JULIO CORTÁZAR | Historias de Cronopios y de Famas

| segunda-feira, 28 de dezembro de 2009
Historias de cronopios y de famas (1962)
es uno de los libros legendarios de Julio
Cortázar. Postulación de una mirada poética
capaz de enfrentar las miserias de la rutina y
del sentido común, Cortázar toma aquí
partido por la imaginación creadora y el
humor corrosivo de los surrealistas.
Esta colección de cuentos y viñetas
entrañables es una introducción privilegiada
al mundo inagotable de uno de los más
grandes escritores de este siglo y un antídoto
seguro contra la solemnidad y el
aburrimiento. Con este libro, Cortázar sella
un pacto de complicidad definitiva e
incondicional con sus lectores.











JULIO
CORTÁZAR
historias de
Cronopios
y de Famas
ALFAGUARA
B I B L I OT E C A C O R T Á Z A R
Historias de cronopios y de famas (1962)
es uno de los libros legendarios de Julio
Cortázar. Postulación de una mirada poética
capaz de enfrentar las miserias de la rutina y
del sentido común, Cortázar toma aquí
partido por la imaginación creadora y el
humor corrosivo de los surrealistas.
Esta colección de cuentos y viñetas
entrañables es una introducción privilegiada
al mundo inagotable de uno de los más
grandes escritores de este siglo y un antídoto
seguro contra la solemnidad y el
aburrimiento. Con este libro, Cortázar sella
un pacto de complicidad definitiva e
incondicional con sus lectores.
ISBN 950-511- 189-4
B I B L I O T E C A C O R T Á Z A R
La presente edición fue digitalizada y corregida en
las bellas tierras del muy distante y espacioso reino de
Kollasuyu; durante los primeros, calurosos y febriles
días del mes de febrero del año 565 del quinto sol, del
nuevo imperio de Tawantinsuyu.
ALFAGUARA
© Julio Cortázar y Herederos de Julio Cortázar, (1962 ) De esta edición:
Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S.A., 1995
Beazley 3860 (1437) Buenos Aires
www.alfaguara.com.ar
Grupo Santillana de Ediciones S.A.
Torrelaguna 60 28043, Madrid, España
Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S.A. de C.V.
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Ediciones Santillana S.A.
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Ediciones Santillana S.A.
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Santillana de Ediciones S.A.
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Santillana S.A.
Río de Janeiro 1218, Asunción, Paraguay
Santillana S.A.
Avda. San Felipe 731 - Jesús María, Lima, Perú
ISBN: 950-511-189-4
Hecho el depósito que indica la ley 11.723
Diseño de la cubierta: Julio Silva
Impreso en la Argentina.
Printed in Argentina
Primera edición: agosto de 1995
Séptima reimpresión: octubre de 2000
Todos los derechos reservados.
Esta publicación no puede ser
reproducida, en todo ni en parte,
ni registrada en o transmitida por
un sistema de recuperación de
información, en ninguna forma
ni por ningún medio, sea mecánico,
fotoquímico, electrónico, magnético,
electroóptico, por fotocopia,
o cualquier otro, sin el permiso previo
por escrito de la editorial.
ÍNDICE
MANUAL DE INSTRUCCIONES.........................................................1
OCUPACIONES RARAS.....................................................................14
MATERIAL PLÁSTICO ......................................................................29
HISTORIAS DE CRONOPIOS Y DE FAMAS ...................................59
1
MANUAL DE INSTRUCCIONES
2
La tarea de ablandar el ladrillo todos los días, la tarea de abrirse paso en
la masa pegajosa que se proclama mundo, cada mañana topar con el
paralelepípedo de nombre repugnante, con la satisfacción perruna de que
todo esté en su sitio, la misma mujer al lado, los mismos zapatos, el mismo
sabor de la misma pasta dentífrica, la misma tristeza de las casas de
enfrente, del sucio tablero de ventanas de tiempo con su letrero «Hotel de
Belgique».
Meter la cabeza como un toro desganado contra la masa transparente en
cuyo centro tomamos café con leche y abrimos el diario para saber lo que
ocurrió en cualquiera de los rincones del ladrillo de cristal. Negarse a que el
acto delicado de girar el picaporte, ese acto por el cual todo podría
transformarse, se cumpla con la fría eficacia de un reflejo cotidiano. Hasta
luego, querida. Que te vaya bien.
Apretar una cucharita entre los dedos y sentir su latido de metal, su
advertencia sospechosa. Cómo duele negar una cucharita, negar una puerta,
negar todo lo que el hábito lame hasta darle suavidad satisfactoria. Tanto
más simple aceptar la fácil solicitud de la cuchara, emplearla para revolver
el café.
Y no que esté mal si las cosas nos encuentran otra vez cada día y son las
mismas. Que a nuestro lado haya la misma mujer, el mismo reloj, y que la
novela abierta sobre la mesa eche a andar otra vez en la bicicleta de
nuestros anteojos, ¿por qué estaría mal? Pero como un toro triste hay que
agachar la cabeza, del centro del ladrillo de cristal empujar hacia afuera,
hacia lo otro tan cerca de nosotros, inasible como el picador tan cerca del
toro. Castigarse los ojos mirando eso que anda por el cielo y acepta
taimadamente su nombre de nube, su réplica catalogada en la memoria. No
creas que el teléfono va a darte los números que buscas. ¿Por qué te los
daría? Solamente vendrá lo que tienes preparado y resuelto, el triste reflejo
de tu esperanza, ese mono que se rasca sobre una mesa y tiembla de frío.
Rómpele la cabeza a ese mono, corre desde el centro de la pared y ábrete
paso. ¡Oh, como cantan en el piso de arriba! Hay un piso de arriba en esta
casa, con otras gentes. Hay un piso de arriba donde vive gente que no
sospecha su piso de abajo, y estamos todos en el ladrillo de cristal. Y si de
pronto una polilla se para al borde de un lápiz y late como un fuego
ceniciento, mírala, yo la estoy mirando, estoy palpando su corazón
pequeñísimo, y la oigo, esa polilla resuena en la pasta de cristal congelado,
no todo está perdido. Cuando abra la puerta y me asome a la escalera, sabré
que abajo empieza la calle; no el molde ya aceptado, no las casas ya
sabidas, no el hotel de enfrente; la calle, la viva floresta donde cada instante
puede arrojarse sobre mí como una magnolia, donde las caras van a nacer
cuando las mire, cuando avance un poco más, cuando con los codos y las
pestañas y las uñas me rompa minuciosamente contra la pasta del ladrillo de
cristal, y juegue mi vida mientras avanzo paso a paso para ir a comprar el
diario a la esquina.
3
INSTRUCCIONES PARA LLORAR
Dejando de lado los motivos, atengámonos a la manera correcta de
llorar, entendiendo por esto un llanto que no ingrese en el escándalo, ni que
insulte a la sonrisa con su paralela y torpe semejanza. El llanto medio u
ordinario consiste en una contracción general del rostro y un sonido
espasmódico acompañado de lágrimas y mocos, estos últimos al final, pues
el llanto se acaba en el momento en que uno se suena enérgicamente.
Para llorar, dirija la imaginación hacia usted mismo, y si esto le resulta
imposible por haber contraído el hábito de creer en el mundo exterior,
piense en un pato cubierto de hormigas o en esos golfos del estrecho de
Magallanes en los que no entra nadie, nunca.
Llegado el llanto, se tapará con decoro el rostro usando ambas manos
con la palma hacia dentro. Los niños llorarán con la manga del saco contra
la cara, y de preferencia en un rincón del cuarto. Duración media del llanto,
tres minutos.
4
INSTRUCCIONES PARA CANTAR
Empiece por romper los espejos de su casa, deje caer los brazos, mire
vagamente la pared, olvídese. Cante una sola nota, escuche por dentro. Si
oye (pero esto ocurrirá mucho después) algo como un paisaje sumido en el
miedo, con hogueras entre las piedras, con siluetas semidesnudas en
cuclillas, creo que estará bien encaminado, y lo mismo si oye un río por
donde bajan barcas pintadas de amarillo y negro, si oye un sabor de pan, un
tacto de dedos, una sombra de caballo.
Después compre solfeos y un frac, y por favor no cante por la nariz y
deje en paz a Schumann.
5
INSTRUCCIONES-EJEMPLOS SOBRE LA FORMA
DE TENER MIEDO
En un pueblo de Escocia venden libros con una página en blanco
perdida en algún lugar del volumen. Si un lector desemboca en esa página
al dar las tres de la tarde, muere.
En la plaza del Quirinal, en Roma, hay un punto que conocían los
iniciados hasta el siglo XIX, y desde el cual, con luna llena, se ven moverse
lentamente las estatuas de los Dióscuros que luchan con sus caballos
encabritados.
En Amalfi, al terminar la zona costanera, hay un malecón que entra en
el mar y la noche. Se oye ladrar a un perro más allá de la última farola.
Un señor está extendiendo pasta dentífrica en el cepillo. De pronto ve,
acostada de espaldas, una diminuta imagen de mujer, de coral o quizá de
miga de pan pintada.
Al abrir el ropero para sacar una camisa, cae un viejo almanaque que se
deshace, se deshoja, cubre la ropa blanca con miles de sucias mariposas de
papel.
Se sabe de un viajante de comercio a quien le empezó a doler la muñeca
izquierda, justamente debajo del reloj pulsera. Al arrancarse el reloj, saltó la
sangre: la herida mostraba la huella de unos dientes muy finos.
El médico termina de examinarnos y nos tranquiliza. Su voz grave y
cordial precede los medicamentos cuya receta escribe ahora, sentado ante su
mesa. De cuando en cuando alza la cabeza y sonríe, alentándonos. No es de
cuidado, en una semana estaremos bien. Nos arrellanamos en nuestro sillón,
felices, y miramos distraídamente en torno. De pronto, en la penumbra
debajo de la mesa vemos las piernas del médico. Se ha subido los
pantalones hasta los muslos, y tiene medias de mujer.
6
INSTRUCCIONES PARA ENTENDER TRES
PINTURAS FAMOSAS
El amor sagrado y el amor profano
por
TIZIANO
Esta detestable pintura representa un velorio a orillas del Jordán. Pocas
veces la torpeza de un pintor pudo aludir con más abyección a las
esperanzas del mundo en un Mesías que brilla por su ausencia; ausente del
cuadro que es el mundo, brilla horriblemente en el obsceno bostezo del
sarcófago de mármol, mientras el ángel encargado de proclamar la
resurrección de su carne patibularia espera inobjetable que se cumplan los
signos. No será necesario explicar que el ángel es la figura desnuda,
prostituyéndose en su gordura maravillosa, y que se ha disfrazado de
Magdalena, irrisión de irrisiones a la hora en que la verdadera Magdalena
avanza por el camino (donde en cambio crece la venenosa blasfemia de dos
conejos).
El niño que mete la mano en el sarcófago es Lutero, o sea, el Diablo. De
la figura vestida se ha dicho que representa la Gloria en el momento de
anunciar que todas las ambiciones humanas caben en una jofaina; pero está
mal pintada y mueve a pensar en un artificio de jazmines o un relámpago de
sémola.
La dama del unicornio
por
RAFAEL
Saint-Simon creyó ver en este retrato una confesión herética. El
unicornio, el narval, la obscena perla del medallón que pretende ser una
pera, y la mirada de Maddalena Strozzi fija terriblemente en un punto donde
habría fustigamientos o posturas lascivas: Rafael Sanzio mintió aquí su más
terrible verdad.
El intenso color verde de la cara del personaje se atribuyó mucho
tiempo a la gangrena o al solsticio de primavera. El unicornio, animal
fálico, la habría contaminado: en su cuerpo duermen los pecados del
mundo. Después se vio que bastaba levantar las falsas capas de pintura
puestas por los tres enconados enemigos de Rafael: Carlos Hog, Vincent
7
Grosjean, llamado «Mármol», y Rubens el Viejo. La primera capa era
verde, la segunda verde, la tercera blanca. No es difícil atisbar aquí el triple
símbolo de la falena letal, que a su cuerpo cadavérico une las alas que la
confunden con las hojas de la rosa. Cuántas veces Maddalena Strozzi cortó
una rosa blanca y la sintió gemir entre sus dedos, retorcerse y gemir
débilmente como una pequeña mandrágora o uno de esos lagartos que
cantan como las liras cuando se les muestra un espejo. Y ya era tarde y la
falena la habría picado: Rafael lo supo y la sintió morirse. Para pintarla con
verdad agregó el unicornio, símbolo de castidad, cordero y narval a la vez,
que bebe de la mano de una virgen. Pero pintaba a la falena en su imagen, y
este unicornio mata a su dueña, penetra en su seno majestuoso con el
cuerno labrado de impudicia> repite la operación de todos los principios. Lo
que esta mujer sostiene en sus manos es la copa misteriosa de la que hemos
bebido sin saber, la sed que hemos calmado por otras bocas, el vino rojo y
lechoso de donde salen las estrellas, los gusanos y las estaciones
ferroviarias.
Retrato de Enrique VIII de Inglaterra
por
HOLBEIN
Se ha querido ver en este cuadro uña cacería de elefantes, un mapa de
Rusia, la constelación de la Lira, el retrato de un papa disfrazado de Enrique
VIII, una tormenta en el mar de los Sargazos, o ese pólipo dorado que crece
en las latitudes de Java y que bajo la influencia del limón estornuda
levemente y sucumbe con un pequeño soplido.
Cada una de estas interpretaciones es exacta atendiendo a la
configuración general de la pintura, tanto si se la mira en el orden en que
está colgada como cabeza abajo o de costado. Las diferencias son
reductibles a detalles; queda el centro que es ORO, el número SIETE, la
OSTRA observable en las partes sombrero-cordón, con la PERLA-cabeza
(centro irradiante de las perlas del traje o país central) y el GRITO general
absolutamente verde que brota del conjunto.
Hágase la sencilla experiencia de ir a Roma y apoyar la mano sobre el
corazón del rey, y se comprenderá la génesis del mar. Menos difícil aún es
acercarle una vela encendida a la altura de los ojos; entonces se verá que
eso no es una cara y que la luna, enceguecida de simultaneidad, corre por
un fondo de ruedecillas y cojinetes transparentes, decapitada en, el recuerdo
de las hagiografías. No yerra aquél que ve en esta petrificación tempestuosa
un combate de leopardos. Pero también hay lentas dagas de marfil, pajes
que se consumen de tedio en largas galerías, y un diálogo sinuoso entre la
lepra y las alabardas. El reino del hombre es una página de historial, pero él
no lo sabe y juega displicente con guantes y cervatillos. Este hombre que te
mira vuelve del infierno; aléjate del cuadro y lo verás sonreír poco a poco,
porque está hueco, está relleno de aire, atrás lo sostienen unas manos secas,
8
como una figura de barajas cuando se empieza a levantar el castillo y todo
tiembla. Y su moraleja es así: «No hay tercera dimensión, la tierra es plana,
el hombre repta. ¡Aleluya!» Quizá sea el diablo quien dice estas cosas, y
quizá tú las crees porque te las dice un rey.
9
INSTRUCCIONES PARA MATAR HORMIGAS
EN ROMA
Las hormigas se comerán a Roma, está dicho. Entre las lajas andan;
loba, ¿qué carrera de piedras preciosas te secciona la garganta? Por algún
lado salen las aguas de las fuentes, las pizarras vivas, los camafeos
temblorosos que en plena noche mascullan la historia, las dinastías y las
conmemoraciones. Habría que encontrar el corazón que hace latir las
fuentes para precaverlo de las hormigas, y organizar en esta ciudad de
sangre crecida, de cornucopias erizadas como manos de ciego, un rito de
salvación para que el futuro se lime los dientes en los montes, se arrastre
manso y sin fuerza, completamente sin hormigas.
Primero buscaremos la orientación de las fuentes, lo cual es fácil porque
en los mapas de colores, en las plantas monumentales, las fuentes tienen
también surtidores y cascadas color celeste, solamente hay que buscarlas
bien y envolverlas en un recinto de lápiz azul, no de rojo, pues un buen
mapa de Roma es rojo como Roma. Sobre el rojo de Roma el lápiz azul
marcará un recinto violeta alrededor de cada fuente, y ahora estamos
seguros de que las tenemos a todas y que conocemos el follaje de las aguas.
Más difícil, más recogido y sigiloso es el menester de horadar la piedra
opaca bajo la cual serpentean las venas de mercurio, entender a fuerza de
paciencia la cifra de cada fuente, guardar en noches de luna penetrante una
vigilia enamorada junto a los vasos imperiales, hasta que de tanto susurro
verde, de tanto gorgotear como de flores, vayan naciendo las direcciones,
las confluencias, las otras calles, las vivas. Y sin dormir seguirlas, con
varas de avellano en forma de horqueta, de triángulo, con dos varillas en
cada mano, con una sola sostenida entre los dedos flojos, pero todo esto
invisible a los carabineros y a la población amablemente recelosa, andar por
el Quirinal, subir al Campidoglio, correr a gritos por el Pincio, aterrar con
una aparición inmóvil como un globo de fuego el orden de la Piazza della
Essedra, y así extraer de los sordos metales del suelo la nomenclatura de los
ríos subterráneos. Y no pedir ayuda a nadie, nunca.
