La Náusea | SARTRE, J. P.

| quinta-feira, 22 de outubro de 2009
Creo que soy yo quien ha cambiado; es la solución más simple. También la más
desagradable. Pero debo reconocer que estoy sujeto a estas súbitas
transformaciones. Lo que pasa es que rara vez pienso; entonces sin darme cuenta, se
acumula en mí una multitud de pequeñas metamorfosis,


La Náusea
HOJA SIN FECHA
Lo mejor sería escribir los acontecimientos cotidianamente. Llevar un diario para
comprenderlos. No dejar escapar los matices, los hechos menudos, aunque parezcan
fruslerías, y sobre todo clasificarlos. Es preciso decir cómo veo esta mesa, la calle, la
gente, mi paquete de tabaco, ya que es esto lo que ha cambiado. Es preciso
determinar exactamente el alcance y la naturaleza de este cambio.
Por ejemplo, ésta es una caja de cartón que contiene la botella de tinta. Habría que
tratar de decir cómo la veía antes y cómo la1 ahora. ¡Bueno! Es un paralelepípedo
rectángulo; se recorta sobre... es estúpido, no hay nada que decir. Pienso qué éste
es el peligro de llevar un diario: se exagera todo, uno está al acecho, forzando
continuamente la verdad. Por otra parte, es cierto que de un momento a otro —y
precisamente a propósito de esta caja o de otro objeto cualquiera—, puedo recuperar
la impresión de ante ayer. Debo estar siempre preparado, o se me escurrirá una vez
más entre los dedos. No 2 nada, sino anotar con cuidado y prolijo detalle todo lo
que se produce.
Naturalmente, ya no puedo escribir nada claro sobre las cuestiones del miércoles y
de anteayer; estoy demasiado lejos; lo único que puedo decir es que en ninguno de
los dos casos hubo nada de lo que de ordinario se llama un acontecimiento. El
sábado los chicos jugaban a las tagüitas y yo quise tirar, como ellos, un guijarro al
1 Espacio en blanco.
Jean Paul Sartre 3
La Náusea
agua. En ese momento me detuve, dejé caer el guijarro y me fui. Debí de parecer
chiflado, probablemente, pues los chicos se rieron a mis espaldas.
Esto en cuanto a lo exterior. Lo que sucedió en mí no ha dejado huellas. Había
algo que vi y que me disgustó, pero ya no sé si miraba el mar o la piedrecita. La
piedra era chata, seca de un lado, húmeda y fangosa del otro. Yo la tenía por los
bordes, con los dedos muy separados para no ensuciarme.
Anteayer fue mucho más complicado. Y hubo además esa serie de coincidencias y
de quid pro quo que no me explico. Pero no me entretendré poniendo todo esto por
escrito. En fin; lo cierto es que tuve miedo o algo por el estilo. Si por lo menos supiera
de qué tuve miedo, ya sería un gran paso.
Lo curioso es que no estoy nada dispuesto a creerme loco; hasta veo con
evidencia que no lo estoy: todos los cambios conciernen a los objetos. Por lo menos
quisiera estar seguro de esto.
Las diez y media3
Acaso después de todo, fue una ligera crisis de locura. Ya no quedan rastros. Hoy
los extraños sentimientos de la otra semana me parecen muy ridículos: ya no me
convencen. Esta noche estoy muy a mis anchas, burguesamente, en el mundo. Éste
es mi cuarto, orientado hacia el noreste. Abajo la calle des Mutilés y el depósito de la
nueva estación. Desde mi ventana veo, en la esquina del bulevar Victor-Noir, la luz
roja y blanca del Rendez-vous des Cheminots. Acaba de llegar el tren de París. La
gente sale de la antigua estación y se desparrama por las calles. Oigo pasos y voces.
Muchas personas esperan el último tranvía. Han de formar un grupito triste alrededor
del pico de gas, justo debajo de mi ventana. Bueno, todavía tienen que esperar unos
minutos: el tranvía no pasará antes de las diez y cuarenta y cinco. Con tal de que esta
2 Hay una palabra tachada (quizá “forzar” o “forjar”); otra, agregada encima, es ilegible.
3 De la noche, evidentemente. El párrafo que sigue es posterior a los anteriores. Nos inclinamos a
4 Jean Paul Sartre
La Náusea
noche no lleguen viajantes de comercio; tengo tantas ganas de dormir y tanto sueño
atrasado. Una buena noche, una sola, barrerá con todas estas historias.
Las once menos cuarto; no hay nada que temer, ya estarían aquí. A menos que
sea el día del señor de Rouen. Viene todas las semanas; le reservan el cuarto Nº 2
del primero, el que tiene bidé. Todavía puede llegar; muchas veces toma un bock en
el Rendez-vous des Cheminots antes de acostarse. Por otra parte, no hace
demasiado ruido. Es muy bajito, y muy limpio, con bigote negro, encerado, y peluca.
Aquí está.
Bueno; era tan tranquilizador oírlo subir la escalera, que el corazón me dio un
saltito: ¿qué puede temerse de un mundo tan regular? Creo que estoy curado.
Y ahí viene el tranvía 7 “Mataderos-Grandes Diques”. Llega con gran ruido de
hierro viejo. Arranca. Ahora se hunde, cargado de valijas y niños dormidos, en
dirección a los grandes diques, a las fábricas, al este negro. Es el penúltimo tranvía; el
último pasará dentro de una hora.
Voy a acostarme. Estoy curado, renuncio a escribir mis impresiones día por día,
como las niñas, en un lindo cuaderno nuevo.
En un solo caso podría ser interesante llevar un diario: si4
creer que, a más tardar, fué escrito al día siguiente.
4 El texto de la hoja sin fecha se detiene aquí.
Jean Paul Sartre 5
La Náusea
DIARIO
Lunes 29 de enero de 1932.
Algo me ha sucedido, no puedo seguir dudándolo. Vino como una enfermedad, no
como una certeza ordinaria, o una evidencia. Se instaló solapadamente poco a poco;
yo me sentí algo raro, algo molesto, nada más. Una vez en su sitio, aquello no se
movió, permaneció tranquilo, y pude persuadirme de que no tenía nada, de que era
una falsa alarma. Y ahora crece.
No creo que el oficio de historiador predisponga al análisis psicológico. En nuestro
trabajo sólo tenemos que habérnoslas con sentimientos a los cuales se aplican
nombres genéricos, como Ambición, Interés. Sin embargo, si tuviera una sombra de
conocimiento de mí mismo, ahora debería utilizarlo.
Por ejemplo, en mis manos hay algo nuevo, cierta manera de tomar la pipa o el
tenedor. O es el tenedor el que ahora tiene cierta manera de hacerse tomar; no sé.
Hace un instante, cuando iba a entrar en mi cuarto, me detuve en seco al sentir en la
mano un objeto frío que retenía mi atención con una especie de personalidad. Abrí la
mano, miré: era simplemente el picaporte. Esta mañana en la biblioteca, cuando el
Autodidacto5 vino a darme los buenos días, tardé diez segundos en reconocerlo. Veía
un rostro desconocido, apenas un rostro. Y además su mano era como un grueso
gusano blanco en la mía. La solté en seguida y el brazo cayó blandamente.
5 Origier P…, de quien se hablará a menudo en este diario. Trabajaba en los tribunales. Roquentin
lo había conocido en 1930 en la Biblioteca de Bouville.
6 Jean Paul Sartre
La Náusea
También en la calle hay una cantidad de ruidos turbios que se arrastran.
Por lo tanto se ha producido un cambio durante estas últimas semanas. ¿Pero
dónde? Es un cambio abstracto que no se apoya en nada. ¿Soy yo quien ha
cambiado? Si no soy yo, entonces es este cuarto, esta ciudad, esta naturaleza; hay
que elegir.
Creo que soy yo quien ha cambiado; es la solución más simple. También la más
desagradable. Pero debo reconocer que estoy sujeto a estas súbitas
transformaciones. Lo que pasa es que rara vez pienso; entonces sin darme cuenta, se
acumula en mí una multitud de pequeñas metamorfosis, y un buen día se produce
una verdadera revolución. Es lo que ha dado a mi vida este aspecto desconcertante,
incoherente. Cuando salí de Francia, por ejemplo, muchos dijeron que había partido
por capricho. Y cuando regresé bruscamente después de seis años de viaje, todavía
se hubiera podido hablar muy bien de capricho. Aún me veo en la oficina de aquel
funcionario francés que renunció el año pasado a consecuencia del asunto Pétrou.
Marcel se dirigía a Bengala con una misión arqueológica. Yo siempre había deseado
ir a Bengala y Marcel me apremiaba para que me uniera a él. Ahora me pregunto por
qué. Pienso que no estaba seguro del Portal y contaba conmigo para no perderlo de
vista. Yo no tenía ningún motivo para negarme. Y aunque en aquella época hubiese
presentido la pequeña tramoya contra Portal, era una razón más para aceptar con
entusiasmo. Bueno, pues estaba paralizado y no podía decir una palabra. Miraba fijo
una pequeña estatuita kmer, sobre una carpeta verde, al lado de un aparato
telefónico. Me sentía lleno de linfa o leche tibia. Mercier me decía, con cierta irritación
velada por una paciencia angélica:
—Claro, yo necesito estar seguro oficialmente. Sé que acabará usted por decir que
sí; sería preferible aceptar en seguida.
