as imagens consecutivas de nossa vida passada.
É impossível entrar aqui num estudo aprofundado
desses diversos sistemas. Será suficiente assinalar que
tais sistemas não são formados de lembranças justapostas
à maneira de átomos. Há sempre algumas lembranças
dominantes, verdadeiros pontos brilhantes em torno dos
quais os outros formam uma vaga nebulosidade. Esses
pontos brilhantes multiplicam-se à medida que se dilata
nossa memória. O processo de localização de uma lembrança
no passado, por exemplo, não consiste de maneira
alguma, como já se falou, em penetrar na massa de nossas
lembranças como num saco, para retirar daí lembranças
cada vez mais aproximadas, entre as quais irá apareDA
SOBRE VIVÊNCIA DAS IMA GENS 201
cer a lembrança a localizar. Por que feliz acaso colocaríamos
a mão justamente sobre um número crescente de
lembranças intercalares? O trabalho de localização consiste,
em realidade, num esforço crescente de expansão,
através do qual a memória, sempre presente por inteiro
nela mesma, estende suas lembranças sobre uma superfície
cada vez mais ampla e acaba por distinguir assim,
num amontoado até então confuso, a lembrança que não
encontrava seu lugar. Também aqui, por sinal, a patologia
da memória nos forneceria ensinamentos instrutivos.
Na amnésia retrógrada, as lembranças que desaparecem
da consciência são, ao que tudo indica, conservadas nos
planos extremos da memória, e o paciente poderá recuperá-
las por um esforço excepcional, como o que ocorre
no estado de hipnotismo. Nos planos inferiores essas
lembranças aguardavam, de certo modo, a imagem dominante
na qual pudessem se encostar. Um choque brusco,
uma emoção violenta, será o acontecimento decisivo ao
qual elas se associarão: e se este acontecimento, em razão
de seu caráter repentino, separar-se do resto de nossa história,
elas o acompanharão no esquecimento. Concebe-se
portanto que o esquecimento consecutivo a um choque,
físico ou moral, compreenda os acontecimentos imediatamente
anteriores - fenômeno bastante difícil de explicar
em todas as outras concepções da memória. Assinalemos
de passagem: se nos recusarmos a atribuir
alguma espera desse tipo às lembranças recentes, e mesmo
relativamente afastadas, o trabalho normal da memória
tornar-se-á ininteligível. Pois todo acontecimento cuja lembrança
se imprimiu na memória, por mais simples que
seja, ocupou um certo tempo. As percepções que preen202
MA TERIA E MEMÓRIA
cheram o primeiro período desse intervalo, e que formam
agora com as percepções consecutivas uma lembrança
indivisa, estavam portanto verdadeiramente no "ar", enquanto
a parte decisiva do acontecimento ainda não havia
se produzido. Entre o desaparecimento de uma lembrança
com seus diversos detalhes preliminares e a abolição,
pela amnésia retrógrada, de um número maior ou menor
de lembranças anteriores a um acontecimento dado, existe
portanto uma simples diferença de grau, e não de natureza.
Dessas diversas considerações sobre a vida mental
inferior decorreria uma certa concepção do equilíbrio
intelectual. Esse equilíbrio, evidentemente, só será alterado
pela perturbação dos elementos que lhe servem de
base. Não nos compete abordar aqui os problemas de
patologia mental: não podemos todavia eludi-los completamente,
uma vez que buscamos determinar a relação
exata entre o corpo e o espírito.
Supusemos que o espírito percorria sem cessar o intervalo
compreendido entre seus dois limites extremos, o
plano da ação e o plano do sonho. Trata-se de uma decisão
a tomar? Reunindo, organizando a totalidade de sua
experiência naquilo que chamamos seu caráter, ele a fará
convergir para ações onde se verá, com o passado que lhes
serve de base, a forma imprevista que a personalidade
lhes imprime; mas a ação só será realizável se vier se enquadrar
na situação atual, ou seja, nesse conjunto de circunstâncias
que nasce de uma certa posição determinada
do corpo no tempo e no espaço. Trata-se de um trabalho
intelectual, de uma concepção a formar, de uma idéia
mais ou menos geral a extrair da multiplicidade das lemDA
SOBREVIVÊNCIA DAS MA GENS 203
brancas? Uma grande margem é deixada à fantasia, de um
lado, e ao discernimento lógico, de outro: mas a idéia,
para ser viável, deverá tocar a realidade presente por algum
lado, ou seja, deverá poder, gradativamente e por diminuições
ou contrações progressivas, ser mais ou menos
desempenhada pelo corpo ao mesmo tempo que representada
pelo espírito. Nosso corpo, com as sensações que
recebe de um lado e os movimentos que é capaz de executar
de outro, é portanto aquilo que efetivamente fixa
nosso espírito, o que lhe proporciona a base e o equilíbrio.
A atividade do espírito ultrapassa infinitamente a massa
das lembranças acumuladas, assim como essa massa de
lembranças ultrapassa infinitamente as sensações e os
movimentos do momento presente; mas essas sensações
e movimentos condicionam o que se poderia chamar de
atenção à vida, e é por isso que tudo depende de sua coesão
no trabalho normal do espírito, como numa pirâmide
que se equilibrasse sobre sua ponta.
Passemos os olhos, aliás, na fina estrutura do sistema
nervoso, tal como a revelaram descobertas recentes.
Acreditaremos ver por toda parte condutores, em nenhuma
parte centros. Fios dispostos de uma ponta à outra e
cujas extremidades se aproximam certamente quando a
corrente passa, eis tudo o que se vê. E talvez seja tudo o
que existe, se é verdade que o corpo não é mais que um
lugar de encontro entre as excitações recebidas e os movimentos
efetuados, tal como supusemos ao longo de todo
o nosso trabalho. Mas esses fios que recebem do meio
exterior estímulos ou excitações e que os devolvem na
forma de reações apropriadas, esses fios tão sabiamente
estendidos da periferia à periferia, asseguram justamen204
MA TERIA E MEMÓRIA
te, pela firmeza de suas conexões e pela precisão de seus
entrecruzamentos, o equilíbrio sensório-motor do corpo,
isto é, sua adaptação à situação presente. Relaxe-se essa
tensão ou rompa-se esse equilíbrio: tudo se passará como
se a atenção se separasse da vida. O sonho e a alienação
não parecem ser algo muito diferente.
Falávamos há pouco da recente hipótese que atribui
o sono a uma interrupção da solidariedade entre neurônios.
Mesmo se não aceitarmos essa hipótese (confirmada
no entanto por curiosas experiências), seria preciso supor
durante o sono profundo uma interrupção pelo menos
funcional da relação estabelecida no sistema nervoso
entre a excitação e a reação motora. De sorte que o sonho
seria sempre o estado de um espírito cuja atenção não é
fixada pelo equilíbrio sensório-motor do corpo. E parece
cada vez mais provável que essa distensão do sistema
nervoso se deva à intoxicação de seus elementos pelos
produtos não eliminados de sua atividade normal no estado
de vigília. Ora, o sonho imita perfeitamente a alienação.
Não apenas todos os sintomas psicológicos da loucura
se encontram no sonho - a ponto de a comparação
desses dois estados ter se tornado banal -, como a alienação
parece igualmente originar-se de um esgotamento
cerebral, o qual seria causado, a exemplo da fadiga normal,
pela acumulação de certos venenos específicos nos
elementos do sistema nervoso4. Sabe-se que a alienação
4. Essa idéia foi desenvolvida recentemente por vários autores.
Uma exposição bastante sistemática poderá ser encontrada no trabalho de
Cowles, "The Mecanism of Insanity" (American Journal of Insanity,
1890-91).
DA SOBREVIVÊNCIA DAS 1MA GENS 205
segue-se freqüentemente às doenças infecciosas, e é possível
aliás reproduzir experimentalmente com tóxicos todos
os fenômenos da loucura5. Não é verossímil, portanto,
que a ruptura do equilíbrio mental na alienação se deva
simplesmente a uma perturbação das relações sensóriomotoras
estabelecidas no organismo? Essa perturbação
seria suficiente para criar uma espécie de vertigem psíquica,
fazendo assim com que a memória e a atenção perdessem
contato com a realidade. Leiam-se as descrições
feitas por alguns loucos de sua doença nascente: ver-se-á
que eles experimentam muitas vezes um sentimento de
estranheza ou, como dizem, de "não-realidade", como se
as coisas percebidas perdessem para eles seu relevo e sua
solidez6. Se nossas análises são exatas, o sentimento concreto
que temos da realidade presente consistiria, com
efeito, na consciência que tomamos dos movimentos efetivos
pelos quais nosso organismo responde naturalmente
às excitações; - de sorte que quando as relações se
enfraquecem ou se deterioram entre sensações e movimentos
o sentido do real debilita-se ou desaparece7.
Haveria aqui, aliás, uma série de distinções a fazer,
não apenas entre as diversas formas de alienação, mas
também entre a alienação propriamente dita e as cisões
da personalidade que uma psicologia recente aproximou
de forma bastante curiosa à primeira8. Nessas doenças da
5. Ver sobretudo Moreau de Tours, Du hachisch, Paris, 1845.
6. Bali, Leçons sur les maladies mentales, Paris, 1890, pp. 608 ss. -
Cf. uma análise bastante curiosa: "Visions, a Personal Narrative" (Journal
of Mental Science, 1896, p. 284).
7. Ver antes, p. 162.
8. Pierre Janet, Les accidents mentaux, Paris, 1894, pp. 292 ss.
206 MA TERIA E MEMÓRIA
personalidade parece que grupos de lembranças separam-
se da memória central e renunciam à sua solidariedade
com as outras. Mas é raro que não se observem
também cisões concomitantes da sensibilidade e da motricidade9.
É-nos impossível deixar de ver nesses últimos
fenômenos o verdadeiro substrato material dos primeiros.
Se é verdade que nossa vida intelectual repousa por
inteiro sobre sua ponta, isto é, sobre as funções sensóriomotoras
pelas quais se insere na realidade presente, o
equilíbrio intelectual será diversamente perturbado conforme
essas funções sejam lesadas de uma maneira ou de
outra. Ora, ao lado das lesões que afetam a vitalidade
geral das funções sensório-motoras, debilitando ou abolindo
o que chamamos de sentido do real, há outras que
se traduzem por uma diminuição mecânica, e não mais
dinâmica, dessas funções, como se certas conexões sensório-
motoras se separassem pura e simplesmente das outras.
Se nossa hipótese for correta, a memória será atingida
de maneira bem diversa nos dois casos. No primeiro,
nenhuma lembrança será separada, mas todas estarão
menos apoiadas, menos solidamente orientadas para o
real, donde uma ruptura verdadeira do equilíbrio mental.
No segundo, o equilíbrio não será rompido, mas perderá
sua complexidade. As lembranças conservarão seu aspecto
normal, mas renunciarão em parte à sua solidariedade,
porque sua base sensório-motora, em vez de ser, por assim
dizer, quimicamente alterada, será mecanicamente
diminuída. Em nenhum dos dois casos, aliás, as lembranças
serão diretamente atingidas ou lesadas.
9. Pierre Janet, L 'automatisme psychologique, Paris, 1889, pp. 95 ss.
DA SOBREVIVÊNCIA DAS IMAGENS 207
A idéia de que o corpo conserva lembranças na forma
de dispositivos cerebrais, de que as perdas e as diminuições
da memória consistem na destruição mais ou menos
completa desses mecanismos, enquanto a exaltação
da memória e a alucinação seriam ao contrário um exagero
de sua atividade, não é confirmada portanto nem
pelo raciocínio nem pelos fatos. Na verdade existe apenas
um caso, um único, em que a observação pareceria
inicialmente sugerir tal idéia: referimo-nos à afasia ou,
de maneira mais geral, aos distúrbios do reconhecimento
auditivo e visual. É o único caso em que se pode atribuir
à doença uma localização constante numa circunvolução
determinada do cérebro; mas é também precisamente o
caso em que não verificamos a supressão mecânica e imediatamente
definitiva de tais e tais lembranças, mas antes
o enfraquecimento gradual e funcional do conjunto da
memória interessada. E já explicamos de que modo a lesão
cerebral podia ocasionar esse enfraquecimento, sem que
seja preciso supor de maneira alguma uma provisão de
lembranças acumuladas no cérebro. O que realmente é
atingido são as regiões sensoriais e motoras correspondentes
a esse tipo de percepção, e sobretudo os anexos que
permitem acioná-las interiormente, de sorte que a lembrança,
não achando mais a que se prender, acaba por tornar-
se praticamente impotente: ora, em psicologia impotência
significa inconsciência. Em todos os outros casos,
a lesão observada ou suposta, jamais claramente localizada,
age através da perturbação que transmite ao conjunto
das conexões sensório-motoras, seja por alterar essa
massa, seja por fragmentá-la: daí uma ruptura ou uma
simplificação do equilíbrio mental e, por tabela, a desor208
MA TERIA E MEMÓRIA
dem ou a disjunção das lembranças. A doutrina que faz
da memória uma função imediata do cérebro, doutrina
que levanta dificuldades teóricas insolúveis, doutrina cuja
complicação desafia toda imaginação e cujos resultados
são incompatíveis com os dados da observação interior,
não pode portanto contar sequer com o apoio da patologia
cerebral. Todos os fatos e todas as analogias estão a
favor de uma teoria que veria no cérebro apenas um intermediário
entre as sensações e os movimentos, que faria
desse conjunto de sensações e movimentos a ponta extrema
da vida mental, ponta incessantemente inserida no
tecido dos acontecimentos, e que, atribuindo assim ao corpo
a única função de orientar a memória para o real e de
ligá-la ao presente, consideraria essa própria memória
como absolutamente independente da matéria. Neste sentido
o cérebro contribui para chamar de volta a lembrança
útil, porém mais ainda para afastar provisoriamente
todas as outras. Não vemos de que modo a memória se
alojaria na matéria; mas compreendemos bem - conforme
a observação profunda de um filósofo contemporâneo -
que "a materialidade ponha em nós o esquecimento"10.
10. Ravaisson, La philosophie en France au XIXe siècle, 3? edição,
p. 176.
CAPITULO IV
DA DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO
DAS IMAGENS. PERCEPÇÃO
E MATÉRIA. ALMA E CORPO
Uma conclusão geral decorre dos três primeiros capítulos
deste livro: a de que o corpo, sempre orientado
para a ação, tem por função essencial limitar, em vista da
ação, a vida do espírito. Com relação às representações, ele
é um instrumento de seleção, e de seleção apenas. Não
poderia nem engendrar nem ocasionar um estado intelectual.
No que diz respeito à percepção, nosso corpo, pelo
lugar que ocupa a todo instante no universo, marca as
partes e os aspectos da matéria sobre os quais teríamos
ação: a percepção, que mede justamente nossa ação virtual
sobre as coisas, limita-se assim aos objetos que influenciam
atualmente nossos órgãos e preparam nossos movimentos.
No que diz respeito à memória, o papel do corpo
não é armazenar as lembranças, mas simplesmente escolher,
para trazê-la à consciência distinta graças à eficácia
real que lhe confere, a lembrança útil, aquela que completará
e esclarecerá a situação presente em vista da ação
final. É verdade que esta segunda seleção é bem menos
rigorosa que a primeira, porque nossa experiência passa210
MA TERIA E MEMÓRIA
da é uma experiência individual e não mais comum, porque
temos sempre muitas lembranças diferentes capazes de
se ajustarem igualmente a uma mesma situação atual, e
também porque a natureza não pode ter aqui, como no caso
da percepção, uma regra inflexível para delimitar nossas
representações. Uma certa margem é portanto necessariamente
deixada desta vez à fantasia; e, se os animais
não se aproveitam muito dela, cativos que são da necessidade
material, parece que o espírito humano, ao contrário,
lança-se a todo instante com a totalidade de sua
memória de encontro à porta que o corpo lhe irá entreabrir:
daí os jogos da fantasia e o trabalho da imaginação
- liberdades que o espírito toma com a natureza. É verdade
que mesmo assim a orientação de nossa consciência
para a ação parece ser a lei fundamental de nossa vida
psicológica.
Poderíamos a rigor deter-nos aqui, pois era para definir
o papel do corpo na vida do espírito que havíamos
empreendido este trabalho. Mas, por um lado, durante o
caminho levantamos um problema metafísico que julgamos
não poder ser deixado em suspenso, e, por outro, nossas
pesquisas, embora sobretudo psicológicas, em diversos
momentos deixaram entrever, senão um meio de resolver
o problema, pelo menos um lado por onde abordá-lo.
Esse problema é nada menos que o da união da alma
ao corpo. Ele coloca-se para nós de uma forma aguda,
porque distinguimos profundamente a matéria do espírito.
E não podemos tomá-lo por insolúvel, pois definimos
espírito e matéria por caracteres positivos, e não por negações.
É verdadeiramente na^matéria que a percepção
pura nos colocaria,, ^^efetivamente no espírito que peneDA
DELIMITA ÇÃO E DA FIXA ÇÃO DAS IMA GENS 211
traríamos já com a memória. Além disso, a mesma observação
psicológica que nos revelou a distinção da matéria
e do espírito nos faz ver sua união. Portanto, ou nossas
análises comportam um vício original, ou elas devem
ajudar-nos a sair das dificuldades que levantam.
A obscuridade do problema, em todas as doutrinas,
deve-se à dupla antítese que nosso entendimento estabelece
entre o extenso e o inextenso, de um lado, a qualidade
e a quantidade, de outro. É incontestável que o espírito
se opõe inicialmente à matéria como uma unidade pura se
opõe a uma multiplicidade essencialmente divisível, que
além disso nossas percepções se compõem de qualidades
heterogêneas enquanto o universo percebido parece dever
resolver-se em mudanças homogêneas e calculáveis.
Haveria portanto a inextensão e a qualidade de um lado,
a extensão e a quantidade de outro. Repudiamos o materialismo,
que pretende fazer derivar o primeiro termo do
segundo; mas não aceitamos também o idealismo, que
deseja que o segundo seja simplesmente uma construção
do primeiro. Sustentamos contra o materialismo que a
percepção supera infinitamente o estado cerebral; mas procuramos
estabelecer contra o idealismo que a matéria ultrapassa
por todos os lados a representação que temos dela,
representação que o espírito, por assim dizer, colheu aí
através de uma escolha inteligente. Dessas duas doutrinas
opostas, uma atribui ao corpo e a outra ao espírito um dom
de criação verdadeira, a primeira querendo que nosso cérebro
engendre a representação e a segunda que nosso
entendimento desenhe o plano da natureza. E contra essas
duas doutrinas invocamos o mesmo testemunho, o da consciência,
que nos mostra em nosso corpo uma imagem como
212 MA TERIA E MEMÓRIA
as outras, e em nosso entendimento uma certa faculdade
de dissociar, de distinguir e de opor logicamente, mas não
de criar ou de construir. Assim, prisioneiros voluntários da
análise psicológica e conseqüentemente do senso comum,
parece que fechamos, após ter exasperado os conflitos
que o dualismo vulgar levanta, todas as saídas que a metafísica
podia nos abrir.