Después se irá viendo cómo en esta mano de mármol desollado las
venas vagan armoniosas, por placer de aguas, por artificio de juego, hasta
poco a poco acercarse, confluir, enlazarse, crecer a arterias, derramarse
duras en la plaza central donde palpita el tambor de vidrio líquido, la raíz de
copas pálidas, el caballo profundo. Y ya sabremos dónde está, en qué napa
de bóvedas calcáreas, entre menudos esqueletos de lémur, bate su tiempo el
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corazón del agua.
Costará saberlo, pero se sabrá. Entonces mataremos las hormigas que
codician las fuentes, calcinaremos las galerías que esos mineros horribles
tejen para acercarse a la vida secreta de Roma. Mataremos las hormigas con
sólo llegar antes a la fuente central. Y nos iremos en un tren nocturno
huyendo de lamias vengadoras, oscuramente felices, confundidos con
soldados y con monjas.
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INSTRUCCIONES PARA SUBIR UNA ESCALERA
Nadie habrá dejado de observar que con frecuencia el suelo se pliega de
manera tal que una parte sube en ángulo recto con el plano del suelo, y
luego la parte siguiente se coloca paralela a este plano, para dar paso a una
nueva perpendicular, conducta que se repite en espiral o en línea quebrada
hasta alturas sumamente variables. Agachándose y poniendo la mano
izquierda en una de las partes verticales, y la derecha en la horizontal
correspondiente, se está en posesión momentánea de un peldaño o escalón.
Cada uno de estos peldaños, formados como se ve por dos elementos, se
sitúa un tanto más arriba y adelante que el anterior, principio que da sentido
a la escalera, ya que cualquier otra combinación producirá formas quizá
más bellas o pintorescas, pero incapaces de trasladar de una planta baja a un
primer piso.
Las escaleras se suben de frente, pues hacia atrás o de costado resultan
particularmente incómodas. La actitud natural consiste en mantenerse de
pie, los brazos colgando sin esfuerzo, la cabeza erguida aunque no tanto que
los ojos dejen de ver los peldaños inmediatamente superiores al que se pisa,
y respirando lenta y regularmente. Para subir una escalera se comienza por
levantar esa parte del cuerpo situada a la derecha abajo, envuelta casi
siempre en cuero o gamuza, y que salvo excepciones cabe exactamente en
el escalón. Puesta en el primer peldaño dicha parte, que para abreviar
llamaremos pie, se recoge la parte equivalente de la izquierda (también
llamada pie, pero que no ha de confundirse con el pie antes citado), y
llevándola a la altura del pie, se le hace seguir hasta colocarla en el segundo
peldaño, con lo cual en éste descansará el pie, y en el primero descansará el
pie. (Los primeros peldaños son siempre los más difíciles, hasta adquirir la
coordinación necesaria. La coincidencia de nombre entre el pie y el pie hace
difícil la explicación. Cuídese especialmente de no levantar al mismo
tiempo el pie y el pie.)
Llegado en esta forma al segundo peldaño, basta repetir alternadamente
los movimiento hasta encontrarse con el final de la escalera. Se sale de ella
fácilmente, con un ligero golpe de talón que la fija en su sitio, del que no se
moverá hasta el momento del descenso.
12
PREÁMBULO A LAS INSTRUCCIONES PARA
DAR CUERDA AL RELOJ
Piensa en esto: cuando te regalan un reloj te regalan un pequeño
infierno florido, una cadena de rosas, un calabozo de aire. No te dan
solamente el reloj, que los cumplas muy felices y esperamos que te dure
porque es de buena marca, suizo con áncora de rubíes; no te regalan
solamente ese menudo picapedrero que te atarás a la muñeca y pasearás
contigo. Te regalan —no lo saben, lo terrible es que no lo saben—, te
regalan un nuevo pedazo frágil y precario de ti mismo, algo que es tuyo
pero no es tu cuerpo, que hay que atar a tu cuerpo con su correa como un
bracito desesperado colgándose de tu muñeca. Te regalan la necesidad de
darle cuerda todos los días, la obligación de darle cuerda para que siga
siendo un reloj; te regalan la obsesión de atender a la hora exacta en las
vitrinas de las joyerías, en el anuncio por la radio, en el servicio telefónico.
Te regalan el miedo de perderlo, de que te lo roben, de que se te caiga al
suelo y se rompa. Te regalan su marca, y la seguridad de que es una marca
mejor que las otras, te regalan la tendencia a comparar tu reloj con los
demás relojes. No te regalan un reloj, tú eres el regalado, a ti te ofrecen para
el cumpleaños del reloj.
13
INSTRUCCIONES PARA DAR CUERDA AL
RELOJ
Allá en el fondo está la muerte, pero no tenga miedo. Sujete el reloj con
una mano, tome con dos dedos la llave de la cuerda, remóntela suavemente.
Ahora se abre otro plazo, los árboles despliegan sus hojas, las barcas corren
regatas, el tiempo como un abanico se va llenando de sí mismo y de él
brotan el aire, las brisas de la tierra, la sombra de una mujer, el perfume del
pan.
¿Qué más quiere, qué más quiere? Átelo pronto a su muñeca, déjelo
latir en libertad, imítelo anhelante. El miedo herrumbra las áncoras, cada
cosa que pudo alcanzarse y fue olvidada va corroyendo las venas del reloj,
gangrenando la fría sangre de sus pequeños rubíes. Y allá en el fondo está la
muerte si no corremos y llegamos antes y comprendemos que ya no
importa.
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OCUPACIONES RARAS
15
SIMULACROS
Somos una familia rara. En este país donde las cosas se hacen por
obligación o fanfarronería, nos gustan las ocupaciones libres, las tareas
porque sí, los simulacros que no sirven para nada.
Tenemos un defecto: nos falta originalidad. Casi todo lo que decidimos
hacer está inspirado —digamos francamente, copiado— de modelos
célebres. Si alguna novedad aportamos es siempre inevitable: los
anacronismos o las sorpresas, los escándalos. Mi tío el mayor dice que
somos como las copias en papel carbónico, idénticas al original salvo que
otro color, otro papel, otra finalidad. Mi hermana la tercera se compara con
el ruiseñor mecánico de Andersen; su romanticismo llega a la náusea.
Somos muchos y vivimos en la calle Humboldt.
Hacemos cosas, pero contarlo es difícil porque falta lo más importante,
la ansiedad y la expectativa de estar haciendo las cosas, las sorpresas tanto
más importantes que los resultados, los fracasos en que toda la familia cae
al suelo como un castillo de naipes y durante días enteros no se oyen más
que deploraciones y carcajadas. Contar lo que hacemos es apenas una
manera de rellenar los huecos inevitables, porque a veces estamos pobres o
presos o enfermos, a veces se muere alguno o (me duele mencionarlo)
alguno traiciona, renuncia, o entra en la Dirección Impositiva. Pero no hay
que deducir de esto que nos va mal o que somos melancólicos. Vivimos en
el barrio de Pacífico, y hacemos cosas cada vez que podemos. Somos
muchos que tienen ideas y ganas de llevarlas a la práctica. Por ejemplo, el
patíbulo, hasta hoy nadie se ha puesto de acuerdo sobre el origen de la idea,
mi hermana la quinta afirma que fue de uno de mis primos carnales, que son
muy filósofos, pero mi tío el mayor sostiene que se le ocurrió a él después
de leer una novela de capa y espada. En el fondo nos importa poco, lo único
que vale es hacer cosas, y por eso las cuento casi sin ganas, nada más que
para no sentir tan de cerca la lluvia de esta tarde vacía.
La casa tiene jardín delantero, cosa rara en la calle Humboldt. No es
más grande que un patio, pero está tres escalones más alto que la vereda, lo
que le da un vistoso aspecto de plataforma, emplazamiento ideal para un
patíbulo. Como la verja es de mampostería y de fierro, se puede trabajar sin
que los transeúntes estén por así decirlo metidos en casa; pueden apostarse
en la verja y quedarse horas, pero eso no nos molesta. «Empezaremos con
la luna llena», mandó mi padre. De día íbamos a buscar maderas y fierros a
los corralones de la avenida Juan B. Justo, pero mis hermanas se quedaban
16
en la sala practicando el aullido de los lobos, después que mi tía la menor
sostuvo que los patíbulos atraen a los lobos y los incitan a aullar a la luna.
Por cuenta de mis primos corría la provisión de clavos y herramientas; mi
tío el mayor dibujaba los planos, discutía con mi madre y mi tío segundo la
variedad y calidad de los instrumentos de suplicio. Recuerdo el final de la
discusión: se decidieron adustamente por una plataforma bastante alta,
sobre la cual se alzarían una horca y una rueda, con un espacio libre
destinado a dar tormento o decapitar según los casos. A mi tío el mayor le
parecía mucho más pobre y mezquino que su idea original, pero las
dimensiones del jardín delantero y el costo de los materiales restringen
siempre las ambiciones de la familia.
Empezamos la construcción un domingo por la tarde, después de los
ravioles. Aunque nunca nos ha preocupado lo que puedan pensar los
vecinos, era evidente que los pocos mirones suponían que íbamos a levantar
una o dos piezas para agrandar la casa. El primero en sorprenderse fue don
Cresta, el viejito de enfrente, y vino a preguntar para qué instalábamos
semejante plataforma. Mis hermanas se reunieron en un rincón del jardín y
soltaron algunos aullidos de lobo. Se amontonó bastante gente, pero
nosotros seguimos trabajando hasta la noche y dejamos terminada la
plataforma y las dos escalerillas (para el sacerdote y el condenado, que no
deben subir juntos). El lunes una parte de la familia se fue a sus respectivos
empleos y ocupaciones, ya que de algo hay que morir, y los demás
empezamos a levantar la horca mientras mi tío el mayor consultaba dibujos
antiguos para la rueda. Su idea consistía en colocar la rueda lo más alto
posible sobre una pértiga ligeramente irregular, por ejemplo un tronco de
álamo bien desbastado. Para complacerlo, mi hermano el segundo y mis
primos carnales se fueron con la camioneta a buscar un álamo; entre tanto
mi tío el mayor y mi madre encajaban los rayos de la rueda en el cubo, y yo
preparaba un suncho de fierro. En esos momentos nos divertíamos
enormemente porque se oía martillear en todas partes, mis hermanas
aullaban en la sala, los vecinos se amontonaban en la verja cambiando
impresiones, y entre el solferino y el malva del atardecer ascendía el perfil
de la horca y se veía a mi tío el menor a caballo en el travesaño para fijar el
gancho y preparar el nudo corredizo.
A esta altura de las cosas la gente de la calle no podía dejar de darse
cuenta de lo que estábamos haciendo, y un coro de protestas y amenazas
nos alentó agradablemente a rematar la jornada con la erección de la rueda.
Algunos desaforados habían pretendido impedir que mi hermano el segundo
y mis primos entraran en casa el magnífico tronco de álamo que traían en la
camioneta. Un conato de cinchada fue ganado de punta a punta por la
familia en pleno que, tirando disciplinadamente del tronco, lo metió en el
jardín junto con una criatura de corta edad prendida de las raíces. Mi padre
en persona devolvió la criatura a sus exasperados padres, pasándola
cortésmente por la verja, y mientras la atención se concentraba en estas
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alternativas sentimentales, mi tío el mayor, ayudado por mis primos
carnales, calzaba la rueda en un extremo del tronco y procedía a erigirla. La
policía llegó en momentos en que la familia, reunida en la plataforma,
comentaba favorablemente el buen aspecto del patíbulo. Sólo mi hermana la
tercera permanecía cerca de la puerta, y le tocó dialogar con el
subcomisario en persona; no le fue difícil convencerlo de que trabajábamos
dentro de nuestra propiedad, en una obra que sólo el uso podía revestir de
un carácter anticonstitucional, y que las murmuraciones del vecindario eran
hijas del odio y fruto de la envidia. La caída de la noche nos salvó de otras
pérdidas de tiempo.
A la luz de una lámpara de carburo cenamos en la plataforma, espiados
por un centenar de vecinos rencorosos; jamás el lechón adobado nos pareció
más exquisito, y más negro y dulce el nebiolo. Una brisa del norte
balanceaba suavemente la cuerda de la horca; una o dos veces chirrió la
rueda, como si ya los cuervos se hubieran posado para comer. Los mirones
empezaron a irse, mascullando vagas amenazas; aferrados a la verja
quedaron veinte o treinta que parecían esperar alguna cosa. Después del
café apagamos la lámpara para dar paso a la luna que subía por los
balaustres de la terraza, mis hermanas aullaron y mis primos y tíos
recorrieron lentamente la plataforma, haciendo temblar los fundamentos
con sus pasos. En el silencio que siguió, la luna vino a ponerse a la altura
del nudo corredizo, y en la rueda pareció tenderse una nube de bordes
plateados. Las mirábamos, tan felices que era un gusto, pero los vecinos
murmuraban en la verja, como al borde de una decepción. Encendieron
cigarrillos y se fueron yendo, unos en piyama y otros más despacio. Quedó
la calle, una pitada de vigilante a lo lejos, y el colectivo 108 que pasaba
cada tanto; nosotros ya nos habíamos ido a dormir y soñábamos con fiestas,
elefantes y vestidos de seda.
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ETIQUETA Y PRELACIONES
Siempre me ha parecido que el rasgo distintivo de nuestra familia es el
recato. Llevamos el pudor a extremos increíbles, tanto en nuestra manera de
vestirnos y de comer como en la forma de expresarnos y de subir a los
tranvías. Los sobrenombres, por ejemplo, que se adjudican tan
desaprensivamente en el barrio de Pacífico, son para nosotros motivo de
cuidado, de reflexión y hasta de inquietud. Nos parece que no se puede
atribuir un apodo cualquiera a alguien que deberá absorberlo y sufrirlo
como un atributo durante toda su vida. Las señoras de la calle Humboldt
llaman Toto, Coco o Cacho a sus hijos, y Negra o Beba a las chicas, pero en
nuestra familia ese tipo corriente de sobrenombre no existe, y mucho menos
otros rebuscados y espamentosos como Chirola, Cachuzo o Matagatos, que
abundan por el lado de Paraguay y Godoy Cruz. Como ejemplo del cuidado
que tenemos en estas cosas bastará citar el caso de mi tía segunda.
Visiblemente dotada de un trasero de imponentes dimensiones, jamás nos
hubiéramos permitido ceder a la fácil tentación de los sobrenombres
habituales; así, en vez de darle el apodo brutal de Ánfora Etrusca,
estuvimos de acuerdo en el más decente y familiar de la Culona. Siempre
procedemos con el mismo tacto, aunque nos ocurre tener que luchar con los
vecinos y amigos que insisten en los motes tradicionales. A mi primo
segundo el menor, marcadamente cabezón, le rehusamos siempre el
sobrenombre de Atlas que le habían puesto en la parrilla de la esquina, y
preferimos el infinitamente más delicado de Cucuzza. Y así siempre.
Quisiera aclarar que estas cosas no las hacemos por diferenciarnos del
resto del barrio. Tan sólo desearíamos modificar, gradualmente y sin vejar
los sentimientos de nadie, las rutinas y las tradiciones. No nos gusta la
vulgaridad en ninguna de sus formas, y basta que alguno de nosotros oiga
en la cantina frases como «Fue un partido de trámite violento», o: «Los
remates de Faggioli se caracterizaron por un notable trabajo de infiltración
preliminar del eje medio», para que inmediatamente dejemos constancia de
las formas más castizas y aconsejables en la emergencia, es decir: «Hubo
una de patadas que te la debo», o: «Primero los arrollamos y después fue la
goleada.» La gente nos mira con sorpresa, pero nunca falta alguno que
recoja la lección escondida en estas frases delicadas. Mi tío el mayor, que
lee a los escritores argentinos, dice que con muchos de ellos se podría hacer
algo parecido, pero nunca nos ha explicado en detalle. Una lástima.
19
CORREOS Y TELECOMUNICACIONES
Una vez que un pariente de lo más lejano llegó a ministro, nos
arreglamos para que nombrase a buena parte de la familia en la sucursal de
Correos de la calle Serrano. Duró poco, eso sí. De los tres días que
estuvimos, dos los pasamos atendiendo al público con una celeridad
extraordinaria que nos valió la sorprendida visita de un inspector del Correo
Central y un suelto laudatorio en La Razón. Al tercer día estábamos seguros
de nuestra popularidad, pues la gente ya venía de otros barrios a despachar
su correspondencia y a hacer giros a Purmamarca y a otros lugares
igualmente absurdos. Entonces mi tío el mayor dio piedra libre, y la familia
empezó a atender con arreglo a sus principios y predilecciones. En la
ventanilla de franqueo, mi hermana la segunda obsequiaba un globo de
colores a cada comprador de estampillas. La primera en recibir su globo fue
una señora gorda que se quedó como clavada, con el globo en la mano y la
estampilla de un peso ya humedecida que se le iba enroscando poco a poco
en el dedo. Un joven melenudo se negó de plano a recibir su globo, y mi
hermana lo amonestó severamente mientras en la cola de la ventanilla
empezaban a suscitarse opiniones encontradas. Al lado, varios provincianos
empeñados en girar insensatamente parte de sus salarios a los familiares
lejanos, recibían con algún asombro vasitos de grapa y de cuando en cuando
una empanada de carne, todo esto a cargo de mi padre que además les
recitaba a gritos los mejores consejos del viejo Vizcacha. Entre tanto mis
hermanos, a cargo de la ventanilla de encomiendas, las untaban con
alquitrán y las metían en un balde lleno de plumas. Luego las presentaban al
estupefacto expedidor y le hacían notar con cuánta alegría serían recibidos
los paquetes así mejorados. «Sin piolín a la vista», decían. «Sin el lacre tan
vulgar, y con el nombre del destinatario que parece que va metido debajo
del ala de un cisne, fíjese.» No todos se mostraban encantados, hay que ser
sincero.