Marcel tiene una barba de un negro rojizo, muy perfumada. A cada movimiento de
su cabeza, yo respiraba una bocanada de perfume. Y de pronto me desperté de un
sueño de seis años.
Jean Paul Sartre 7
La Náusea
La estatua me pareció desagradable y estúpida, y sentí que me aburría
profundamente. No lograba comprender por qué estaba yo en Indochina. ¿Qué hacía
allí? ¿Por qué hablaba con esa gente? ¿Por qué iba vestido de una manera tan rara?
Mi pasión estaba muerta. Me había arrebatado y arrastrado: en la actualidad me
sentía vacío. Pero esto no era lo peor; delante de mí, plantada con una especie de
indolencia, había una idea voluminosa e insípida. No sé muy bien qué era, pero no
podía mirarla, tanto me repugnaba. Todo esto se confundía para mí con el perfume de
la barba de Mercier.
Me sacudí, exasperado y colérico contra él; respondí secamente:
—Se lo agradezco, pero creo que be viajado bastante; ahora tengo que volver a
Francia.
A los dos días tomaba el barco para Marsella.
Si no me equivoco, si todos los signos que se acumulan son precursores de una
nueva conmoción en mi vida, bueno, tengo miedo. No es que mi vida sea rica, ni
densa, ni preciosa.
Pero tengo miedo de lo que va a nacer, de lo que va a apoderarse de mí, ¿y
arrastrarme a dónde? ¿Será necesario una vez más que me vaya, que deje todo lo
proyectado, mis investigaciones, mi libro? ¿Me despertaré dentro de algunos meses,
dentro de algunos años, roto, decepcionado, en medio de nuevas ruinas? Quisiera ver
claro en mí antes de que sea demasiado tarde.
Martes 30 de enero.
Nada nuevo.
He trabajado de nueve a una en la biblioteca. Dejé listo el capítulo XII y todo lo
concerniente a la estadía de Rollebon en Rusia, hasta la muerte de Pablo I. Es trabajo
terminado; queda así hasta pasarlo en limpio.
Es la una y media. Estoy en el café Mably, como un sandwich, todo es casi normal.
8 Jean Paul Sartre
La Náusea
Además, en los cafés todo es siempre normal, y especialmente en el café Mably,
gracias al encargado, M. Fasquelle, que ostenta en su cara un aire canallesco muy
positivo y tranquilizador. Pronto será la hora de la siesta y tiene los ojos rosados, pero
su porte sigue siendo vivo y decidido. Se pasea entre las mesas y se acerca
confidencialmente a los parroquianos:
—¿Está bien así, señor?
Sonrío al verlo tan vivaz; a las horas en que su establecimiento se vacía, también
su cabeza se vacía. De dos a cuatro el café queda desierto; entonces M. Fasquelle da
unos pasos con aire estúpido, los mozos apagan las luces y él se desliza en la
inconsciencia; cuando este hombre está solo, se duerme.
Todavía hay unos veinte clientes, célibes, modestos ingenieros, empleados.
Almuerzan rápidamente en pensiones de familia que ellos llaman ranchos, y como
necesitan un poco de lujo, vienen aquí, después de la comida, toman un café y juegan
al poker de ases; hacen un poco de ruido, un ruido inconsistente que no me molesta.
También ellos necesitan ser muchos para existir.
Yo vivo solo, completamente solo. Nunca hablo con nadie; no recibo nada, no doy
nada. El Autodidacto no cuenta. Está Françoise, la patrona del Rendez-vous des
Cheminots. ¿Pero acaso le hablo? A veces, después de la cena, cuando me sirve un
bock, le pregunto:
—¿Tiene usted tiempo esta noche?
Nunca dice que no, y la sigo a una de las grandes habitaciones del primer piso,
que alquila por hora o por día. No le pago; hacemos el amor de igual a igual. A ella le
gusta (necesita un hombre diariamente, y tiene muchos otros, además de mí), y yo
me purgo así de ciertas melancolías cuya causa conozco demasiado bien. Pero
cambiamos apenas unas palabras. ¿A santo de qué? Cada uno para sí; por lo demás,
a sus ojos continúo siendo ante todo un cliente del café. Me dice, quitándose el
vestido:
—Dígame, ¿conoce usted el aperitivo Bricot? Porque dos clientes lo han pedido
Jean Paul Sartre 9
La Náusea
esta semana. La chica no sabía, vino a avisarme. Eran viajeros; lo habrán bebido en
París. Pero no me gusta comprar sin saber. Si no le molesta, me dejaré las medias.
En otra época —aun mucho después de que me dejó— pensaba en Anny. Ahora
ya no pienso en nadie; ni siquiera me cuido de buscar palabras. La cosa se desliza en
mí más o menos rápido; no fijo nada, la dejo correr. La mayor parte del tiempo, al no
unirse a palabras, mis pensamientos quedan en nieblas. Dibujan formas vagas y
agradables, se disipan; enseguida los olvido.
Esos jóvenes me maravillan; mientras beben el café cuentan historias claras y
verosímiles. Si se les pregunta qué han hecho ayer, no se turban: os enteran en dos
palabras. En su lugar, yo farfullaría. Es cierto que desde hace mucho nadie se ocupa
de cómo empleo el tiempo. El que vive solo ni siquiera sabe qué es contar; lo
verosímil desaparece al mismo tiempo que los amigos. También deja correr los
acontecimientos; ve surgir bruscamente gentes que hablan y se van; se sumerge en
historias sin pies ni cabeza; sería un execrable testigo. Pero, en compensación, no
pasa por alto todo lo inverosímil, todo lo que nadie creería en los cafés. Por ejemplo,
el sábado, a eso de las cuatro de la tarde, en el caminito de tablas del depósito de la
estación, una mujercita de celeste corría hacia atrás, riendo, agitando un pañuelo. Al
mismo tiempo, un negro con impermeable crema, zapatos amarillos y sombrero
verde, doblaba la esquina y silbaba. La mujer tropezó con él, siempre retrocediendo,
bajo una linterna suspendida en la empalizada, que se enciende a la noche. Había,
pues, allí, al mismo tiempo, el cerco que huele a madera mojada, la linterna, la
mujercita rubia en los brazos del negro, bajo un cielo de fuego. De haber sido cuatro o
cinco, supongo que hubiéramos notado el choque, todos aquellos colores tiernos, el
hermoso abrigo azul que parecía un edredón, el impermeable claro, los vidrios rojos
de la linterna; nos hubiéramos reído de la estupefacción que manifestaban esos dos
rostros de niños.
Es raro que un hombre solo tenga ganas de reír; el conjunto se animó para mí de
un sentido muy fuerte y hasta hosco, pero puro. Después se dislocó; sólo quedó la
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La Náusea
linterna, la empalizada, el cielo; todavía era bastante bello. Una hora después la
linterna estaba encendida, soplaba el viento, el cielo en negro; ya no restaba
absolutamente nada.
Todo esto no es muy nuevo; nunca he negado estas emociones inofensivas; al
contrario. Para sentirlas basta estar un poquitito solo, justo lo necesario para
desembarazarse de la verosimilitud en el momento oportuno. Pero me quedaba cerca
de las gentes, en la superficie de la soledad, decidido a refugiarme, en caso de
alarma, en medio de ellas; en el fondo era hasta entonces un aficionado.
Ahora, en todas partes hay cosas como este vaso de cerveza, aquí, sobre la mesa.
Cuando lo veo me dan ganas de decir: pido, no juego más. Comprendo muy bien que
he ido demasiado lejos. Supongo que uno no puede prever los inconvenientes de la
soledad. Esto no quiere decir que mire debajo de la cama antes de acostarme, ni que
tema ver abrirse bruscamente la puerta de mi cuarto en mitad de la noche. Pero de
todos modos, estoy inquieto; hace una media hora que evito mirar este vaso de
cerveza. Miro encima, debajo, a derecha, a izquierda; pero a él no quiero verlo. Y sé
muy bien que todos los célibes que me rodean no pueden ayudarme en nada; es
demasiado tarde, ya no puedo refugiarme entre ellos. Vendrían a palmearme el
hombro, me dirían: “Bueno, ¿qué tiene este vaso de cerveza? Es como los otros. Es
biselado, con un asa, lleva un escudito con una pala y sobre el escudo una
inscripción: Spatenbräu. Sé todo esto, pero sé que hay otra cosa. Casi nada. Pero ya
no puedo explicar lo que veo. A nadie. Ahora me deslizo despacito al fondo del agua,
hacia el miedo.