Mas, justamente porque levamos o dualismo ao extremo,
nossa análise talvez tenha dissociado seus elementos
contraditórios. A teoria da percepção pura de um
lado, da memória pura de outro, prepararia então o caminho
para uma reaproximação entre o inextenso e o extenso,
entre a qualidade e a quantidade.
No que concerne à percepção pura, ao fazer do estado
cerebral o começo de uma ação e não a condição de
uma percepção, lançávamos as imagens percebidas das
coisas fora da imagem de nosso corpo; recolocávamos
portanto a percepção nas próprias coisas. Mas com isso,
nossa percepção fazendo parte das coisas, as coisas participam
da natureza de nossa percepção. A extensão material
não é mais, não pode ser mais essa extensão múltipla
de que fala o geômetra; ela assemelha-se, antes, à extensão
indivisa de nossa representação. Eqüivale a dizer que
a análise da percepção pura nos deixou entrever na idéia
de extensão uma reaproximação possível entre o extenso
e o inextenso.
Por uma via paralela, nossa concepção da memória
pura deveria levar a atenuar a segunda oposição, entre a
qualidade e a quantidade. Separamos radicalmente, com
efeito, a lembrança pura do estado cerebral que a prolonga
e a torna eficaz. A memória portanto não é, emjienhum
DA DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 213
grau, uma emanação da matéria; muito pelo contrário, a
matéria, tal como a captamos numa percepção concreta que
ocupa sempre uma certa duração, deriva em grande parte
da memória. Ora, onde está exatamente a diferença entre
as qualidades heterogêneas que se sucedem em nossa
percepção concreta e as mudanças homogêneas que a ciência
coloca por trás dessas percepções no espaço? As primeiras
são descontínuas e não podem ser deduzidas umas
das outras; as segundas, ao contrário, prestam-se ao cálculo.
Mas, porque se prestam a isso, não há necessidade
de fazer delas quantidades puras: eqüivaleria a reduzi-las
ao nada. Basta que sua heterogeneidade seja suficientemente
diluída, de certo modo, para tornar-se, de nosso
ponto de vista, praticamente negligenciável. Ora, se toda
percepção concreta, por mais breve que a suponhamos, já
é a síntese, pela memória, de uma infinidade de "percepções
puras" que se sucedem, não devemos pensar que a
heterogeneidade das qualidades sensíveis tem a ver com
sua contração em nossa memória, e a homogeneidade
relativa das mudanças objetivas com seu relaxamento natural?
E o intervalo da quantidade à qualidade não poderia
então ser diminuído por considerações de tensão,
assim como a distância do extenso ao inextenso por considerações
de extensão?
Antes de nos lançarmos nesse caminho, formulemos
o princípio geral do método que gostaríamos de aplicar.
Já fizemos uso dele num trabalho anterior, e mesmo, implicitamente,
no presente trabalho.
O que chamamos ordinariamente um fato não é a realidade
tal como apareceria a uma intuição imediata, mas
uma adaptação do real aos interesses da prática e às^ ex>
214 MA TERIA E MEMÓRIA
gências da yida_spçial. A intuição pura, exterior ou interna,
é a de uma continuidade indivisa. Nós a fracionamos em
elementos justapostos, que correspondem, aqui a palavras
distintas, ali a objetos independentes. Mas, justamente
porque rompemos assim a unidade de nossa intuição
original, sentimo-nos obrigados a estabelecer entre os
termos disjuntos um vínculo, que já não poderá ser senão
exterior e sobreposto. À unidade viva, nascida da continuidade
interior, substituímos a unidade factícia de uma
moldura vazia, inerte como os termos que ela mantém
unidos. Empirismo e dogmatismo concordam, no fundo,
em partir dos fenômenos assim reconstituídos, e diferem
apenas no fato de o dogmatismo prender-se mais à forma,
o empirismo à matéria. O empirismo, com efeito, percebendo
vagamente o que há de artificial nas relações que
unem os termos entre si, atém-se aos termos e negligencia
as relações. Seu erro não consiste em dar demasiado
valor à experiência, mas ao contrário em substituir a experiência
verdadeira, aquela que nasce do contato imediato
do espírito com seu objeto, por uma experiência
desarticulada e portanto certamente desnaturada, em todo
caso arranjada para a maior facilidade da ação e da linguagem.
Justamente porque essa fragmentação do real se
operou em vista das exigências da vida prática, ela não
acompanhou as linhas interiores da estrutura das coisas:
por isso o empirismo é incapaz de satisfazer o espírito
em qualquer um dos grandes problemas, e inclusive, quando
chega à plena consciência de seu princípio, abstém-se
de colocá-los. - O dogmatismo descobre e resgata as dificuldades
para as quais o empirismo fecha os olhos; mas,
para falar a verdade, busca sua solução no caminho que
DA DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 215
o empirismo traçou. Também ele aceita esses fenômenos
desligados, descontínuos, com os quais o empirismo se
contenta, e esforça-se apenas em fazer uma síntese que,
não tendo sido dada numa intuição, terá sempre necessariamente
uma forma arbitrária. Em outras palavras, se a
metafísica não é mais que uma construção, há várias metafísicas
igualmente verossímeis, que se refutam conseqüentemente
umas às outras, e a última palavra caberá a
uma filosofia crítica que toma todo conhecimento por
relativo e o âmago das coisas por inacessível ao espírito.
Tal é, com efeito, a marcha regular do pensamento filosófico:
partimos daquilo que acreditamos ser a experiência,
procuramos diversos arranjos possíveis entre os fragmentos
que a compõem aparentemente, e, diante da fragilidade
reconhecida de todas as nossas construções, acabamos
por renunciar a construir. - Mas haveria um último
empreendimento a tentar. Seria ir buscar a experiência
em sua fonte, ou melhor, acima dessa virada decisiva em
que ela, infletindo-se no sentido de nossa utilidade, torna-se
propriamente experiência humana. A impotência da razão
especulativa, tal como Kant a demonstrou, talvez não seja,
no fundo, senão a impotência de uma inteligência submetida
a certas necessidades da vida corporal e exercendo-
se sobre uma matéria que foi preciso desorganizar
para a satisfação de nossas necessidades. Nosso conhecimento
das coisas já não seria então relativo à estrutura
fundamental de nosso espírito, mas somente a seus hábitos
superficiais e adquiridos, à forma contingente que depende
de nossas funções corporais e nossas necessidades
inferiores. A relatividade do conhecimento não seria portanto
definitiva. Desfazendo o que essas necessidades
216 MA TERIA E MEMÓRIA
fizeram, restabeleceríamos a intuição em sua pureza primeira
e retomaríamos contato com o real.
Esse método apresenta, na aplicação, dificuldades
consideráveis e que não cessam de renascer, porque ele
exige, para a solução de cada novo problema, um esforço
inteiramente novo. Renunciar a certos hábitos de pensar
e mesmo de perceber já é difícil: mas esta é só a parte negativa
do trabalho a ser feito; e, quando a fizemos, quando
nos colocamos naquilo que chamávamos a virada da
experiência, quando aproveitamos a nascente claridade
que, ao iluminar a passagem do imediato ao útil, dá início
à aurora de nossa experiência humana, resta ainda reconstituir,
com os elementos infinitamente pequenos que
percebemos da curva real, a forma da própria curva que
se estende na obscuridade atrás deles. Neste sentido, a
tarefa do filósofo, tal como a entendemos, assemelha-se
em muito à do matemático que determina uma função partindo
da diferencial. O procedimento extremo da pesquisa
filosófica é um verdadeiro trabalho de integração.
Tentamos outrora a aplicação desse método ao problema
da consciência, e nos pareceu que o trabalho utilitário
do espírito, no que concerne à percepção de nossa vida
interior, consistia numa espécie de refração da duração
pura através do espaço, refração que nos permite separar
nossos estados psicológicos, conduzi-los a uma forma cada
vez mais impessoal, impor-lhes nomes, enfim, fazê-los
entrar na corrente da vida social. Empirismo e dogmatismo
tomam os estados interiores sob essa forma descontínua,
o primeiro atendo-se aos próprios estados para ver
no eu apenas uma seqüência de fatos justapostos, o outro
compreendendo a necessidade de um vínculo, mas já não
DA DELIMITA ÇÃO E DA FIXA ÇÃO DAS MA GENS 217
podendo achar esse vínculo senão em uma forma ou em
uma força - forma exterior onde o agregado se inseriria,
força indeterminada e, por assim dizer, física, que garantiria
a coesão dos elementos. Daí os dois pontos de vista
opostos sobre a questão da liberdade: para o determinismo,
o ato é a resultante de uma composição mecânica
dos elementos entre si; para seus adversários, se estivessem
rigorosamente de acordo com seu princípio, a decisão
livre deveria ser um fiat arbitrário, uma verdadeira
criação ex nihilo. - Pensamos que haveria um terceiro partido
a tomar. Seria colocarmo-nos na duração pura, cujo
decorrer é contínuo, e onde passamos, por gradações insensíveis,
de um estado a outro: continuidade realmente
vivida, mas artificialmente decomposta para a maior comodidade
do conhecimento usual. Então acreditamos ver
a ação sair de seus antecedentes por uma evolução sui
generis, de tal sorte que encontramos nessa ação os antecedentes
que a explicam, e no entanto ela acrescenta aí
algo de absolutamente novo, estando em desenvolvimento
neles como o fruto na flor. A liberdade não é de modo
algum reconduzida por isso, como se disse, à espontaneidade
sensível. Quando muito seria assim no animal, cuja
vida psicológica é sobretudo afetiva. Mas no homem, ser
pensante, o ato livre pode ser chamado uma síntese de
sentimentos e de idéias, e a evolução que conduz a isso,
uma evolução racional. O artifício desse método consiste
simplesmente, em suma, em distinguir o ponto de vista do
conhecimento usual ou útil e o do conhecimento verdadeiro.
A duração em que nos vemos agir, e em que é útil
que nos vejamos, é uma duração cujos elementos se dissociam
e se justapõem; mas a duração em que agimos é
218 MA TÉ RI A E MEMÓRIA
uma duração na qual nossos estudos se fundem uns nos
outros, e é lá que devemos fazer um esforço para nos colocar
pelo pensamento no caso excepcional e único em que
especulamos sobre a natureza íntima da ação, ou seja, na
teoria da liberdade.
Um método desse tipo será aplicável ao problema da
matéria? A questão é saber se, nessa "diversidade dos fenômenos"
de que falou Kant, a massa confusa com tendência
extensiva poderia ser apreendida aquém do espaço
homogêneo sobre o qual ela se aplica e por intermédio
do qual a subdividimos - do mesmo modo que nossa vida
interior é capaz de se desligar do tempo indefinido e vazio
para voltar a ser duração pura. Certamente, seria um
empreendimento quimérico querer libertar-se das condições
fundamentais da percepção exterior. Mas a questão
é saber se certas condições, que tomamos geralmente por
fundamentais, não concerniriam ao uso a fazer das coisas,
à vantagem prática que nos proporcionam, bem mais do
que ao conhecimento puro que podemos ter delas. Mais
particularmente, no que se refere à extensão concreta, contínua,
diversificada e ao mesmo tempo organizada, pode-se
contestar que ela seja solidária ao espaço amorfo e inerte
que a subtende, espaço que dividimos indefinidamente,
onde separamos figuras arbitrariamente, e onde o próprio
movimento, conforme dizíamos em outra parte, só pode
aparecer como uma multiplicidade de posições instantâneas,
já que nada poderia assegurar nele a coesão do passado
e do presente. Seria possível portanto, numa certa
medida, libertar-se do espaço sem sair da extensão, e haveria
efetivamente aí um retorno ao imediato, uma vez
que percebemos de fato a extensão, enquanto não fazemos
DA DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 219
mais que conceber o espaço à maneira de um esquema.
Censurar-se-á este método por atribuir arbitrariamente
ao conhecimento imediato um valor privilegiado? Mas
que razões teríamos para duvidar de um conhecimento?
A própria idéia de duvidar por acaso nos viria sem as
dificuldades e as contradições que a reflexão assinala, sem
os problemas que a filosofia coloca? E o conhecimento
imediato não encontraria então nele mesmo sua justificação
e sua prova, se pudéssemos estabelecer que essas
dificuldades, essas contradições, esses problemas nascem
sobretudo da figuração simbólica que recobre tal conhecimento,
figuração que se tornou para nós a própria realidade,
e cuja espessura só pode ser atravessada por um
esforço intenso, excepcional?
Escolhemos a seguir, dentre os resultados a que a
aplicação desse método pode conduzir, aqueles que interessam
nossa pesquisa. Iremos nos contentar aliás com
indicações; é impossível tratar de construir aqui uma teoria
da matéria.
I. Todo movimento, enquanto passagem de um repouso
a um repouso, é absolutamente indivisível.
Não se trata aqui de uma hipótese, mas de um fato,
geralmente recoberto por uma hipótese.
Eis por exemplo minha mão colocada no ponto A.
Transporto-a para o ponto B, percorrendo num único
gesto o intervalo. Há nesse movimento, ao mesmo tempo,
uma imagem que impressiona minha visão e um ato que
minha consciência muscular percebe. Minha consciência
me dá a sensação interior de um fato simples, pois em A
estava o repouso, em B está também o repouso, e entre
220 MA TERIA E MEMÓRIA
A e B coloca-se um ato indivisível ou pelo menos indiviso,
passagem do repouso ao repouso, que é o próprio
movimento. Mas minha visão percebe o movimento na
forma de uma linha AB que é percorrida, e essa linha,
como todo espaço, é indefinidamente decomponível.
Portanto, parece inicialmente possível, como pretendo,
tomar esse movimento por múltiplo ou por indivisível,
conforme eu o considere no espaço ou no tempo, como
uma imagem que se desenha fora de mim ou como um
ato que eu mesmo realizo.
Todavia, afastando toda idéia preconcebida, percebo
rapidamente que não tenho escolha, que minha própria
visão capta o movimento de A a B como um todo indivisível,
e que, se ela divide alguma coisa, é a linha supostamente
percorrida e não o movimento que a percorre. É
bem verdade que minha mão vai de A a B sem atravessar
as posições intermediárias, e que esses pontos intermediários
assemelham-se a etapas, tão numerosas quanto se
quiser, dispostas ao longo do trajeto; mas há entre as
divisões assim marcadas e etapas propriamente ditas a
diferença capital de que em uma etapa nos detemos,
enquanto aqui o móvel passa. Ora, a passagem é um
movimento, e a detenção uma imobilidade. A detenção
interrompe o movimento; a passagem identifica-se com
o próprio movimento. Quando vejo o móvel passar num
ponto, concebo certamente que ele possa se deter nele; e,
ainda que não s*e detenha, tendo a considerar sua passagem
como um repouso infinitamente curto, porque necessito
pelo menos do tempo para pensar nele; mas é apenas
minha imaginação que repousa aqui, e o papel do móvel,
ao contrário, é se mover. Todo ponto do espaço aparecenDA
DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 221
do-me necessariamente como fixo, tenho muita dificuldade
em não atribuir ao próprio móvel a mobilidade do
ponto com o qual por um momento eu o faço coincidir;
parece-me então, quando reconstituo o movimento total,
que o móvel estacionou por um tempo infinitamente curto
em todos os pontos de sua trajetória. Mas convém não
confundir os dados dos sentidos, que percebem o movimento,
com os artifícios do espírito que o recompõe. Os
sentidos, entregues a si mesmos, apresentam-nos o movimento
real, entre duas detenções reais, como um todo sólido
e indiviso. A divisão é obra da imaginação, que tem
justamente por função fixar as imagens moventes de nossa
experiência ordinária, como o relâmpago instantâneo que
ilumina durante a noite uma cena de tempestade.
Captamos aqui, em seu próprio princípio, a ilusão
que acompanha e recobre a percepção do movimento real.
O movimento consiste visivelmente em passar de um ponto
a outro, e por conseqüência em atravessar o espaço.
Ora, o espaço atravessado é divisível ao infinito, e, como
o movimento se aplica, por assim dizer, ao longo da linha
que percorre, ele parece solidário a essa linha e divisível
como ela. Não foi ele próprio que a desenhou? Não atravessou
ele, um após outro, os pontos sucessivos e justapostos?
Sim, certamente, mas esses pontos só têm realidade
numa linha traçada, isto é, imóvel; e somente porque
você se representa o movimento, sucessivamente, nesses
diferentes pontos, é que você o detém necessariamente
neles; suas posições sucessivas são, no fundo, apenas
detenções imaginárias. Você substitui o trajeto pela trajetória
e, porque o trajeto está subtendido pela trajetória,
você acredita que ambos coincidem. Mas de que modo
222 MA TERIA E MEMÓRIA
um progresso coincidiria com uma coisa, um movimento
com uma imobilidade?
O que facilita aqui a ilusão é que distinguimos momentos
no curso da duração, assim como posições no
trajeto do móvel. A supor que o movimento de um ponto
a outro forme um todo indiviso, esse movimento ainda
assim leva um tempo determinado, e basta que se isole
dessa duração um instante indivisível para que o móvel
ocupe nesse momento preciso uma certa posição, que se
destaca assim de todas as outras. A indivisibilidade do
movimento implica portanto a impossibilidade do instante,
e uma análise muito sumária da idéia de duração irá com
efeito nos mostrar, ao mesmo tempo, por que atribuímos
instantes à duração, e como ela não poderia tê-los. Seja
um movimento simples, como o trajeto de minha mão se
deslocar de A a B. Esse trajeto é dado à minha consciência
como um todo indiviso. Ele dura, certamente; mas
sua duração, que coincide aliás com o aspecto interior
que adquire para minha consciência, é compacta e indivisa
como ele. Ora, na medida em que se apresenta, enquanto
movimento, como um fato simples, ele descreve
no espaço uma trajetória que posso considerar, para simplificar
as coisas, como uma linha geométrica; e as extremidades
dessa linha, enquanto limites abstratos, já não
são linhas, mas pontos indivisíveis. Ora, se a linha que o
móvel descreveu mede para mim a duração de seu movimento,
como o ponto onde a linha termina não haveria de
simbolizar uma extremidade dessa duração? E se esse
ponto é um indivisível de comprimento, como não terminar
a duração do trajeto por um indivisível de duração?
A linha total representando a duração total, as partes dessa
DA DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 223
linha devem corresponder, parece, a partes da duração, e
os pontos da linha a momentos do tempo. Os indivisíveis
de duração ou momentos do tempo nascem portanto de
uma necessidade de simetria; chega-se naturalmente a
eles desde que se peça ao espaço uma representação integral
da duração. Mas eis precisamente o erro. Se a linha
AB simboliza a duração decorrida do movimento efetuado
de A a B, ela não pode de maneira alguma, sendo imóvel,
representar o movimento que se efetua, a duração
que decorre; e, do fato de que essa linha seja divisível em
partes, e de que ela termine por pontos, não se deve concluir
nem que a duração correspondente se componha de
partes separadas, nem que ela seja limitada por instantes.
Os argumentos de Zenão de Eléia não têm outra origem
senão essa ilusão. Todos consistem em fazer coincidir
o tempo e o movimento com a linha que os subtende,
em atribuir-lhes as mesmas subdivisões, enfim, em tratá-los
como linha. A essa confusão Zenão era encorajado pelo
senso comum, que transporta geralmente ao movimento
as propriedades de sua trajetória, e também pela linguagem,
que traduz sempre em espaço o movimento e a duração.