Cuando los mirones y la policía invadieron el local, mi madre cerró el
acto de la manera más hermosa, haciendo volar sobre el público una
multitud de flechitas de colores fabricadas con los formularios de los
telegramas, giros y cartas certificadas. Cantamos, el himno nacional y nos
retiramos en buen orden; vi llorar a una nena que había quedado tercera en
la cola de franqueo y sabía que ya era tarde para que le dieran un globo.
20
PERDIDA Y RECUPERACIÓN DEL PELO
Para luchar contra el pragmatismo y la horrible tendencia a la
consecución de fines útiles, mi primo el mayor propugna el procedimiento
de sacarse un buen pelo de la cabeza, hacerle un nudo en el medio y dejarlo
caer suavemente por el agujero del lavabo. Si este pelo se engancha en la
rejilla que suele cundir en dichos agujeros, bastará abrir un poco la canilla
para que se pierda de vista.
Sin malgastar un instante, hay que iniciar la tarea de recuperación del
pelo. La primera operación se reduce a desmontar el sifón del lavabo para
ver si el pelo se ha enganchado en alguna de las rugosidades del caño. Si no
se lo encuentra, hay que poner en descubierto el tramo de caño que va del
sifón a la cañería de desagüe principal. Es seguro que en esta parte
aparecerán muchos pelos, y habrá que contar con la ayuda del resto de la
familia para examinarlos uno a uno en busca del nudo. Si no aparece, se
planteará el interesante problema de romper la cañería hasta la planta baja,
pero esto significa un esfuerzo mayor, pues durante ocho o diez años habrá
que trabajar en algún ministerio o casa de comercio para reunir el dinero
que permita comprar los cuatro departamentos situados debajo del de mi
primo el mayor, todo ello con la desventaja extraordinaria de que mientras
se trabaja durante esos ocho o diez años no se podrá evitar la penosa
sensación de que el pelo ya no está en la cañería y que sólo por una remota
casualidad permanece enganchado en alguna saliente herrumbrada del caño.
Llegará el día en que podamos romper los caños de todos los
departamentos, y durante meses viviremos rodeados de palanganas y otros
recipientes llenos de pelos mojados, así como de asistentes y mendigos a los
que pagaremos generosamente para que busquen, separen, clasifiquen y nos
traigan los pelos posibles a fin de alcanzar la deseada certidumbre. Si el
pelo no aparece, entraremos en una etapa mucho más vaga y complicada,
porque el tramo siguiente nos lleva a las cloacas mayores de la ciudad.
Luego de comprar un traje especial, aprenderemos a deslizamos por las
alcantarillas a altas horas de la noche, armados de una linterna poderosa y
una máscara de oxígeno, y exploraremos las galerías menores y mayores,
ayudados si es posible por individuos del hampa, con quienes habremos
trabado relación y a los que tendremos que dar gran parte del dinero que de
día ganamos en un ministerio o una casa de comercio.
Con mucha frecuencia tendremos la impresión de haber llegado al
término de la tarea, porque encontraremos (o nos traerán) pelos semejantes
21
al que buscamos; pero como no se sabe de ningún caso en que un pelo tenga
un nudo en el medio sin intervención de mano humana, acabaremos casi
siempre por comprobar que el nudo en cuestión es un simple engrosamiento
del calibre del pelo (aunque tampoco sabemos de ningún caso parecido) o
un depósito de algún silicato u óxido cualquiera producido por una larga
permanencia contra una superficie húmeda. Es probable que avancemos así
por diversos tramos de cañerías menores y mayores, hasta llegar a ese sitio
donde ya nadie se decidirá a penetrar: el caño maestro enfilado en dirección
al río, la reunión torrentosa de los detritus en la que ningún dinero, ninguna
barca, ningún soborno nos permitirán continuar la búsqueda.
Pero antes de eso, y quizá mucho antes, por ejemplo a pocos
centímetros de la boca del lavabo, a la altura del departamento del segundo
piso, o en la primera cañería subterránea, puede suceder que encontremos el
pelo. Basta pensar en la alegría que eso nos produciría, en el asombrado
cálculo de los esfuerzos ahorrados por pura buena suerte, para escoger, para
exigir prácticamente una tarea semejante, que todo maestro consciente
debería aconsejar a sus alumnos desde la más tierna infancia, en vez de
secarles el alma con la regla de tres compuesta o las tristezas de Cancha
Rayada.
22
TÍA EN DIFICULTADES
¿Por qué tendremos una tía tan temerosa de caerse de espaldas? Hace
años que la familia lucha para curarla de su obsesión, pero ha llegado la
hora de confesar nuestro fracaso. Por más que hagamos, tía tiene miedo de
caerse de espaldas; y su inocente manía nos afecta a todos, empezando por
mi padre, que fraternalmente la acompaña a cualquier parte y va mirando el
piso para que tía pueda caminar sin preocupaciones, mientras mi madre se
esmera en barrer el patio varias veces al día, mis hermanas recogen las
pelotas de tenis con que se divierten inocentemente en la terraza y mis
primos borran toda huella imputable a los perros, gatos, tortugas y gallinas
que proliferan en casa. Pero no sirve de nada, tía sólo se resuelve a cruzar
las habitaciones después de un largo titubeo, interminables observaciones
oculares y palabras destempladas a todo chico que ande por ahí en ese
momento. Después se pone en marcha, apoyando primero un pie y
moviéndolo como un boxeador en el cajón de resina, después el otro,
trasladando el cuerpo en un desplazamiento que en nuestra infancia nos
parecía majestuoso, y tardando varios minutos para ir de una puerta a otra.
Es algo horrible.
Varias veces la familia ha procurado que mi tía explicara con alguna
coherencia su temor a caerse de espaldas. En una ocasión fue recibida con
un silencio que se hubiera podido cortar con guadaña; pero una noche,
después de un vasito de hesperidina, tía condescendió a insinuar que si se
caía de espaldas no podría volver a levantarse. A la elemental observación
de que treinta y dos miembros de la familia estaban dispuestos a acudir en
su auxilio, respondió con una mirada lánguida y dos palabras: «Lo mismo».
Días después mi hermano el mayor me llamó por la noche a la cocina y me
mostró una cucaracha caída de espaldas debajo de la pileta. Sin decirnos
nada asistimos a su vana y larga lucha por enderezarse, mientras otras
cucarachas, venciendo la intimidación de la luz, circulaban por el piso y
pasaban rozando a la que yacía en posición decúbito dorsal. Nos fuimos a la
cama con una marcada melancolía, y por una razón u otra nadie volvió a
interrogar a tía; nos limitamos a aliviar en lo posible su miedo, acompañarla
a todas partes, darle el brazo y comprarle cantidad de zapatos con suelas
antideslizantes y otros dispositivos estabilizadores. La vida siguió así, y no
era peor que otras vidas.
23
TÍA EXPLICADA O NO
Quien más quien menos, mis cuatro primos carnales se dedican a la
filosofía. Leen libros, discuten entre ellos y son admirados a distancia por el
resto de la familia, fiel al principio de no meterse en las preferencias ajenas
e incluso favorecerlas en la medida de lo posible. Estos muchachos, que me
merecen gran respeto, se plantearon más de una vez el problema del miedo
de mi tía, llegando a conclusiones oscuras pero tal vez atendibles. Como
suele ocurrir en casos parecidos, mi tía era la menos enterada de estos
cabildeos, pero desde esa época la deferencia de la familia se acentuó
todavía más. Durante años hemos acompañado a tía en sus titubeantes
expediciones de la sala al antepatio, del dormitorio al cuarto de baño, de la
cocina a la alacena. Nunca nos pareció fuera de lugar que se acostara de
lado, y que durante la noche observara la inmovilidad más absoluta, los días
pares del lado derecho y los impares del izquierdo. En las sillas del
comedor y del patio, tía se instala muy erguida; por nada aceptaría la
comodidad de una mecedora o de un sillón Morris. La noche del Sputnik la
familia se tiró al suelo en el patio para observar el satélite, pero tía
permaneció sentada y al día siguiente tuvo una tortícolis horrenda. Poco a
poco nos fuimos convenciendo, y hoy estamos resignados. Nos ayudan
nuestros primos carnales, que aluden a la cuestión con miradas de
inteligencia y dicen cosas tales como: «Tiene razón». ¿Pero por qué? No lo
sabemos, y ellos no quieren explicarnos. Para mí, por ejemplo, estar de
espaldas me parece comodísimo. Todo el cuerpo se apoya en el colchón o
en las baldosas del patio, uno siente los talones, las pantorrillas, los muslos,
las nalgas, el lomo, las paletas, los brazos y la nuca que se reparten el peso
del cuerpo y lo difunden, por decir así, en el suelo, lo acercan tan bien y tan
naturalmente a esa superficie que nos atrae vorazmente y parecería querer
tragarnos. Es curioso que a mí estar de espaldas me resulte la posición más
natural, y a veces sospecho que mi tía le tiene horror por eso. Yo la
encuentro perfecta, y creo que en el fondo es la más cómoda. Sí, he dicho
bien: en el fondo, bien en el fondo, de espaldas. Hasta me da un poco de
miedo, algo que no consigo explicar. Cómo me gustaría ser como ella, y
cómo no puedo.
24
LOS POSATIGRES
Mucho antes de llevar nuestra idea a la práctica sabíamos que el posado
de los tigres planteaba un doble problema, sentimental y moral. El primero
no se refería tanto al posado como al tigre mismo, en la medida en que a
estos felinos no les agrada que los posen y acuden a todas sus energías, que
son enormes, para resistirse. ¿Cabía en esas circunstancias arrostrar la
idiosincrasia de dichos animales? Pero la pregunta nos trasladaba al plano
moral, donde toda acción puede ser causa o efecto de esplendor o de
infamia. De noche, en nuestra casita de la calle Humboldt, meditábamos
frente a los tazones de arroz con leche, olvidados de rociarlos con canela y
azúcar. No estábamos verdaderamente seguros de poder posar un tigre, y
nos dolía.
Se decidió por último que posaríamos uno, al solo efecto de ver jugar el
mecanismo en toda su complejidad, y que más tarde evaluaríamos los
resultados. No hablaré aquí de la obtención del primer tigre: fue un trabajo
sutil y penoso, un correr por consulados y droguerías, una complicada,
urdimbre de billetes, cartas por avión y trabajo de diccionario. Una noche
mis primos llegaron cubiertos de tintura de yodo: era el éxito. Bebimos
tanto nebiolo que mi hermana la menor acabó destendiendo la mesa con el
rastrillo. En esa época éramos más jóvenes.
Ahora que el experimento ha dado los resultados que conocemos, puedo
facilitar detalles del posado. Quizá lo más difícil sea todo lo que se refiere
al ambiente, pues se requiere una habitación con el mínimo de muebles,
cosa rara en la calle Humboldt. En el centro se coloca el dispositivo: dos
tablones cruzados, un juego de varillas elásticas y algunas jarras de barro
con leche y agua. Posar el tigre no es demasiado difícil, aunque puede
ocurrir que la operación fracase y haya que repetirla; la verdadera dificultad
empieza en el momento en que ya posado, el tigre recobra la libertad y opta
—de múltiples maneras posibles— por ejercitarla. En esta etapa, que
llamaré intermedia, las reacciones de mi familia son fundamentales; todo
depende de cómo se conduzcan mis hermanas, de la habilidad con que mi
padre vuelva a posar el tigre, utilizándolo al máximo como un alfarero su
arcilla. La menor falla sería la catástrofe, los fusibles quemados, la leche
por el suelo, el horror de unos ojos fosforescentes rayando las tinieblas, los
chorros tibios a cada zarpazo; me resisto a imaginarlo siquiera, puesto que
hasta ahora hemos posado el tigre sin consecuencias peligrosas. Tanto el
dispositivo como las diferentes funciones que debemos desempeñar todos,
25
desde el tigre hasta mis primos segundos, parecen eficaces y se articulan
armoniosamente. Para nosotros el hecho en sí de posar el tigre no es
importante, sino que la ceremonia se cumpla hasta el final sin transgresión.
Es preciso que el tigre acepte ser posado, o que lo sea de manera tal que su
aceptación o su rechazo carezcan de importancia. En los instantes que uno
sentiría la tentación de llamar cruciales —quizá por los dos tablones, quizá
por mero lugar común—, la familia se siente poseída de una exaltación
extraordinaria; mi madre no disimula las lágrimas y mis primas carnales
tejen y destejen convulsivamente los dedos. Posar el tigre tiene algo de total
encuentro, de alineación frente a un absoluto; el equilibrio depende de tan
poco y lo pagamos a un precio tan alto, que los breves instantes que siguen
al posado y que deciden de su perfección nos arrebatan como de nosotros
mismos, arrasan con la tigredad y la humanidad en un solo movimiento
inmóvil que es vértigo, pausa y arribo. No hay tigre, no hay familia, no hay
posado. Imposible saber lo que hay: un temblor que no es de esta carne, un
tiempo central, una columna de contacto. Y después salimos todos al patio
cubierto, y nuestras tías traen la sopa como si algo cantara, como si
fuéramos a un bautismo.
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CONDUCTA EN LOS VELORIOS
No vamos por el anís, ni porque hay que ir. Ya se habrá sospechado:
vamos porque no podemos soportar las formas más solapadas de la
hipocresía. Mi prima segunda la mayor se encarga de cerciorarse de la
índole del duelo, y si es de verdad, si se llora porque llorar es lo único que
les queda a esos hombres y a esas mujeres entre el olor a nardos y a café,
entonces nos quedamos en casa y los acompañamos desde lejos. A lo sumo
mi madre va un rato y saluda en nombre de la familia; no nos gusta
interponer insolentemente nuestra vida ajena a ese diálogo con la sombra.
Pero si de la pausada investigación de mi prima surge la sospecha de que en
un patio cubierto o en la sala se han armado los trípodes del camelo,
entonces la familia se pone sus mejores trajes, espera a que el velorio esté a
punto, y se va presentando de a poco pero implacablemente.
En Pacífico las cosas ocurren casi siempre en un patio con macetas y
música de radio. Para estas ocasiones los vecinos condescienden a apagar
las radios, y quedan solamente los jazmines y los parientes, alternándose
contra las paredes. Llegamos de a uno o de a dos, saludamos a los deudos,
a quienes se reconoce fácilmente porque lloran apenas ven entrar a alguien,
y vamos a inclinarnos ante el difunto, escoltados por algún pariente
cercano. Una o dos horas después toda la familia está en la casa mortuoria,
pero aunque los vecinos nos conocen bien, procedemos como si cada uno
hubiera venido por su cuenta y apenas hablamos entre nosotros. Un método
preciso ordena nuestros actos, escoge los interlocutores con quienes se
departe en la cocina, bajo el naranjo, en los dormitorios, en el zaguán, y de
cuando en cuando se sale a fumar al patio o a la calle, o se da una vuelta a
la manzana para ventilar opiniones políticas y deportivas. No nos lleva
demasiado tiempo sondear los sentimientos de los deudos más inmediatos,
los vasitos de caña, el mate dulce y los Particulares livianos son el puente
confidencial; antes de medianoche estamos seguros, podemos actuar sin
remordimientos. Por lo común mi hermana la menor se encarga de la
primera escaramuza; diestramente ubicada a los pies del ataúd, se tapa los
ojos con un pañuelo violeta y empieza a llorar, primero en silencio,
empapando el pañuelo a un punto increíble, después con hipos y jadeos, y
finalmente le acomete un ataque terrible de llanto que obliga a las vecinas a
llevarla a la cama preparada para esas emergencias, darle a oler agua de
azahar y consolarla, mientras otras vecinas se ocupan de los parientes
cercanos bruscamente contagiados por la crisis. Durante un rato hay un
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amontonamiento de gente en la puerta de la capilla ardiente, preguntas y
noticias en voz baja, encogimientos de hombros por parte de los vecinos.