Estoy solo en medio de estas voces alegres y razonables. Todos esos tipos se
pasan el tiempo explicándose, reconociendo con felicidad que comparten las mismas
opiniones. Qué importancia conceden, Dios mío, al hecho de pensar todos juntos las
mismas cosas. Basta ver la cara que ponen cuando pasa entre ellos uno de esos
hombres con ojos de pescado que parecen mirar hacia adentro, y con los cuales
nunca pueden ponerse de acuerdo. Cuando yo tenía ocho años y jugaba en el
Jean Paul Sartre 11
La Náusea
Luxemburgo, había uno que iba a sentarse en una silla junto a la verja que costea la
calle Auguste Comte. No hablaba, pero de vez en cuando extendía la pierna y se
miraba el pie con aire espantado. En ese pie llevaba un botín, en el otro una pantufla.
El guardián dijo a mi tía que era un antiguo celador. Lo habían jubilado porque fue a
clase a leer las notas trimestrales con frac de académico. Le teníamos un miedo
horrible porque sabíamos que estaba solo. Un día sonrió a Robert tendiéndole los
brazos desde lejos; Robert estuvo a punto de desvanecerse. No era el aire miserable
de aquel tipo lo que nos daba miedo, ni el tumor que tenía en el pescuezo y que el
borde del cuello postizo rozaba; sentíamos que elaboraba en su cabeza
pensamientos de cangrejo o langosta. Y nos aterrorizaba que pudieran concebirse
pensamientos de langosta sobre la silla, sobre nuestros aros, sobre los arbustos.
¿Es eso lo que me espera? Por primera vez me hastía estar solo. Quisiera hablar a
alguien de lo que me pasa, antes de que sea demasiado tarde, antes de inspirar
miedo a los chiquillos. Quisiera que Anny estuviese aquí.
Es curioso: acabo de llenar diez páginas y no he dicho la verdad, por lo menos no
toda la verdad. Cuando escribí, debajo de la fecha: “Nada nuevo”, tenía la conciencia
intranquila por esto: en realidad una pequeña historia, que no es ni vergonzosa ni
extraordinaria, se negaba a salir. “Nada nuevo”. Me admira cómo se puede mentir
poniendo a la razón de parte de uno. Evidentemente, no se produjo nada nuevo, si se
quiere: esta mañana, a las ocho y cuarto, cuando salí del hotel Printania para ir a la
biblioteca, quise levantar un papel que había en el suelo y no pude. Esto es todo, y ni
siquiera es un acontecimiento. Sí, pero para decir toda la verdad, me impresionó
profundamente: pensé que ya no era libre. En la biblioteca traté de librarme de esta
idea, sin conseguirlo. Quise huirle en el café Mably. Esperaba que se disiparía con las
luces. Pero se quedó allí, en mi interior, pesada y dolorosa. Ella me dictó las páginas
anteriores.
12 Jean Paul Sartre
La Náusea
¿Por qué no la mencioné? Ha de ser por orgullo y también un poco por torpeza. No
tengo costumbre de contarme lo que me sucede, por eso me resulta difícil encontrar
la sucesión de los acontecimientos, no distingo lo que es importante. Pero ahora se
acabó; he releído lo escrito en el café Mably y me ha dado vergüenza; no quiero
secretos, ni estados de alma, ni cosas indecibles; no soy ni virgen ni sacerdote para
jugar a la vida interior.
No hay gran cosa que decir: no pude levantar el papel, eso es todo.
Me gusta mucho recoger las castañas, los trapos viejos, sobre todo los papeles.
Me resulta agradable cogerlos, cerrar mi mano sobre ellos; por poco me los llevaría a
la boca como los niños. Anny montaba en cólera cuando me veía levantar por una
punta papeles pesados y untuosos, pero probablemente sucios de excrementos. En
verano o a comienzos del otoño se encuentran en los jardines pedazos de periódicos
que el sol ha cocinado, secos y quebradizos como hojas muertas, tan amarillos que
se dirían pasados por ácido pícrico. En invierno hay montones de papeles aplastados,
sucios; vuelven a la tierra. Otros nuevos, y hasta lustrosos, blancos, palpitantes, se
posan como cisnes, pero la tierra ya los deshace por debajo. Se retuercen, escapan al
fango, para ir á aplastarse un poco más lejos, definitivamente. Es lindo recoger todo
eso. A veces los palpo simplemente, mirándolos de muy cerca; otras los rompo para
oír su larga crepitación, o bien, si están muy húmedos, les prendo fuego con no poco
trabajo; después me limpio las palmas de las manos embarradas en una pared o en el
tronco de un árbol.
Pues bien, hoy estaba mirando las botas leonadas de un oficial de caballería que
salía del cuartel. Al seguirlas con la mirada, vi un papel junto a un charco. Creí que el
oficial iba a hundir con el tacón el papel en el barro; pero no: de un tranco pasó por
encima del papel y del charco. Me acerqué: era una hoja rayada, sin duda de un
cuaderno de escuela. La lluvia la había empapado y retorcido; estaba llena de
granitos e hinchazones como una mano quemada. La línea roja del margen,
desteñida, había dejado una sombra color de rosa; la tinta estaba corrida en algunos
Jean Paul Sartre 13
La Náusea
lugares. La parte inferior de la hoja desaparecía bajo una costra de barro. Me incliné;
ya me regocijaba pensando en tocar la pasta tierna y fresca que formaría entre mis
dedos bolitas grises... No pude.
Me quedé agachado un segundo; leí: “Dictado: El búho blanco”, después me
incorporé con las manos vacías. Ya no soy libre, ya no puedo hacer lo que quiero.
Los objetos no deberían tocar, puesto que no viven. Uno los usa, los pone en su
sitio, vive entre ellos; son útiles, nada más. Y a mí me tocan; es insoportable. Tengo
miedo de entrar en contacto con ellos como si fueran animales vivos.
Ahora veo; recuerdo mejor lo que sentí el otro día, a la orilla del mar, cuando tenía
el guijarro. Era una especie de repugnancia dulzona. ¡Qué desagradable era! Y
procedía del guijarro, estoy seguro; pasaba del guijarro a mis manos. Sí, es eso, es
eso; una especie de náusea en las manos.
Jueves por la mañana, en la biblioteca.
Hace un rato, al bajar la escalera del hotel, oí a Lucie que por centésima vez se
quejaba a la patrona mientras enceraba los peldaños. La patrona hablaba con
esfuerzo, usando frases cortas porque aún no se había puesto la dentadura postiza;
estaba casi desnuda, con una bata rosada y babuchas. Lucie sucia, como de
costumbre; de vez en cuando dejaba de frotar y se erguía sobre las rodillas para mirar
a la patrona. Hablaba sin interrupción, con aire razonable.
—Preferiría mil veces que la corriera —decía—; a mí me daría lo mismo puesto
que no le haría daño.
Hablaba de su marido: al frisar los cuarenta años esta negrita consiguió, con sus
economías, un joven maravilloso, ajustador en las fábricas Lecointe. Es desgraciada
en el matrimonio. Su marido no le pega, no la engaña; bebe, vuelve borracho todas
las noches. Anda de mal en peor; en tres meses lo he visto ponerse amarillo y
consumido. Lucie piensa que es la bebida. Yo creo más bien que está tuberculoso.
14 Jean Paul Sartre
La Náusea
—Hay que tomarlo con calma —decía Lucie.
Esto la corroe, estoy seguro, pero lenta, pacientemente; ella lo toma con calma, no
es capaz de consolarse ni de abandonarse a su mal. Piensa en él un poquitito, muy
poquitito, de vez en cuando. Sobre todo cuando está acompañada, porque la
consuelan, y también porque le alivia Un poco poder hablar del asunto en tono
pausado, como si diera consejos. Cuando está sola en las habitaciones oigo cómo
canturrea para no pensar. Pero vive todo el día taciturna; en seguida se cansa y se
enfada:
—Es aquí—dice, tocándose la garganta—, no pasa.
Parece como una avara. También ha de ser avara con sus placeres. Me pregunto
si a veces no desea verse libre de ese dolor monótono, de ese masculleo que vuelve
no bien deja de cantar; me pregunto si no desea sufrir un buen golpe, hundirse en la
desesperación. Pero de todos modos, sería imposible: está atada
Jueves por la tarde.
“M. de Rollebon era muy feo. La reina María Antonieta lo llamaba por lo general su
“querida mona”. Sin embargo, tenía todas las mujeres de la corte, no porque hiciera
bufonadas, como Voisenan, el macaco, sino por un magnetismo que impulsaba a sus
bellas conquistas a los peores excesos de la pasión. Rollebon intriga, desempeña un
papel bastante turbio en el asunto del collar y desaparece en 1790, después de
mantener relaciones continuas con Mirabeau-Tonneau y Nerciat. Aparece en Rusia,
donde asesina en cierto modo a Pablo I, y desde allí viaja a los países más lejanos, a
las Indias, a China, al Turquestán. Trafica, maquina, espía. En 1813 vuelve a París.
En 1816 ha alcanzado todo su poder: es el único confidente de la duquesa de
Angulema. Esta vieja caprichosa, obstinada en horribles recuerdos de infancia, se
apacigua y sonríe cuando lo ve. Gracias a ella Rollebon hace y deshace en la corte.
En marzo de 1820 casa con Mlle. de Roquelaure, muy bella, de dieciocho años. M. de
Jean Paul Sartre 15
La Náusea
Rollebon tiene setenta; ha llegado a la cumbre de, los honores, al apogeo de su vida.