Mas o senso comum e a linguagem estão aqui em
seu direito, e inclusive cumprem, de certo modo, seu dever,
pois, considerando sempre o devir como uma coisa utilizável,
eles não têm por que se inquietar mais com a organização
interior do movimento do que o operário com a
estrutura molecular de suas ferramentas. Ao tomar o movimento
por divisível como sua trajetória, o senso comum
exprime apenas os dois únicos fatos que importam na
vida prática: 1) que todo movimento descreve um espaço;
2) que em cada ponto desse espaço o móvel poderia se
224 MA TERIA E MEMÓRIA
deter. Mas o filósofo que reflete sobre a natureza íntima
do movimento é obrigado a restituir-lhe a mobilidade que
é sua essência, e é isto que Zenão não faz. Pelo primeiro
argumento (a Dicotomia) supõe-se o móvel em repouso,
para a seguir só considerar etapas, em número indefinido,
sobre a linha que deve percorrer: você buscaria em
vão, dizem-nos, a maneira como ele conseguiria transpor
o intervalo. Mas com isso prova-se simplesmente que é
impossível construir a priori o movimento com imobilidades,
e disso jamais alguém duvidou. A única questão é
saber se, o movimento sendo dado como um fato, há um
absurdo de certo modo retrospectivo em conceber que
um número infinito de pontos tenha sido percorrido. Mas
vemos aí algo muito natural, já que o movimento é um
fato indiviso ou uma seqüência de fatos indivisos, enquanto
a trajetória é indefinidamente divisível. No segundo
argumento (o Aquiles), consente-se em se dar o movimento;
ele é atribuído inclusive a dois móveis, mas, sempre
pelo mesmo erro, deseja-se que esses movimentos coincidam
com sua trajetória e sejam, como ela, arbitrariamente
decomponíveis. Então, em vez de reconhecer que
a tartaruga dá passos de tartaruga e Aquiles passos de
Aquiles, de modo que após um certo número desses atos
ou saltos indivisíveis Aquiles terá ultrapassado a tartaruga,
Zenão acredita-se no direito de desarticular à vontade o
movimento de Aquiles e o movimento da tartaruga: diverte-
se assim em reconstruir os dois movimentos segundo
uma lei de formação arbitrária, incompatível com as
condições fundamentais da mobilidade. O mesmo sofisma
aparece mais claramente no terceiro argumento (a Flecha),
que consiste em concluir, do fato de podermos fixar
DA DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 225
pontos sobre a trajetória de um projétil, que se tem o direito
de distinguir momentos indivisíveis na duração do
trajeto. Mas o mais instrutivo dos argumentos de Zenão é
talvez o quarto (o Estádio), que acreditamos ter sido muito
injustamente desdenhado, e cujo absurdo só é mais manifesto
porque nele se expõe com toda a franqueza o postulado
dissimulado nos outros três1. Sem entrar aqui numa
discussão que estaria fora de lugar, limitemo-nos a constatar
que o movimento imediatamente percebido é um fato
1. Recordemos brevemente esse argumento. Seja um móvel que se
desloca com uma certa velocidade e que passa simultaneamente diante de
dois corpos, um deles imóvel e o outro movendo-se a seu encontro com a
mesma velocidade que ele. Ao mesmo tempo que o móvel percorre um
certo comprimento do primeiro corpo, ele transpõe naturalmente um
comprimento duplo do segundo. Donde Zenão conclui "que uma duração
é o dobro dela mesma". - Raciocínio pueril, dizem, pois Zenão não leva
em conta que a velocidade é o dobro, num caso, do que é no outro. -
Certo. Mas de que modo, pergunto, ele poderia perceber isso? Que, ao
mesmo tempo, um móvel percorra comprimentos diferentes de dois corpos,
um estando em repouso e outro em movimento, isto é claro para
quem faz da duração uma espécie de absoluto, e a coloca seja na consciência,
seja em algo que participa da consciência. Enquanto uma porção
determinada dessa duração consciente ou absoluta transcorre, com efeito,
o mesmo móvel percorreu, ao longo dos dois corpos, dois espaços, um o
dobro do outro, sem que se possa concluir daí que uma duração é o dobro
dela mesma, uma vez que a duração permanece algo independente de um
e de outro espaço. Mas o erro de Zenão, em toda a sua argumentação, é
justamente deixar de lado a duração verdadeira para considerar apenas seu
traço objetivo no espaço. Como é que os dois traços deixados pelo mesmo
móvel não mereceriam então uma igual consideração, enquanto medidas
da duração? E como não representariam a mesma duração, ainda que fossem
o dobro um do outro? Concluindo daí que uma duração "é o dobro
dela mesma", Zenão permanecia na lógica de sua hipótese, e seu quarto
argumento vale exatamente tanto quanto os outros três.
226 MÁ TERIA E MEMÓRIA
muito claro, e que as dificuldades ou contradições assinaladas
pela escola de Eléia concernem muito menos ao movimento
propriamente do que a uma reorganização artificial,
e não viável, do movimento pelo espírito. Tiremos
aliás a conclusão de tudo o que precede:
II. Há movimentos reais.
O matemático, exprimindo com mais precisão uma
idéia do senso comum, define a posição pela distância a
pontos de referência ou a eixos, e o movimento pela variação
da distância. Ele não conhece portanto do movimento
a não ser mudanças de comprimento; e, como os valores
absolutos da distância variável entre um ponto e um eixo,
por exemplo, exprimem tanto o deslocamento do eixo em
relação ao ponto como o do ponto em relação ao eixo,
ele atribuirá indiferentemente ao mesmo ponto o repouso
ou a mobilidade. Se o movimento se reduz portanto a
uma mudança de distância, o mesmo objeto torna-se móvel
ou imóvel conforme os pontos de referência aos quais é
relacionado, e não há movimento absoluto.
Mas as coisas mudam já de aspecto quando se passa
das matemáticas à física, e do estudo abstrato do movimento
à consideração das mudanças concretas que se realizam
no universo. Se somos livres para atribuir o repouso
ou o movimento a todo ponto material tomado isoladamente,
ainda assim é verdade que o aspecto do universo
material muda, que a configuração interior de todo sistema
real varia, e que aqui não temos mais a escolha entre
a mobilidade e o repouso: o movimento, qualquer que
seja sua natureza íntima, torna-se uma incontestável realidade.
Admitamos que não se possa dizer que partes do
DA DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 227
conjunto se movem; ainda assim há movimento no conjunto.
Deste modo não é de admirar que os mesmos pensadores
que consideram todo movimento particular como
relativo tratem da totalidade dos movimentos como
de um absoluto. A contradição foi assinalada em Descartes,
que, após ter dado à tese da relatividade sua
forma mais radical ao afirmar que todo movimento é
"recíproco"2, formula as leis do movimento como se o
movimento fosse um absoluto3. Leibniz e outros, depois
dele, assinalaram essa contradição4: ela deve-se simplesmente
a que Descartes trata do movimento como
físico após tê-lo definido como geômetra. Todo movimento
é relativo para o geômetra: isto significa apenas,
em nossa opinião, que não há símbolo matemático
capaz de exprimir que é o móvel que se move e não os
eixos ou os pontos aos quais está relacionado. E é natural
que seja assim, já que esses símbolos, sempre destinados
a medidas, só são capazes de exprimir distâncias.
Mas que haja um movimento real, ninguém pode contestar
seriamente: caso contrário, nada mudaria no universo,
e sobretudo não se percebe o que significaria a consciência
que temos de nossos próprios movimentos. Em
sua controvérsia com Descartes, Morus fazia alusão a
esse último ponto com um gracejo: "Quando estou sentado
tranqüilo, e um outro, afastando-se mil passos de
2. Descartes, Príncipes, II, 29.
3. Príncipes, parte II, §§ 37 ss.
4. Leibniz, "Specimen dynamicum" (Mathem. Schriften, Gerhardt,
2a seção, 2o vol., p. 246).
228 MATÉRIA E MEMÓRIA
mim, está exausto de fadiga, é efetivamente ele que se
move e sou eu que repouso."5
Mas, se há um movimento absoluto, pode-se persistir
em ver no movimento apenas uma mudança de lugar?
Será preciso então erigir a diversidade de lugar em diferença
absoluta, e distinguir posições absolutas num espaço
absoluto. Foi o que Newton fez6, seguido aliás por Euler7
e outros. Mas é possível imaginar-se ou mesmo conceber-
se isso? Um lugar não se distinguiria absolutamente
de outro lugar a não ser por sua qualidade, ou por sua relação
ao conjunto do espaço: de sorte que o espaço se
tornaria, nessa hipótese, ou composto de partes heterogêneas
ou finito. Mas a um espaço finito daríamos um outro
espaço como barreira, e sob partes heterogêneas de espaço
imaginaríamos um espaço homogêneo como suporte:
em ambos os casos, é ao espaço homogêneo e indefinido
que retornaríamos necessariamente. Não podemos portanto
deixar de tomar todo lugar por relativo, nem de crer
num movimento absoluto.
Dir-se-á então que o movimento real se distingue do
movimento relativo pelo fato de ter uma causa real, pelo
fato de emanar de uma força? Mas convém que nos entendamos
quanto ao sentido desta última palavra. Nas ciências
da natureza, a força não é mais que uma função da
massa e da velocidade; ela é calculada pela aceleração;
só a conhecemos, só a avaliamos pelos movimentos que
ela supostamente produz no espaço. Solidária a esses movimentos,
ela participa de sua relatividade. Deste modo,
5. H. Morus, Scriptaphilosophica, 1679, t. II, p. 248.
6. Newton, Principia (ed. Thomson, 1871, pp. 6 ss.)
7. Euler, Theoria motus corporum solidorum, 1765, pp. 30-3.
DA DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 229
os físicos que buscam o princípio do movimento absoluto
na força assim definida são reconduzidos, pela lógica de
seu sistema, à hipótese de um espaço absoluto que desejavam
evitar de início8. Será preciso portanto retornar ao
sentido metafísico da palavra, e apoiar o movimento percebido
no espaço em causas profundas, análogas às que
nossa consciência acredita perceber no sentimento do
esforço. Mas o sentimento do esforço é efetivamente o
de uma causa profunda? E análises decisivas não mostraram
que não há nada mais, nesse sentimento, do que a
consciência dos movimentos já efetuados ou começados
na periferia do corpo? É portanto em vão que gostaríamos
de fundar a realidade do movimento sobre uma causa que
se distingue dele: a análise nos leva sempre de volta ao
próprio movimento.
Mas por que buscar em outro lugar? Enquanto você
apoia o movimento contra a linha que ele percorre, o mesmo
ponto aparece alternadamente, conforme a origem à
qual você o relaciona, como repouso ou como movimento.
O mesmo não acontece se você extrai do movimento a
mobilidade que é sua essência. Quando meus olhos me
dão a sensação de um movimento, esta sensação é uma
realidade, e algo se passa efetivamente, seja que um objeto
se desloque ante meus olhos, seja que meus olhos se
movam diante do objeto. Com mais razão ainda estou seguro
da realidade do movimento quando o produzo após
ter desejado produzi-lo, e o sentido muscular me proporciona
a consciência dele. Vale dizer que toco a realidade
do movimento quando ele me aparece, interiormente a
8. Em particular Newton.
230 MA TERIA E MEMÓRIA
mim, como uma mudança de estado ou de qualidade. Mas,
então, por que não se passaria o mesmo quando percebo
mudanças de qualidade nas coisas? O som difere absolutamente
do silêncio, como também um som de outro
som. Entre a luz e a obscuridade, entre cores, entre nuances,
a diferença é absoluta. A passagem de uma à outra é,
igualmente, um fenômeno absolutamente real. Tomo portanto
as duas extremidades da cadeia, as sensações musculares
em mim, as qualidades sensíveis fora de mim, e
nem num caso nem no outro percebo o movimento, se
movimento existe, como uma simples relação: trata-se de
um absoluto. - Entre essas duas extremidades vêm colocar-
se os movimentos dos corpos exteriores propriamente
ditos. Como distinguir aqui um movimento aparente de
um movimento real? De qual objeto, exteriormente percebido,
pode-se afirmar que se move, de qual outro que
permanece imóvel? Colocar semelhante questão é admitir
que a descontinuidade estabelecida pelo senso comum
entre objetos independentes uns dos outros, tendo cada
um sua individualidade, comparáveis a espécies de pessoas,
é uma distinção fundada. Na hipótese contrária, com
efeito, já não se trataria de saber como se produzem, em tais
partes determinadas da matéria, mudanças de posição,
mas como se realiza, no todo, uma mudança de aspecto,
mudança cuja natureza, aliás, restaria por determinar. Formulemos
portanto, a seguir, nossa terceira proposição:
III. Toda divisão da matéria em corpos independentes
de contornos absolutamente determinados é uma divisão
artificial.
DA DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 231
Um corpo, isto é, um objeto material independente,
apresenta-se inicialmente a nós como um sistema de qualidades,
em que a resistência e a cor - dados da visão e
do tato - ocupam o centro e mantêm suspensas, de certo
modo, todas as outras. Por um lado, os dados da visão e
do tato são os que se estendem mais manifestamente no
espaço, e o caráter essencial do espaço é a continuidade.
Há intervalos de silêncio entre os sons, pois a audição
nem sempre está ocupada; entre os odores e os sabores
existem vazios, como se o olfato e o gosto só funcionassem
acidentalmente: assim que abrimos os olhos, ao contrário,
nosso campo visual se colore por inteiro, e, uma vez
que os sólidos são necessariamente contíguos uns aos outros,
nosso tato deve acompanhar a superfície ou as arestas
dos objetos sem jamais encontrar interrupção verdadeira.
De que modo fragmentamos a continuidade primitivamente
percebida da extensão material em tantos corpos,
cada um dos quais com sua substância e individualidade?
Certamente essa continuidade muda de aspecto, de
um momento a outro; mas por que não constatamos pura
e simplesmente que o conjunto mudou, como se houvéssemos
girado um caleidoscópio? Por que buscamos enfim,
na mobilidade do conjunto, pistas deixadas por corpos
em movimento? Uma continuidade movente nos é dada,
em que tudo muda e permanece ao mesmo tempo: como
se explica que dissociemos esses dois termos, permanência
e mudança, para representar a permanência por corpos
e a mudança por movimentos homogêneos no espaço?
Este não é um dado da intuição imediata; mas também
não é uma exigência da ciência, pois a ciência, ao contrário,
propõe-se a reencontrar as articulações naturais de
232 MA TERIA E MEMÓRIA
um universo que recortamos artificialmente. E mais: ao
demonstrar cada vez melhor a ação recíproca de todos os
pontos materiais uns sobre os outros, a ciência retorna, a
despeito das aparências, conforme iremos ver, à idéia da
continuidade universal. Ciência e consciência estão, no
fundo, de acordo, contanto que se considere a consciência
em seus dados mais imediatos e a ciência em suas aspirações
mais longínquas. Como se explica então a irresistível
tendência a constituir um universo material descontínuo,
com corpos de arestas bem recortadas, que mudam
de lugar, isto é, de relação entre si?
Ao lado da consciência e da ciência, existe a vida.
Mais abaixo dos princípios da especulação, tão cuidadosamente
analisados pelos filósofos, existem tendências
cujo estudo se negligenciou e que se explicam simplesmente
pela necessidade que temos de viver, ou seja, em
realidade, de agir. Já o poder conferido às consciências
individuais de se manifestar por atos exige a formação de
zonas materiais distintas que correspondem respectivamente
a corpos vivos: neste sentido, meu próprio corpo e,
por analogia com ele, os outros corpos vivos são os que
tenho melhores condições de distinguir na continuidade
do universo. Mas uma vez constituído e distinguido esse
corpo, as necessidades que ele experimenta o levam a
distinguir e a constituir outros. No mais humilde dos seres
vivos, a nutrição exige uma busca, depois um contato,
e finalmente uma série de esforços convergindo para um
centro: este centro irá tornar-se justamente o objeto independente
que deve servir de alimento. Seja qual for a natureza
da matéria, pode-se afirmar que a vida estabelecerá
nela já uma primeira descontinuidade, exprimindo a duaDA
DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 233
lidade da necessidade e do que deve servir para satisfazê-la.
Mas a necessidade de se alimentar não é a única. Outras
organizam-se em torno dela, todas tendo por objeto a conservação
do indivíduo ou da espécie: ora, cada uma dessas
necessidades leva a distinguir, ao lado de nosso próprio
corpo, corpos independentes dele, dos quais devemos
nos aproximar ou fugir. Nossas necessidades são portanto
feixes luminosos que, visando a continuidade das
qualidades sensíveis, desenham aí corpos distintos. Elas
só podem satisfazer-se com a condição de se moldarem
nessa continuidade um corpo, e depois de delimitarem aí
outros corpos com os quais este entrará em relação como
com pessoas. Estabelecer essas relações muito particulares
entre porções assim recortadas da realidade sensível é
justamente o que chamamos viver.
Mas, se essa primeira subdivisão do real corresponde
muito menos à intuição imediata do que às necessidades
fundamentais da vida, como se obteria um conhecimento
mais próximo das coisas levando a divisão ainda
mais longe? Deste modo prolongamos o movimento vital;
viramos as costas ao conhecimento verdadeiro. Por isso a
operação grosseira que consiste em decompor o corpo
em partes da mesma natureza que ele nos conduz a um
impasse, incapazes que nos sentimos em seguida de conceber
por que motivo essa divisão se deteria e de que maneira
ela se prolongaria ao infinito. Tal operação representa,
com efeito, uma forma usual da ação útil, indevidamente
transportada ao domínio do conhecimento puro.
Portanto não se explicará jamais através de partículas,
sejam quais forem, as propriedades simples da matéria:
quando muito se acompanharão até os corpúsculos, arti234
MATÉRIA EMEMÓRIA
ficiais como o próprio corpo, as ações e reações desse
corpo em face de todos os outros. Tal é precisamente o
objeto da química. Ela estuda menos a matéria do que os
corpos; concebe-se portanto que ela se detenha num
átomo, dotado ainda das propriedades gerais da matéria.
Mas a materialidade do átomo dissolve-se cada vez mais
sob o olhar do físico. Não temos nenhum motivo, por
exemplo, para nos representarmos o átomo como sólido,
em vez de líquido ou gasoso, nem para nos figurarmos a
ação recíproca dos átomos através de choques e não de
outra maneira. Por que pensamos num átomo sólido, e
por que em choques? Porque os sólidos, sendo os corpos
sobre os quais temos uma influência mais manifesta, são
aqueles que nos interessam mais em nossas relações com
o mundo exterior, e porque o contato parece ser o único
meio de que dispomos para fazer agir nosso corpo sobre
os outros corpos. Mas experiências muito simples mostram
que não há jamais contato real entre dois corpos
que interagem9; por outro lado, a solidez está longe de
ser um estado absolutamente definido da matéria10. Solidez
e choque obtêm portanto sua aparente clareza dos
hábitos e necessidades da vida prática; - imagens desse
tipo não lançam nenhuma luz sobre o âmago das coisas.