Agotados por un esfuerzo en que han debido emplearse a fondo, los deudos
amenguan en sus manifestaciones, y en ese mismo momento mis tres
primas segundas se largan a llorar sin afectación, sin gritos, pero tan
conmovedoramente que los parientes y vecinos sienten la emulación,
comprenden que no es posible quedarse así descansando mientras extraños
de la otra cuadra se afligen de tal manera, y otra vez se suman a la
deploración general, otra vez hay que hacer sitio en las camas, apantanar a
señoras ancianas, aflojar el cinturón a viejitos convulsionados. Mis
hermanos y yo esperamos por lo regular este momento para entrar en la sala
mortuorio y ubicarnos junto al ataúd. Por extraño que parezca estamos
realmente afligidos, jamás podemos oír llorar a nuestras hermanas sin que
una congoja infinita nos llene el pecho y nos recuerde cosas de la infancia,
unos campos cerca de Villa Albertina, un tranvía que chirriaba al tomar la
curva en la calle General Rodríguez, en Bánfield, cosas así, siempre tan
tristes. Nos basta ver las manos cruzadas del difunto para que el llanto nos
arrase de golpe, nos obligue a taparnos la cara avergonzados, y somos cinco
hombres que lloran de verdad en el velorio, mientras los deudos juntan
desesperadamente el aliento para igualarnos, sintiendo que cueste lo que
cueste deben demostrar que el velorio es el de ellos, que solamente ellos
tienen derecho a llorar así en esa casa. Pero son pocos, y mienten (eso lo
sabemos por mi prima segunda la mayor, y nos da fuerzas). En vano
acumulan los hipos y los desmayos, inútilmente los vecinos más solidarios
los apoyan con sus consuelos y sus reflexiones, llevándolos y trayéndolos
para que descansen y se reincorporen a la lucha. Mis padres y mi tío el
mayor nos reemplazan ahora, hay algo que impone respeto en el dolor de
estos ancianos que han venido desde la calle Humboldt, cinco cuadras
contando desde la esquina, para velar al finado. Los vecinos más coherentes
empiezan a perder pie, dejan caer a los deudos, se van a la cocina a beber
grapa y a comentar; algunos parientes, extenuados por una hora y media de
llanto sostenido, duermen estertorosamente. Nosotros nos relevamos en
orden, aunque sin dar la impresión de nada preparado; antes de las seis de la
mañana somos los dueños indiscutidos del velorio, la mayoría de los
vecinos se han ido a dormir a sus casas, los parientes yacen en diferentes
posturas y grados de abotagamiento, el alba nace en el patio. A esa hora mis
tías organizan enérgicos refrigerios en la cocina, bebemos café hirviendo,
nos miramos brillantemente al cruzarnos en el zaguán o los dormitorios;
tenemos algo de hormigas yendo y viniendo, frotándose las antenas al
pasar. Cuando llega el coche fúnebre las disposiciones están tomadas, mis
hermanas llevan a los parientes a despedirse del finado antes del cierre del
ataúd, los sostienen y confortan mientras mis primas y mis hermanos se van
adelantando hasta desalojarlos, abreviar el último adiós y quedarse solos
junto al muerto. Rendidos, extraviados, comprendiendo vagamente pero
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incapaces de reaccionar, los deudos se dejan llevar y traer, beben cualquier
cosa que se les acerca a los labios y responden con vagas protestas
inconsistentes a las cariñosas solicitudes de mis primas y mis hermanas.
Cuando es hora de partir y la casa está llena de parientes y amigos, una
organización invisible pero sin brechas decide cada movimiento, el director
de la funeraria acata las órdenes de mi padre, la remoción del ataúd se hace
de acuerdo con las indicaciones de mi tío el mayor. Alguna que otra vez los
parientes llegados a último momento adelantan una reivindicación
destemplada; los vecinos, convencidos ya de que todo es como debe ser, los
miran escandalizados y los obligan a callarse. En el coche de duelo se
instalan mis padres y mis tíos, mis hermanos suben al segundo y mis primas
condescienden a aceptar a alguno de los deudos en el tercero, donde se
ubican envueltas en grandes pañoletas negras y moradas. El resto sube
donde puede, y hay parientes que se ven precisados a llamar un taxi. Y si
algunos, refrescados por el aire matinal y el largo trayecto, traman una
reconquista en la necrópolis, amargo es su desengaño. Apenas llega el cajón
al peristilo, mis hermanos rodean al orador designado por la familia o los
amigos del difunto, y fácilmente reconocible por su cara de circunstancias y
el rollito que le abulta el bolsillo del saco. Estrechándole las manos, le
empapan las solapas con sus lágrimas, lo palmean con un blando sonido de
tapioca y el orador no puede impedir que mi tío el menor suba a la tribuna y
abra los discursos con una oración que es siempre un modelo de verdad y
discreción. Dura tres minutos, se refiere exclusivamente al difunto, acota
sus virtudes y da cuenta de sus defectos, sin quitar humanidad a nada de lo
que se dice; está profundamente emocionado, y a veces le cuesta terminar.
Apenas ha bajado, mi hermano el mayor ocupa la tribuna y se encarga del
panegírico en nombre del vecindario, mientras el vecino designado a tal
efecto trata de abrirse paso entre mis primas y hermanas, que lloran
colgadas de su chaleco. Un gesto afable pero imperioso de mi padre
moviliza al personal de la funeraria; dulcemente empieza a rodar el
catafalco, y los oradores oficiales se quedan al pie de la tribuna, mirándose
y estrujando los discursos con sus manos húmedas. Por lo regular no nos
molestamos en acompañar al difunto hasta la bóveda o sepultura, sino que
damos media vuelta y salimos todos juntos, comentando las incidencias del
velorio. Desde lejos vemos cómo los parientes corren desesperadamente
para agarrar alguno de los cordones del ataúd y se pelean con los vecinos
que entre tanto se han posesionado de los cordones y prefieren llevarlos
ellos a que los lleven los parientes.
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MATERIAL PLÁSTICO
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TRABAJOS DE OFICINA
Mi fiel secretaria es de las que toman su función al-pie-de-la-letra, y ya
se sabe que eso significa pasarse al otro lado, invadir territorios, meter los
cinco dedos en el vaso de leche para sacar un pobre pelito.
Mi fiel secretaria se ocupa o querría ocuparse de todo en mi oficina.
Nos pasamos el día librando una cordial batalla de jurisdicciones, un
sonriente intercambio de minas y contraminas, de salidas y retiradas, de
prisiones y rescates. Pero ella tiene tiempo para todo, no sólo busca
adueñarse de la oficina, sino que cumple escrupulosa sus funciones. Las
palabras, por ejemplo, no hay día en que no las lustre, las cepille, las ponga
en su justo estante, las prepare y acicale para sus obligaciones cotidianas. Si
se me viene a la boca un adjetivo prescindible —porque todos ellos nacen
fuera de la órbita de mi secretaria, y en cierto modo de mí mismo—, ya está
ella lápiz en mano atrapándolo y matándolo sin darle tiempo a soldarse al
resto de la frase y sobrevivir por descuido o costumbre. Si la dejara, si en
este mismo instante la dejara, tiraría estas hojas al canasto, enfurecida. Está
tan resuelta a que yo viva una vida ordenada, que cualquier movimiento
imprevisto la mueve a enderezarse, toda orejas, toda rabo parado,
temblando como un alambre al viento. Tengo que disimular, y so pretexto
de que estoy redactando un informe, llenar algunas hojitas de papel rosa o
verde con las palabras que me gustan, con sus juegos y sus brincos y sus
rabiosas querellas. Mi fiel secretaria arregla entre tanto la oficina, distraída
en apariencia pero pronta al salto. A mitad de un verso que nacía tan
contento, el pobre, la oigo que inicia su horrible chillido de censura, y
entonces mi lápiz vuelve al galope hacia las palabras vedadas, las tacha
presuroso, ordena el desorden, fija, limpia y da esplendor, y lo que queda
está probablemente muy bien, pero esta tristeza, este gusto a traición en la
lengua, esta cara de jefe con su secretaria.
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MARAVILLOSAS OCUPACIONES
Qué maravillosa ocupación cortarle una pata a una araña, ponerla en un
sobre, escribir Señor Ministro de Relaciones Exteriores, agregar la
dirección, bajar a saltos la escalera, despachar la carta en el correo de la
esquina.
Qué maravillosa ocupación ir andando por el bulevar Arago contando
los árboles, y cada cinco castaños detenerse un momento sobre un solo pie
y esperar que alguien mire, y entonces soltar un grito seco y breve, y girar
como una peonza, con los brazos bien abiertos, idéntico al ave cakuy que se
duele en los árboles del norte argentino.
Qué maravillosa ocupación entrar en un café y pedir azúcar, otra vez
azúcar, tres o cuatro veces azúcar, e ir formando un montón en el centro de
la mesa, mientras crece la ira en los mostradores y debajo de los delantales
blancos, y exactamente en medio del montón de azúcar escupir suavemente,
y seguir el descenso del pequeño glaciar de saliva, oír el ruido de piedras
rotas que lo acompaña y que nace en las gargantas contraídas de cinco
parroquianos y del patrón, hombre honesto a sus horas.
Qué maravillosa ocupación tomar el ómnibus, bajarse delante del
Ministerio, abrirse paso a golpes de sobres con sellos, dejar atrás al último
secretario y entrar, firme y serio, en el gran despacho de espejos,
exactamente en el momento en que un ujier vestido de azul entrega al
Ministro una carta, y verlo abrir el sobre con una plegadera de origen
histórico, meter dos dedos delicados y retirar la pata de araña, quedarse
mirándola, y entonces imitar el zumbido de una mosca y ver cómo el
Ministro palidece, quiere tirar la pata pero no puede, está atrapado por la
pata, y darle la espalda y salir, silbando, anunciar en los pasillos la renuncia
del Ministro, y saber que al día siguiente entrarán las tropas enemigas y
todo se irá al diablo y será un jueves de un mes impar de un año bisiesto.
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VIETATO INTRODURRE BICICLETTE
En los bancos y casas de comercio de este mundo a nadie le importa un
pito que alguien entre con un repollo bajo el brazo, o con un tucán, o
soltando de la boca como un piolincito las canciones que me enseñó mi
madre, o llevando de la mano un chimpancé con tricota a rayas. Pero apenas
una persona entra con una bicicleta se produce un revuelo excesivo, y el
vehículo es expulsado con violencia a la calle mientras su propietario recibe
admoniciones vehementes de los empleados de la casa.
Para una bicicleta, ente dócil y de conducta modesta, constituye una
humillación y una befa la presencia de carteles que la detienen altaneros
delante de las bellas puertas de cristales de la ciudad. Se sabe que las
bicicletas han tratado por todos los medios de remediar su triste condición
social. Pero en absolutamente todos los países de la tierra está prohibido
entrar con bicicletas. Algunos agregan: «y perros», lo cual duplica en las
bicicletas y en los canes su complejo de inferioridad. Un gato, una liebre,
una tortuga, pueden en principio entrar en Bunge & Born o en los estudios
de los abogados de la calle San Martín sin ocasionar más que sorpresa, gran
encanto entre telefonistas ansiosas o, a lo sumo, una orden al portero para
que arroje a los susodichos animales a la calle. Esto último puede suceder
pero no es humillante, primero, porque sólo constituye una probabilidad
entre muchas, y luego porque nace como efecto de una causa y no de una
fría maquinación preestablecida, horrendamente impresa en chapas de
bronce o de esmalte, tablas de la ley inexorable que aplastan la sencilla
espontaneidad de las bicicletas, seres inocentes. De todas maneras,
¡cuidado, gerentes! También las rosas son ingenuas y dulces, pero quizá
sepáis que en una guerra de dos rosas murieron príncipes que eran como
rayos negros, cegados por pétalos de sangre. No ocurra que las bicicletas
amanezcan un día cubiertas de espinas, que las astas de sus manubrios
crezcan y embistan, que acorazadas de furor arremetan en legión contra los
cristales de las compañías de seguros y que el día luctuoso se cierre con
baja general de acciones, con luto en veinticuatro horas, con duelos
despedidos por tarjeta.
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CONDUCTA DE LOS ESPEJOS EN LA ISLA DE
PASCUA
Cuando se pone un espejo al oeste de la isla de Pascua, atrasa. Cuando
se pone un espejo al este de la isla de Pascua, adelanta. Con delicadas
mediciones puede encontrarse el punto en que ese espejo estará en hora,
pero el punto que sirve para ese espejo no es garantía de que sirva para otro,
pues los espejos adolecen de distintos materiales y reaccionan según les da
la real gana. Así Salomón Lemos, el antropólogo becado por la Fundación
Guggenheim, se vio a sí mismo muerto de tifus al mirar su espejo de
afeitarse, todo ello al este de la isla. Y al mismo tiempo un espejito que
había olvidado al oeste de la isla de Pascua reflejaba para nadie (estaba
tirado entre las piedras) a Salomón Lemos de pantalón corto yendo a la
escuela; después, a Salomón Lemos desnudo en una bañadera, jabonado
entusiastamente por su papá y su mamá; después, a Salomón Lemos
diciendo ajó para emoción de su tía Remeditos en una estancia del partido
de Trenque Lauquen.
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POSIBILIDADES DE LA ABSTRACCIÓN
Trabajo desde hace años en la Unesco y otros organismos
internacionales, pese a lo cual conservo algún sentido del humor y
especialmente una notable capacidad de abstracción, es decir, que si no me
gusta un tipo lo borro del mapa con sólo decidirlo, y mientras él habla y
habla yo me paso a Melville y el pobre cree que lo estoy escuchando. De la
misma manera, si me gusta una chica puedo abstraerle la ropa apenas entra
en mi campo visual, y mientras me habla de lo fría que está la mañana yo
me paso largos minutos admirándole el ombliguito. A veces es casi malsana
esta facilidad que tengo.
El lunes pasado fueron las orejas. A la hora de entrada era
extraordinario el número de orejas que se desplazaban en la galería de
entrada. En mi oficina encontré seis orejas; en la cantina, a mediodía, había
más de quinientas, simétricamente ordenadas en dobles filas. Era divertido
ver de cuando en cuando dos orejas que remontaban, salían de la fila y se
alejaban. Parecían alas.
El martes elegí algo que creía menos frecuente: los relojes de pulsera.
Me engañé, porque a la hora del almuerzo pude ver cerca de doscientos que
sobrevolaban las mesas con un movimiento hacia atrás y adelante, que
recordaba particularmente la acción de seccionar un biftec. El miércoles
preferí (con cierto embarazo) algo más fundamental, y elegí los botones.
¡Oh espectáculo! El aire de la galería lleno de cardúmenes de ojos opacos
que se desplazaban horizontalmente, mientras a los lados de cada pequeño
batallón horizontal se balanceaban pendularmente dos, tres o cuatro
botones. En el ascensor la saturación era indescriptible: centenares de
botones inmóviles, o moviéndose apenas, en un asombroso cubo
cristalográfico. Recuerdo especialmente una ventana (era por la tarde)
contra el cielo azul. Ocho botones rojos dibujaban una delicada vertical, y
aquí y allá se movían suavemente unos pequeños discos nacarados y
secretos. Esa mujer debía ser tan hermosa.
El miércoles era de ceniza, día en que los procesos digestivos me
parecieron ilustración adecuada a la circunstancia, por lo cual a las nueve y
media fui mohíno espectador de la llegada de centenares de bolsas llenas de
una papilla grisácea, resultante de la mezcla de corn-flakes, café con leche y
medialunas. En la cantina vi cómo una naranja se dividía en prolijos gajos,
que en un momento dado perdían su forma y bajaban uno tras otro hasta
formar a cierta altura un depósito blanquecino. En ese estado la naranja
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recorrió el pasillo, bajó cuatro pisos y, luego de entrar en una oficina, fue a
inmovilizarse en un punto situado entre los dos brazos de un sillón. Algo
más lejos se veían en análogo reposo un cuarto de litro de té cargado. Como
curioso paréntesis (mi facultad de abstracción suele ejercerse
arbitrariamente) podía ver además una bocanada de humo que se entubaba
verticalmente, se dividía en dos translúcidas vejigas, subía otra vez por el
tubo y luego de una graciosa voluta se dispersaba en barrocos resultados.
Más tarde (yo estaba en otra oficina) encontré un pretexto para volver a
visitar la naranja, el té y el humo. Pero el humo había desaparecido, y en
vez de la naranja y el té había dos desagradables tubos retorcidos. Hasta la
abstracción tiene su lado penoso; saludé a los tubos y me volví a mi
despacho. Mi secretaria lloraba, leyendo el decreto por el cual me dejaban
cesante. Para consolarme decidí abstraer sus lágrimas, y por un rato me
deleité con esas diminutas fuentes cristalinas que nacían en el aire y se
aplastaban en los biblioratos, el secante y el boletín oficial. La vida está
llena de hermosuras así.
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EL DIARIO A DIARIO
Un señor toma el tranvía después de comprar el diario y ponérselo bajo
el brazo. Media hora más tarde desciende con el mismo diario bajo el
mismo brazo.
Pero ya no es el mismo diario, ahora es un montón de hojas impresas
que el señor abandona en un banco de plaza.
Apenas queda solo en el banco, el montón de hojas impresas se
convierte otra vez en un diario, hasta que un muchacho lo ve, lo lee y lo
deja convertido en un montón de hojas impresas.
Apenas queda solo en el banco, el montón de hojas impresas se
convierte otra vez en un diario, hasta que una anciana lo encuentra, lo lee y
lo deja convertido en un montón de hojas impresas. Luego se lo lleva a su
casa y en el camino lo usa para empaquetar medio kilo de acelgas, que es
para lo que sirven los diarios después de estas excitantes metamorfosis.