Siete meses más tarde, acusado de traición, es apresado y arrojado a un calabozo
donde muere después de cinco años de cautiverio, sin habérsele instruido proceso.”
He releído con melancolía esta nota de Germain Berger6. A través de estas
escasas líneas conocí a M. de Rollebon. ¡Qué seductor me pareció, y cómo me gustó
en seguida por estas pocas palabras! Por él, por este buen hombre estoy aquí.
Cuando regresé de viaje, hubiera podido igualmente radicarme en París o Marsella.
Pero la mayoría de los documentos que conciernen a las largas estadas del marqués
en Francia, figuran en la biblioteca municipal de Bouville. Rollebon era castellano de
Marommes. Antes de la guerra aún quedaba en este villorrio uno de sus
descendientes, un arquitecto llamado Rollebon-Campouyré, quien, a su muerte, en
1912, hizo un importante legado a la biblioteca de Bouville: cartas del marqués, un
fragmento de diario, papeles de todas clases. Aún no lo hurgué todo.
Me alegra haber encontrado estas notas. Hace diez años que no las releo. Me
parece que mi letra ha cambiado; antes escribía más prieto. ¡Cómo me gustaba M. de
Rollebon aquel año! Recuerdo una noche, un martes a la noche; había trabajado todo
el día en la Mazarine; acababa de adivinar, por su correspondencia de 1789-1790, su
manera magistral de envolver a Nerciat. Estaba oscuro; yo descendía por la avenida
del Maine y en la esquina de la calle de la Gaîté compré castañas. ¡Qué feliz era! Me
reía solo pensando en la cara de Nerciat cuando regresó de Alemania. El rostro del
marqués es como esta tinta; ha palidecido mucho desde que me ocupo de él.
Ante todo, a partir de 1801 no comprendo nada más de su conducta. No es que
escaseen documentos: cartas, trozos de memorias, informes secretos, archivos de
policía. Al contrario, casi tengo demasiados. Lo que falta en todos esos testimonios es
firmeza, consistencia. No se contradicen, no, pero tampoco concuerdan; no parecen
concernir a la misma persona. Y, sin embargo, los otros historiadores trabajan sobre
6 Germain Berger, Mirabeau-Tonneau y sus amigos, pág. 406, nota 2. Champion 1906 (Nota del
editor).
16 Jean Paul Sartre
La Náusea
noticias del mismo tipo. ¿Cómo hacen? ¿Soy más escrupuloso o menos inteligente?
Además, planteado de esta manera, el asunto me deja completamente frió. En el
fondo, ¿qué busco? No sé. Durante mucho tiempo el hombre, Rollebon, me interesó
más que el libro por escribir. Pero ahora el hombre... el hombre comienza a aburrirme.
Me apego al libro, siento una necesidad cada vez más fuerte de escribirlo —a medida
que envejezco, se diría—.
Evidentemente, puede admitirse que Rollebon tomó parte activa en el asesinato de
Pablo I; que aceptó en seguida una misión de alto espionaje en Oriente por cuenta del
zar, y traicionó constantemente a Alejandro en provecho de Napoleón. Al mismo
tiempo pudo mantener una activa correspondencia con el conde de Artois, enviándole
informes de poca importancia para convencerlo de su fidelidad; nada de todo esto es
inverosímil; en la misma época Foucbé representaba una comedia mucho más
compleja y peligrosa. Acaso también el marqués hiciera por su cuenta tráfico de
fusiles con los principados asiáticos.
Bueno, sí, pudo hacer todo esto, pero no está probado; comienzo a creer que
nunca se puede probar nada. Estas son hipótesis juiciosas que explican los hechos;
pero veo tan bien que proceden de mí, que son simplemente una manera de unificar
mis conocimientos. Ni una chispa viene del lado de Rollebon. Lentos, perezosos,
fastidiados, los hechos se acomodan en rigor al orden que yo quiero darles; pero éste
sigue siendo exterior a ellos. Tengo la impresión de hacer un trabajo puramente
imaginativo. Además estoy seguro de que los personajes de una novela parecerían
más verdaderos; en todo caso, serían más agradables.
Viernes.
Las tres. Las tres, siempre es demasiado tarde o demasiado temprano para lo que
uno quiere hacer. Momento absurdo de la tarde. Hoy es intolerable.
Un sol frío blanquea el polvo de los vidrios. Cielo pálido, borroneado de blanco. El
Jean Paul Sartre 17
La Náusea
agua de las alcantarillas estaba helada esta mañana.
Digiero con pesadez, cerca del calorífero; sé de antemano que es un día perdido.
No haré nada bueno, salvo, quizá, cuando haya caído la noche. Es por el sol; dora
vagamente sucias brumas blancas, suspendidas en el aire sobre el depósito; se
escurre en mi cuarto, muy rubio, muy pálido; pone sobre mi mesa cuatro reflejos
desteñidos y falsos.
Mi pipa está embadurnada con un barniz dorado que primero atrae la mirada por
su aparente alegría; uno la mira, el barniz se derrite, sólo queda una gran huella
descolorida sobre un pedazo de madera. Y todo es así, todo, hasta mis manos.
Cuando hay este sol, lo mejor sería ir a acostarse. Sólo que dormí como una bestia
anoche y no tengo sueño.
Me gustaba tanto el cielo de ayer, un cielo estrecho, negro de lluvia, que se
apretaba contra los vidrios como un rostro ridículo y conmovedor. Este sol no es
ridículo, al contrario. Sobre todas las cosas que me gustan, sobre la herrumbre del
depósito, sobre las tablas podridas de la empalizada, cae una luz avara y razonable,
semejante a la mirada que, después de una noche insomne, echamos a las
decisiones tomadas con entusiasmo la víspera, a las páginas escritas sin tachaduras,
de un tirón. Los cuatro cafés del bulevar Victor-Noir, que resplandecen de noche,
juntos, y que son mucho más que cafés —acuarios, navíos, estrellas o grandes ojos
blancos—, han perdido su gracia ambigua.
Día perfecto para volver sobre uno mismo: las frías claridades que el sol proyecta,
como un juicio sin indulgencia, sobre las criaturas, entran en mí por los ojos; me
ilumina por dentro una luz empobrecedora. Me bastarían quince minutos, estoy
seguro, para llegar al supremo hastío de mí mismo. Muchas gracias, no hay interés.
Tampoco releeré lo que escribí ayer sobre la estada de Rollebon en San Petersburgo.
Me quedo sentado, con los brazos colgando, o bien trazo algunas palabras, sin
ánimo; bostezo, espero que caiga la noche. Cuando esté oscuro, los objetos y yo
saldremos del limbo.
18 Jean Paul Sartre
La Náusea
¿Participó o no Rollebon en el asesinato de Pablo I? Ésta es la pregunta del día;
he llegado hasta aquí y no puedo continuar sin decidirlo.
Según Tcherkoff, estaba pagado por el conde de Pablen. La mayoría de los
conjurados, dice Tcherkoff, se hubieran contentado con deponer al zar y encerrarlo
(dicen que Alejandro era, en efecto, partidario de esta solución). Pero parece que
Pahlen quiso concluir con Pablo I. Rollebon habría sido el encargado de inducir
individualmente a los conjurados al asesinato.
“Hizo una visita a cada uno de ellos y mimó la escena que se produciría con una
soltura incomparable. Así inculcó o desarrolló en ellos la locura del crimen.”
Pero desconfío de Tcherkoff. No es un testigo razonable; es un mago sádico y
medio loco; todo lo vuelve demoníaco. No veo para nada a M. de Rollebon en este
papel melodramático. ¿Habrá mimado la escena del asesinato? ¡Vamos, hombre! Es
frío; de ordinario no arrebata a nadie; no muestra: insinúa, y su método, pálido y sin
colores, sólo puede dar resultado con hombres de su especie, intrigantes accesibles a
las razones, políticos.
“Adhémar de Rollebon” escribe Mme. de Charrières, “no accionaba al hablar, no
hacía gestos, no cambiaba de entonación. Mantenía los ojos semicerrados, y apenas
si sorprendía uno entre sus pestañas, el borde de las pupilas grises. Hace pocos años
me atrevo a confesar que me aburría más allá de lo posible. Hablaba un poco como
escribía el padre Mably.”
Y este hombre, con su talento de mimo... Pero entonces, ¿cómo seducía a las
mujeres? Y además, hay esta curiosa historia que cuenta Segur, y que me parece
cierta:
“En 1787, en una posada cerca de Moulins, moría un viejo amigo de Diderot,
formado por los filósofos. Los sacerdotes de los alrededores estaban extenuados: lo
habían intentado todo en vano; el buen hombre no quería últimos sacramentos, era
panteísta. M. de Rollebon, que pasaba por allí y no creía en nada, apostó al cura de
Moulins que le bastarían dos horas para convertir al enfermo. El cura aceptó la
Jean Paul Sartre 19
La Náusea
apuesta, y perdió: la tarea empezó a las tres de la mañana, el enfermo se confesó a
las cinco y murió a las siete. —¿Es usted tan hábil en el arte de la disputa? —
preguntó el cura—. ¡Aventaja a los nuestros! —No he disputado —respondió M. de
Rollebon—. Le he hecho temer el infierno.”