Se há uma verdade, aliás, que a ciência colocou acima
de qualquer contestação, é a de uma ação recíproca de
9. Ver, sobre o assunto, Maxwell, "Action at a Distance" (Scientific
Papers, Cambridge, 1890, t. II, pp. 313-4).
10. Maxwell, "Molecular Constitution of Bodies" (Scientific Papers,
t. 11, p. 618). - Van der Waals demonstrou, por outro lado, a continuidade
dos estados líquidos e gasosos.
DA DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 235
todas as partes da matéria umas sobre as outras. Entre as
moléculas supostas dos corpos se exercem forças atrativas
e repulsivas. A influência da gravidade estende-se através
dos espaços interplanetários. Existe portanto alguma
coisa entre os átomos. Dir-se-á que já não é matéria, mas
força. Representar-se-ão, estendidos entre os átomos, fios
cada vez mais delgados, até que tenham se tornado invisíveis
e mesmo, pelo que se acredita, imateriais. Mas para
que poderia servir essa imagem grosseira? A conservação
da vida exige certamente que distingamos, em nossa
experiência diária, coisas inertes e ações exercidas por
essas coisas no espaço. Como nos é útil fixar o lugar da
coisa no ponto preciso onde poderíamos tocá-la, seus contornos
palpáveis tornam-se para nós seu limite real, e
vemos então em sua ação um não-sei-quê que se separa e
difere dela. Mas já que uma teoria da matéria se propõe
justamente a recuperar a realidade sob essas imagens
usuais, todas relativas a nossas necessidades, é dessas imagens
que ela deve se abstrair em primeiro lugar. E, de
fato, vemos força e matéria reaproximarem-se e reunirem-
se à medida que o físico aprofunda seus efeitos. Vemos
a força materializar-se, o átomo idealizar-se, esses
dois termos convergirem para um limite comum, e o universo
recuperar assim sua continuidade. Falar-se-á ainda
de átomos; o átomo conservará inclusive sua individualidade
para nosso espírito que o isola; mas a solidez e a
inércia do átomo se dissolverão, seja em movimentos, seja
em linhas de força, cuja solidariedade recíproca restabelecerá
a continuidade universal. A essa conclusão deviam
necessariamente chegar, ainda que partindo de pontos
completamente diferentes, os dois físicos do século XIX
236 MATÉRIA EMEMÓRIA
que penetraram mais fundo na constituição da matéria,
Thomson e Faraday. Para Faraday, o átomo é um "centro
de forças". Ele entende por isto que a individualidade do
átomo consiste no ponto matemático em que se cruzam as
linhas de força, indefinidas, irradiando-se através do espaço,
que o constituem realmente: cada átomo ocupa assim,
para empregar suas expressões, "o espaço inteiro no qual
se estende a gravidade" e "todos os átomos penetram-se
uns aos outros"11. Thomson, colocando-se numa ordem
de idéias bem diferente, supõe um fluido perfeito, contínuo,
homogêneo e incompressível, que preencheria o
espaço: o que chamamos átomo seria um anel de forma
invariável turbilhonando nessa continuidade, que deveria
suas propriedades à sua forma, sua existência e conseqüentemente
sua individualidade a seu movimento12. Mas,
em ambas as hipóteses, vemos desvanecer-se, à medida
que nos aproximamos dos últimos elementos da matéria,
a descontinuidade que nossa percepção estabelecia em
sua superfície. A análise psicológica nos revelava já que
essa descontinuidade é relativa a nossas necessidades:
toda filosofia da natureza acaba por considerá-la incompatível
com as propriedades gerais da matéria.
A bem da verdade, turbilhões e linhas de força não
são jamais, no espírito do físico, senão figuras cômodas,
destinadas a esquematizar cálculos. Mas a filosofia deve
11. Faraday, "A Especulation Concerning Eletric Conduction"
(Philos. Magazine, 3? série, vol. XXIV).
12. Thomson, "On Vortex Atoms" {Proc. ofthe Roy. Soe. ofEdimb.,
1867). - Uma hipótese do mesmo tipo foi formulada por Graham, "On the
Molecular Mobility of Gases" {Proc. ofthe Roy. Soe, 1863, pp. 621 ss.).
DA DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 237
perguntar-se por que tais símbolos são mais cômodos que
outros e possibilitam ir mais longe. Poderíamos, ao operar
com eles, ir ao encontro da experiência, se as noções a
que eles correspondem não nos assinalassem pelo menos
uma direção em que buscar a representação do real? Ora,
a direção que eles indicam não é duvidosa; mostram-nos,
progredindo através da extensão concreta, modificações,
perturbações, mudanças de tensão ou de energia, e nada
mais. É deste modo sobretudo que esses símbolos tendem
a juntar-se com a análise puramente psicológica que
havíamos inicialmente dado do movimento, e que o apresentava
para nós, não como uma simples mudança de
relação entre objetos aos quais ele se acrescentaria como
um acidente, mas como uma realidade verdadeira e de
certo modo independente. Nem a ciência nem a consciência
rejeitariam, portanto, esta última proposição:
IV O movimento real é antes o transporte de um estado
que de uma coisa.
Ao formular essas quatro proposições, só fizemos,
em realidade, estreitar progressivamente o intervalo entre
dois termos que são opostos um ao outro, as qualidades
ou sensações, e os movimentos. À primeira vista, a distância
parece intransponível. As qualidades são heterogêneas
entre si, os movimentos homogêneos. As sensações,
indivisíveis por essência, escapam à medida; os
movimentos, sempre divisíveis, distinguem-se por diferenças
calculáveis de direção e de velocidade. Pretendese
colocar as qualidades, sob a forma de sensações, na
consciência, enquanto os movimentos executam-se independentemente
de nós no espaço. Esses movimentos,
238 MA TERIA E MEMÓRIA
compondo-se entre si, jamais produziriam senão movimentos;
por um processo misterioso, nossa consciência,
incapaz de tocá-los, os traduziria em sensações que se projetariam
em seguida no espaço e viriam recobrir, não se
sabe como, os movimentos que elas traduzem. Daí dois
mundos diferentes, incapazes de se comunicarem a não
ser por um milagre, de um lado o dos movimentos no espaço,
de outro a consciência com as sensações. E certamente
a diferença permanece irredutível, como nós mesmos
já havíamos mostrado anteriormente, entre a qualidade,
de um lado, e a quantidade pura, de outro. Mas a questão
é justamente saber se os movimentos reais apresentam
entre si apenas diferenças de quantidade, ou se não seriam
a própria qualidade, vibrando, por assim dizer, interiormente,
e escandindo sua própria existência num número
freqüentemente incalculável de momentos. O movimento
que a mecânica estuda não é mais que uma abstração
ou um símbolo, uma medida comum, um denominador
comum que permite comparar entre si todos os movimentos
reais; mas esses movimentos, considerados neles
mesmos, são indivisíveis que ocupam duração, supõem
um antes e um depois, e ligam os momentos sucessivos
do tempo por um fio de qualidade variável que deve ter
alguma analogia com a continuidade de nossa própria
consciência. Não podemos conceber, por exemplo, que a
irredutibilidade de duas cores percebidas se deva sobretudo
à estreita duração em que se contraem trilhões de
vibrações que elas executam em um de nossos instantes?
Se pudéssemos estirar essa duração, isto é, vivê-la num
ritmo mais lento, não veríamos, à medida que esse ritmo
diminuísse, as cores empalidecerem e se alongarem em
DA DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 239
impressões sucessivas, certamente ainda coloridas, mas
cada vez mais próximas de se confundirem com estímulos
puros? Ali onde o ritmo do movimento é bastante lento
para se ajustar aos hábitos de nossa consciência - como
acontece para as notas graves da escala musical, por exemplo
-, não sentimos a qualidade percebida decompor-se
espontaneamente em estímulos repetidos e sucessivos, ligados
entre si por uma continuidade interior? O que impede
geralmente a aproximação é o hábito adquirido de
vincular o movimento a elementos - átomos ou outros -
que interporiam sua solidez entre o próprio movimento e
a qualidade na qual ele se contrai. Como nossa experiência
diária nos mostra corpos que se movem, parece-nos
que, para sustentar os movimentos elementares nos quais
as qualidades se concentram, é preciso pelo menos corpúsculos.
Com isso o movimento, para nossa imaginação,
não passa de um acidente, uma série de posições, uma
mudança de relações; e, como é uma lei de nossa representação
que nela o estável desloca o instável, o elemento
importante e central torna-se para nós o átomo, cujo
movimento não faria mais que ligar as posições sucessivas.
Mas tal concepção não tem apenas o inconveniente
de ressuscitar para o átomo todos os problemas que a
matéria coloca; não comete apenas o erro de atribuir um
valor absoluto a essa divisão da matéria que parece corresponder
sobretudo às necessidades da vida; além disso
ela torna ininteligível o processo pelo qual apreendemos
em nossa percepção, ao mesmo tempo, um estado de nossa
consciência e uma realidade independente de nós. Esse
caráter misto de nossa percepção imediata, essa aparência
de contradição realizada, é a principal razão teórica que
240 MA TERIA E MEMÓRIA
temos para crer num mundo exterior que não coincide
absolutamente com nossa percepção; e, como isso não é
reconhecido numa doutrina que faz a sensação completamente
heterogênea aos movimentos dos quais ela seria
a tradução consciente, tal doutrina, pensa-se, deveria se
ater às sensações, convertidas em único dado, e não associá-
las a movimentos que, sem contato possível com elas,
não são mais do que sua duplicata inútil. O realismo assim
entendido destrói portanto a si mesmo. Em suma, não há
outra escolha: se nossa crença num substrato mais ou
menos homogêneo das qualidades sensíveis é correta, só
pode ser mediante um ato que nos faria captar ou adivinhar,
na própria qualidade, algo que ultrapassa nossa sensação,
como se essa sensação estivesse carregada de detalhes
suspeitados e não percebidos. Sua objetividade, ou
seja, o que ela tem a mais do que oferece, consistirá precisamente
então, tal como já havíamos sugerido, na imensa
multiplicidade dos movimentos que ela executa, de certo
modo, no interior de sua crisálida. Ela se expõe, imóvel,
na superfície; mas ela vive e vibra em profundidade.
A bem da verdade, ninguém representa-se de outro
modo a relação entre quantidade e qualidade. Acreditar em
realidades distintas das realidades percebidas é sobretudo
reconhecer que a ordem de nossas percepções depende
delas, e não de nós. Deve haver portanto, no conjunto das
percepções que ocupam um momento dado, a razão do que
se passará no momento seguinte. E o mecanismo só faz
formular com mais precisão essa crença quando afirma
que os estados da matéria podem ser deduzidos uns dos
outros. É verdade que essa dedução só é possível se forem
descobertos, sob a heterogeneidade aparente das qualidaDA
DELIMITA ÇÃO E DA FIXA ÇÃO DAS IMA GENS 241
des sensíveis, elementos homogêneos e calculáveis. Mas,
por outro lado, se esses elementos são exteriores às qualidades
cuja ordem regular devem explicar, eles já não
são capazes de prestar o serviço que se lhes pede, uma
vez que as qualidades só se acrescentam então a eles por
uma espécie de milagre, e só correspondem a eles em
virtude de uma harmonia preestabelecida. Portanto é inevitável
colocar esses movimentos dentro dessas qualidades,
na forma de estímulos interiores, considerar esses estímulos
como menos homogêneos e as qualidades como
menos heterogêneas do que aparentam superficialmente,
e atribuir a diferença de aspecto dos dois termos à necessidade,
que possui essa multiplicidade, de certo modo indefinida,
de contrair-se numa duração demasiado estreita
para escandir seus momentos.
Insistamos nesse último ponto, do qual já havíamos
dito uma palavra em outro lugar, mas que consideramos
essencial. A duração vivida por nossa consciência é uma
duração de ritmo determinado, bem diferente desse tempo
de que fala o físico e que é capaz de armazenar, num
intervalo dado, uma quantidade de fenômenos tão grande
quanto se queira. No espaço de um segundo, a luz vermelha
- aquela que tem o maior comprimento de onda e
cujas vibrações são portanto as menos freqüentes - realiza
400 trilhões de vibrações sucessivas. Deseja-se fazer
uma idéia desse número? Será preciso afastar as vibrações
umas das outras o suficiente para que nossa consciência
possa contá-las ou pelo menos registrar explicitamente
sua sucessão, e se verá quantos dias, meses ou anos
ocuparia tal sucessão. Ora, o menor intervalo de tempo
vazio de que temos consciência é igual, segundo Exner, a
dois milésimos de segundo; ainda assim é duvidoso que
242 MA TERIA E MEMÓRIA
possamos perceber um após outro vários intervalos tão
curtos. Admitamos no entanto que sejamos capazes disso
indefinidamente. Imaginemos, em uma palavra, uma consciência
que assistisse ao desfile de 400 trilhões de vibrações,
todas instantâneas, e apenas separadas umas das
outras pelos dois milésimos de segundo necessários para
distingui-las. Um cálculo muito simples mostra que serão
necessários mais de 25 mil anos para concluir a operação.
Assim, essa sensação de luz vermelha experimentada
por nós durante um segundo corresponde, em si a uma
sucessão de fenômenos que, desenrolados em nossa duração
com a maior economia de tempo possível, ocupariam
mais de 250 séculos de nossa história. Isto é concebível?
É preciso distinguir aqui nossa própria duração do
tempo em geral. Em nossa duração, aquela que nossa
consciência percebe, um intervalo dado só pode conter
um número limitado de fenômenos conscientes. É concebível
que esse conteúdo aumente e, quando falamos de
um tempo indefinidamente divisível, seja nessa duração
que pensemos?
Em se tratando do espaço, pode-se levar a divisão tão
longe quanto se queira; com isso não se altera em nada a
natureza do que se divide. É que o espaço nos é exterior,
por definição; uma porção de espaço parece-nos subsistir
ainda que deixemos de nos ocupar dela. Por mais que
continue indivisa, sabemos que ela pode esperar, e que
um novo esforço de imaginação a decomporia por sua vez.
Como não cessa jamais de ser espaço, ela implica sempre
justaposição e conseqüentemente divisão possível. O
espaço aliás, no fundo, não é mais do que o esquema da
divisibilidade indefinida. Mas com a duração é compleDA
DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 243
tamente diferente. As partes de nossa duração coincidem
com os momentos sucessivos do ato que a divide; quantos
forem os instantes que nela fixamos, tantas serão as partes
correspondentes; e, se nossa consciência só é capaz
de distinguir num intervalo um número determinado de
atos elementares, se ela interrompe em alguma parte a divisão,
também aí se interrompe a divisibilidade. Em vão
nossa imaginação esforça-se em ir além, em dividir as últimas
partes sucessivamente, e em ativar de algum modo
a circulação de nossos fenômenos interiores: o mesmo
esforço, pelo qual gostaríamos de levar mais longe a divisão
de nossa duração, alongaria na mesma proporção
essa duração. E todavia sabemos que milhões de fenômenos
se sucedem enquanto contamos apenas alguns deles.
Não é apenas a física que nos diz; a experiência grosseira
dos sentidos já nos deixa adivinhar isto; pressentimos
na natureza sucessões bem mais rápidas que as de nossos
estados interiores. Como concebê-las, e qual é essa duração
cuja capacidade supera toda imaginação?
Não é a nossa, seguramente; mas não é também essa
duração impessoal e homogênea, a mesma para tudo e para
todos, que transcorreria, indiferente e vazia, fora daquilo
que dura. Esse pretenso tempo homogêneo, como tentamos
demonstrar em outra parte, é um ídolo da linguagem,
uma ficção cuja origem é fácil de encontrar. Em realidade,
não há um ritmo único da duração; é possível imaginar
muitos ritmos diferentes, os quais, mais lentos ou mais
rápidos, mediriam o grau de tensão ou de relaxamento
das consciências, e deste modo fixariam seus respectivos
lugares na série dos seres. Essa representação de durações
com elasticidade desigual é talvez incômoda para nosso
244 MA TERIA E MEMÓRIA
espírito, que contraiu o hábito útil de substituir a duração
verdadeira, vivida pela consciência, por um tempo homogêneo
e independente; mas em primeiro lugar é fácil, como
dissemos, desmascarar a ilusão que torna uma tal representação
incômoda, e em segundo essa idéia conta, no
fundo, com o consentimento tácito de nossa consciência.
Não nos acontece perceber em nós mesmos, durante o
sono, duas pessoas contemporâneas e distintas, sendo que
uma dorme alguns minutos enquanto o sonho da outra
ocupa dias e semanas? E a História inteira não caberia
num tempo muito curto para uma consciência mais tensa
que a nossa, que assistisse ao desenvolvimento da humanidade
condensando-o, por assim dizer, nas grandes fases
de sua evolução? Perceber consiste portanto, em suma,
em condensar períodos enormes de uma existência infinitamente
diluída em alguns momentos mais diferenciados
de uma vida mais intensa, e em resumir assim uma história
muito longa. Perceber significa imobilizar.
Eqüivale a dizer que discernimos, no ato da percepção,
algo que ultrapassa a própria percepção, sem que no
entanto o universo material se diferencie ou se distinga
essencialmente da representação que temos dele. Num
certo sentido, minha percepção é bastante interior a mim,
já que ela condensa num momento único de minha duração
o que se repartiria, por si, em um número incalculável
de momentos. Mas, se você suprime minha consciência,
o universo material subsiste tal qual era: apenas, como foi
feita abstração do ritmo particular de duração que era a
condição de minha ação sobre as coisas, essas coisas
retornam a si mesmas para se separarem na infinidade de
momentos que a ciência distingue, e as qualidades sensíDA
DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 245
veis, sem desaparecerem, espalham-se e dissolvem-se numa
duração incomparavelmente mais dividida. A matéria
converte-se assim em inumeráveis estímulos, todos ligados
numa continuidade ininterrupta, todos solidários entre
si, e que se propagam em todos os sentidos como tremores.
- Volte a ligar uns aos outros, em uma palavra, os
objetos descontínuos de sua experiência diária; faça fluir,
em seguida, a continuidade imóvel de suas qualidades
como estímulos locais; adira a esses movimentos, desvencilhando-
se do espaço divisível que os subtende, para
já não considerar senão sua mobilidade, esse ato indiviso
que sua consciência capta nos movimentos que você mesmo
executa: você irá obter da matéria uma visão fatigante
talvez para a imaginação, no entanto pura, e desembaraçada
daquilo que as exigências da vida o obrigam a
acrescentar na percepção exterior. - Restabeleça agora
minha consciência e, com ela, as exigências da vida: a
longos intervalos repetidos, e transpondo a cada vez enormes
períodos da história interior das coisas, visões quase
instantâneas serão tomadas, visões desta vez pitorescas,
cujas cores mais definidas condensam uma infinidade de
repetições e de mudanças elementares. É assim que os
milhares de posições sucessivas de um corredor se contraem
numa única atitude simbólica, que nosso olho percebe,
que a arte reproduz, e que se torna, para todo o
mundo, a imagem de um homem que corre. O olhar que
lançamos ao nosso redor, de momento a momento, só
percebe portanto os efeitos de uma infinidade de repetições
e evoluções interiores, efeitos por isso mesmo descontínuos,
e cuja continuidade é restabelecida pelos movimentos
relativos que atribuímos a "objetos" no espaço.