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PEQUEÑA HISTORIA TENDIENTE A ILUSTRAR
LO PRECARIO DE LA ESTABILIDAD DENTRO
DE LA CUAL CREEMOS EXISTIR, O SEA QUE
LAS LEYES PODRÍAN CEDER TERRENO A LAS
EXCEPCIONES, AZARES O
IMPROBABILIDADES, Y AHÍ TE QUIERO VER
Informe confidencial CVN/475 a/W del
Secretario de la OCLUSIOM al Secretario de la
VERPERTUIT.
... confusión horrible. Todo marchaba perfectamente y nunca hubo
dificultades con los reglamentos. Ahora, de pronto, se decide reunir al
Comité Ejecutivo en sesión extraordinaria y empiezan las dificultades, ya
va a ver usted qué clase de líos inesperados. Desconcierto absoluto en las
filas. Incertidumbre en cuanto al futuro. Pasa que el Comité se reúne y
procede a elegir a los nuevos miembros del cuerpo, en reemplazo de los seis
titulares fallecidos en trágicas circunstancias al precipitarse al agua el
helicóptero en el cual sobrevolaban el paisaje, pereciendo todos ellos en el
hospital de la región por haberse equivocado la enfermera y aplicádoles
inyecciones de sulfamida en dosis inaceptables por el organismo humano.
Reunido el Comité, compuesto del único titular sobreviviente (retenido en
su domicilio el día de la catástrofe por causa de resfrío) y de seis miembros
suplentes, precédese a votar los candidatos propuestos por los diferentes
estados asociados de la OCLUSIOM. Se elige por unanimidad al señor
Félix Voll. (Aplausos.)
Se elige por unanimidad al señor Félix Romero. (Aplausos.) Se practica
una nueva votación, y resulta elegido por unanimidad el señor Félix
Lupescu. (Desconcierto.) El Presidente interino toma la palabra y hace una
observación jocosa sobre la coincidencia de los nombres de pila. Pide la
palabra el delegado de Grecia y declara que, aunque le parece ligeramente
estrambótico, tiene encargo de su gobierno de proponer como candidato al
señor Félix Paparemólogos. Se vota, y resulta elegido por mayoría. Se pasa
a la votación siguiente, y triunfa el candidato por Pakistán, señor Félix
Abib. A esta altura hay gran confusión en el Comité, el cual se apresura a
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celebrar la votación final, resultando elegido el candidato por la Argentina,
señor Félix Camusso. Entre los aplausos acentuadamente incómodos de los
presentes, el titular decano del Comité da la bienvenida a los seis nuevos
miembros, a quienes califica cordialmente de tocayos. (Estupefacción.) Se
lee la composición del Comité, el cual queda integrado en la siguiente
forma: Presidente y miembro más antiguo sobreviviente del siniestro, Sr.
Félix Smith. Miembros, Sres Félix Voll, Félix Romero, Félix Lupescu,
Félix Paparemólogos, Félix Abib y Félix Camusso.
Ahora bien, las consecuencias de esta elección son cada vez más
comprometedoras para la OCLUSIOM. Los diarios de la tarde reproducen
con comentarios jocosos e impertinentes la composición del Comité
Ejecutivo. El Ministro del Interior habló esta mañana por teléfono con el
Director General. Este, a falta de mejor cosa, ha hecho preparar una nota
informativa que contienen el curriculum vitae de los nuevos miembros del
Comité, todos ellos eminentes personalidades en el campo de las ciencias
económicas.
El Comité debe celebrar su primera sesión el próximo jueves, pero se
murmura que los Sres. Félix Camusso, Félix Voll y Félix Lupescu elevarán
su renuncia en las últimas horas de esta tarde. El Sr. Camusso ha solicitado
instrucciones sobre la redacción de su renuncia; en efecto, no tiene ningún
motivo valedero para retirarse del Comité y sólo lo guía, al igual que los
Sres. Voll y Lupescu, el deseo de que el Comité se integre con personas que
no respondan al nombre de Félix. Probablemente las renuncias aducirán
razones de salud y serán aceptadas por el Director General.
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FIN DEL MUNDO DEL FIN
Como los escribas continuarán, los pocos lectores que en el mundo
había van a cambiar de oficio y se pondrán también de escribas. Cada vez
más los países serán de escribas y de fábricas de papel y tinta, los escribas
de día y las máquinas de noche para imprimir el trabajo de los escribas.
Primero las bibliotecas desbordarán de las casas; entonces las
municipalidades deciden (ya estamos en la cosa) sacrificar los terrenos de
juegos infantiles para ampliar las bibliotecas. Después ceden los teatros, las
maternidades, los mataderos, las cantinas, los hospitales. Los pobres
aprovechan los libros como ladrillos, los pegan con cemento y hacen
paredes de libros y viven en cabañas de libros. Entonces pasa que los libros
rebasan las ciudades y entran en los campos, van aplastando los trigales y
los campos de girasol, apenas si la dirección de vialidad consigue que las
rutas queden despejadas entre dos altísimas paredes de libros. A veces una
pared cede y hay espantosas catástrofes automovilísticas. Los escribas
trabajan sin tregua porque la humanidad respeta las vocaciones y los
impresos llegan ya a orillas del mar. El presidente de la República habla por
teléfono con los presidentes de las repúblicas, y propone inteligentemente
precipitar al mar el sobrante de libros, lo cual se cumple al mismo tiempo
en todas las costas del mundo. Así los escribas siberianos ven sus impresos
precipitados al mar glacial, y los escribas indonesios, etcétera. Esto permite
a los escribas aumentar su producción, porque en la tierra vuelve a haber
espacio para almacenar sus libros. No piensan que el mar tiene fondo y que
en el fondo del mar empiezan a amontonarse los impresos, primero en
forma de pasta aglutinante, después en forma de pasta consolidante, y por
fin como un piso resistente, aunque viscoso, que sube diariamente algunos
metros y que terminará por llegar a la superficie. Entonces muchas aguas
invaden muchas tierras, se produce una nueva distribución de continentes y
océanos, y presidentes de diversas repúblicas son sustituidos por lagos y
penínsulas, presidentes de otras repúblicas ven abrirse inmensos territorios
a sus ambiciones, etcétera. El agua marina, puesta con tanta violencia a
expandirse, se evapora más que antes, o busca reposo mezclándose con los
impresos para formar la pasta aglutinante, al punto que un día los capitanes
de los barcos de las grandes rutas advierten que los barcos avanzan
lentamente, de treinta nudos bajan a veinte, a quince, y los motores jadean y
las hélices se deforman. Por fin todos los barcos se detienen en distintos
puntos de los mares, atrapados por la pasta, y los escribas del mundo entero
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escriben millares de impresos explicando el fenómeno y llenos de una gran
alegría. Los presidentes y los capitanes deciden convertir los barcos en islas
y casinos, el público va a pie sobre los mares de cartón a las islas y casinos,
donde orquestas típicas y características amenizan el ambiente climatizado
y se baila hasta avanzadas horas de la madrugada. Nuevos impresos se
amontonan a orillas del mar, pero es imposible meterlos en la pasta, y así
crecen murallas de impresos y nacen montañas a orillas de los antiguos
mares. Los escribas comprenden que las fábricas de papel y tinta van a
quebrar, y escriben con letra cada vez más menuda, aprovechando hasta los
rincones más imperceptibles de cada papel. Cuando se termina la tinta
escriben con lápiz, etcétera; al terminarse el papel escriben en tablas y
baldosas, etcétera. Empieza a difundirse la costumbre de intercalar un texto
en otro para aprovechar las entrelineas, o se borra con hojas de afeitar las
letras impresas para usar de nuevo el papel. Los escribas trabajan
lentamente, pero su número es tan inmenso que los impresos separan ya por
completo las tierras de los lechos de los antiguos mares. En la tierra vive
precariamente la raza de los escribas, condenada a extinguirse, y en el mar
están las islas y los casinos, o sea los transatlánticos, donde se han
refugiado los presidentes de las repúblicas y donde se celebran grandes
fiestas y se cambian mensajes de isla a isla, de presidente a presidente y de
capitán a capitán.
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ACEFALIA
A un señor le cortaron la cabeza, pero como después estalló una huelga
y no pudieron enterrarlo, este señor tuvo que seguir viviendo sin cabeza y
arreglárselas bien o mal.
En seguida notó que cuatro de los cinco sentidos se le habían ido con la
cabeza. Dotado solamente de tacto, pero lleno de buena voluntad, el señor
se sentó en un banco de la plaza Lavalle y tocaba las hojas de los árboles
una por una, tratando de distinguirlas y nombrarlas. Así, al cabo de varios
días pudo tener la certeza de que había juntado sobre sus rodillas una hoja
de eucalipto, una de plátano, una de magnolia foscata y una piedrita verde.
Cuando el señor advirtió que esto último era una piedra verde, pasó un
par de días muy perplejo. Piedra era correcto y posible, pero no verde. Para
probar imaginó que la piedra era roja, y en el mismo momento sintió como
una profunda repulsión, un rechazo de esa mentira flagrante, de una piedra
roja absolutamente falsa, ya que la piedra era por completo verde y en
forma de disco, muy dulce al tacto.
Cuando se dio cuenta de que además la piedra era dulce, el señor pasó
cierto tiempo atacado de gran sorpresa. Después optó por la alegría, lo que
siempre es preferible, pues se veía que, a semejanza de ciertos insectos que
regeneran sus partes cortadas, era capaz de sentir diversamente. Estimulado
por el hecho abandonó el banco de la plaza y bajó por la calle Libertad
hasta la Avenida de Mayo, donde como es sabido proliferan las frituras
originadas en los restaurantes españoles. Enterado de este detalle que le
restituía un nuevo sentido, el señor se encaminó vagamente hacia el este o
hacia el oeste, pues de eso no estaba seguro, y anduvo infatigable,
esperando de un momento a otro oír alguna cosa, ya que el oído era lo único
que le faltaba. En efecto, veía un cielo pálido como de amanecer, tocaba sus
propias manos con dedos húmedos y uñas que se hincaban en la piel, olía
como a sudor y en la boca tenía gusto a metal y a coñac. Sólo le faltaba oír,
y justamente entonces oyó, y fue como un recuerdo, porque lo que oía era
otra vez las palabras del capellán de la cárcel, palabras de consuelo y
esperanza muy hermosas en sí, lástima que con cierto aire de usadas, de
dichas muchas veces, de gastadas a fuerza de sonar y sonar.
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ESBOZO DE UN SUEÑO
Bruscamente siente gran deseo de ver a su tío y se apresura por
callejuelas retorcidas y empinadas, que parecen esforzarse por alejarlo de la
vieja casa solariega. Después de largo andar (pero es como si tuviera los
zapatos pegados al suelo) ve el portal y oye vagamente ladrar un perro, si
eso es un perro. En el momento de subir los cuatro gastados peldaños, y
cuando alarga la mano hacia el llamador, que es otra mano que aprieta una
esfera de bronce, los dedos del llamador se mueven, primero el meñique y
poco a poco los otros, que van soltando interminablemente la bola de
bronce. La bola cae como si fuera de plumas, rebota sin ruido en el umbral
y le salta hasta el pecho, pero ahora es una gorda araña negra. La rechaza
con un manotón desesperado, y en ese instante se abre la puerta: el tío está
de pie, sonriendo detrás de la puerta cerrada. Cambian algunas frases que
parecen preparadas, un ajedrez elástico. «Ahora yo tengo que contestar...»
«Ahora él va a decir...» Y todo ocurre exactamente así. Ya están en una
habitación brillantemente iluminada; el tío saca cigarros envueltos en papel
plateado y le ofrece uno. Largo rato busca los fósforos, pero en toda la casa
no hay fósforos ni fuego de ninguna especie; no pueden encender los
cigarros, el tío parece ansioso de que la visita termine, y por fin hay una
confusa despedida en un pasillo lleno de cajones a medio abrir y donde
apenas queda lugar para moverse.
Al salir de la casa sabe que no debe mirar hacia atrás, porque... No sabe
más que eso, pero lo sabe, y se retira rápidamente, con los ojos fijos en el
fondo de la calle. Poco a poco se va sintiendo más aliviado. Cuando llega a
su casa está tan rendido que se acuesta en seguida, casi sin desvestirse.
Entonces sueña que está en el «Tigre» y que pasa todo el día remando con
su novia y comiendo chorizos en el recreo Nuevo Toro.
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QUE TAL, LÓPEZ
Un señor encuentra a un amigo y lo saluda, dándole la mano e
inclinando un poco la cabeza.
Así es como cree que lo saluda, pero el saludo ya está inventado y este
buen señor no hace más que calzar en el saludo.
Llueve. Un señor se refugia bajo una arcada. Casi nunca estos señores
saben que acaban de resbalar por un tobogán prefabricado desde la primera
lluvia y la primera arcada. Un húmedo tobogán de hojas, marchitas.
Y los gestos del amor, ese dulce museo, esa galería de figuras de humo.
Consuélese tu vanidad: la mano de Antonio buscó lo que busca tu mano, y
ni aquélla ni la tuya buscaban nada que ya no hubiera sido encontrado desde
la eternidad. Pero las cosas invisibles necesitan encarnarse, las ideas caen a
la tierra como palomas muertas.
Lo verdaderamente nuevo da miedo o maravilla. Estas dos sensaciones
igualmente cerca del estómago acompañan siempre la presencia de
Prometeo; el resto es la comodidad, lo que siempre sale más o menos bien;
los verbos activos contienen el repertorio completo.
Hamlet no duda: busca la solución auténtica y no las puertas de la casa
o los caminos ya hechos, por más atajos y encrucijadas que propongan.
Quiere la tangente que triza el misterio, la quinta hoja del trébol. Entre sí y
no, qué infinita rosa de los vientos. Los príncipes de Dinamarca, esos
halcones que eligen morirse de hambre antes de comer carne muerta.
Cuando los zapatos aprietan, buena señal. Algo cambia ahí, algo que
nos muestra, que sordamente nos pone, nos plantea. Por eso los monstruos
son tan populares y los diarios se extasían con los terneros bicéfalos. ¡Qué
oportunidades, qué esbozo de un gran salto hacia lo otro!
Ahí viene López.
—¿Qué tal, López?
—¿Qué tal, che?
Y así es como creen que se saludan.
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GEOGRAFÍAS
Probado que las hormigas son las verdaderas reinas de la creación (el
lector puede tomarlo como una hipótesis o una fantasía; de todas maneras le
hará bien un poco de antropofuguismo), he aquí una página de su geografía:
(P. 84 del libro; se señalan entre paréntesis los posibles equivalentes de
ciertas expresiones, según la clásica interpretación de Gastón Loeb.)
«...mares paralelos (¿ríos?). El agua infinita (¿un mar?) crece en ciertos
momentos como una hiedra-hiedra-hiedra (¿idea de una pared muy alta, que
expresaría la marea?). Si se va-va-va-va (noción análoga aplicada a la
distancia) se llega a la Gran Sombra Verde (¿un campo sembrado, un soto,
un bosque?) donde el Gran Dios alza el granero continuo para sus Mejores
Obreras. En esta región abundan los Horribles Inmensos Seres (¿hombres?)
que destrozan nuestros senderos. Al otro lado de la Gran Sombra Verde
empieza el Cielo Duro (¿una montaña?). Y todo es nuestro, pero con
amenazas.»
Esta geografía ha sido objeto de otra interpretación (Dick Fry y Niels
Peterson Jr.). El pasaje correspondería topográficamente a un pequeño
jardín de la calle Laprida, 628, Buenos Aires. Los mares paralelos son dos
canaletas de desagüe; el agua infinita, un bañadero de patos; la Gran
Sombra Verde, un almacigo de lechuga. Los Horribles Inmensos Seres
insinuarían patos o gallinas, aunque no debe descartarse la posibilidad de
que realmente se trate de los hombres. Sobre el Cielo Duro se cierne ya una
polémica que no terminará pronto. A la opinión de Fry y Peterson, que ven
en él una medianera de ladrillos, se opone la de Guillermo Sofovich, que
presume un bidé abandonado entre las lechugas.
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PROGRESO Y RETROCESO
Inventaron un cristal que dejaba pasar las moscas. La mosca venía,
empujaba un poco con la cabeza y, pop, ya estaba del otro lado. Alegría
enormísima de la mosca.
Todo lo arruinó un sabio húngaro al descubrir que la mosca podía entrar
pero no salir, o viceversa, a causa de no se sabe qué macana en la
flexibilidad de las fibras de este cristal, que era muy fibroso. En seguida
inventaron el cazamoscas con un terrón de azúcar dentro, y muchas moscas
morían desesperadas. Así acabó toda posible confraternidad con estos
animales dignos de mejor suerte.
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HISTORIA VERÍDICA
A un señor se le caen al suelo los anteojos, que hacen un ruido terrible
al chocar con las baldosas. El señor se agacha afligidísimo porque los
cristales de anteojos cuestan muy caro, pero descubre con asombro que por
milagro no se le han roto.
Ahora este señor se siente profundamente agradecido y comprende que
lo ocurrido vale por una advertencia amistosa, de modo que se encamina a
una casa de óptica y adquiere en seguida un estuche de cuero almohadillado
doble protección, a fin de curarse en salud. Una hora más tarde se le cae el
estuche, y al agacharse sin mayor inquietud descubre que los anteojos se
han hecho polvo. A este señor le lleva un rato comprender que los designios
de la Providencia son inescrutables y que en realidad el milagro ha ocurrido
ahora.