Ahora bien, ¿participó efectivamente en el asesinato? Aquella noche, a eso de las
ocho, un oficial amigo suyo lo acompañó hasta la puerta. Si volvió a salir, ¿cómo pudo
cruzar San Petersburgo sin molestias? Pablo, medio loco, había dado orden de
detener, después de las nueve de la noche, a todos los transeúntes, salvo las
parteras y los médicos. ¿Hay que creer la absurda leyenda según la cual Rollebon
tuvo que disfrazarse de partera para llegar al palacio? Después de todo, era muy
capaz. En fin, no estaba en su casa la noche del asesinato; esto parece probado.
Alejandro debía de tener fuertes sospechas, pues uno de los primeros actos de su
reinado fue alejar al marqués con el vago pretexto de una misión en Extremo Oriente.
M. de Rollebon me harta. Me levanto. Me muevo en esta luz pálida; la veo cambiar
sobre mis manos y sobre las mangas de mi chaqueta; no puedo decir hasta qué punto
me disgusta. Bostezo. Enciendo la lámpara sobre la mesa; quizá su claridad pueda
combatir la del día. Pero no: la lámpara forma alrededor de su pie un charco
lastimoso. Apago; me levanto. En la pared hay un agujero blanco, el espejo. Es una
trampa. Sé que voy a dejarme atrapar. Ya está. La cosa gris acaba de aparecer en el
espejo. Me acerco y la miro; ya no puedo irme.
Es el reflejo de mi rostro. A menudo en estos días perdidos, me quedo
contemplándolo. No comprendo nada en este rostro. Los de los otros tienen un
sentido. El mío, no. Ni siquiera puedo decidir si es lindo o feo. Pienso que es feo,
porque me lo han dicho. Pero no me sorprende. En el fondo, a mí mismo me choca
que puedan atribuirle cualidades de ese tipo, como si llamaran lindo o feo a un
montón de tierra o a un bloque de piedra.
Sin embargo hay algo agradable a la vista, encima de las regiones blandas de las
mejillas, sobre la frente: la hermosa llamarada roja que me dora el cráneo, mi pelo. Es
20 Jean Paul Sartre
La Náusea
agradable de mirar. Por lo menos es un color definido: estoy contento de ser pelirrojo.
Ahí, en el espejo, se hace ver, resplandece. Tengo suerte: si mi frente llevara una de
esas cabelleras que no llegan a decidirse entre el castaño y el rubio, mi cara se
perdería en el vacío, me daría vértigo.
Mi mirada desciende lenta, hastiada, por la frente, por las mejillas; no encuentra
nada firme, se hunde. Evidentemente, hay una nariz, ojos, boca, pero todo eso no
tiene sentido, ni siquiera expresión humana. Sin embargo Anny y Vélines opinaban
que tenía una expresión vivaz; es posible que esté demasiado acostumbrado a mi
cara. Cuando era chico, mi tía Bigeois me decía: “Si te miras largo rato en el espejo,
verás un mono”. Debí de mirarme más todavía: lo que veo está muy por debajo del
mono, en los lindes del mundo vegetal, al nivel de los pólipos. Vive, no digo que no;
pero no es la vida en que pensaba Anny; veo ligeros estremecimientos, veo una carne
insulsa que se expande y palpita con abandono. Sobre todo los ojos, de tan cerca,
son horribles. Algo vidrioso, blando, ciego, bordeado de rojo; como escamas de
pescado.
Me apoyo con todo mi peso en el borde de loza, acerco mi cara al espejo hasta
tocarlo. Los ojos, la nariz y la boca desaparecen, ya no queda nada humano. Arrugas
morenas a cada lado del abultamiento febril de los labios, grietas, toperas. Un sedoso
vello blanco corre por los grandes declives de las mejillas; dos pelos salen por los
agujeros de la nariz; es un mapa geológico en relieve. Y a pesar de todo, este mundo
lunar me resulta familiar. No puede decir que reconozco sus detalles. Pero el conjunto
me da una impresión de algo ya visto que me embota: me deslizo dulcemente hacia el
sueño.
Quisiera recobrarme: una sensación viva y decidida me libertaría. Aplico mi mano
derecha contra la mejilla, tiro de la piel; me hago una mueca. Toda una mitad del
rostro cede, la mitad izquierda de la boca se tuerce y se hincha descubriendo un
diente, la órbita se abre sobre un globo blanco, sobre una carne rosada y
sanguinolenta. No es lo que yo buscaba; nada fuerte, nada nuevo; ¡es algo suave,
Jean Paul Sartre 21
La Náusea
esfumado, ya visto! Me duermo con los ojos abiertos, el rostro crece, crece en el
espejo, es un inmenso halo pálido que se desliza en la luz ...
Lo que me despierta bruscamente es que pierdo el equilibrio. Me encuentro a
horcajadas sobre una silla, aturdido todavía. ¿A los otros hombres les cuesta tanto
trabajo juzgar sus rostros? Me parece que veo el mío como siento mi cuerpo,
mediante una sensación sorda y orgánica. Pero ¿y los demás? ¿Rollebon, por
ejemplo? ¿También se dormía mirando en los espejos lo que Mme. de Genlis llama
“su carita arrugada, limpia y definida, picada de viruelas, donde había una malicia
singular que saltaba a los ojos, por esfuerzos que hiciera para disimularla”? “Cuidaba
mucho” dice Mme. de Genlis, “de su peinado, y nunca lo vi sin peluca. Pero sus
mejillas eran de un azul tirando a negro porque tenía la barba espesa y quería
afeitarse solo, cosa que hacía muy mal. Acostumbraba embadurnarse con albayalde,
a la manera de Grimm. M. de Dangeville decía que con todo ese blanco y azul,
semejaba un queso Roquefort.”
Me parece que debía de ser muy agradable. Pero después de todo, no fue así
como lo vio Mme. de Charrières. Creo que lo encontraba más bien apagado. Tal vez
sea imposible comprender el propio rostro. ¿O acaso es porque soy un hombre solo?
Los que viven en sociedad han aprendido a mirarse en los espejos, tal como los ven
sus amigos. Yo no tengo amigos; ¿por eso es mi carne tan desnuda? Sí, es como la
naturaleza sin los hombres.
Ya no tengo ganas de trabajar; lo único que me resta es aguardar la noche.
Las cinco y media.
¡La cosa anda mal, muy mal! Otra vez la suciedad, la Náusea. Y una novedad: me
dio en un café. Los cafés eran hasta ahora mi único refugio porque están llenos de
gente y bien iluminados; ni siquiera me quedará este recurso; cuando me vea
acosado en mi cuarto, no sabré adónde ir.
22 Jean Paul Sartre
La Náusea
Iba a hacer el amor, pero apenas empujé la puerta, Madeleine, la sirvienta, me
gritó:
—La patrona no está; salió por unas diligencias.
Sentí una viva decepción en el sexo, un largo cosquilleo desagradable. Al mismo
tiempo, sentía que la camisa me rozaba la punta de los pechos, y la impresión de que
un lento torbellino encendido me rodeaba, me llevaba, un torbellino de bruma, de
luces, en el humo, en los espejos, en las banquetas que brillaban en el fondo, y no
veía por qué estaba allí, ni por qué pasaba eso. Me había detenido en la puerta, no
sabía si entrar, y entonces se produjo un remolino, pasó una sombra por el techo y
me sentí empujado hacia adelante. Flotaba, me aturdían las brumas luminosas que
me penetraban por todas partes a la vez. Madeleine vino flotando a quitarme el
sobretodo, y observé que se había estirado el pelo y llevaba pendientes: no la
reconocí. Yo miraba sus grandes mejillas, que corrían interminables hacia las orejas.
En el hueco de las mejillas, bajo los pómulos, había dos manchas color de rosa, bien
aisladas, que parecían aburrirse en esa carne pobre. Las mejillas corrían, corrían
hacia las orejas, y Madeleine sonreía:
—¿Qué toma usted, señor Antoine?
Entonces me dio la Náusea: me dejé caer en el asiento, ni siquiera sabía dónde
estaba; veía girar lentamente los colores a mi alrededor; tenía ganas de vomitar. Y
desde entonces la Náusea no me ha abandonado, me posee.
He pagado. Madeleine se llevó el platillo. Mi vaso aplasta contra el mármol un
charco de cerveza amarilla donde flota una burbuja. La banqueta se hunde en el sitio
donde estoy sentado, y para no resbalarme debo apoyar fuertemente las suelas
contra el piso; hace frío. A la derecha, algunos juegan a las cartas sobre un tapete de
lana. No los vi al entrar; sentí simplemente que había un paquete tibio, mitad sobre la
banqueta, mitad sobre la mesa del fondo, con pares de brazos que se agitaban.