246 MATÉRIA EMEMÓRIA
A mudança encontra-se por toda parte, mas em profundidade;
nós a localizamos aqui e acolá, mas na superfície;
e constituímos assim corpos ao mesmo tempo estáveis
quanto a suas qualidades e móveis quanto a suas posições,
uma simples mudança de lugar condensando nele, a nossos
olhos, a transformação universal.
Que existem, num certo sentido, objetos múltiplos,
que um homem se distingue de outro homem, uma árvore
de outra árvore, uma pedra de outra pedra, é incontestável,
uma vez que cada um desses seres, cada uma dessas
coisas tem propriedades características e obedece a
uma lei determinada de evolução. Mas a separação entre
a coisa e seu ambiente não pode ser absolutamente definida;
passa-se, por gradações insensíveis, de uma ao outro:
a estrita solidariedade que liga todos os objetos do universo
material, a perpetuidade de suas ações e reações recíprocas,
demonstra suficientemente que eles não têm os
limites precisos que lhes atribuímos. Nossa percepção desenha,
de certo modo, a forma de seu resíduo; ela os delimita
no ponto em que se detém nossa ação possível sobre
eles, e em que eles cessam, conseqüentemente, de interessar
nossas necessidades. Tal é a primeira e a mais evidente
operação do espírito que percebe: traçar divisões na continuidade
da extensão, cedendo simplesmente às sugestões
da necessidade e aos imperativos da vida prática. Mas,
para dividir assim o real, devemos nos persuadir inicialmente
de que o real é arbitrariamente divisível. Devemos
em conseqüência estender abaixo da continuidade das
qualidades sensíveis, que é a extensão concreta, uma rede
de malhas indefinidamente deformáveis e indefinidamenDA
DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 247
te decrescentes: tal substrato meramente concebido, tal
esquema inteiramente ideal da divisibilidade arbitrária e
indefinida, é o espaço homogêneo. - Pois bem, ao mesmo
tempo que nossa percepção atual e, por assim dizer, instantânea
efetua essa divisão da matéria em objetos independentes,
nossa memória solidifica em qualidades sensíveis
o escoamento contínuo das coisas. Ela prolonga o
passado no presente, porque nossa ação irá dispor do futuro
na medida exata em que nossa percepção, aumentada
pela memória, tiver condensado o passado. Responder
a uma ação sofrida por uma reação imediata que se ajusta
ao seu ritmo e se prolonga na mesma duração, estar no
presente, e num presente que recomeça a todo instante,
eis a lei fundamental da matéria: nisso consiste a necessidade.
Se há ações livres ou pelo menos parcialmente
indeterminadas, elas só podem pertencer a seres capazes
de fixar, em intervalos regulares de tempo, o devir sobre
o qual seu próprio devir se aplica, capazes de solidificá-lo
em momentos distintos, de condensar deste modo sua
matéria e, assimilando-a, digeri-la em movimentos de
reação que passarão através das malhas da necessidade
natural. A maior ou menor tensão de sua duração, que no
fundo exprime sua maior ou menor intensidade de vida,
determina assim tanto a força de concentração de sua
percepção quanto o grau de sua liberdade. A independência
de sua ação sobre a matéria ambiental afirma-se
cada vez melhor à medida que eles se libertam do ritmo
segundo o qual essa matéria escoa-se. De sorte que as
qualidades sensíveis, tal como figuram em nossa percepção
acompanhada de memória, são efetivamente os momentos
sucessivos obtidos pela solidificação do real. Mas,
248 MA TERIA E MEMÓRIA
para distinguir esses momentos, e também para juntá-los
através de um fio que seja comum à nossa própria existência
e à das coisas, somos forçados a imaginar um esquema
abstrato da sucessão em geral, um meio homogêneo
e indiferente que esteja para o escoamento da matéria,
no sentido do comprimento, assim como o espaço no
sentido da largura: nisto consiste o tempo homogêneo.
Espaço homogêneo e tempo homogêneo não são portanto
nem propriedades das coisas, nem condições essenciais
de nossa faculdade de conhecê-los: exprimem, de uma
forma abstrata, o duplo trabalho de solidificação e de divisão
que aplicamos à continuidade movente do real para
nela encontrarmos pontos de apoio, para nela fixarmos
centros de operação, para nela introduzirmos, enfim, mudanças
verdadeiras; estes são os esquemas de nossa ação
sobre a matéria. O primeiro erro, que consiste em fazer
desse tempo e desse espaço homogêneos propriedades das
coisas, conduz às insuperáveis dificuldades do dogmatismo
metafísico - mecanismo ou dinamismo -, o dinamismo
erigindo em absolutos os cortes sucessivos que praticamos
ao longo do escoamento do universo e esforçando-se
em vão para ligá-los entre si por uma espécie de dedução
qualitativa, o mecanismo apegando-se ao contrário, num
dos cortes qualquer, às divisões praticadas no sentido da
largura, ou seja, às diferenças instantâneas de tamanho e
posição, e esforçando-se não menos em vão para engendrar
com a variação dessas diferenças a sucessão das qualidades
sensíveis. No caso da outra hipótese, que pretende,
com Kant, que o espaço e o tempo sejam formas de nossa
sensibilidade, conclui-se que matéria e espírito são igualmente
incognoscíveis. Mas, se comparamos as duas hipóDA
DELIMITA ÇÃO E DA FIXA ÇÃO DAS MA GENS 249
teses opostas, descobrimos nelas um fundo comum: ao fazer
do tempo homogêneo e do espaço homogêneo, ou realidades
contempladas, ou formas da contemplação, ambas
atribuem ao espaço e ao tempo um interesse antes especulativo
do que vital. Haveria então lugar, entre o dogmatismo
metafísico de um lado e a filosofia crítica de
outro, para uma doutrina que veria no espaço e no tempo
homogêneos princípios de divisão e de solidificação introduzidos
no real tendo em vista a ação e não o conhecimento,
que atribuiria às coisas uma duração real e uma
extensão real, e que perceberia finalmente a origem de
todas as dificuldades não mais nessa duração e nessa extensão
que pertencem efetivamente às coisas e se manifestam
imediatamente a nosso espírito, mas no espaço e
no tempo homogêneos que estendemos abaixo delas para
dividir o contínuo, fixar o devir e proporcionar à nossa
atividade pontos de aplicação.
Mas as concepções errôneas da qualidade sensível e
do espaço encontram-se tão profundamente enraizadas
no espírito, que não se poderiam atacá-las de uma só vez
num grande número de pontos. Digamos portanto, para
indicar um novo aspecto, que elas implicam esse duplo
postulado, igualmente aceito pelo realismo e pelo idealismo:
1) entre diversos gêneros de qualidade não há nada
em comum; 2) não há nada em comum, da mesma forma,
entre a extensão e a qualidade pura. Sustentamos, ao
contrário, que há algo em comum entre qualidades de
ordem diferente, que todas elas participam da extensão em
graus diversos, e que não se podem desconhecer essas duas
verdades sem embaraçar em mil dificuldades a metafísica
da matéria, a psicologia da percepção, e de uma maneira
250 MA TERIA E MEMÓRIA
mais geral a questão das relações da consciência com a
matéria. Sem insistir nessas conseqüências, limitemonos
de momento a mostrar, no fundamento das diversas
teorias da matéria, os dois postulados que contestamos, e
remontemos à ilusão de onde eles procedem.
A essência do idealismo inglês consiste em tomar a
extensão por uma propriedade das percepções táteis. Como
não vê nas qualidades sensíveis mais do que sensações,
e nas sensações mais do que estados de alma, esse
idealismo não encontra nada, nas qualidades diversas, que
possa fundamentar o paralelismo de seus fenômenos: vêse
obrigado portanto a explicar tal paralelismo por um
hábito, que faz com que as percepções atuais da visão,
por exemplo, nos sugiram sensações possíveis do tato. Se
as impressões de dois sentidos diferentes não se assemelham
mais do que as palavras de duas línguas, em vão
se buscaria deduzir os dados de um dos dados do outro;
elas não têm elemento comum. E conseqüentemente também
não há nada em comum entre a extensão, que é sempre
tátil, e os dados dos outros sentidos que não o tato, os
quais não têm a ver com a extensão de maneira alguma.
Mas o realismo atomístico, por sua vez, pondo os movimentos
no espaço e as sensações na consciência, também
não é capaz de descobrir nada em comum entre as
modificações ou fenômenos da extensão e as sensações
que correspondem a eles. Essas sensações seriam como
que fosforescências deixadas por essas modificações, ou
então traduziriam na língua da alma as manifestações da
matéria; mas em ambos os casos não refletiriam a imagem
de suas causas. Certamente todas elas remontam a uma
origem comum, que é o movimento no espaço; mas, jusDA
DELIMITA ÇÃO E DA FIXA ÇÃO DAS IMA GENS 2 51
tamente porque evoluem fora do espaço, elas renunciam,
enquanto sensações, ao parentesco que ligava suas causas.
Rompendo com o espaço, elas rompem também entre si,
e deste modo não participam nem umas das outras, nem
da extensão.
Idealismo e realismo, portanto, só diferem aqui pelo
fato de que o primeiro faz recuar a extensão até a percepção
tátil, da qual ela se torna propriedade exclusiva, enquanto
o segundo lança a extensão ainda mais longe, para
fora de toda percepção. Mas as duas doutrinas coincidem
em afirmar a descontinuidade das diversas ordens de
qualidades sensíveis, como também a passagem brusca
daquilo que é puramente extenso ao que não é extenso de
maneira alguma. Ora, as principais dificuldades que ambas
encontram na teoria da percepção derivam desse postulado
comum.
Com efeito, é possível dizer, com Berkeley, que toda
percepção de extensão se relaciona ao tato? A rigor, poderíamos
recusá-la aos dados da audição, do olfato e do
gosto; mas seria preciso pelo menos explicar a gênese de
um espaço visual, correspondendo ao espaço tátil. Alega-
se, é verdade, que a visão acaba por tornar-se simbólica
do tato, e que já não há, na percepção visual das relações
de espaço, nada mais do que uma sugestão de percepções
táteis. Mas dificilmente nos farão compreender
de que modo a percepção do relevo, por exemplo, percepção
que causa em nós uma impressão sui generis, aliás
indescritível, coincide com a simples lembrança de uma
sensação do tato. A associação de uma lembrança com
uma percepção presente pode complicar essa percepção
ao enriquecê-la de um elemento conhecido, mas não criar
252 MA TERIA E MEMÓRIA
um novo tipo de impressão, uma nova qualidade de percepção:
ora, a percepção visual do relevo apresenta um
caráter absolutamente original. Dirão que a ilusão de relevo
se produz com uma superfície plana, e que por isso
uma superfície em que os jogos de sombra e luz do objeto
em relevo estejam mais ou menos bem imitados é suficiente
para nos lembrar o relevo; mas ainda assim é preciso,
para que o relevo seja lembrado, que ele tenha sido
em primeiro lugar efetivamente percebido. Já o afirmamos,
mas nunca seria demais repetir: nossas teorias da
percepção estão inteiramente viciadas pela idéia de que,
se um certo dispositivo produz, em um momento dado, a
ilusão de uma certa percepção, ele sempre foi capaz de
produzir essa própria percepção; - como se o papel da
memória não fosse justamente fazer sobreviver a complexidade
do efeito à simplificação da causa! Dirão que
a própria retina é uma superfície plana, e que, se percebemos
pela visão algo de extenso, isso não é mais do que
imagem retiniana. Mas, conforme mostramos no início
deste livro, não é verdade que, na percepção visual de um
objeto, o cérebro, os nervos, a retina e o próprio objeto
formam um todo solidário, um processo contínuo do qual
a imagem retiniana não é mais que um episódio? Qual o
direito de isolar essa imagem para resumir toda a percepção
nela? E, além disso, conforme também mostramos13,
uma superfície poderia ser percebida como superfície a
não ser num espaço cujas três dimensões fossem restabelecidas?
Berkeley, pelo menos, levava sua tese até o fim:
13. Essai sur les données immédiaíes de Ia conscience, Paris, 1889,
pp. 77-8.
DA DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 253
negava à visão qualquer percepção da extensão. Mas com
isso as objeções que levantamos só adquirem mais força,
já que não se compreende como se criaria por uma simples
associação de lembranças o que há de original em
nossas percepções visuais de linha, superfície e volume,
percepções tão nítidas que o matemático contenta-se
com elas, e raciocina em geral sobre um espaço exclusivamente
visual. Mas não insistamos nesses diversos pontos,
nem nos argumentos contestáveis baseados na observação
dos cegos operados: a teoria, clássica a partir de
Berkeley, das percepções adquiridas da visão parece que
não irá resistir aos múltiplos ataques da psicologia contemporânea14.
Deixando de lado as dificuldades de ordem
psicológica, limitemo-nos a chamar a atenção para
um outro ponto, que é para nós o essencial. Suponhamos
por um instante que a visão não nos informe originariamente
sobre nenhuma das relações de espaço, A forma
visual, o relevo visual, a distância visual tornam-se então
símbolos de percepções táteis. Mas será preciso que nos
digam por que esse simbolismo tem êxito. Eis objetos
que mudam de forma e que se movem. A visão constata
variações determinadas que a seguir o tato verifica. Há
portanto, nas duas séries visual e tátil ou em suas causas,
algo que as faz corresponderem uma à outra e que assegura
a constância de seu paralelismo. Qual o princípio
dessa ligação?
14. Ver sobre o assunto: Paul Janet, "La perception visuelle de Ia
distance" (Revue philosophique, 1879, t. VII, pp. 1 ss.) - William James,
Principies of Psychology, t. II, cap. XXII. - Cf. o tema da percepção
visual da extensão: Dunan. "L'espace visuel et 1'espace tactile" (Revue
philosophique, fev. e abr. de 1888, jan. de 1889).
254 MA TERIA E MEMÓRIA
Para o idealismo inglês, só pode ser algum deus ex
machina, e somos reconduzidos ao mistério. Para o realismo
vulgar, é num espaço distinto das sensações que se
acharia o princípio da correspondência das sensações entre
si: mas essa doutrina posterga a dificuldade e inclusive
a agrava, pois terá que nos dizer de que modo um sistema
de movimentos homogêneos no espaço evoca sensações
diversas sem nenhuma relação entre si. Há pouco, a gênese
da percepção visual do espaço por simples associação
de imagens nos parecia implicar uma verdadeira criação
ex nihilo; agora, todas as sensações nascem de nada, ou
pelo menos não têm nenhuma relação com o movimento
que as ocasiona. No fundo, esta segunda teoria difere da
primeira bem menos do que se crê. O espaço amorfo, os
átomos que se impelem e se entrechocam, não são outra
coisa senão as percepções táteis objetivadas, desligadas
das outras percepções em razão da importância excepcional
que se lhes atribui, e erigidas em realidades independentes
para se distinguirem deste modo das outras sensações,
que se tornam seus símbolos. Elas foram aliás esvaziadas,
nessa operação, de uma parte de seu conteúdo;
após ter feito convergir todos os sentidos para o tato, já não
se conserva, do próprio tato, senão o esquema abstrato da
percepção tátil para construir com ele o mundo exterior.
É de admirar que entre esta abstração, de um lado, e as
sensações, de outro, não se encontre mais comunicação
possível? A verdade é que o espaço não está mais fora de
nós do que em nós, e que ele não pertence a um grupo
privilegiado de sensações. Todas as sensações participam da
extensão; todas emitem na extensão raízes mais ou menos
profundas; e as dificuldades do realismo vulgar vêm
DA DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 255
de que, o parentesco das sensações tendo sido extraído e
posto à parte na forma de espaço indefinido e vazio, não
vemos mais como essas sensações participam da extensão
nem como se correspondem entre si.
A idéia de que todas as nossas sensações são extensivas
em algum grau penetra cada vez mais a psicologia
contemporânea. Sustenta-se, não sem uma certa aparência
de razão, que não há sensação sem "extensidade"15
ou sem "um sentimento de volume"16. O idealismo inglês
pretendia reservar à percepção tátil o monopólio da extensão,
os outros sentidos só se exercendo no espaço na
medida em que nos trazem à memória os dados do tato.
Uma psicologia mais atenta nos revela, ao contrário, e sem
dúvida irá revelar cada vez melhor, a necessidade de considerar
todas as sensações como primitivamente extensivas,
sua extensão empalidecendo e apagando-se diante
da intensidade e da utilidade superiores da extensão tátil,
e certamente também da extensão visual.
Assim entendido, o espaço é de fato o símbolo da
fixidez e da divisibilidade ao infinito. A extensão concreta,
ou seja, a diversidade das qualidades sensíveis, não
está nele; é ele que colocamos nela. O espaço não é o
suporte sobre o qual o movimento real se põe; é o movi-
15. Ward. art. "Psychology" da Encyclop. Britannica.
16. W. James, Principies ofPsychology, t. II, pp. 134 ss. -Notemos
de passagem que se poderia atribuir essa opinião a Kant, já que a Estética
transcendental não faz diferença entre os dados dos diversos sentidos no
que concerne à sua extensão no espaço. Mas convém não esquecer que o
ponto de vista da Crítica é bem diferente do da psicologia, e que basta a
seu objeto que todas as nossas sensações acabem por se localizar no espaço
quando a percepção atingiu sua forma definitiva.
256 MATÉRIA EMEMÓRIA
mento real, ao contrário, que o põe abaixo de si. Mas nossa
imaginação, preocupada antes de tudo com a comodidade
de expressão e as exigências da vida material, prefere
inverter a ordem natural dos termos. Habituada a buscar
seu ponto de apoio num mundo de imagens inteiramente
construídas, imóveis, cuja fixidez aparente reflete sobretudo
a invariabilidade de nossas necessidades inferiores,
ela não consegue deixar de ver o repouso como anterior
à mobilidade, de tomá-lo por ponto de referência, de instalar-
se nele, e de não perceber no movimento, enfim,
senão uma variação de distância, o espaço precedendo o
movimento. Então, num espaço homogêneo e indefinidamente
divisível nossa imaginação desenhará uma trajetória
e fixará posições: aplicando a seguir o movimento
contra a trajetória, o fará divisível como essa linha e, como
ela, desprovido de qualidade. É de admirar que nosso
entendimento, exercendo-se desde então sobre essa idéia
que representa justamente a inversão do real, só descubra
nela contradições? Tendo-se assimilado os movimentos
ao espaço, tais movimentos serão homogêneos como o
espaço; e, como já não se percebe entre eles senão diferenças
calculáveis de direção e de velocidade, toda relação
é abolida entre o movimento e a qualidade. Com isso
resta apenas circunscrever o movimento ao espaço, as
qualidades à consciência, e estabelecer entre essas duas
séries paralelas, incapazes por hipótese de jamais se juntarem,
uma misteriosa correspondência. Abandonada à consciência,
a qualidade sensível torna-se incapaz de reconquistar
a extensão. Relegado ao espaço, e ao espaço abstrato,
onde não há mais que um instante único e onde tudo
recomeça sempre, o movimento renuncia a essa solidaDA
DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 257
riedade do presente e do passado que é sua própria essência.