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HISTORIA CON UN OSO BLANDO
Mira tú esa bola de coaltar que rezuma estirándose y creciendo por la
juntura ventana de dos árboles. Más allá de los árboles hay un calvero y es
ahí donde el coaltar medita y proyecta su ingreso a la forma bola, a la forma
bola y patas, a la forma coaltar pelos patas que después el diccionario OSO.
Ahora el coaltar bola emerge húmedo y blando sacudiéndose hormigas
infinitas y redondas, las va tirando en cada huella que se ordena armoniosa
a medida que camina. Es decir que el coaltar proyecta una pata oso sobre
las agujas de pino, hiende la tierra lisa y al soltarse marca una pantufla
hecha jirones adelante y deja naciente un hormiguero múltiple y redondo,
fragante de coaltar. Así a cada lado del camino, fundador de imperios
simétricos, va la forma pelos patas aplicando una construcción para
hormigas redondas que se sacude húmedo.
Por fin sale el sol y el oso blando alza una cara transitada y pueril hacia
el gongo de miel que vanamente ansia. El coaltar se pone a oler con
vehemencia, la bola crece al nivel del día, pelos y patas solamente coaltar,
pelos patas coaltar que musita un ruego y atisba la respuesta, la profunda
resonancia del gongo arriba, la miel del cielo en su lengua hocico, en su
alegría pelos patas.
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TEMA PARA UN TAPIZ
El general tiene sólo ochenta hombres, y el enemigo, cinco mil. En su
tienda el general blasfema y llora. Entonces escribe una proclama inspirada,
que palomas mensajeras derraman sobre el campamento enemigo.
Doscientos infantes se pasan al general. Sigue una escaramuza, que el
general gana fácilmente, y dos regimientos se pasan a su bando. Tres días
después el enemigo tiene sólo ochenta hombres y el general cinco mil.
Entonces el general escribe otra proclama, y setenta y nueve hombres se
pasan a su bando. Sólo queda un enemigo, rodeado por el ejército del
general, que espera en silencio. Transcurre la noche y el enemigo no se ha
pasado a su bando. El general blasfema y llora en su tienda. Al alba el
enemigo desenvaina lentamente la espada y avanza hacia la tienda del
general. Entra y lo mira. El ejército del general se desbanda. Sale el sol.
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PROPIEDADES DE UN SILLÓN
En casa del Jacinto hay un sillón para morirse.
Cuando la gente se pone vieja, un día la invitan a sentarse en el sillón,
que es un sillón como todos pero con una estrellita plateada en el centro del
respaldo. La persona invitada suspira, mueve un poco las manos como si
quisiera alejar la invitación y después va a sentarse en el sillón y se muere.
Los chicos, siempre traviesos, se divierten en engañar a las visitas en
ausencia de la madre, y las invitan a sentarse en el sillón. Como las visitas
están enteradas, pero saben que de eso no se debe hablar, miran a los chicos
con gran confusión y se excusan con palabras que nunca se emplean cuando
se habla con los chicos, cosa que a éstos los regocija extraordinariamente.
Al final las visitas se valen de cualquier pretexto para no sentarse, pero más
tarde la madre se da cuenta de lo sucedido y a la hora de acostarse hay
palizas terribles. No por eso escarmientan, de cuando en cuando consiguen
engañar a alguna visita cándida y la hacen sentarse en el sillón. En esos
casos los padres disimulan, pues temen que los vecinos lleguen a enterarse
de las propiedades del sillón y vengan a pedirlo prestado para hacer sentar a
una u otra persona de su familia o amistad. Entre tanto los chicos van
creciendo y llega un día en que sin saber por qué dejan de interesarse por el
sillón y las visitas. Más bien evitan entrar en la sala, hacen un rodeo por el
patio, y los padres, que ya están muy viejos, cierran con llave la puerta de la
sala y miran atentamente a sus hijos como queriendo leer-su-pensamiento.
Los hijos desvían la mirada y dicen que ya es hora de comer o de acostarse.
Por las mañanas el padre se levanta el primero y va siempre a mirar si la
puerta de la sala sigue cerrada con llave, o si alguno de los hijos no ha
abierto la puerta para que se vea el sillón desde el comedor, porque la
estrellita de plata brilla hasta en la oscuridad y se la ve perfectamente desde
cualquier parte del comedor.
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SABIO CON AGUJERO EN LA MEMORIA
Sabio eminente, historia romana en veintitrés tomos, candidato seguro
Premio Nobel, gran entusiasmo en su país. Súbita consternación: rata de
biblioteca a full-time lanza grosero panfleto denunciando omisión
Caracalla. Relativamente poco importante, de todas maneras omisión.
Admiradores estupefactos consultan Pax Romana qué artista pierde el
mundo Varo devuélveme mis legiones hombre de todas las mujeres y mujer
de todos los hombres (cuídate de los Idus de marzo) el dinero no tiene olor
con este signo vencerás. Ausencia incontrovertible de Caracalla,
consternación, teléfono desconectado, sabio no puede atender al Rey
Gustavo de Suecia pero ese rey ni piensa en llamarlo, más bien otro que
disca y disca vanamente el número maldiciendo en una lengua muerta.
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PLAN PARA UN POEMA
Que sea Roma la que Faustina, que el viento aguce los lápices de plomo
del escriba sentado, o atrás de enredaderas centenarias aparezca escrita una
mañana esta frase convincente: No hay enredaderas centenarias, la botánica
es una ciencia, al diablo los inventores de imágenes presuntas. Y Marat en
su bañadera.
También veo la persecución de un grillo por una bandeja de plata, con
la señora Delia que suavemente acerca una mano semejante a un sustantivo
y cuando va a atraparlo el grillo está en la sal (entonces cruzaron a pie
enjuto, y Faraón los maldecía en la ribera) o salta al delicado mecanismo
que de la flor del trigo extrae la mano seca de la tostada. Señora Delia,
señora Delia, deje a ese grillo andar por platos playos. Un día cantará con
tan terrible venganza que sus relojes de péndulo se ahorcarán en sus ataúdes
parados, o la doncella para la ropa blanca dará a luz un monograma vivo,
que correrá por la casa repitiendo sus iniciales como un tamborilero. Señora
Delia, los invitados se impacientan porque hace frío. Y Marat en su
bañadera.
Por fin que sea Buenos Aires en un día salido y rehilado, con trapos al
sol y todas las radios de la cuadra vociferando al mismo tiempo la
cotización del mercado libre de girasoles. Por un girasol sobrenatural se
pagó en Liniers ochenta y ocho pesos, y el girasol hizo manifestaciones
oprobiosas al repórter Esso, un poco por cansancio luego del recuento de
sus granos, en parte porque su destino ulterior no figuraba en la boleta de
venta. Al atardecer habrá una concentración de fuerzas vivas en la Plaza de
Mayo. Las fuerzas irán por distintas calles hasta equilibrarse en la pirámide,
y se verá que viven gracias a un sistema de reflejos instalado por la
municipalidad. Nadie duda de que los actos se cumplirán con la máxima
brillantez, lo que ha provocado como es de suponer una extraordinaria
expectativa. Se han vendido palcos, irán el señor cardenal, las palomas, los
presos políticos, los tranviarios, los relojeros, las dádivas, las gruesas
señoras. Y Marat en su bañadera.
52
CAMELLO DECLARADO INDESEABLE
Aceptan todas las solicitudes de paso de frontera, pero Guk, camello,
inesperadamente declarado indeseable. Acude Guk a la central de policía
donde le dicen nada que hacer, vuélvete al oasis, declarado indeseable inútil
tramitar solicitud. Tristeza de Guk, retorno a las tierras de infancia. Y los
camellos de familia, y los amigos, rodeándolo y qué te pasa, y no es
posible, por qué precisamente tú. Entonces una delegación al Ministerio de
Tránsito a apelar por Guk, con escándalo de funcionarios de carrera: esto no
se ha visto jamás, ustedes se vuelven inmediatamente al oasis, se hará un
sumario.
Guk en el oasis come pasto un día, pasto otro día. Todos los camellos
han pasado la frontera, Guk sigue esperando. Así se van el verano, el otoño.
Luego Guk de vuelta a la ciudad, parado en una plaza vacía. Muy
fotografiado por turistas, contestando reportajes. Vago prestigio de Guk en
la plaza. Aprovechando busca salir, en la puerta todo cambia: declarado
indeseable. Guk baja la cabeza, busca los ralos pastitos de la plaza. Un día
lo llaman por el altavoz y entra feliz en la central. Allí es declarado
indeseable. Guk vuelve al oasis y se acuesta. Come un poco de pasto, y
después apoya el hocico en la arena. Va cerrando los ojos mientras se pone
el sol. De su nariz brota una burbuja que dura un segundo más que él.
53
DISCURSO DEL OSO
Soy el oso de los caños de la casa, subo por los caños en las horas de
silencio, los tubos de agua caliente, de la calefacción, del aire fresco, voy
por los tubos de departamento en departamento y soy el oso que va por los
caños.
Creo que me estiman porque mi pelo mantiene limpios los conductos,
incesantemente corro por los tubos y nada me gusta más que pasar de piso
en piso resbalando por los caños. A veces saco una pata por la canilla y la
muchacha del tercero grita que se ha quemado, o gruño a la altura del horno
del segundo y la cocinera Guillermina se queja de que el aire tira mal. De
noche ando callado y es cuando más ligero ando, me asomo al techo por la
chimenea para ver si la luna baila arriba, y me dejo resbalar como el viento
hasta las calderas del sótano. Y en verano nado de noche en la cisterna
picoteada de estrellas, me lavo la cara primero con una mano, después con
la otra, después con las dos juntas, y eso me produce una grandísima
alegría.
Entonces resbalo por todos los caños de la casa, gruñendo contento, y
los matrimonios se agitan en sus camas y deploran la instalación de las
tuberías. Algunos encienden la luz y escriben un papelito para acordarse de
protestar cuando vean al portero. Yo busco la canilla que siempre queda
abierta en algún piso; por allí saco la nariz y miro la oscuridad de las
habitaciones donde viven esos seres que no pueden andar por los caños, y
les tengo algo de lástima al verlos tan torpes y grandes, al oír cómo roncan
y sueñan en voz alta, y están tan solos. Cuando de mañana se lavan la cara,
les acaricio las mejillas, les lamo la nariz y me voy, vagamente seguro de
haber hecho bien.
54
RETRATO DEL CASOAR
La primera cosa que hace el casoar es mirarlo a uno con altanería
desconfiada. Se limita a mirar sin moverse, a mirar de una manera tan dura
y continua que es casi como si nos estuviera inventando, como si gracias a
un terrible esfuerzo nos sacara de la nada que es el mundo de los casoares y
nos pusiera delante de él, en el acto inexplicable de estarlo contemplando.
De esta doble contemplación, que acaso sólo es una y quizá en el fondo
ninguna, nacemos al casoar y yo, nos situamos, aprendemos a
desconocernos. No sé si el casoar me recorta y me inscribe en su simple
mundo; por mi parte sólo puedo describirlo, aplicar a su presencia un
capítulo de gustos y disgustos. Sobre todo de disgustos porque el casoar es
antipático y repulsivo. Imagínese un avestruz con una cubretetera de cuerno
en la cabeza, una bicicleta aplastada entre dos autos y que se amontona en sí
misma, una calcomanía mal sacada y donde predominan un violeta sucio y
una especie de crepitación. Ahora el casoar da un paso adelante y adopta un
aire más seco; es como un par de anteojos cabalgando una pedantería
infinita. Vive en Australia el casoar; es cobarde y temible a la vez; los
guardianes entran en su jaula con altas botas de cuero y un lanzallamas.
Cuando el casoar cesa de correr despavorido alrededor de la cazuela de
afrecho que le ponen, y se precipita con saltos de camello sobre el guardián,
no queda otro recurso que abrir el lanzallamas. Entonces se ve esto: el río
de fuego lo envuelve y el casoar, con todas las plumas ardiendo, avanza sus
últimos pasos mientras prorrumpe en un chillido abominable. Pero su
cuerpo no se quema: la seca materia escamosa, que es su orgullo y su
desprecio, entra en fusión fría, se enciende en un azul prodigioso, en un
escarlata que semeja un puño desollado, y por fin cuaja en el verde más
transparente, en la esmeralda, piedra de la sombra y la esperanza. El casoar
se deshoja, rápida nube de ceniza, y el guardián corre ávido a posesionarse
de la gema recién nacida. El director del zoológico aprovecha siempre ese
instante para iniciarle proceso por maltrato a las bestias y despedirlo.
¿Qué más diremos del casoar después de esta doble desgracia?
55
APLASTAMIENTO DE LAS GOTAS
Yo no sé, mira, es terrible cómo llueve. Llueve todo el tiempo, afuera
tupido y gris, aquí contra el balcón con goterones cuajados y duros, que
hacen plaf y se aplastan como bofetadas uno detrás de otro qué hastío.
Ahora aparece una gotita en lo alto del marco de la ventana; se queda
temblequeando contra el cielo que la triza en mil brillos apagados, va
creciendo y se tambalea, ya va a caer y no se cae, todavía no se cae. Está
prendida con todas las uñas, no quiere caerse y se la ve que se agarra con
los dientes mientras le crece la barriga; ya es una gotaza que cuelga
majestuosa, y de pronto zup, ahí va, plaf, deshecha, nada, una viscosidad en
el mármol.
Pero las hay que se suicidan y se entregan en seguida, brotan en el
marco y ahí mismo se tiran; me parece ver la vibración del salto, sus
piernitas desprendiéndose y el grito que las emborracha en esa nada del caer
y aniquilarse. Tristes gotas, redondas inocentes gotas. Adiós gotas. Adiós.
56
CUENTO SIN MORALEJA
Un hombre vendía gritos y palabras, y le iba bien, aunque encontraba
mucha gente que discutía los precios y solicitaba descuentos. El hombre
accedía casi siempre, y así pudo vender muchos gritos de vendedores
callejeros, algunos suspiros que le compraban señoras rentistas, y palabras
para consignas, slogans, membretes y falsas ocurrencias.
Por fin el hombre supo que había llegado la hora y pidió audiencia al
tiranuelo del país, que se parecía a todos sus colegas y lo recibió rodeado de
generales, secretarios y tazas de café.
—Vengo a venderle sus últimas palabras —dijo el hombre—. Son muy
importantes porque a usted nunca le van a salir bien en el momento, y en
cambio le conviene decirlas en el duro trance para configurar fácilmente un
destino histórico retrospectivo.
—Traducí lo que dice —mandó el tiranuelo a su intérprete.
—Habla en argentino, Excelencia.
—¿En argentino? ¿Y por qué no entiendo nada?
—Usted ha entendido muy bien —dijo el hombre—. Repito que vengo
a venderle sus últimas palabras.
El tiranuelo se puso en pie como es de práctica en estas circunstancias,
y reprimiendo un temblor mandó que arrestaran al hombre y lo metieran en
los calabozos especiales que siempre existen en esos ambientes
gubernativos.
—Es lástima —dijo el hombre mientras se lo llevaban—. En realidad
usted querrá decir sus últimas palabras cuando llegue el momento, y
necesitará decirlas para configurar fácilmente un destino histórico
retrospectivo. Lo que yo iba a venderle es lo que usted querrá decir, de
modo que no hay engaño. Pero como no acepta el negocio, como no va a
aprender por adelantado esas palabras, cuando llegue el momento en que
quieran brotar por primera vez y naturalmente usted no podrá decirlas.
—¿Por qué no podré decirlas, si son las que he de querer decir? —
preguntó el tiranuelo, ya frente a otra taza de café.
—Porque el miedo no lo dejará —dijo tristemente el hombre—. Como
estará con una soga al cuello, en camisa y temblando de terror y de frío, los
dientes se le entrechocarán y no podrá articular palabra. El verdugo y los
asistentes, entre los cuales habrá algunos de estos señores, esperarán por
decoro un par de minutos, pero cuando de su boca brote solamente un
gemido entrecortado por hipos y súplicas de perdón (porque eso sí lo
57
articulará sin esfuerzo) se impacientarán y lo ahorcarán.
Muy indignados, los asistentes y en especial los generales, rodearon al
tiranuelo para pedirle que hiciera fusilar inmediatamente al hombre. Pero el
tiranuelo, que estaba-pálido-como-la-muerte, los echó a empellones y se
encerró con el hombre para comprarle sus últimas palabras.
Entre tanto, los generales y secretarios, humilladísimos por el trato
recibido, prepararon un levantamiento y a la mañana siguiente prendieron al
tiranuelo mientras comía uvas en su glorieta preferida. Para que no pudiera
decir sus últimas palabras lo mataron en el acto pegándole un tiro. Después
se pusieron a buscar al hombre, que había desaparecido de la casa de
gobierno, y no tardaron en encontrarlo, pues se paseaba por el mercado
vendiendo pregones a los saltimbanquis. Metiéndolo en un coche celular lo
llevaron a la fortaleza y lo torturaron para que revelase cuáles hubieran
podido ser las últimas palabras del tiranuelo. Como no pudieron arrancarle
la confesión, lo mataron a puntapiés.