Después Madeleine les llevó naipes, el tapete y fichas en una escudilla. Son tres o
cinco, no sé, me falta ánimo para mirarlos. Tengo un resorte roto: puedo mover los
Jean Paul Sartre 23
La Náusea
ojos, pero no la cabeza. La cabeza es blanda, elástica; parece puesta justo sobre el
cuello; si la muevo se me caerá. A pesar de todo, oigo un aliento corto, y de vez en
cuando veo, con el rabillo del ojo, como un relámpago, una cosa colorada, cubierta de
pelos blancos. Es una mano.
Cuando la patrona hace diligencias, su primo la reemplaza en el mostrador. Se
llama Adolphe. Al sentarme, comencé a mirarlo, y seguí haciéndolo porque no podía
volver la cabeza. Está en mangas de camisa, con tirantes malva; se arremangó hasta
arriba del codo. Los tirantes apenas se ven sobre la camisa azul; están borrados,
hundidos en el azul, pero es una falsa humildad; en realidad no permiten el olvido, me
irritan con su terquedad de carneros como si, dirigiéndose al violeta, se hubieran
detenido en el camino sin abandonar sus pretensiones. Dan ganas de decirles:
“Vamos, vuélvanse violeta, y no se hable más” Pero no, permanecen en suspenso,
obstinados en su esfuerzo inconcluso. A veces el azul que los rodea se desliza sobre
ellos y los cubre del todo; me estoy un instante sin verlos. Pero es una ola; pronto el
azul palidece por partes y veo reaparecer islotes de un malva vacilante, que se
agrandan, se juntan y reconstruyen los tirantes. El primo Adolphe no tiene ojos; sus
párpados hinchados y recogidos se abren apenas un poco sobre el blanco. Sonríe
con aire dormido; de vez en cuando resopla, gañe y se debate débilmente, como un
perro soñando.
Su camisa de algodón azul se destaca gozosamente sobre una pared chocolate.
También eso da la Náusea. O más bien es la Náusea. La Náusea no está en mí; la
siento allí, en la pared, en los tirantes, en todas partes a mi alrededor. Es una sola
cosa con el café, soy yo quien está en ella.
A mi derecha el paquete tibio se pone a zumbar, agita sus pares de brazos.
—Toma, ahí tienes tu triunfo.
—¿Qué triunfo?
Gran espinazo negro curvado sobre el juego:
—¡Ja, ja, ja!
24 Jean Paul Sartre
La Náusea
—¿Qué? Ahí está el triunfo, acaba de jugarlo.
—No sé, no he visto ...
—Sí, ahora acabo de jugar triunfo.
—Ah, bueno, entonces, triunfo de corazones—. Canturrea: —Triunfo de corazones,
triunfo de corazones, triun-fo-de-co-ra-zo-nes—. Hablando: —¿Qué pasa, señor?
¿Qué pasa, señor? ¡Alzo!
De nuevo el silencio en la faringe —el gusto a azúcar en el aire—. Los olores. Los
tirantes.
El primo se levanta, da unos pasos, pone las manos detrás de la espalda, sonríe,
alza la cabeza y se echa hacia atrás, sobre las puntas de los talones. En esa posición
se duerme. Está allí, oscilante, y sigue sonriendo; le tiemblan las mejillas. Se va a
caer. Se inclina hacia atrás, se inclina, se inclina dando la cara al techo, y en el
momento de caer, se agarra diestramente del borde del mostrador y restablece el
equilibrio. Después de lo cual vuelve a empezar. Ya estoy harto; llamo a la sirvienta:
—Madeleine, ponga algo en el fonógrafo, sea buena. Eso que me gusta, ¿sabe?:
Some of these days.
—Sí, pero tal vez moleste a los señores; no les agrada la música cuando están
jugando. Ah, voy a preguntarles.
Hago un gran esfuerzo y vuelvo la cabeza. Son cuatro. Ella se inclina sobre un
viejo color púrpura que lleva en la punta de la nariz lentes de aro negro. El viejo oculta
el juego contra el pecho y me echa una mirada desde abajo.
—Cómo no, señor.
Sonrisas. Tiene los dientes podridos. No es él el dueño de la mano roja, sino su
vecino, un tipo de bigotes negros. El tipo de los bigotes posee una nariz de agujeros
inmensos, que podrían bombear aire para toda una familia, y que le comen la mitad
de la cara, pero sin embargo, respira por la boca jadeando un poco. También está con
ellos un muchacho de cabeza perruna. No distingo al cuarto jugador.
Las cartas caen sobre el tapete de lana, girando. Luego manos de dedos
Jean Paul Sartre 25
La Náusea
enjoyados las recogen, raspando el tapete con las uñas. Las manos ponen manchas
blancas en el tapete, parecen infladas y polvorientas. Siguen cayendo otras cartas, las
manos van y vienen. Qué ocupación absurda: no parece un juego, ni un rito, ni una
costumbre. Creo que lo hacen para llenar el tiempo, simplemente. Pero el tiempo es
demasiado ancho, no se deja llenar. Todo lo que uno sumerge en él se ablanda y se
estira. Por ejemplo, ese ademán de la mano roja que recoge las cartas tropezando, es
flojo. Habría que descoserlo y cortar por dentro.
Madeleine mueve la manivela del fonógrafo. Con tal de que no se haya
equivocado, con tal de que no haya puesto, como el otro día, el aria de Caballería
Rusticana. Pero no, está bien, lo reconozco desde los primeros compases. Es un viejo
rag-time con estribillo cantado. Lo oí en 1917 a soldados americanos en las calles de
La Rochelle. Ha de ser anterior a la guerra. Pero el registro es mucho más reciente.
Con todo, es el disco más viejo de la colección, un disco Pathé para púa de zafiro.
En seguida vendrá el estribillo: es lo que más me gusta, sobre todo la manera
abrupta de arrojarse hacia adelante, como un acantilado contra el mar. Por el
momento, toca el jazz; no hay melodía, sólo notas, una miríada de breves sacudidas.
No conocen reposo; un orden inflexible las genera y destruye; sin dejarles nunca
tiempo para recobrarse, para existir por sí. Corren, se apiñan, me dan al pasar un
golpe seco y se aniquilan. Me gustaría retenerlas, pero sé que si llegara a detener
una, sólo quedaría entre mis dedos un sonido canallesco y languideciente. Tengo que
aceptar su muerte; hasta debo querer esta muerte; conozco pocas impresiones más
ásperas o más fuertes.
Comienzo a calentarme, a sentirme feliz. Todavía no es nada extraordinario, es
una pequeña dicha de Náusea: se despliega en el fondo del charco viscoso, en el
fondo de nuestro tiempo —el tiempo de los tirantes malva y de las banquetas
desfondadas—; está hecha de instantes amplios y blandos, que se agrandan por los
bordes como una mancha de aceite. Apenas nacida, es vieja; me parece que la
conozco desde hace veinte años.
26 Jean Paul Sartre
La Náusea
Hay otra dicha: afuera está esa banda de acero, la estrecha duración de la música,
que atraviesa nuestro tiempo de lado a lado, y lo rechaza y lo desgarra con sus
pumitas secas; hay otro tiempo.
—El señor Randu juega corazón; tú echas el as.
La voz se desliza y desaparece. Nada hace mella en la cinta de acero: ni la puerta
que se abre, ni la bocanada de aire frío que se cuela sobre mis rodillas, ni la llegada
del veterinario con su nieta: la música horada esas formas vagas y las traspasa. No
bien se sienta, la niña queda suspensa; permanece rígida, con los ojos muy abiertos;
escucha frotando la mesa con el puño.
Unos segundos más y cantará la negra. Parece inevitable, tan fuerte es la
necesidad de esta música; nada puede interrumpirla, nada que venga del tiempo
donde está varado el mundo; cesará sola, por orden. Esta hermosa voz me gusta
sobre todo, no por su amplitud ni su tristeza, sino porque es el acontecimiento que
tantas notas han preparado desde lejos, muriendo para que ella nazca. Y sin
embargo, estoy inquieto; bastaría tan poco para que el disco se detuviera: un resorte
roto, un capricho del primo Adolphe. Qué extraño, qué conmovedor que esta duración
sea tan frágil. Nada puede interrumpirla y todo puede quebrantarla.
El último acorde se ha aniquilado. En el breve silencio que sigue, siento
fuertemente que ya está, que algo ha sucedido.
Silencio.
Some of these days
You’ll miss me honey.
Lo que acaba de suceder es que la Náusea ha desaparecido. Cuando la voz se
elevó en el silencio, sentí que mi cuerpo se endurecía; y la Náusea se desvaneció. De
golpe; era casi penoso ponerse así de duro, de rutilante. Al mismo tiempo la duración
de la música se dilataba, se hinchaba como una bomba. Llenaba la sala con su
Jean Paul Sartre 27
La Náusea
transparencia metálica, aplastando contra las paredes nuestro tiempo miserable.
Estoy en la Náusea. En los espejos ruedan globos de fuego; anillos de humo los
circundan, y giran, velando y descubriendo la dura sonrisa de la luz. Mi vaso de
cerveza se ha empequeñecido, se aplasta sobre la mesa; parece denso,
indispensable. Quiero tomarlo y sopesarlo, extiendo la mano... ¡Dios mío! Esto es,
sobre todo, lo que ha cambiado: mis ademanes. Este movimiento de mi brazo se ha
desarrollado como un tema majestuoso, se ha deslizado a lo largo del canto de la
negra; me pareció que yo bailaba.