E, como estes dois aspectos da percepção, qualidade
e movimento, são envolvidos de idêntica obscuridade, o
fenômeno da percepção, em que uma consciência encerrada
em si própria e estranha ao espaço traduziria o que
tem lugar no espaço, torna-se um mistério. - Afastemos,
ao contrário, toda idéia preconcebida de interpretação ou
de medida, coloquemo-nos face a face com a realidade
imediata: não veremos mais uma distância intransponível,
uma diferença essencial, nem mesmo uma distinção verdadeira
entre a percepção e a coisa percebida, entre a qualidade
e o movimento.
Retornamos assim, por uma longa volta, às conclusões
que havíamos tirado no primeiro capítulo deste livro. Nossa
percepção, dizíamos, encontra-se originariamente antes
nas coisas do que no espírito, antes fora de nós do que
em nós. As percepções de diversos tipos assinalam algumas
das muitas direções verdadeiras da realidade. Mas
essa percepção que coincide com seu objeto, acrescentávamos,
existe mais de direito do que de fato: ela teria lugar
no instantâneo. Na percepção concreta intervém a memória,
e a subjetividade das qualidades sensíveis deve-se
justamente ao fato de nossa consciência, que desde o início
não é senão memória, prolongar uns nos outros, para
condensá-los numa intuição única, uma pluralidade de
momentos.
Consciência e matéria, alma e corpo entravam assim
em contato na percepção. Mas essa idéia permanecia em
parte obscura, porque nossa percepção, e conseqüentemente
também nossa consciência, pareciam então participar
da divisibilidade que se atribui à matéria. Se nos recusamos
258 MATÉRIA E MEMÓRIA
naturalmente, na hipótese dualista, a aceitar a coincidência
parcial do objeto percebido e do sujeito que percebe,
é porque temos consciência da unidade indivisa de nossa
percepção, ao passo que o objeto nos parece ser, por essência,
indefinidamente divisível. Daí a hipótese de uma
consciência com sensações inextensivas, colocada diante
de uma multiplicidade extensa. Mas se a divisibilidade da
matéria é inteiramente relativa à nossa ação sobre ela, ou
seja, à nossa faculdade de modificar seu aspecto, se ela
pertence, não à própria matéria, mas ao espaço que estendemos
abaixo dessa matéria para fazê-la cair sob nossa
influência, então a dificuldade desaparece. A matéria extensa,
considerada em seu conjunto, é como uma consciência
em que tudo se equilibra, se compensa e se neutraliza;
ela oferece de fato a indivisibilidade de nossa
percepção; de sorte que podemos, inversamente e sem
escrúpulos, atribuir à percepção algo da extensão da matéria.
Estes dois termos, percepção e matéria, vão assim um
em direção ao outro à medida que nos despojamos do
que poderia ser chamado os preconceitos da ação: a sensação
reconquista a extensão, a extensão concreta retoma
sua continuidade e sua indivisibilidade naturais. E o espaço
homogêneo, que se erguia entre os dois termos como
uma barreira intransponível, não tem mais outra realidade
senão a de um esquema ou de um símbolo. Ele diz
respeito aos procedimentos de um ser que age sobre a
matéria, mas não ao trabalho de um espírito que especula
sobre sua essência.
Por aí se esclarece, em certa medida, a questão para
a qual todas as nossas pesquisas convergem, a da união
da alma e do corpo. A obscuridade desse problema, na
DA DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 259
hipótese dualista, advém de que se considera a matéria
como essencialmente divisivel e todo estado de alma como
rigorosamente inextensivo, de modo que se começa
por cortar a comunicação entre os dois termos. E, aprofundando
esse duplo postulado, descobre-se nele, no que
concerne à matéria, uma confusão da extensão concreta e
indivisível com o espaço divisivel que a subtende, como
também, no que concerne ao espírito, a idéia ilusória de
que não há graus nem transição possível entre o extenso
e o inextenso. Mas, se esses dois postulados encobrem
um erro comum, se existe passagem gradual da idéia à
imagem e da imagem à sensação, se, à medida que evolui
no sentido da atualidade, ou seja, da ação, o estado
de alma se aproxima da extensão, se, finalmente, essa
extensão, uma vez atingida, permanece indivisa e por
isso não contraria de maneira alguma a unidade da alma,
compreende-se que o espírito possa colocar-se sobre a
matéria no ato de percepção pura, conseqüentemente
unindo-se a ela, e que não obstante dela se distinga radicalmente.
Ele se distingue na medida em que é, já então,
memória, isto é, síntese do passado e do presente com
vistas ao futuro, na medida em que condensa os momentos
dessa matéria para servir-se dela e para manifestar-se
através de ações que são a razão de ser de sua união com
o corpo. Tínhamos portanto razão ao afirmar, no início
deste livro, que a distinção do corpo e do espírito não deve
ser estabelecida em função do espaço, mas do tempo.
O erro do dualismo vulgar é colocar-se no ponto de
vista do espaço, pondo de um lado a matéria com suas
modificações no espaço, e de outro sensações inextensivas
na consciência. Daí a impossibilidade de compreen260
MA TERIA E MEMÓRIA
der como o espírito age sobre o corpo ou o corpo sobre o
espírito. Daí as hipóteses que não são e não podem ser
mais do que constatações dissimuladas da realidade - a
idéia de um paralelismo ou a de uma harmonia preestabelecida.
Mas daí também a impossibilidade de constituir,
seja uma psicologia da memória, seja uma metafísica
da matéria. Tentamos estabelecer que essa psicologia
e essa metafísica são solidárias, e que as dificuldades atenuam-
se num dualismo que, partindo da percepção pura
em que sujeito e objeto coincidem, promova o desenvolvimento
desses dois termos em suas respectivas durações
- a matéria, à medida que se leva mais a fundo sua análise,
tendendo a não ser mais que uma sucessão de momentos
infinitamente rápidos que se deduzem uns dos
outros e portanto se eqüivalem; o espírito sendo já memória
na percepção, e afirmando-se cada vez mais como
um prolongamento do passado no presente, um progresso,
uma evolução verdadeira.
Mas a relação entre corpo e espírito torna-se com isso
mais clara? Substituímos uma distinção espacial por
uma distinção temporal: os dois termos serão mais capazes
de se unir? Convém notar que a primeira distinção não
comporta graus: a matéria está no espaço, o espírito está
fora do espaço; não há transição possível entre eles. Ao
contrário, se o papel mais modesto do espírito é ligar os
momentos sucessivos da duração das coisas, se é nessa
operação que ele toma contato com a matéria e também
se distingue dela inicialmente, concebe-se uma infinidade
de graus entre a matéria e o espírito plenamente desenvolvido,
o espírito capaz de ação não apenas indeterminada,
mas racional e refletida. Cada um desses graus sucesDA
DELIMITAÇÃO E DA FIXAÇÃO DAS IMAGENS 261
sivos, que mede uma intensidade crescente de vida, corresponde
a uma tensão mais alta de duração e se traduz
exteriormente por um maior desenvolvimento do sistema
sensório-motor. O importante é então esse sistema nervoso?
Sua complexidade crescente parecerá deixar uma
amplitude cada vez maior à atividade do ser vivo, a capacidade
de esperar antes de reagir, e de colocar a excitação
recebida em relação com uma variedade cada vez
mais rica de mecanismos motores. Mas isto é apenas o
exterior, e a organização mais complexa do sistema nervoso,
que parece assegurar uma maior independência do
ser vivo em face da matéria, não faz mais que simbolizar
materialmente essa própria independência, isto é, a força
interior que permite ao ser vivo libertar-se do ritmo do
transcorrer das coisas, reter cada vez melhor o passado
para influenciar mais profundamente o futuro, ou seja,
enfim, sua memória, no sentido especial que damos a
essa palavra. Assim, entre a matéria bruta e o espírito
mais capaz de reflexão há todas as intensidades possíveis
da memória, ou, o que vem a ser o mesmo, todos os
graus da liberdade. Na primeira hipótese, a que exprime
a distinção do espírito e do corpo em termos de espaço,
corpo e espírito são como duas vias férreas que se cortariam
em ângulo reto; na segunda, os trilhos se ligam por
uma curva, de modo que se passa insensivelmente de
uma via à outra.
Mas existe aqui algo mais do que uma imagem? E a
distinção não permanece nítida, a oposição irredutível, entre
a matéria propriamente dita e o mais simples grau de
liberdade ou de memória? Sim, certamente, a distinção
subsiste, mas a união torna-se possível, já que ela seria
262 MA TERIA E MEMÓRIA
dada, sob a forma radical da coincidência parcial, na percepção
pura. As dificuldades do dualismo vulgar não
advêm de que os dois termos se distingam, mas de que
não se percebe como um deles se introduz no outro. Ora,
mostramos que a percepção pura, que seria o grau mais
baixo do espírito - o espírito sem a memória -, faria verdadeiramente
parte da matéria tal como a entendemos.
Vamos mais longe: a memória não intervém como uma
função da qual a matéria não tivesse algum pressentimento
e que já não imitasse à sua maneira. Se a matéria
não se lembra do passado, é porque ela o repete sem cessar,
porque, submetida à necessidade, ela desenvolve uma
série de momentos em que cada um eqüivale ao precedente
e pode deduzir-se dele: assim, seu passado é verdadeiramente
dado em seu presente. Mas um ser que evolui
mais ou menos livremente cria a todo instante algo de
novo: é portanto em vão que se buscaria ler seu passado
em seu presente se o passado não se depositasse nele na
condição de lembrança. Assim, para retomar uma metáfora
que já apareceu várias vezes neste livro, é preciso,
por razões semelhantes, que o passado seja desempenhado
pela matéria, imaginado pelo espírito.
RESUMO E CONCLUSÃO
I - A idéia que retiramos dos fatos e confirmamos
pelo raciocínio é de que o nosso corpo é um instrumento
de ação, e somente de ação. Em nenhum grau, em nenhum
sentido, sob nenhum aspecto ele serve para preparar, e
muito menos explicar, uma representação. Em se tratando
da percepção exterior, há apenas uma diferença de grau,
e não de natureza, entre as faculdades ditas perceptivas do
cérebro e as funções reflexas da medula espinhal. Enquanto
a medula transforma os estímulos recebidos em movimento
mais ou menos necessariamente executado, o cérebro
os põe em relação com mecanismos motores mais
ou menos livremente escolhidos; mas o que se explica
pelo cérebro em nossas percepções são nossas ações começadas,
ou preparadas, ou sugeridas, e não nossas percepções
mesmas. - Em se tratando da lembrança, o corpo
conserva hábitos motores capazes de desempenhar de
novo o passado; pode retomar atitudes em que o passado
irá se inserir; ou ainda, pela repetição de certos fenômenos
cerebrais que prolongaram antigas percepções, irá for264
MA TERIA E MEMÓRIA
necer à lembrança um ponto de ligação com o atual, um
meio de reconquistar na realidade presente uma influência
perdida: mas em nenhum caso o cérebro armazenará
lembranças ou imagens. Assim, nem na percepção, nem
na memória, nem, com mais razão ainda, nas operações
superiores do espírito, o corpo contribui diretamente
para a representação. Ao desenvolver essa hipótese em
seus múltiplos aspectos, levando assim o dualismo ao
extremo, parecíamos cavar entre o corpo e o espírito um
abismo intransponível. Em realidade, indicávamos o
único meio possível de reaproximá-los e de uni-los.
II - Todas as dificuldades que esse problema levanta,
com efeito, seja no dualismo vulgar, seja no materialismo
e no idealismo, vêm de que se considera, nos fenômenos
de percepção e de memória, o físico e o moral
como duplicatas um do outro. O que acontece se me colocar
no ponto de vista materialista da consciência-epifenômeno?
Não compreendo em absoluto por que certos
fenômenos cerebrais são acompanhados de consciência,
ou seja, para que serve ou como se produz a repetição
consciente do universo material que se pôs de início. - E
no caso do idealismo? Eu me darei então percepções, e meu
corpo será uma delas. Mas, enquanto a observação me
mostra que as imagens percebidas perturbam-se de alto a
baixo por variações muito leves daquela que chamo meu
corpo (pois é suficiente fechar os olhos para que meu
universo visual desapareça), a ciência me assegura que todos
os fenômenos devem suceder-se e condicionar-se segundo
uma ordem determinada, em que os efeitos são rigorosamente
proporcionais às causas. Sou portanto obrigado
a buscar nessa imagem que chamo meu corpo, e
RESUMO E CONCLUSÃO 265
que me acompanha por toda parte, mudanças que sejam
os equivalentes, desta vez bem regulados e exatamente
medidos uns em relação aos outros, das imagens que se
sucedem em torno de meu corpo: os movimentos cerebrais,
que recupero deste modo, irão tornar-se a duplicata
de minhas percepções. É verdade que esses movimentos
serão percepções ainda, percepções "possíveis", de sorte
que esta segunda hipótese é mais inteligível que a outra;
mas em compensação ela deverá supor, por sua vez, uma
inexplicável correspondência entre minha percepção real
das coisas e minha percepção possível de certos movimentos
cerebrais que não se assemelham de maneira alguma
a essas coisas. Se examinarmos de perto, veremos
que o obstáculo de todo idealismo encontra-se aí: está na
passagem da ordem que nos aparece na percepção à
ordem que nos resulta na ciência - ou, no caso mais particular
do idealismo kantiano, na passagem da sensibilidade
ao entendimento. - Restaria então o dualismo vulgar.
Irei colocar de um lado a matéria, de outro o espírito,
e supor que os movimentos cerebrais são a causa ou a
ocasião de minha representação dos objetos. Mas se eles
são a causa, se eles bastam para produzi-la, tornarei a cair,
gradativamente, na hipótese materialista da consciênciaepifenômeno.
Se eles são apenas a ocasião, é porque não
se assemelham a ela de maneira alguma; e, despojando
então a matéria de todas as qualidades que lhe conferi em
minha representação, é ao idealismo que retorno. Idealismo
e materialismo são portanto os dois pólos entre os quais
esse tipo de dualismo irá oscilar sempre; e quando, para
manter a dualidade das substâncias, ele decidir-se a colocar
ambas no mesmo nível, será levado a ver nelas duas
266 MA TERIA E MEMÓRIA
traduções de um mesmo original, dois desenvolvimentos
paralelos, regulados de antemão, de um único e mesmo
princípio, negando assim sua influência recíproca e, por
uma conseqüência inevitável, fazendo o sacrifício da liberdade.
Cavando agora por baixo dessas três hipóteses, descubro-
lhes um fundamento comum: elas tomam as operações
elementares do espírito, percepção e memória, por
operações de conhecimento puro. O que elas colocam na
origem da consciência é ora a duplicata inútil de uma realidade
exterior, ora a matéria inerte de uma construção
intelectual completamente desinteressada: mas negligenciam
sempre a relação da percepção com a ação e da lembrança
com a conduta. Ora, pode-se conceber certamente,
como um limite ideal, uma memória e uma percepção desinteressadas;
mas, de fato, é para a ação que percepção
e memória estão voltadas, é esta ação que o corpo prepara.
No que concerne à percepção, a complexidade crescente
do sistema nervoso põe o estímulo recebido em relação
com uma variedade cada vez mais considerável de aparelhos
motores e deste modo faz com que seja esboçado
simultaneamente um número cada vez maior de ações
possíveis. No que concerne à memória, ela tem por função
primeira evocar todas as percepções passadas análogas
a uma percepção presente, recordar-nos o que precedeu
e o que seguiu, sugerindo-nos assim a decisão mais
útil. Mas não é tudo. Ao captar numa intuição única momentos
múltiplos da duração, ela nos libera do movimento
de transcorrer das coisas, isto é, do ritmo da necessidade.
Quanto mais ela puder condensar esses momentos num
único, tanto mais sólida será a apreensão que nos proporRESUMO
E CONCLUSÃO 267
cionará da matéria; de sorte que a memória de um ser vivo
parece medir antes de tudo a capacidade de sua ação sobre
as coisas, e não ser mais do que a repercussão intelectual
disto. Partamos pois dessa forma de agir como do
princípio verdadeiro; suponhamos que o corpo é um centro
de ação, um centro de ação somente, e vejamos que
conseqüências irão decorrer daí para a percepção, para a
memória e para as relações do corpo com o espírito.
III - Para a percepção em primeiro lugar. Eis aqui
meu corpo com seus "centros perceptivos". Estes centros
são estimulados, e tenho a representação das coisas. Por
outro lado, supus que esses estímulos não podiam produzir
nem traduzir minha percepção. Portanto ela se encontra
fora deles. Onde está ela? Não há como hesitar: ao
colocar meu corpo, coloquei uma certa imagem, mas com
isso também a totalidade das outras imagens, uma vez
que não há objeto material que não deva suas qualidades,
suas determinações, sua existência, enfim, ao lugar que
ocupa no conjunto do universo. Minha percepção portanto
só pode ser algo desses próprios objetos; ela está neles
antes do que eles nela. Mas o que exatamente desses objetos
é ela? Vejo que minha percepção parece acompanhar
todos os detalhes dos estímulos nervosos ditos sensitivos,
e por outro lado sei que o papel desses estímulos é unicamente
preparar reações de meu corpo sobre os corpos
circundantes, esboçar minhas ações virtuais. Isto porque
perceber consiste em separar, do conjunto dos objetos, a
ação possível de meu corpo sobre eles. A percepção então
não é mais que uma seleção. Ela não cria nada; seu papel,
ao contrário, é eliminar do conjunto das imagens todas
aquelas sobre as quais eu não teria nenhuma influência, e
268 MA TERIA E MEMÓRIA
depois, de cada uma das imagens retidas, tudo aquilo que
não interessa as necessidades da imagem que chamo meu
corpo. Tal é, pelo menos, a explicação muito simplificada,
a descrição esquemática do que chamamos percepção
pura. Marquemos a seguir a posição que assumíamos
assim entre o realismo e o idealismo.
Que toda a realidade tenha um parentesco, uma analogia,
uma relação, enfim, com a consciência é o que concedíamos
ao idealismo na medida mesmo em que chamávamos
as coisas de "imagens". Nenhuma doutrina
filosófica, contanto que se entenda consigo mesma, pode
aliás escapar a essa conclusão. Mas, se fossem reunidos
todos os estados de consciência, passados, presentes e
possíveis, de todos os seres conscientes, só se abrangeria
com isso, a nosso ver, uma parte muito pequena da realidade
material, porque as imagens ultrapassam a percepção
por todos os lados. São precisamente tais imagens que a
ciência e a metafísica gostariam de reconstituir, restaurando
em sua totalidade uma cadeia da qual nossa percepção
só tem alguns elos. Mas, para estabelecer assim
entre a percepção e a realidade a relação da parte com o
todo, seria preciso atribuir à percepção sua função verdadeira,
que é preparar ações. É o que não faz o idealismo.