Los vendedores callejeros que le habían comprado gritos siguieron
gritándolos en las esquinas, y uno de esos gritos sirvió más adelante como
santo y seña de la contrarrevolución que acabó con los generales y los
secretarios. Algunos, antes de morir, pensaron confusamente que en
realidad todo aquello había sido una torpe cadena de confusiones y que las
palabras y los gritos eran cosa que en rigor pueden venderse pero no
comprarse, aunque parezca absurdo.
Y se fueron pudriendo todos, el tiranuelo, el hombre y los generales y
secretarios, pero los gritos resonaban de cuando en cuando en las esquinas.
58
LAS LÍNEAS DE LA MANO
De una carta tirada sobre la mesa sale una línea que corre por la plancha
de pino y baja por una pata. Basta mirar bien para descubrir que la línea
continúa por el piso de parqué, remonta el muro, entra en una lámina que
reproduce un cuadro de Boucher, dibuja la espalda de una mujer reclinada
en un diván y por fin escapa de la habitación por el techo y desciende en la
cadena del pararrayos hasta la calle. Ahí es difícil seguirla a causa del
tránsito, pero con atención se la verá subir por la rueda del autobús
estacionado en la esquina y que lleva al puerto. Allí baja por la media de
nilón cristal de la pasajera más rubia, entra en el territorio hostil de las
aduanas, rampa y repta y zigzaguea hasta el muelle mayor y allí (pero es
difícil verla, sólo las ratas la siguen para trepar a bordo) sube al barco de
turbinas sonoras, corre por las planchas de la cubierta de primera clase,
salva con dificultad la escotilla mayor y en una cabina, donde un hombre
triste bebe coñac y escucha la sirena de partida, remonta por la costura del
pantalón, por el chaleco de punto, se desliza hasta el codo y con un último
esfuerzo se guarece en la palma de la mano derecha,, que en ese instante
empieza a cerrarse sobre la culata de una pistola.
59
HISTORIAS DE CRONOPIOS Y DE
FAMAS
60
I
PRIMERA Y AÚN INCIERTA
APARICIÓN DE LOS CRONOPIOS,
FAMAS Y ESPERANZAS
FASE MITOLÓGICA
61
COSTUMBRES DE LOS FAMAS
Sucedió que un fama bailaba tregua y bailaba cátala delante de un
almacén lleno de cronopios y esperanzas. Las más irritadas eran las
esperanzas porque buscan siempre que los famas no bailen tregua ni cátala
sino espera, que es el baile que conocen los cronopios y las esperanzas.
Los famas se sitúan a propósito delante de los almacenes, y esta vez el
fama bailaba tregua y bailaba cátala para molestar a las esperanzas. Una de
las esperanzas dejó en el suelo su pez de flauta —pues las esperanzas, como
el Rey del Mar, están siempre asistidas de peces de flauta— y salió a
imprecar al fama, diciéndole así:
—Fama, no bailes tregua ni cátala delante de este almacén.
El fama seguía bailando y se reía.
La esperanza llamó a otras esperanzas, y los cronopios formaron corro
para ver lo que pasaría.
—Fama —dijeron las esperanzas—. No bailes tregua ni cátala delante
de este almacén.
Pero el fama bailaba y se reía, para menoscabar a las esperanzas.
Entonces las esperanzas se arrojaron sobre el fama y lo lastimaron. Lo
dejaron caído al lado de un palenque, y el fama se quejaba, envuelto en su
sangre y su tristeza.
Los cronopios vinieron furtivamente, esos objetos verdes y húmedos.
Rodeaban al fama y lo compadecían, diciéndole así:
—Cronopio cronopio cronopio.
Y el fama comprendía, y su soledad era menos amarga.
62
EL BAILE DE LOS FAMAS
Los famas cantan alrededor
los famas cantan y se mueven
—CATALA TREGUA TREGUA ESPERA
Los famas bailan en el cuarto
con farolitos y cortinas
bailan y cantan de manera tal
—CATALA TREGUA ESPERA TREGUA
Guardianes de las plazas, ¿cómo dejan salir a los famas, que anden
sueltos cantando y bailando, los famas, cantando catala tregua tregua,
bailando tregua espera tregua, cómo pueden?
Si todavía los cronopios (esos verdes, erizados, húmedos objetos)
anduvieran por las calles, se podría evitarlos con un saludo: —Buenas
salenas cronopios cronopios. Pero los famas.
63
ALEGRÍA DEL CRONOPIO
Encuentro de un cronopio y un fama en la liquidación de la tienda La
Mondiale.
—Buenas tardes, fama. Tregua cátala espera.
—¿Cronopio cronopio?
—Cronopio cronopio.
—¿Hilo?
—Dos, pero uno azul.
El fama considera al cronopio. Nunca hablará hasta no saber que sus
palabras son las que convienen, temeroso de que las esperanzas siempre
alertas no se deslicen en el aire, esos microbios relucientes, y por una
palabra equivocada invadan el corazón bondadoso del cronopio.
—Afuera llueve —dice el cronopio—. Todo el cielo.
—No te preocupes —dice fama—. Iremos en mi automóvil. Para
proteger los hilos.
Y mira el aire, pero no ve ninguna esperanza, y suspira satisfecho.
Además, le gusta observar la conmovedora alegría del cronopio, que
sostiene contra su pecho los dos hilos —uno azul— y espera ansioso que el
fama lo invite a subir a su automóvil.
64
TRISTEZA DEL CRONOPIO
A la salida del Luna Park un cronopio advierte que su reloj atrasa, que
su reloj atrasa, que su reloj. Tristeza del cronopio frente a una multitud de
famas [que remonta Corrientes a las once y veinte y él, objeto verde y
húmedo, marcha a las once y cuarto. Meditación del cronopio: «Es tarde,
pero menos tarde
[para mí que para los famas,
para los famas es cinco minutos más tarde, llegarán a sus casas más
tarde, se acostarán más tarde.
Yo tengo un reloj con menos vida, con menos casa
[y menos acostarme,
yo soy un cronopio desdichado y húmedo.» Mientras toma café en el
Richmond de Florida, moja él cronopio una tostada con sus lágrimas
[naturales.
65
II
HISTORIAS DE CRONOPIOS Y DE
FAMAS
66
VIAJES
Cuando los famas salen de viaje, sus costumbres al pernoctar en una
ciudad son las siguientes: Un fama va al hotel y averigua cautelosamente
los precios, la calidad de las sábanas y el color de las alfombras. El segundo
se traslada a la comisaría y labra un acta declarando los muebles e
inmuebles de los tres, así como el inventario del contenido de sus valijas. El
tercer fama va al hospital y copia las listas de los médicos de guardia y sus
especialidades.
Terminadas estas diligencias, los viajeros se reúnen en la plaza mayor
de la ciudad, se comunican sus observaciones, y entran en el café a beber un
aperitivo. Pero antes se toman de las manos y danzan en ronda. Esta danza
recibe el nombre de «Alegría de los famas».
Cuando los cronopios van de viaje, encuentran los hoteles llenos, los
trenes ya se han marchado, llueve a gritos, y los taxis no quieren llevarlos o
les cobran precios altísimos. Los cronopios no se desaniman porque creen
firmemente que estas cosas les ocurren a todos, y a la hora de dormir se
dicen unos a otros: «La hermosa ciudad, la hermosísima ciudad.» Y sueñan
toda la noche que en la ciudad hay grandes fiestas y que ellos están
invitados. Al otro día se levantan contentísimos, y así es como viajan los
cronopios.
Las esperanzas, sedentarias, se dejan viajar por las cosas y los hombres,
y son como las estatuas que hay que ir a ver porque ellas no se molestan.
67
CONSERVACIÓN DE LOS RECUERDOS
Los famas para conservar sus recuerdos proceden a embalsamarlos en la
siguiente forma: Luego de fijado el recuerdo con pelos y señales, lo
envuelven de pies a cabeza en una sábana negra y lo colocan parado contra
la pared de la sala, con un cartelito que dice: «Excursión a Quilmes», o:
«Frank Sinatra».
Los cronopios, en cambio, esos seres desordenados y tibios, dejan los
recuerdos sueltos por la casa, entre alegres gritos, y ellos andan por el
medio y cuando pasa corriendo uno, lo acarician con suavidad y le dicen:
«No vayas a lastimarte», y también: «Cuidado con los escalones.» Es por
eso que las casas de los famas son ordenadas y silenciosas, mientras en las
de los cronopios hay gran bulla y puertas que golpean. Los vecinos se
quejan siempre de los cronopios, y los famas mueven la cabeza
comprensivamente y van a ver si las etiquetas están todas en su sitio.
68
RELOJES
Un fama tenía un reloj de pared y todas las semanas le daba cuerda
CON GRAN CUIDADO. Pasó un cronopio y al verlo se puso a reír, fue a
su casa e inventó el reloj-alcachofa o alcaucil, que de una y otra manera
puede y debe decirse.
El reloj alcaucil de este cronopio es un alcaucil de la gran especie,
sujeto por el tallo a un agujero de la pared. Las innumerables hojas del
alcaucil marcan la hora presente y además todas las horas, de modo que el
cronopio no hace más que sacarle una hoja y ya sabe una hora. Como las va
sacando de izquierda a derecha, siempre la hoja da la hora justa, y cada día
el cronopio empieza a sacar una nueva vuelta de hojas. Al llegar al corazón
el tiempo no puede ya medirse, y en la infinita rosa violeta del centro el
cronopio encuentra un gran contento, entonces se la come con aceite,
vinagre y sal, y pone otro reloj en el agujero.
69
EL ALMUERZO
No sin trabajo un cronopio llegó a establecer un termómetro de vidas.
Algo entre termómetro y topómetro, entre fichero y curriculum vitae.
Por ejemplo, el cronopio en su casa recibía a un fama, una esperanza y
un profesor de lenguas. Aplicando sus descubrimientos estableció que el
fama era infra-vida, la esperanza para-vida, y el profesor de lenguas intervida.
En cuanto al cronopio mismo, se consideraba ligeramente super-vida,
pero más por poesía que por verdad.
A la hora del almuerzo este cronopio gozaba en oír hablar a sus
contertulios, porque todos creían estar refiriéndose a las mismas cosas y no
era así. La inter-vida manejaba abstracciones tales como espíritu y
conciencia, que la para-vida escuchaba como quien oye llover —tarea
delicada. Por supuesto, la infra-vida pedía a cada instante el queso rallado, y
la super-vida trinchaba el pollo en cuarenta y dos movimientos, método
Stanley Fitzsimmons. A los postres las vidas se saludaban y se iban a sus
ocupaciones, y en la mesa quedaban solamente pedacitos sueltos de la
muerte.
70
PAÑUELOS
Un fama es muy rico y tiene sirvienta. Este fama usa un pañuelo y lo
tira al cesto de los papeles. Usa otro, y lo tira al cesto. Va tirando al cesto
todos los pañuelos usados. Cuando se le acaban, compra otra caja.
La sirvienta recoge los pañuelos y los guarda para ella. Como está muy
sorprendida por la conducta del fama, un día no puede contenerse y le
pregunta si verdaderamente los pañuelos son para tirar.
—Gran idiota —dice el fama—, no había que preguntar. Desde ahora
lavarás mis pañuelos y yo ahorraré dinero.
71
COMERCIO
Los famas habían puesto una fábrica de mangueras, y emplearon a
numerosos cronopios para el enrollado y depósito. Apenas los cronopios
estuvieron en el lugar del hecho, una grandísima alegría. Había mangueras
verdes, rojas, azules, amarillas y violetas. Eran transparentes y al ensayarlas
se veía correr el agua con todas sus burbujas y a veces un sorprendido
insecto. Los cronopios empezaron a lanzar grandes gritos, y querían bailar
tregua y bailar cátala en vez de trabajar. Los famas se enfurecieron y
aplicaron en seguida los artículos 21, 22 y 23 del reglamento interno. A fin
de evitar la repetición de tales hechos.
Como los famas son muy descuidados, los cronopios esperaron
circunstancias favorables y cargaron muchísimas mangueras en un camión.
Cuando encontraban una niña, cortaban un pedazo de manguera azul y se la
obsequiaban para que pudiese saltar a la manguera. Así, en todas las
esquinas se vieron nacer bellísimas burbujas azules transparentes, con una
niña adentro que parecía una ardilla en su jaula. Los padres de la niña
aspiraban a quitarle la manguera para regar el jardín, pero se supo que los
astutos cronopios las habían pinchado de modo que el agua se hacía
pedazos en ellas y no servía para nada. Al final los padres se cansaban y la
niña iba a la esquina y saltaba y saltaba.
Con las mangueras amarillas los cronopios adornaron diversos
monumentos, y con las mangueras verdes tendieron trampas al modo
africano en pleno rosedal, para ver cómo las esperanzas caían una a una.
Alrededor de las esperanzas caídas los cronopios bailaban tregua y bailaban
cátala, y las esperanzas les reprochaban su acción diciendo así:
—Crueles cronopios cruentos. ¡Crueles!
Los cronopios, que no deseaban ningún mal a las esperanzas, las
ayudaban a levantarse y les regalaban pedazos de manguera roja. Así las
esperanzas pudieron ir a sus casas y cumplir el más intenso de sus anhelos:
regar los jardines verdes con mangueras rojas.
Los famas cerraron la fábrica y dieron un banquete lleno de discursos
fúnebres y camareros que servían el pescado en medio de grandes suspiros.
Y no invitaron a ningún cronopio, y solamente a las esperanzas que no
habían caído en las trampas del rosedal, porque las otras se habían quedado
con pedazos de manguera y los famas estaban enojados con esas
esperanzas.
72
FILANTROPÍA
Los famas son capaces de gestos de una gran generosidad, como por
ejemplo cuando este fama encuentra a una pobre esperanza caída al pie de
un cocotero, y alzándola en su automóvil la lleva a su casa y se ocupa de
nutrirla y ofrecerle esparcimiento hasta que la esperanza tiene fuerza y se
atreve a subir otra vez al cocotero. El fama se siente muy bueno después de
este gesto, y en realidad es muy bueno, solamente que no se le ocurre
pensar que dentro de pocos días la esperanza va a caerse otra vez del
cocotero. Entonces mientras la esperanza está de nuevo caída al pie del
cocotero, este fama en su club se siente muy bueno y piensa en la forma en
que ayudó a la pobre esperanza cuando la encontró caída.
Los cronopios no son generosos por principio. Pasan al lado de las
cosas más conmovedoras, como ser una pobre esperanza que no sabe atarse
el zapato y gime, sentada en el cordón de la vereda. Estos cronopios ni
miran a la esperanza, ocupadísimos en seguir con la vista una baba del
diablo. Con seres así no se puede practicar coherentemente la beneficencia,
por eso en las sociedades filantrópicas las autoridades son todas famas, y la
bibliotecaria es una esperanza. Desde sus puestos los famas ayudan
muchísimo a los cronopios, que se ne fregan.
73
EL CANTO DE LOS CRONOPIOS
Cuando los cronopios cantan sus canciones preferidas, se entusiasman
de tal manera que con frecuencia se dejan atropellar por camiones y
ciclistas, se caen por la ventana, y pierden lo que llevaban en los bolsillos y
hasta la cuenta de los días.
Cuando un cronopio canta, las esperanzas y los famas acuden a
escucharlo aunque no comprenden mucho su arrebato y en general se
muestran algo escandalizados. En medio del corro el cronopio levanta sus
bracitos como si sostuviera el sol, como si el cielo fuera una bandeja y el
sol la cabeza del Bautista, de modo que la canción del cronopio es Salomé
desnuda danzando para los famas y las esperanzas que están ahí
boquiabiertos y preguntándose si el señor cura, si las conveniencias. Pero
como en el fondo son buenos (los famas son buenos y las esperanzas
bobas), acaban aplaudiendo al cronopio, que se recobra sobresaltado, mira
en torno y se pone también a aplaudir, pobrecito.
74
HISTORIA
Un cronopio pequeñito buscaba la llave de la puerta de calle en la mesa
de luz, la mesa de luz en el dormitorio, el dormitorio en la casa, la casa en
la calle. Aquí se detenía el cronopio, pues para salir a la calle precisaba la
llave de la puerta.
75
LA CUCHARADA ESTRECHA
Un fama descubrió que la virtud era un microbio redondo y lleno de
patas. Instantáneamente dio a beber una gran cucharada de virtud a su
suegra. El resultado fue horrible: esta señora renunció a sus comentarios
mordaces, fundó un club para la protección de alpinistas extraviados, y en
menos de dos meses se condujo de manera tan ejemplar que los defectos de
su hija, hasta entonces inadvertidos, pasaron a primer plano con gran
sobresalto y estupefacción del fama. No le quedó más remedio que dar una
cucharada de virtud a su mujer, la cual lo abandonó esa misma noche por
encontrarlo grosero, insignificante, y en un todo diferente de los arquetipos
morales que flotaban rutilando ante sus ojos.
El fama lo pensó largamente, y al final se tomó un frasco de virtud. Pero
lo mismo sigue viviendo solo y triste. Cuando se cruza en la calle con su
suegra o su mujer, ambos se saludan respetuosamente y desde lejos. No se
atreven ni siquiera a hablarse, tanta es su respectiva perfección y el miedo
que tienen de contaminarse.