El rostro de Adolphe está ahí, apoyado contra la pared chocolate; parece muy
próximo. En el momento en que mi mano se cerraba, vi su cabeza; tenía la evidencia,
la necesidad de una conclusión. Oprimo mis dedos contra el vidrio, miro a Adolphe:
soy feliz.
—¡Ahí está!
Una voz se lanza sobre un fondo de rumores. Es que habla mi vecino, el viejo. Sus
mejillas ponen una mancha violeta sobre el cuero pardo de la banqueta. Una carta
restalla contra la mesa. Malilla de oros.
Pero el muchacho de cabeza perruna sonríe. El jugador coloradote, curvado sobre
la mesa, lo acecha de soslayo, pronto a asaltar.
—¡Y ahí tiene!
La mano del muchacho sale de la sombra, planea un instante, blanca, indolente;
luego cae de improviso como un milano y aprieta un naipe contra el tapete. El gordo
colorado salta por el aire:
—¡Mierda! Éste alza.
La silueta del rey de corazones aparece entre dedos crispados después alguien la
vuelve de narices y el juego continúa. Hermoso rey, venido de tan lejos, preparado
por tantas combinaciones, por tantos gestos desaparecidos. Ahora desaparece a su
vez, para que nazcan otras combinaciones y otros gestos, ataques, réplicas, vueltas
de la fortuna, multitud de pequeñas aventuras.
28 Jean Paul Sartre
La Náusea
Estoy emocionado, siento mi cuerpo como una máquina de precisión en reposo.
Yo he tenido verdaderas aventuras. No recuerdo ningún detalle, pero veo el
encadenamiento riguroso de las circunstancias. He cruzado mares, he dejado atrás
ciudades y be remontado ríos; me interné en las selvas buscando siempre nuevas
ciudades. He tenido mujeres, he peleado con individuos, y nunca pude volver atrás,
como no puede un disco girar al revés. ¿Y a dónde me llevaba todo aquello? A este
instante, a esta banqueta, a esta burbuja de claridad rumorosa de música.
And when you leave me
Sí, yo que tanto gusté de sentarme en Roma a orillas del Tíber; de bajar y
remontar cien veces las Ramblas de Barcelona, a la noche; yo que cerca de Angkor,
en el islote de Baray de Prah-Kan vi una baniana que anudaba sus raíces alrededor
de la capilla de los nagas, estoy aquí, vivo en el mismo instante que los jugadores de
malilla, escucho a una negra que canta mientras afuera vagabundea la noche débil.
El disco se ha detenido.
La noche entra dulzona, vacilante. Es invisible, pero está ahí, vela las lámparas; en
el aire se respira algo espeso: es ella. Hace frío. Uno de los jugadores empuja las
cartas en desorden hacia otro que las recoge. Un naipe ha quedado atrás. ¿No lo
ven? Es el nueve de corazones. Por fin alguien lo entrega al joven de cabeza perruna.
—¡Ah! Es el nueve de corazones.
Está bien. Voy a irme. El viejo violáceo se inclina sobre ana hoja chupando la
punta de un lápiz. Madeleine lo mira con ojos claros y vacíos. El muchacho da vueltas
entre sus dedos al nueve de corazones. ¡Dios mío ...!
Me levanto penosamente; en el espejo, sobre el cráneo del veterinario, veo
deslizarse un rostro inhumano.
Jean Paul Sartre 29
La Náusea
Dentro de un rato iré al cinematógrafo.
El aire me hace bien; no tiene el gusto a azúcar ni el olor vinoso del vermut. Pero
Dios mío, qué frío hace.
Son las siete y media, no tengo hambre y el cine no empieza hasta las nueve;
¿qué haré? Necesito caminar ligero para calentarme. Dudo; a mis espaldas, el
bulevar lleva al corazón de la ciudad, a los grandes aderezos de luces, de las calles
centrales, al palacio Paramount, al Imperial, a las grandes tiendas Jahan. No me
tienta nada: es la hora del aperitivo; por el momento ya he visto bastantes cosas
vivas, perros, hombres, todas las masas blandas que se mueven espontáneamente.
Doblo hacia la izquierda, voy a hundirme en aquel agujero, allá, al final de la hilera
de picos de gas; caminaré por el bulevar Noir hasta la avenida Galvani. Por el agujero
sopla un viento glacial: allí sólo hay piedras y tierra. Las piedras son algo duro, y que
no se mueve.
Hay una parte aburrida del camino: en la acera de la derecha, una masa gaseosa
con regueros de fuego hace un ruido de caracola: es la vieja estación. Su presencia
ha fecundado los cien primeros metros del bulevar Noir —desde el bulevar de la
Redoute hasta la calle Paradis—, ha engendrado unos diez reverberos, y cuatro cafés
juntos, el Rendez-vous des Cheminots y otros tres que languidecen todo el día, pero
se iluminan de noche y proyectan rectángulos luminosos en la calzada. Tomo tres
baños más de luz amarilla, veo salir de la tienda y mercería Rabache a una vieja que
se levanta la pañoleta sobre la cabeza y echa a correr; ahora se acabó. Estoy en el
borde de la acera de la calle Paradis, junto al último farol. La cinta de asfalto se
interrumpe en seco. Del otro lado de la calle están la oscuridad y el barro. Cruzo la
calle Paradis. Meto el pie derecho en un charco de agua, me empapo el calcetín; el
paseo comienza.
Esta región del bulevar Noir no está habitada. El clima es demasiado riguroso, el
suelo demasiado ingrato para que la vida se instale y desarrolle aquí. Los tres
aserraderos de los Hermanos Soleil (los Hermanos Soleil hicieron la bóveda
30 Jean Paul Sartre
La Náusea
artesonada de la iglesia Sainte-Cécile-de-la-Mer, que costó cien mil francos) se abren
al oeste, con todas sus puertas y ventanas, sobre la dulce calle Jeanne-Berthe-
Coeuroy, llenándola de rumores. En el bulevar Victor-Noir presenta sus tres espaldas
unidas por una pared. Estos edificios bordean la acera izquierda durante
cuatrocientos metros: ni la ventana más pequeña, ni siquiera un tragaluz.
Esta vez metí los dos pies en el agua. Crucé la calzada; en la otra acera un solo
pico de gas como un faro en el confín de la tierra, ilumina un cerco hundido, arruinado
en parte.
Fragmentos de carteles se adhieren aún a las tablas. Un hermoso rostro lleno de
odio gesticula sobre un fondo verde, con un desgarrón en forma de estrella; debajo de
la nariz alguien ha dibujado un bigote retorcido. En otro girón todavía puede
descifrarse la palabra “depurador” en caracteres blancos de los que caen gotas rojas,
quizá gotas de sangre. Puede que el rostro y la palabra hayan formado parte del
mismo cartel. Ahora el cartel está roto, los lazos simples y deliberados que los unían
desaparecieron, pero se ha establecido espontáneamente otra unidad entre la boca
torcida, las gotas de sangre, las letras blancas, la desinencia “dor”; se diría que una
pasión criminal e infatigable trata de expresarse mediante estos signos misteriosos.
Entre las tablas pueden verse brillar las luces de la vía férrea. Un largo muro continúa
la empalizada. Un muro sin aberturas, sin puertas, sin ventanas, que se detiene
doscientos metros más lejos, contra una casa. He dejado atrás el campo de acción
del farol; entro en el agujero negro. Al ver mi sombra que se funde a mis pies en las
tinieblas, tengo la impresión de hundirme en un agua helada. Delante de mí, en el
fondo, a través de espesores de negro, distingo una palidez rosada: es la avenida
Galvani. Me vuelvo; detrás del reverbero, muy lejos, hay un atisbo de claridad: la
estación con los cuatro cafés. Detrás de mí, delante de mí, gentes que beben y
juegan a las cartas en las cervecerías. Aquí sólo hay negrura. El viento me trae con
intermitencias un campanilleo solitario que viene de lejos. Los ruidos domésticos, el
ronquido de los autos, los gritos, los ladridos, no se alejan de las calles iluminadas,
Jean Paul Sartre 31
La Náusea
permanecen en el calor. Pero ese campanilleo horada las tinieblas y llega hasta aquí:
es más duro, menos humano que los otros ruidos.