Por que ele não consegue, como dizíamos há pouco, passar
da ordem que se manifesta na percepção à ordem que
resulta na ciência, isto é, da contingência com a qual nossas
sensações parecem suceder-se ao determinismo que
liga os fenômenos da natureza? Precisamente porque ele
atribui à consciência, na percepção, um papel especulativo,
de sorte que não se percebe em absoluto que interesse
essa consciência teria em deixar escapar entre duas senRESUMO
E CONCLUSÃO 269
sações, por exemplo, as mediações pelas quais a segunda
se deduz da primeira. São essas mediações e sua ordem
rigorosa que permanecem então obscuras, quer se instituam
essas mediações em "sensações possíveis", segundo
a expressão de Mill, quer se atribua essa ordem, como
o faz Kant, às substruções estabelecidas pelo entendimento
impessoal. Mas suponhamos que minha percepção
consciente tenha uma destinação inteiramente prática,
que ela desenhe simplesmente, no conjunto das coisas, o
que interessa à minha ação possível sobre elas: compreendo
que todo o resto me escape, e que todo o resto,
no entanto, seja da mesma natureza que aquilo que percebo.
Meu conhecimento da matéria então já não é nem
subjetivo, como é para o idealismo inglês, nem relativo,
como deseja o idealismo kantiano. Não é subjetivo porque
está mais nas coisas do que em mim. Não é relativo
porque não há entre o "fenômeno" e a "coisa" a relação da
aparência à realidade, mas simplesmente a da parte ao todo.
Por aí parecíamos retornar ao realismo. Mas o realismo,
se não o corrigirmos num ponto essencial, é tão inaceitável
quanto o idealismo, e pela mesma razão. O idealismo,
dizíamos, não consegue passar da ordem que se
manifesta na percepção à ordem que resulta na ciência,
isto é, na realidade. O realismo, inversamente, fracassa
em obter da realidade o conhecimento imediato que temos
dela. Vejamos, com efeito, o que se passa no realismo vulgar:
tem-se de um lado uma matéria múltipla, composta
de partes mais ou menos independentes, difusa no espaço,
e de outro um espírito que não pode ter nenhum contato
com ela, a menos que seja, como querem os materialistas,
seu ininteligível epifenômeno. Consideremos no
270 MATÉRIA EMEMÓRIA
outro extremo o realismo kantiano: entre a coisa em si,
isto é, o real, e a diversidade sensível com a qual construímos
nosso conhecimento, não se acha nenhuma relação
concebível, nenhuma medida comum. Aprofundando
agora essas duas formas extremas de realismo, vemo-las
convergir para um mesmo ponto: ambas erguem o espaço
homogêneo como uma barreira entre a inteligência e
as coisas. O realismo ingênuo faz desse espaço um meio
real onde as coisas estariam em suspensão; o realismo
kantiano o considera um meio ideal onde a multiplicidade
das sensações se coordena; mas para ambos esse meio
é dado, de início, como a condição necessária do que aí
virá se colocar. E, aprofundando por sua vez essa comum
hipótese, vemos que ela consiste em atribuir ao espaço
homogêneo um papel desinteressado, quer ele preste à
realidade material o serviço de sustentá-la, quer tenha a
função, ainda inteiramente especulativa, de fornecer às
sensações o meio de se coordenarem entre si. De sorte que
a obscuridade do realismo, como a do idealismo, decorre
de se orientar nossa percepção consciente, e as condições
de nossa percepção consciente, para o conhecimento
puro e não para a ação. - Mas suponhamos agora que
esse espaço homogêneo não seja logicamente anterior,
mas posterior às coisas materiais e ao conhecimento puro
que podemos ter delas; suponhamos que a extensão precede
o espaço; suponhamos que o espaço homogêneo diz
respeito à nossa ação, e à nossa ação somente, sendo como
uma rede infinitamente dividida que estendemos abaixo
da continuidade material para nos tornarmos senhores
dela, para decompô-la na direção de nossas atividades e
necessidades. Com isso não conseguimos apenas satisfaRESUMO
E CONCL USÃO 271
zer a ciência, que nos mostra cada coisa exercendo sua
influência sobre todas as outras, conseqüentemente ocupando
num certo sentido a totalidade da extensão (embora
percebamos dessa coisa apenas seu centro e fixemos
seus limites no ponto onde nosso corpo deixaria de ter
influência sobre ela). Não conseguimos apenas, em metafísica,
resolver ou atenuar as contradições que a divisibilidade
no espaço levanta, contradições que nascem sempre,
conforme mostramos, do fato de não se dissociarem
os dois pontos de vista da ação e do conhecimento.
Conseguimos sobretudo derrubar a insuperável barreira
que o realismo erguia entre as coisas extensas e a percepção
que temos delas. Com efeito, enquanto se colocava
de um lado uma realidade exterior múltipla e dividida e
de outro sensações estranhas à extensão e sem contato
possível com ela, damo-nos conta de que a extensão concreta
não é realmente dividida, assim como a percepção
imediata não é verdadeiramente inextensiva. Partindo do
realismo, retornamos ao mesmo ponto a que o idealismo
nos havia conduzido; recolocamos a percepção nas coisas.
Vemos assim realismo e idealismo muito próximos
de coincidirem, à medida que afastamos o postulado,
aceito sem discussão por ambos, que lhes servia de limite
comum.
Em resumo, se supomos uma continuidade extensa,
e nessa própria continuidade o centro de ação real que é
figurado por nosso corpo, essa atividade parecerá iluminar
com sua luz todas as partes da matéria sobre as quais
a cada instante ela teria influência. As mesmas necessidades,
a mesma capacidade de agir, que recortaram
nosso corpo na matéria, irão delimitar corpos distintos
272 MA TERIA E MEMÓRIA
no meio que nos cerca. Tudo se passará como se deixássemos
filtrar a ação real das coisas exteriores para deter e
reter delas a ação virtual: essa ação virtual das coisas
sobre nosso corpo e de nosso corpo sobre as coisas é propriamente
a nossa percepção. Mas, como os estímulos
que nosso corpo recebe dos corpos circundantes determinam
constantemente, em sua substância, reações nascentes,
e como os movimentos interiores da substância
cerebral esboçam assim a todo momento nossa ação possível
sobre as coisas, o estado cerebral corresponde exatamente
à percepção. Não é nem sua causa, nem seu efeito,
nem, em nenhum sentido, sua duplicata: ele simplesmente
a prolonga, a percepção sendo nossa ação virtual e o
estado cerebral nossa ação começada.
IV - Mas essa teoria da "percepção pura" precisava
ser atenuada e completada ao mesmo tempo em dois
pontos. Essa percepção pura, com efeito, que seria como
um fragmento destacado tal e qual da realidade, pertenceria
a um ser que não misturaria à percepção dos outros
corpos a de seu corpo, isto é, suas afecções, nem à sua
intuição do momento atual a dos outros momentos, isto
é, suas lembranças. Em outras palavras, para facilitar o
estudo tratamos inicialmente o corpo vivo como um ponto
matemático no espaço e a percepção consciente como
um instante matemático no tempo. Era preciso restituir
ao corpo sua extensão e à percepção sua duração. Por
isso reintegramos na consciência seus dois elementos subjetivos,
a afetividade e a memória.
O que é uma afecção? Nossa percepção, dizíamos,
desenha a ação possível de nosso corpo sobre os outros
corpos. Mas nosso corpo, sendo extenso, é capaz de agir
RESUMO E CONCLUSÃO 273
sobre si mesmo tanto quanto sobre os outros. Em nossa
percepção entrará portanto algo de nosso corpo. Todavia,
quando se trata dos corpos circundantes, eles são, por
hipótese, separados do nosso corpo por um espaço mais
ou menos considerável, que mede o afastamento de suas
promessas ou de suas ameaças no tempo: é por isso que
nossa percepção desses corpos só desenha ações possíveis.
Ao contrário, quanto mais a distância diminui entre
esses corpos e o nosso, tanto mais a ação possível tende
a se transformar em ação real, a ação tornando-se mais
urgente à medida que a distância decresce. E, quando
essa distância é nula, ou seja, quando o corpo a perceber
está em nosso próprio corpo, é uma ação real, e não mais
virtual, que a percepção desenha. Tal é precisamente a
natureza da dor, esforço atual da parte lesada para recolocar
as coisas no lugar, esforço local, isolado, e por isso
mesmo condenado ao insucesso num organismo que já
não é mais apto senão aos efeitos de conjunto. A dor portanto
está no local onde se produz, como o objeto está no
lugar onde é percebido. Entre a afecção sentida e a imagem
percebida existe a diferença de que a afecção está em
nosso corpo, a imagem fora de nosso corpo. E por isso a
superfície de nosso corpo, limite comum deste corpo e
dos outros corpos, nos é dada ao mesmo tempo na forma
de sensação e na forma de imagem.
Na interioridade da sensação afetiva consiste sua subjetividade,
na exterioridade das imagens em geral, sua objetividade.
Mas encontramos aqui o erro que renasce a todo
instante e que perseguimos ao longo de todo o nosso trabalho.
Pretende-se que sensação e percepção existam por
si mesmas; atribui-se-lhes um papel inteiramente especula274
MA TERIA E MEMÓRIA
tivo; e, como se negligenciaram essas ações reais e virtuais
nas quais se incorporam e que serviriam para distinguilas,
não se é mais capaz de perceber entre elas mais do
que uma diferença de grau. A partir então do fato de que
a sensação afetiva só é vagamente localizada (por causa
da confusão do esforço que envolve), ela é declarada
imediatamente inextensiva; e fazem-se dessas afecções
diminuídas ou sensações inextensivas os materiais com
os quais construiríamos imagens no espaço. Não se consegue
assim explicar nem de onde vêm os elementos de
consciência ou sensações, tomados como absolutos, nem
de que modo essas sensações, inextensivas, juntam-se ao
espaço para nele se coordenarem, nem por que elas adotam
aí uma ordem em vez de outra, nem, finalmente, de
que maneira chegam a constituir uma experiência estável,
comum a todos os homens. É dessa experiência, palco
necessário de nossa atividade, que devemos ao contrário
partir. É portanto a percepção pura, isto é, a imagem, que
devemos nos dar em primeiro lugar. E as sensações, longe
de serem os materiais com que a imagem é fabricada,
aparecerão como a impureza que nela se mistura, sendo
aquilo que projetamos de nosso corpo em todos os outros.
V - Mas, enquanto nos atemos à sensação e à percepção
pura, é difícil afirmar que estejamos tratando do
espírito. Certamente estabelecemos contra a teoria da consciência-
epifenômeno que nenhum estado cerebral é o equivalente
de uma percepção. Certamente a seleção das percepções
entre as imagens em geral é o efeito de um discernimento
que anuncia já o espírito. Certamente, enfim, o
próprio universo material, definido como a totalidade das
imagens, é uma espécie de consciência, uma consciência
RESUMO E CONCLUSÃO 275
em que tudo se compensa e se neutraliza, uma consciência
em que todas as partes eventuais, equilibrando-se umas
às outras através de reações sempre iguais às ações, impedem-
se reciprocamente de se destacarem. Mas para tocar
a realidade do espírito é preciso colocar-se ali onde uma
consciência individual, prolongando e conservando o passado
num presente que se enriquece dele, subtrai-se à
própria lei da necessidade, que quer que o passado prolongue-
se interminavelmente num presente que apenas o
repete de uma outra forma, e que tudo continue sempre a
transcorrer. Ao passar da percepção pura para a memória,
abandonávamos definitivamente a matéria pelo espírito.
VI - A teoria da memória, que constitui o centro de
nosso trabalho, precisava ser ao mesmo tempo a conseqüência
teórica e a verificação experimental de nossa
teoria da percepção pura. Que os estados cerebrais que
acompanham a percepção não sejam nem sua causa nem
sua duplicata, que a percepção esteja para seu concomitante
fisiológico assim como a ação virtual para a ação
começada é o que não podíamos estabelecer através de
fatos, já que tudo se passará em nossa hipótese como se
a percepção resultasse do estado cerebral. Na percepção
pura, com efeito, o objeto percebido é um objeto presente,
um corpo que modifica o nosso. A imagem dele portanto
é atualmente dada, e a partir daí os fatos nos permitem
indiferentemente dizer (com o risco de nos entendermos
muito desigualmente com nós mesmos) que as modificações
cerebrais esboçam as reações nascentes de nosso
corpo ou que elas criam a duplicata consciente da imagem
presente. Mas com a memória é bem diferente, pois
a lembrança é a representação de um objeto ausente. Aqui
276 MA TERIA E MEMÓRIA
as duas hipóteses terão conseqüências opostas. Se, no
caso de um objeto presente, um estado de nosso corpo já
bastava para criar a representação do objeto, com muito
mais razão esse estado será suficiente também no caso
do mesmo objeto ausente. Será preciso portanto, nessa
teoria, que a lembrança surja da repetição atenuada do
fenômeno cerebral que ocasionava a percepção primária,
e consista simplesmente em uma percepção enfraquecida.
Donde essa dupla tese: A memória não é senão uma
função do cérebro, e entre a percepção e a lembrança só
há uma diferença de intensidade. — Ao contrário, se o estado
cerebral não engendrasse de maneira alguma nossa
percepção do objeto presente mas apenas a prolongasse,
ele poderia também prolongar e fazer culminar a lembrança
que evocamos dela, mas não fazê-la surgir. E, por
outro lado, como nossa percepção do objeto presente era
algo desse objeto mesmo, nossa representação do objeto
ausente será um fenômeno completamente diferente da
percepção, uma vez que entre a presença e a ausência não
há nenhum grau, nenhum meio-termo. Donde essa dupla
tese, inversa da precedente: A memória é algo diferente
de uma função do cérebro, e não há uma diferença de grau,
mas de natureza, entre a percepção e a lembrança. - A
oposição das duas teorias adquire então uma forma aguda,
e a experiência pode, desta vez, desempatá-las.
Não retornaremos aqui aos detalhes da verificação
que tentamos. Recordemos apenas seus pontos essenciais.
Todos os argumentos de fato que se podem invocar
a favor de uma acumulação provável das lembranças na
substância cortical são obtidos das doenças localizadas
da memória. Mas, se as lembranças fossem realmente deRESUMO
E CONCLUSÃO 277
positadas no cérebro, aos esquecimentos bem definidos
corresponderiam lesões do cérebro caracterizadas. Ora, nas
amnésias em que todo um período de nossa existência
passada, por exemplo, é bruscamente e radicalmente arrancado
da memória, não se observa lesão cerebral precisa;
e, ao contrário, nos distúrbios da memória em que a
localização cerebral é clara e certa, isto é, nas diversas
afasias e nas doenças do reconhecimento visual ou auditivo,
não são tais e tais lembranças determinadas que são
como que arrancadas do lugar que ocupariam, é a faculdade
de evocação que é mais ou menos diminuída em sua
vitalidade, como se o paciente tivesse maior ou menor
dificuldade para colocar suas lembranças em contato com
a situação presente. É portanto o mecanismo desse contato
que deveria ser estudado, a fim de se verificar se o
papel do cérebro não seria o de assegurar seu funcionamento,
em vez de aprisionar as próprias lembranças em
suas células. Fomos levados assim a acompanhar em todas
as suas evoluções o movimento progressivo pelo qual o
passado e o presente entram em contato um com o outro,
ou seja, o reconhecimento. E descobrimos, com efeito, que
o reconhecimento de um objeto presente podia ser feito
de duas maneiras absolutamente diferentes, mas que em
nenhum dos casos o cérebro comportava-se como um reservatório
de imagens. Com efeito, ora por um reconhecimento
inteiramente passivo, antes desempenhado do que
pensado, o corpo faz corresponder a uma percepção renovada
um procedimento que se tornou automático: tudo
se explica então pelos aparelhos motores que o hábito
montou no corpo, e lesões da memória poderão resultar
da destruição desses mecanismos. Ao contrário, ora o reco278
MATÉRIA EMEMÓRIA
nhecimento se faz ativamente, por imagens-lembranças
que vão ao encontro da percepção presente; mas então é
preciso que essas lembranças, no momento de se colocarem
sobre a percepção, encontrem um meio de acionar
no cérebro os mesmos aparelhos que a percepção põe
ordinariamente em funcionamento para agir: senão, condenadas
de antemão à impotência, elas não terão nenhuma
tendência a se atualizar. E é por isso que, em todos os
casos em que uma lesão do cérebro atinge uma certa
categoria de lembranças, as lembranças atingidas não se
assemelham, por exemplo, pelo fato de serem da mesma
época, ou por terem um parentesco lógico entre si, mas
simplesmente porque são todas auditivas, ou todas visuais,
ou todas motoras. O que parece lesado, portanto, são as
diversas regiões sensoriais e motoras ou, mais freqüentemente
ainda, os anexos que permitem acioná-las do próprio
interior do córtex, e não as lembranças propriamente
ditas. Fomos ainda mais longe, e, por um estudo atento do
reconhecimento das palavras, bem como dos fenômenos
da afasia sensorial, procuramos estabelecer que o reconhecimento
não se fazia em absoluto por um despertar
mecânico de lembranças adormecidas no cérebro. Ele
implica, ao contrário, uma tensão mais ou menos alta da
consciência, que vai buscar na memória pura as lembranças
puras, para materializá-las progressivamente em contato
com a percepção presente.
Mas o que é a memória pura, e o que são as lembranças
puras? Ao responder a essa questão, completávamos
a demonstração de nossa tese. Acabávamos de estabelecer
seu primeiro ponto, a saber: a memória é algo diferente de
uma função do cérebro. Faltava-nos mostrar, pela análise
RESUMO E CONCLUSÃO 279
da "lembrança pura", que não há entre a lembrança e a
percepção uma simples diferença de grau, mas uma diferença
radical de natureza.
VII - Assinalemos de imediato o alcance metafísico,
e não mais apenas psicológico, deste último problema. É
certamente uma tese de pura psicologia a que afirma: a
lembrança é uma percepção enfraquecida. Mas não nos
enganemos com ela: se a lembrança é apenas uma percepção
mais fraca, inversamente a percepção será algo como
uma lembrança mais intensa. Ora, o germe do idealismo
inglês encontra-se aí. Esse idealismo consiste em ver uma
diferença apenas de grau, e não de natureza, entre a realidade
do objeto percebido e a idealidade do objeto concebido.
E a idéia de que construímos a matéria com nossos
estados interiores, de que a percepção não é mais que
uma alucinação verdadeira, vem daí igualmente. É essa
idéia que não cessamos de combater quando tratamos da
matéria. Portanto, ou nossa concepção da matéria é falsa,
ou a lembrança distingue-se radicalmente da percepção.
Deste modo transpusemos um problema metafísico
a ponto de fazê-lo coincidir com um problema de psicologia,
que a observação pura e simples é capaz de resolver.
De que modo ela o resolve? Se a lembrança de uma
percepção não fosse mais que essa percepção enfraquecida,
aconteceria, por exemplo, tomarmos a percepção de
um som leve como a lembrança de um ruído intenso. Ora,
semelhante confusão nunca se produz. Mas pode-se ir
mais longe, e provar, ainda pela observação, que jamais a
consciência de uma lembrança começa sendo um estado
atual mais fraco que procuraríamos lançar no passado após
ter tomado consciência de sua fraqueza: de que maneira,
280 MATÉRIA EMEMÓRIA
aliás, seja não tivéssemos a representação de um passado
anteriormente vivido, poderíamos relegar a eles os estados
psicológicos menos intensos, quando seria tão simples
justapô-los aos estados fortes, como uma experiência
presente mais confusa a uma experiência presente
mais clara? A verdade é que a memória não consiste, em
absoluto, numa regressão do presente ao passado, mas,
pelo contrário, num progresso do passado ao presente. É
no passado que nos colocamos de saída. Partimos de um
"estado virtual", que conduzimos pouco a pouco, através
de uma série de planos de consciência diferentes, até o
termo em que ele se materializa numa percepção atual,
isto é, até o ponto em que ele se torna um estado presente
e atuante, ou seja, enfim, até esse plano extremo de nossa
consciência em que se desenha nosso corpo. Nesse estado
virtual consiste a lembrança pura.