76
LA FOTO SALIÓ MOVIDA
Un cronopio va a abrir la puerta de calle, y al meter la mano en el
bolsillo para sacar la llave lo que saca es una caja de fósforos, entonces este
cronopio se aflige mucho y empieza a pensar que si en vez de la llave
encuentra los fósforos, sería horrible que el mundo se hubiera desplazado
de golpe, y a lo mejor si los fósforos están donde la llave, puede suceder
que encuentre la billetera llena de fósforos, y la azucarera llena de dinero, y
el piano lleno de azúcar, y la guía del teléfono llena de música, y el ropero
lleno de abonados, y la cama llena de trajes, y los floreros llenos de
sábanas, y los tranvías llenos de rosas, y los campos llenos de tranvías. Así
es que este cronopio se aflige horriblemente y corre a mirarse al espejo,
pero como el espejo está algo ladeado lo que ve es el paragüero del zaguán,
y sus presunciones se confirman y estalla en sollozos, cae de rodillas y junta
sus manecitas no sabe para qué. Los famas vecinos acuden a consolarlo, y
también las esperanzas, pero pasan horas antes de que el cronopio salga de
su desesperación y acepte una taza de té, que mira y examina mucho antes
de beber, no vaya a pasar que en vez de una taza de té sea un hormiguero o
un libro de Samuel Smiles.
77
EUGENESIA
Pasa que los cronopios no quieren tener hijos, porque lo primero que
hace un cronopio recién nacido es insultar groseramente a su padre, en
quien oscuramente ve la acumulación de desdichas que un día serán las
suyas.
Dadas estas razones, los cronopios acuden a los famas para que
fecunden a sus mujeres, cosa que los famas están siempre dispuestos a
hacer por tratarse de seres libidinosos. Creen además que en esta forma irán
minando la superioridad-moral de los cronopios, pero se equivocan
torpemente pues los cronopios educan a sus hijos a su manera, y en pocas
semanas les quitan toda semejanza con los famas.
78
SU FE EN LAS CIENCIAS
Una esperanza creía en los tipos fisonómicos, tales como los ñatos, los
de cara de pescado, los de gran toma de aire, los cetrinos y los cejudos, los
de cara intelectual, los de estilo peluquero, etc. Dispuesto a clasificar
definitivamente estos grupos, empezó por hacer grandes listas de conocidos
y los dividió en los grupos citados más arriba. Tomó entonces el primer
grupo, formado por ocho ñatos, y vio con sorpresa que en realidad estos
muchachos se subdividían en tres grupos, a saber: los ñatos bigotudos, los
ñatos tipo boxeador y los ñatos estilo ordenanza de ministerio, compuestos
respectivamente por 3, 3 y 2 ñatos. Apenas los separó en sus nuevos grupos
(en el Paulista de San Martín, donde los había reunido con gran trabajo y no
poco mazagrán bien frappé) se dio cuenta de que el primer subgrupo no era
parejo, porque dos de los ñatos bigotudos pertenecían al tipo carpincho,
mientras el restante era con toda seguridad un ñato de corte japonés.
Haciéndolo a un lado con ayuda de un buen sandwich de anchoa y huevo
duro, organizó el subgrupo de los dos carpinchos, y se disponía a inscribirlo
en su libreta de trabajos científicos cuando uno de los carpinchos miró para
un lado y el otro carpincho miró hacia el lado opuesto, a consecuencia de lo
cual la esperanza y los demás concurrentes pudieron percatarse de que
mientras el primero de los carpinchos era evidentemente un ñato
braquicéfalo, el otro ñato producía un cráneo mucho más apropiado para
colgar un sombrero que para encasquetárselo. Así fue como se le disolvió el
subgrupo, y del resto no hablemos porque los demás sujetos habían pasado
del mazagrán a la caña quemada, y en lo único que se parecían a esa altura
de las cosas era en su firme voluntad de seguir bebiendo a expensas de la
esperanza.
79
INCONVENIENTES EN LOS SERVICIOS
PÚBLICOS
Vea lo que pasa cuando se confía en los cronopios. Apenas lo habían
nombrado Director General de Radiodifusión, este cronopio llamó a unos
traductores de la calle San Martín y les hizo traducir todos los textos, avisos
y canciones al rumano, lengua no muy popular en la Argentina.
A las ocho de la mañana los famas empezaron a encender sus
receptores, deseosos de escuchar los boletines así como los anuncios del
Geniol y del Aceite Cocinero que es de todos el primero.
Y los escucharon, pero en rumano, de modo que solamente entendían la
marca del producto. Profundamente asombrados, los famas sacudían los
receptores pero todo seguía en rumano, hasta el tango Esta noche me
emborracho, y el teléfono de la Dirección General de Radiodifusión estaba
atendido por una señorita que contestaba en rumano a las clamorosas
reclamaciones, con lo cual se fomentaba una confusión padre.
Enterado de esto el Superior Gobierno mandó fusilar al cronopio que así
mancillaba las tradiciones de la patria. Por desgracia el pelotón estaba
formado por cronopios conscriptos, que en vez de tirar sobre el ex Director
General lo hicieron sobre la muchedumbre congregada en la plaza de Mayo,
con tan buena puntería que bajaron a seis oficiales de marina y a un
farmacéutico. Acudió un pelotón de famas, el cronopio fue debidamente
fusilado, y en su reemplazo se designó a un distinguido autor de canciones
folklóricas y de un ensayo sobre la materia gris. Este fama restableció el
idioma nacional en la radiotelefonía, pero pasó que los famas habían
perdido la confianza y casi no encendían los receptores. Muchos famas,
pesimistas por naturaleza, habían comprado diccionarios y manuales de
rumano, así como vidas del rey Carol y de la señora Lupescu. El rumano se
puso de moda a pesar de la cólera del Superior Gobierno, y a la tumba del
cronopio iban furtivamente delegaciones que dejaban caer sus lágrimas y
sus tarjetas donde proliferaban nombres conocidos en Bucarest, ciudad de
filatelistas y atentados.
80
HAGA COMO SI ESTUVIERA EN SU CASA
Una esperanza se hizo una casa y le puso una baldosa que decía:
Bienvenidos los que llegan a este hogar.
Un fama se hizo una casa y no le puso mayormente baldosas.
Un cronopio se hizo una casa y siguiendo la costumbre puso en el
porche diversas baldosas que compró o hizo fabricar. Las baldosas estaban
colocadas de manera que se las pudiera leer en orden. La primera decía:
Bienvenidos los que llegan a este hogar. La segunda decía: La casa es
chica, pero el corazón es grande. La tercera decía: La presencia del
huésped es suave como el césped. La cuarta decía: Somos pobres de verdad,
pero no de voluntad. La quinta decía: Este cartel anula todos los anteriores.
Rajá, perro.
81
TERAPIAS
Un cronopio se recibe de médico y abre un consultorio en la calle
Santiago del Estero. En seguida viene un enfermo y le cuenta cómo hay
cosas que le duelen y cómo de noche no duerme y de día no come.
—Compre un gran ramo de rosas —dice el cronopio.
El enfermo se retira sorprendido, pero compra el ramo y se cura
instantáneamente. Lleno de gratitud acude al cronopio, y además de pagarle
le obsequia, fino testimonio, un hermoso ramo de rosas. Apenas se ha ido el
cronopio cae enfermo, le duele por todos lados, de noche no duerme y de
día no come.
82
LO PARTICULAR Y LO UNIVERSAL
Un cronopio iba a lavarse los dientes junto a su balcón, y poseído de
una grandísima alegría al ver el sol de la mañana y las hermosas nubes que
corrían por el cielo, apretó enormemente el tubo de pasta dentífrica y la
pasta empezó a salir en una larga cinta rosa. Después de cubrir su cepillo
con una verdadera montaña de pasta, el cronopio se encontró con que le
sobraba todavía una cantidad, entonces empezó a sacudir el tubo en la
ventana y los pedazos de pasta rosa caían por el balcón a la calle donde
varios famas se habían reunido a comentar las novedades municipales. Los
pedazos de pasta rosa caían sobre los sombreros de los famas, mientras
arriba el cronopio cantaba y se frotaba los dientes lleno de contento. Los
famas se indignaron ante esta increíble inconsciencia del cronopio, y
decidieron nombrar una delegación para que lo imprecara inmediatamente,
con lo cual la delegación formada por tres famas subió a la casa del
cronopio y lo increpó, diciéndole así:
—Cronopio, has estropeado nuestros sombreros, por lo cual tendrás que
pagar.
Y después, con mucha más fuerza:
—¡Cronopio, no deberías derrochar así la pasta dentífrica!
83
LOS EXPLORADORES
Tres cronopios y un fama se asocian espeleológicamente para descubrir
las fuentes subterráneas de un manantial. Llegados a la boca de la caverna,
un cronopio desciende sostenido por los otros, llevando a la espalda un
paquete con sus sandwiches preferidos (de queso). Los dos cronopioscabrestante
lo dejan bajar poco a poco, y el fama escribe en un gran
cuaderno los detalles de la expedición. Pronto llega un primer mensaje del
cronopio: furioso porque se han equivocado y le han puesto sandwiches de
jamón. Agita la cuerda y exige que lo suban. Los cronopios-cabrestante se
consultan afligidos, y el fama se yergue en toda su terrible estatura y dice:
NO, con tal violencia que los cronopios sueltan la soga y acuden a calmarlo.
Están en eso cuando llega otro mensaje, porque el cronopio ha caído
justamente sobre las fuentes del manantial, y desde ahí comunica que todo
va mal, entre injurias y lágrimas informa que los sandwiches son todos de
jamón, que por más que mira y mira, entre los sandwiches de jamón no hay
ni uno solo de queso.
84
EDUCACIÓN DE PRÍNCIPE
Los cronopios no tienen casi nunca hijos, pero si los tienen pierden la
cabeza y ocurren cosas extraordinarias. Por ejemplo, un cronopio tiene un
hijo, y en seguida lo invade la maravilla y está seguro de que su hijo es el
pararrayos de la hermosura y que por su venas corre la química completa
con aquí y allá islas llenas de bellas artes y poesía y urbanismo. Entonces
este cronopio no puede ver a su hijo sin inclinarse profundamente ante él y
decirle palabras de respetuoso homenaje.
El hijo, como es natural, lo odia minuciosamente. Cuando entra en la
edad escolar, su padre lo inscribe en primero inferior y el niño está contento
entre otros pequeños cronopios, famas y esperanzas. Pero se va
desmejorando a medida que se acerca el mediodía, porque sabe que a la
salida lo estará esperando su padre, quien al verlo levantará las manos y
dirá diversas cosas, a saber:
—Buenas salenas cronopio cronopio, el más bueno y más crecido y más
arrebolado, el más prolijo y más respetuoso y más aplicado de los hijos!
Con lo cual los famas y las esperanzas júnior se retuercen de risa en el
cordón de la vereda, y el pequeño cronopio odia empecinadamente a su
padre y acabará siempre por hacerle una mala jugada entre la primera
comunión y el servicio militar. Pero los cronopios no sufren demasiado con
eso, porque también ellos odiaban a sus padres, y hasta parecería que ese
odio es otro nombre de la libertad o del vasto mundo.
85
PEGUE LA ESTAMPILLA EN EL ÁNGULO
SUPERIOR DERECHO DEL SOBRE
Un fama y un cronopio son muy amigos y van juntos al correo a
despachar unas cartas a sus esposas que viajan por Noruega gracias a la
diligencia de Thos. Cook & Son. El fama pega sus estampillas con
prolijidad, dándoles golpecitos para que se fijen bien, pero el cronopio lanza
un grito terrible sobresaltando a los empleados, y con inmensa cólera
declara que las imágenes de los sellos son repugnantes de mal gusto y que
jamás podrán obligarlo a prostituir sus cartas de amor conyugal con
semejantes tristezas. El fama se siente muy incómodo porque ya ha pegado
sus estampillas, pero como es muy amigo del cronopio, quisiera
solidarizarse y aventura que en efecto la vista de la estampilla de veinte
centavos es más bien vulgar y repetida, pero que la de un peso tiene un
color borra de vino sentador. Nada de esto calma al cronopio, que agita su
carta y apostrofa a los empleados que lo contemplan estupefactos. Acude el
jefe de correos, y apenas veinte segundos más tarde el cronopio está en la
calle, con la carta en la mano y una gran pesadumbre. El fama, que
furtivamente ha puesto la suya en el buzón, acude a consolarlo y le dice:
—Por suerte nuestra esposas viajan juntas, y en mi carta anuncié que
estabas bien, de modo que tu señora se enterará por la mía.
86
TELEGRAMAS
Una esperanza cambió con su hermana los siguientes telegramas, de
Ramos Mejía a Viedma:
OLVIDASTE SEPIA CANARIO. ESTÚPIDA. INÉS.
ESTÚPIDA VOS. TENGO REPUESTO. EMMA.
Tres telegramas de cronopios:
INESPERADAMENTE EQUIVOCADO DE TREN EN LUGAR 7.21 TOMÉ 8.24
ESTOY EN SITIO RARO. HOMBRES SINIESTROS CUENTAN ESTAMPILLAS.
LUGAR ALTAMENTE LÚGUBRE. NO CREO APRUEBEN TELEGRAMA.
PROBABLEMENTE CAERÉ ENFERMO. TE DIJE QUE DEBÍA TRAER BOLSA AGUA
CALIENTE. MUY DEPRIMIDO SIÉNTOME ESCALÓN ESPERAR TREN VUELTA.
ARTURO.
NO. CUATRO PESOS SESENTA O NADA. SI TE LAS DEJAN A MENOS,
COMPRA DOS PARES, UNO LISO Y OTRO A RAYAS.
ENCONTRÉ TÍA ESTHER LLORANDO, TORTUGA ENFERMA. RAÍZ
VENENOSA, PARECE, O QUESO MALAS CONDICIONES. TORTUGAS ANIMALES
DELICADOS. ALGO TONTOS, NO DISTINGUEN. UNA LÁSTIMA.
87
SUS HISTORIAS NATURALES
LEÓN Y CRONOPIO
Un cronopio que anda por el desierto se encuentra con un león, y tiene
lugar el diálogo siguiente:
León.—Te como.
Cronopio (afligidísimo pero con dignidad).— Y bueno.
León.—Ah, eso no. Nada de mártires conmigo. Échate a llorar, o lucha,
una de dos. Así no te puedo comer. Vamos, estoy esperando. ¿No dices
nada?
El cronopio no dice nada, y el león está perplejo, hasta que le viene una
idea.
León.—Menos mal que tengo una espina en la mano izquierda que me
fastidia mucho. Sácamela y te perdonaré.
El cronopio le saca la espina y el león se va, gruñendo de mala gana:
—Gracias, Androcles.
CÓNDOR Y CRONOPIO
Un cóndor cae como un rayo sobre un cronopio que pasa por Tinogasta,
lo acorrala contra una pared de granito, y dice con gran petulancia, a saber:
Cóndor.—Atrévete a afirmar que no soy hermoso.
Cronopio,—Usted es el pájaro más hermoso que he visto nunca.
Cóndor.—Más todavía.
Cronopio.—Usted es más hermoso que el ave del paraíso.
Cóndor.—Atrévete a decir que no vuelo alto.
Cronopio.—Usted vuela a alturas vertiginosas, y es por completo
supersónico y estratosférico.
Cóndor.—Atrévete a decir que huelo mal.
Cronopio.—Usted huele mejor que un litro entero de colonia Jean-
Marie Fariña.
Cóndor.—Mierda de tipo. No deja ni un claro donde sacudirle un
picotazo.
88
FLOR Y CRONOPIO
Un cronopio encuentra una flor solitaria en medio de los campos.
Primero la va a arrancar, pero piensa que es una crueldad inútil y se pone de
rodillas a su lado y juega alegremente con la flor, a saber: le acaricia los
pétalos, la sopla para que baile, zumba como una abeja, huele su perfume, y
finalmente se acuesta debajo de la flor y se duerme envuelto en una gran
paz.
La flor piensa: «Es como una flor.»
FAMA Y EUCALIPTO
Un fama anda por el bosque y aunque no necesita leña mira
codiciosamente los árboles. Los árboles tienen un miedo terrible porque
conocen las costumbres de los famas y temen lo peor. En medio de todos
está un eucalipto hermoso, y el fama al verlo da un grito de alegría y baila
tregua y baila cátala en torno del perturbado eucalipto, diciendo así:
—Hojas antisépticas, invierno con salud, gran higiene.
Saca un hacha y golpea al eucalipto en el estómago, sin importársele
nada. El eucalipto gime, herido de muerte, y los otros árboles oyen que dice
entre suspiros:
—Pensar que este imbécil no tenía más que comprarse unas pastillas
Váida.
TORTUGAS Y CRONOPIOS
Ahora pasa que las tortugas son grandes admiradoras de la velocidad,
como es natural.
Las esperanzas lo saben, y no se preocupan.
Los famas lo saben, y se burlan.
Los cronopios lo saben, y cada vez que encuentran una tortuga, sacan la
caja de tizas de colores y sobre la redonda pizarra de la tortuga dibujan una
golo ndrina.
89
Este libro se terminó de imprimir
en el mes de octubre de 2000
en Color Fíe, Paso 192, (1870) Avellaneda,
Buenos Aires, República Argentina.









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