Como se explica que se desconheça aqui o testemunho
da consciência? Como se explica que se faça da lembrança
uma percepção mais fraca, da qual não se é capaz de
dizer por que a relegamos ao passado, nem como recuperamos
sua data, nem com que direito ela reaparece num
momento e não num outro? Tudo provém de que se esquece
a destinação prática de nossos estados psicológicos
atuais. Faz-se da percepção uma operação desinteressada
do espírito, uma contemplação somente. Então, como a
lembrança pura só pode evidentemente ser algo desse gênero
(já que ela não corresponde a uma realidade presente
e premente), lembrança e percepção tornam-se estados
da mesma natureza, entre os quais só se pode achar uma
diferença de intensidade. Mas a verdade é que nosso presente
não deve se definir como o que é mais intenso: ele
RESUMO E CONCLUSÃO 281
é o que age sobre nós e o que nos faz agir, ele é sensorial
e é motor; - nosso presente é antes de tudo o estado de
nosso corpo. Nosso passado, ao contrário, é o que não age
mais, mas poderia agir, o que agirá ao inserir-se numa
sensação presente da qual tomará emprestada a vitalidade.
É verdade que, no momento em que a lembrança se
atualiza passando assim a agir, ela deixa de ser lembrança,
torna-se novamente percepção.
Compreende-se então por que a lembrança não podia
resultar de um estado cerebral. O estado cerebral prolonga
a lembrança; faz com que ela atue sobre o presente
pela materialidade que lhe confere; mas a lembrança
pura é uma manifestação espiritual. Com a memória estamos
efetivamente no domínio do espírito.
VIII - Não nos cabia explorar esse domínio. Colocados
na confluência do espírito e da matéria, desejosos
acima de tudo de vê-los fluindo um no outro, precisávamos
reter da espontaneidade da inteligência apenas seu
ponto de junção com um mecanismo corporal. Foi assim
que pudemos observar o fenômeno da associação de
idéias, e o nascimento das idéias gerais mais simples.
Qual é o erro capital do associacionismo? É o de ter
posto todas as lembranças no mesmo plano, ter desconhecido
a distância mais ou menos considerável que as
separa do estado corporal presente, ou seja, da ação. Assim
ele não consegue explicar nem como a lembrança
adere à percepção que a evoca, nem por que a associação
se faz por semelhança ou contigüidade e não de outra maneira,
nem, finalmente, por que capricho essa lembrança
determinada é eleita entre os milhares de lembranças que
a semelhança ou a contigüidade uniriam da mesma forma
282 MATÉRIA E MEMÓRIA
à percepção atual. Vale dizer que o associacionismo misturou
e confundiu todos os planos de consciência diferentes,
obstinando-se em ver numa lembrança menos completa
apenas uma lembrança menos complexa, quando
em realidade trata-se de uma lembrança menos sonhada,
isto é, mais próxima da ação e por isso mesmo mais banal,
mais capaz de se modelar - como uma roupa de confecção
- conforme a novidade da situação presente. Os
adversários do associacionismo o acompanharam, aliás,
nessa visão. Censuram-no por explicar através de associações
as operações superiores do espírito, mas não por
desconhecer a verdadeira natureza da própria associação.
Este, no entanto, é o vício original do associacionismo.
Entre o plano da ação - o plano em que nosso corpo
contraiu seu passado em hábitos motores - e o plano da
memória pura, em que nosso espírito conserva em todos
os seus detalhes o quadro de nossa vida transcorrida,
acreditamos perceber, ao contrário, milhares e milhares
de planos de consciência diferentes, milhares de repetições
integrais e no entanto diversas da totalidade de nossa
experiência vivida. Completar uma lembrança com detalhes
mais pessoais não consiste, de modo algum, em justapor
mecanicamente lembranças a esta lembrança, mas
em transportar-se a um plano de consciência mais extenso,
em afastar-se da ação na direção do sonho. Localizar
uma lembrança não consiste também em inseri-la mecanicamente
entre outras lembranças, mas em descrever,
por uma expansão crescente da memória em sua integralidade,
um círculo suficientemente amplo para que esse
detalhe do passado aí apareça. Esses planos não são dados,
aliás, como coisas inteiramente prontas, superpostas
RESUMO E CONCLUSÃO 283
umas às outras. Eles existem antes virtualmente, com essa
experiência que é própria às coisas do espírito. A inteligência,
movendo-se a todo instante ao longo do intervalo
que as separa, as reencontra, ou melhor, as cria de novo
sem cessar: sua vida consiste nesse próprio movimento.
Então compreendemos por que as leis da associação são
a semelhança e a contigüidade e não outras leis, e por
que a memória escolhe, entre as lembranças semelhantes
ou contíguas, certas imagens em vez de outras, e enfim
como se formam, pelo trabalho combinado do corpo e do
espírito, as primeiras noções gerais. O interesse de um ser
vivo é perceber numa situação presente o que se assemelha
a uma situação anterior, em seguida aproximar dela o
que a precedeu e sobretudo o que a sucedeu, a fim de
tirar proveito de sua experiência passada. De todas as associações
que se poderiam imaginar, as associações por
semelhança e por contigüidade são portanto as únicas
que têm inicialmente uma utilidade vital. Mas, para compreender
o mecanismo dessas associações e sobretudo a
seleção aparentemente caprichosa que elas operam entre as
lembranças, é preciso colocar-se alternadamente nesses
dois planos extremos que chamamos de plano da ação e
plano do sonho. No primeiro só figuram hábitos motores,
dos quais se pode dizer que são antes associações
praticadas ou vividas do que representadas: aqui, semelhança
e contigüidade encontram-se fundidas, pois situações
anteriores análogas, ao se repetirem, acabaram por
ligar certos movimentos de nosso corpo entre si, e a partir
de então a mesma reação automática em que iremos desenvolver
esses movimentos contíguos extrairá também
da situação que os ocasiona sua semelhança com as situa284
MA TERIA E MEMÓRIA
ções anteriores. Mas, à medida que se passa dos movimentos
às imagens, e das imagens mais pobres às imagens
mais ricas, semelhança e contigüidade se dissociam: acabam
por se opor nesse outro plano extremo em que já nenhuma
ação adere às imagens. A escolha de uma semelhança
entre muitas semelhanças, de uma contigüidade
entre outras contigüidades, não se opera portanto ao acaso:
depende do grau constantemente variável de tensão da
memória, a qual, conforme se incline mais a inserir-se na
ação presente ou a afastar-se dela, transpõe-se por inteiro
em um ou em outro tom. É também esse duplo movimento
da memória entre seus dois limites extremos que
desenha, conforme mostramos, as primeiras noções gerais,
o hábito motor remontando às imagens semelhantes para
extrair-lhes as similitudes, as imagens semelhantes tornando
a descer para o hábito motor a fim de se fundirem, por
exemplo, na pronúncia automática da palavra que as une.
A generalidade nascente da idéia já consiste portanto em
uma certa atividade do espírito, em um movimento entre
a ação e a representação. E por isso será sempre fácil
para uma certa filosofia, dizíamos, localizar a idéia geral
em uma das duas extremidades, cristalizando-a em palavras
ou evaporando-a em lembranças, quando em realidade
ela consiste na marcha do espírito que vai de uma
extremidade à outra.
IX - Ao nos representarmos assim a atividade mental
elementar, ao fazermos desta vez de nosso corpo, com
tudo o que o cerca, o último plano de nossa memória, a
imagem extrema, a ponta movente que nosso passado
lança a todo momento em nosso futuro, confirmávamos
e esclarecíamos o que havíamos dito do papel do corpo,
RESUMO E CONCLUSÃO 285
ao mesmo tempo que preparávamos o caminho para uma
reaproximação entre o corpo e o espírito.
Com efeito, após termos estudado sucessivamente a
percepção pura e a memória pura, faltava-nos aproximálas
uma da outra. Se a lembrança pura é já o espírito, e se
a percepção pura seria ainda algo da matéria, precisávamos,
colocando-nos no ponto de junção entre a percepção
pura e a lembrança pura, jogar alguma luz sobre a ação
recíproca do espírito e da matéria. Na verdade, a percepção
"pura", ou seja, instantânea, é apenas um ideal, um
limite. Toda percepção ocupa uma certa espessura de duração,
prolonga o passado no presente, e participa por
isso da memória. Ao tomarmos então a percepção em
sua forma concreta, como uma síntese da lembrança pura
e da percepção pura, isto é, do espírito e da matéria, encerrávamos
em seus limites mais estreitos o problema da
união da alma com o corpo. Tal é o esforço que tentamos
sobretudo na última parte do nosso trabalho.
A oposição dos dois princípios, no dualismo em geral,
converte-se na tríplice oposição do inextenso ao extenso,
da qualidade à quantidade e da liberdade à necessidade.
Se nossa concepção do papel do corpo, se nossas
análises da percepção pura e da lembrança pura devem
esclarecer por algum lado a correlação do corpo ao espírito,
só pode ser com a condição de suspender ou atenuar
essas três oposições. Examinemo-las portanto uma a uma,
apresentando aqui de uma forma mais metafísica as conclusões
que quisemos obter da simples psicologia.
1) Se imaginarmos de um lado uma extensão realmente
dividida em corpúsculos, por exemplo, e de outro
uma consciência com sensações em si mesmas inextensi286
MA TERIA E MEMÓRIA
vas que viriam se projetar no espaço, não encontraremos
evidentemente nada em comum entre essa matéria e essa
consciência, entre o corpo e o espírito. Mas tal oposição
da percepção e da matéria é obra artificial de um entendimento
que decompõe e recompõe de acordo com seus
hábitos ou suas leis: ela não é dada à intuição imediata.
O que é dado não são sensações inextensivas: como haveriam
elas de juntar-se ao espaço, escolher um lugar,
coordenar-se enfim a ele para construir uma experiência
universal? O que é real também não é uma extensão dividida
em partes independentes: de que maneira aliás, não
tendo assim nenhuma relação possível com nossa consciência,
ela haveria de desenvolver uma série de mudanças
cuja ordem e cujas relações correspondessem exatamente
à ordem e às relações de nossa representação? O
que é dado, o que é real, é algo intermediário entre a extensão
dividida e o inextenso puro; é aquilo que chamamos
de extensivo. A extensão é a qualidade mais evidente
da percepção. É ao consolidá-la e ao subdividi-la por intermédio
de um espaço abstrato, colocado por nós abaixo
dela para as necessidades da ação, que constituímos a
extensão múltipla e indefinidamente divisível. É ao sutilizá-
la, ao contrário, é ao fazer com que ela sucessivamente
se dissolva em sensações afetivas e se evapore em contrafações
das idéias puras, que obtemos essas sensações
inextensivas com as quais buscamos em vão, a seguir,
reconstituir imagens. As duas direções opostas nas quais
perseguimos esse duplo trabalho apresentam-se a nós com
muita naturalidade, pois resulta das próprias necessidades
da ação que a extensão seja recortada por nós em objetos
absolutamente independentes (donde uma indicação para
RESUMO E CONCLUSÃO 287
subdividir a extensão) e que se passe por graus insensíveis
da afecção à percepção (donde uma tendência a supor
a percepção cada vez mais inextensiva). Mas nosso
entendimento, cujo papel é justamente estabelecer distinções
lógicas e portanto oposições nítidas, lança-se nos
dois caminhos alternadamente, e em cada um deles vai
até o fim. Erige assim, numa das extremidades, uma extensão
indefinidamente divisível, e na outra sensações
absolutamente inextensivas. Deste modo cria a oposição
cujo espetáculo promove em seguida.
2) Bem menos artificial é a oposição da qualidade à
quantidade, ou seja, da consciência ao movimento: mas
essa oposição só é radical se começamos aceitando a primeira.
Suponha, com efeito, que as qualidades das coisas
se reduzam a sensações inextensivas afetando uma consciência,
de sorte que essas qualidades representem apenas,
como outros tantos símbolos, mudanças homogêneas e
calculáveis realizando-se no espaço: você terá que imaginar
entre essas sensações e essas mudanças uma incompreensível
correspondência. Renuncie, pelo contrário, a
estabelecer apriori entre elas essa contrariedade factícia:
você verá cair uma a uma todas as barreiras que pareciam
separá-las. Em primeiro lugar, não é verdade que a consciência
assista, enrolada em si mesma, a um desfile interior
de percepções inextensivas. É portanto nas próprias
coisas percebidas que você irá recolocar a percepção pura,
afastando assim um primeiro obstáculo. É verdade que
você encontrará um segundo: as mudanças homogêneas
e calculáveis sobre as quais a ciência opera parecem pertencer
a elementos múltiplos e independentes, como os
átomos, dos quais elas não seriam senão o acidente; essa
288 MA TERIA E MEMÓRIA
multiplicidade irá interpor-se entre a percepção e seu objeto.
Mas, se a divisão da extensão é puramente relativa à
nossa ação possível sobre ela, a idéia de corpúsculos independentes
é afortiori esquemática e provisória; a própria
ciência, aliás, nos autoriza a descartá-la. Eis uma segunda
barreira vencida. Resta ultrapassar um último intervalo,
o que há entre a heterogeneidade das qualidades
e a homogeneidade aparente dos movimentos na extensão.
Mas, justamente porque eliminamos os elementos,
átomos ou quaisquer outros, que esses movimentos teriam
por sede, não se trata mais aqui do movimento que é o
acidente de um móvel, do movimento abstrato que a mecânica
estuda e que, no fundo, é apenas a medida comum
dos movimentos concretos. De que modo esse movimento
abstrato, que se torna imobilidade quando se muda de
ponto de referência, poderia fundar mudanças reais, isto
é, sentidas? De que modo, composto de uma série de posições
instantâneas, preencheria uma duração cujas partes
se prolongam e se desenvolvem umas nas outras?
Uma única hipótese permanece portanto possível, a de
que o movimento concreto, capaz, como a consciência, de
prolongar seu passado no presente, capaz, ao se repetir,
de engendrar as qualidades sensíveis, já seja algo da consciência,
algo da sensação. Seria essa mesma sensação
diluída, repartida num número infinitamente maior de
momentos, essa mesma sensação vibrando, como dizíamos,
no interior de sua crisálida. Então um último ponto
restaria elucidar: como se opera a contração, não mais,
certamente, de movimentos homogêneos em qualidades
distintas, mas de mudanças menos heterogêneas em mudanças
mais heterogêneas? Mas a essa questão responde
RESUMO E CONCLUSÃO 289
nossa análise da percepção concreta: essa percepção, síntese
viva da percepção pura e da memória pura, resume
necessariamente em sua aparente simplicidade uma multiplicidade
enorme de momentos. Entre as qualidades sensíveis
consideradas em nossa representação e essas mesmas
qualidades tratadas como mudanças calculáveis, há
portanto apenas uma diferença de ritmo de duração, uma
diferença de tensão interior. Assim, através da idéia de
tensão procuramos suspender a oposição da qualidade à
quantidade, como, através da idéia de extensão, a do inextenso
ao extenso. Extensão e tensão admitem graus múltiplos,
mas sempre determinados. A função do entendimento
é retirar desses dois gêneros, extensão e tensão, seu
recipiente vazio, isto é, o espaço homogêneo e a quantidade
pura, substituir deste modo realidades flexíveis, que
comportam graus, por abstrações rígidas, nascidas das
necessidades da ação, que se podem apenas pegar ou largar,
e assim colocar ao pensamento reflexivo dilemas cujas
alternativas jamais são aceitas pelas coisas.
3) Se considerarmos deste modo as relações do
extenso ao inextenso, da qualidade à quantidade, teremos
menos dificuldade para compreender a terceira e última
oposição, entre a liberdade e a necessidade. A necessidade
absoluta seria representada por uma equivalência perfeita
dos momentos sucessivos da duração uns em relação
aos outros. É o que se passa com a duração do universo
material? Cada um desses momentos poderia ser
deduzido matematicamente do precedente? Supusemos
em todo este trabalho, para comodidade do estudo, que
efetivamente era assim: com efeito, é tal a distância entre
o ritmo de nossa duração e o do transcorrer das coisas
290 MA TERIA E MEMÓRIA
que a contingência do curso da natureza, tão profundamente
estudada por uma filosofia recente, deve eqüivaler na
prática, para nós, à necessidade. Conservemos portanto
nossa hipótese, que no entanto seria conveniente atenuar.
Mesmo então, a liberdade não estará na natureza como
um império dentro de um império. Dizíamos que essa
natureza podia ser considerada como uma consciência
neutralizada e portanto latente, uma consciência cujas manifestações
eventuais estariam reciprocamente em xeque
e se anulariam no momento preciso em que quisessem
aparecer. Os primeiros clarões aí lançados por uma consciência
individual não a iluminam portanto com uma luz
inesperada: essa consciência não faz senão afastar um
obstáculo, extrair do todo real uma parte virtual, escolher
e separar enfim o que a interessava; e, se, por esta seleção
inteligente, ela testemunha efetivamente que deve ao
espírito sua forma, é da natureza que obtém sua matéria.
Ao mesmo tempo, aliás, que assistimos à eclosão dessa
consciência, vemos desenharem-se corpos vivos, capazes,
em sua forma mais simples, de movimentos espontâneos
e imprevistos. O progresso da matéria viva consiste
numa diferenciação das funções que leva primeiramente
à formação, e depois à complicação gradual, de um sistema
nervoso capaz de canalizar excitações e organizar
ações: quanto mais os centros superiores se desenvolverem,
mais numerosas se tornarão as vias motoras entre as
quais uma mesma excitação irá propor à ação uma escolha.
Uma amplitude cada vez maior oferecida ao movimento
no espaço, eis efetivamente o que se vê. O que não
se vê é a tensão crescente e concomitante da consciência
no tempo. Não apenas, por sua memória das experiências
RESUMO E CONCL USÃO 2 91
já antigas, essa consciência retém cada vez melhor o passado
para organizá-lo com o presente numa decisão mais
rica e mais nova, como, vivendo uma vida mais intensa,
condensando, por sua memória da experiência imediata,
um número crescente de momentos exteriores em sua
duração presente, ela torna-se mais capaz de criar atos
cuja indeterminação interna, devendo repartir-se em uma
multiplicidade tão grande quanto se queira dos momentos
da matéria, passará tanto mais facilmente através das
malhas da necessidade. Assim, quer a consideremos no
tempo ou no espaço, a liberdade parece sempre lançar na
necessidade raízes profundas e organizar-se intimamente
com ela. O espírito retira da matéria as percepções que
serão seu alimento, e as devolve a ela na forma de movimento,
em que imprimiu sua liberdade.









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