Me paro a escucharlo. Tengo frío, me duelen las orejas; han de estar rojas. Pero
yo no me siento; me ha ganado la pureza de lo que me rodea; nada vive; el viento
silba, líneas rígidas huyen en la noche. El bulevar Noir no tiene la facha indecente de
las calles burguesas, que hacen gracias a los transeúntes. Nadie se ha preocupado
de adornarlo; es exactamente un revés. El revés de la calle Jeanne-Berthe-Coeuroy,
de la avenida Galvani. En los alrededores de la estación, los Bouvilleses todavía lo
vigilan un poco; lo limpian de vez en cuando, por los viajeros. Pero en seguida lo
abandonan, y corre derecho, ciego, para chocar con la avenida Galvani. La ciudad lo
ha olvidado. A veces un camión grande, de color terroso, lo cruza a toda velocidad,
con ruido atronador. Ni siquiera hay asesinatos, por falta de asesinos y de víctimas. El
bulevar Noir es inhumano. Como un mineral. Como un triángulo. Es una suerte que
haya un bulevar así en Bouville. Por lo general sólo se los encuentra en las capitales,
en Berlín del lado de Neukölln o todavía hacia Friedrichshain, en Londres detrás de
Greenwich. Corredores rectos y sucios, en plena corriente de aire, con anchas aceras
sin árboles. Casi siempre están en los alrededores, en esos barrios extraños donde se
fabrican las ciudades, cerca de los depósitos de mercancías, de las estaciones
tranviarias, de los mataderos, de los gasómetros. Dos días después del chaparrón,
cuando toda la ciudad está mojada bajo el sol e irradia calor húmedo, aún siguen
fríos, aún conservan el barro y los charcos. Hasta tienen charcos que nunca se secan,
salvo un mes en el año, en agosto.
La Náusea se ha quedado allá, en la luz amarilla. Soy feliz, este frío es tan puro,
tan pura la noche; ¿no soy yo mismo una onda de aire helado? No tener ni sangre, ni
linfa, ni carne. Deslizarse por este largo canal hacia aquella palidez. Ser sólo frío.
Llega gente. Dos sombras. ¿Qué necesidad tenían de venir aquí?
Es una mujercita que tira a un hombre de la manga. Habla en voz rápida y
menuda. No comprendo lo que dice, por el viento.
32 Jean Paul Sartre
La Náusea
—¿Quieres cerrar la boca, eh? —dice el hombre.
Ella signe hablando. Bruscamente, el hombre la rechaza. Se miran, vacilantes;
después él hunde las manos en los bolsillos y se va sin volverse.
El hombre ha desaparecido. Apenas tres metros me separan ahora de la mujer. De
pronto unos sonidos roncos y graves la desgarran, arrancan de ella y llenan toda la
calle con una violencia extraordinaria:
—Charles, por favor, ¿sabes lo que te he dicho? ¡Charles, ven, estoy harta, soy
muy desgraciada!
Paso tan cerca de ella que podría tocarla. Es... ¿pero cómo creer que esa carne
ardida, ese rostro resplandeciente de dolor...? Sin embargo, reconozco la pañoleta, el
abrigo y el gran antojo borra de vino que tiene en la mano derecha; es ella, Lucie, la
criada. No me atrevo a ofrecerle mi ayuda, pero conviene que pueda pedirla en caso
de necesidad; paso delante de ella lentamente, mirándola. Sus ojos se clavan en mí,
pero no demuestra verme; es como si sus padecimientos le hubieran hecho perder el
juicio. Doy unos pasos, me vuelvo...
Sí, es ella, Lucie. Pero transfigurada, fuera de sí, sufriendo con loca generosidad.
La envidio. Está allí, erguida, con los brazos separados, como si esperara los
estigmas; abre la boca, se ahoga. Tengo la impresión de que las paredes han crecido
a cada lado de la calle, de que se han acercado, de que ella está en el fondo de un
pozo. Espero unos instantes; temo que caiga rígida; es demasiado enclenque para
soportar este dolor insólito. Pero no se mueve; parece mineralizada, como todo lo que
la rodea. Por un momento me pregunto si no me habré equivocado, si no es su
verdadera naturaleza la que se me ha revelado de improviso...
Lucie lanza un leve gemido. Se lleva la mano a la garganta abriendo grandes ojos
asombrados. No, no hay en ella fuerzas para padecer tanto. Le vienen de afuera... de
este bulevar. Habría que tomarla por los hombros, llevarla a las luces, entre la gente,
a las calles dulces y rosadas; allá no se puede sufrir tanto; se ablandaría, recuperaría
su aire positivo y el nivel ordinario de sus padecimientos.
Jean Paul Sartre 33
La Náusea
Le vuelvo la espalda. Después de todo, tiene suerte. Yo estoy demasiado tranquilo
desde hace tres años. Ya no puedo recibir de estas soledades trágicas hada más que
un poco de pureza vacía. Me voy.
Jueves, once y media.
Trabajé dos horas en la sala de lectura. Bajé al patio de las Hipotecas para fumar
una pipa. Plaza pavimentada con ladrillos rosados. Los bouvilleses se enorgullecen
de ella porque data del siglo XVIII. A la entrada de la calle Chamade y de la calle
Suspédart, viejas cadenas impiden el acceso a los coches. Señoras de negro, que
sacan a pasear a sus perros, se deslizan bajo las arcadas, a lo largo de las paredes.
Rara vez se adelantan hasta la luz del día, pero echan juveniles miradas, de soslayo,
furtivas y satisfechas, a la estatua de Gustave Impétraz. No han de saber el nombre
de ese gigante de bronce, pero bien ven por su levita y su chistera, que perteneció al
gran mundo. Tiene el sombrero en la mano izquierda y apoya la derecha en una pila
de infolios; es en cierto modo como si el abuelo estuviera allí, sobre ese zócalo,
modelado en bronce. No necesitan mirarlo largo rato para comprender que pensaba
como ellas, exactamente como ellas sobre todos los asuntos. Ha puesto su autoridad
y la inmensa erudición extraída de los infolios que aplasta con su mano pesada, al
servicio de sus pequeñas ideas estrechas y sólidas. Las señoras de negro se sienten
aliviadas, pueden entregarse tranquilamente a las preocupaciones de la casa, a
pasear el perro; ya no tienen la responsabilidad de defender las santas ideas, las
buenas ideas de sus padres; un hombre de bronce se ha erigido en defensor de ellas.
La gran Enciclopedia dedica unas líneas a este personaje; las leí el año pasado.
Había apoyado el volumen en el alféizar de la ventana; a través del vidrio podía ver el
cráneo verde de Impétraz. Supe que floreció hacia 1890. Fue inspector de academia.
Pintaba exquisitas bagatelas y escribió tres libros: De la popularidad entre los
antiguos griegos (1887), La pedagogía de Rollin (1891) y un Testamento poético en
34 Jean Paul Sartre
La Náusea
1899. Murió en 1902, en medio del pesar emocionado de sus subordinados y de la
gente de gusto.
Me he apoyado en la fachada de la biblioteca. Chupo la pipa que amenaza
apagarse. Veo a una vieja señora que sale temerosa de la galería con arcadas y mira
a Impétraz fina y obstinadamente. De pronto cobra ánimos, cruza el patio a toda la
velocidad de sus piernas y se detiene un momento delante de la estatua moviendo las
mandíbulas. Después huye, negra sobre el pavimento rosado, y desaparece en una
grieta de la pared.
Tal vez esta plaza era alegre hacia el 1800, con sus ladrillos rosa y sus casas. En
la actualidad hay en ella algo seco y maligno, una delicada pizca de horror. Procede
del monigote que está ahí arriba, sobre el zócalo. Al vaciar en bronce a ese
universitario, lo han convertido en un brujo.
Miro a Impétraz de frente. No tiene ojos, apenas nariz, una barba carcomida por
esa lepra extraña que cae a veces, como una epidemia, sobre todas las estatuas de
un barrio. Saluda; el chaleco luce una mancha verde claro en el lugar del corazón.
Tiene un aspecto dolorido y malo. No vive, no, pero tampoco es inanimado. Una sorda
potencia emana de él: es como un viento que le rechaza; Impétraz quisiera echarme
del patio de las Hipotecas. No me iré antes de acabar esta pipa.
Una alta sombra magra surge bruscamente detrás de mí. Me sobresalto.
—Perdóneme, señor, no quería molestarlo. Vi que movía usted los labios. Sin duda
repetía frases de su libro. — Ríe—. ¿Andaba a la caza de alejandrinos?
Miro al Autodidacto con estupor. Pero él parece sorprendido de mi sorpresa:
—¿No hay que evitar cuidadosamente los alejandrinos en la prosa, señor?
He descendido ligeramente en su estima. Le pregunto qué hace aquí a esta hora.
Me explica que su patrón le ha dado permiso, y que ha venido directamente a la
biblioteca; no almorzará y leerá hasta que cierren. Ya no lo escucho, pero ha de
haberse apartado de su tema primitivo pues oigo de pronto:
—...tener como usted la dicha de escribir un libro. Debo decir algo.
Jean Paul Sartre 35
La Náusea
—Dicha... —digo con aire dubitativo. No entiende el sentido de mi respuesta y
corrige rápidamente:
—Señor, hubiera debido decir: mérito.
Subimos la escalera. No me dan ganas de trabajar. Alguien ha dejado Eugénie
Grandet sobre la mesa; el libro está abierto en la página veintisiete. Lo tomo
maquinalmente, me pongo a leer la página veintisiete, luego la veintiocho; no tengo
ánimos para empezar por el principio. El Autodidacto se dirige a los estantes de la
pared con paso vivo; trae dos volúmenes que deja sobre la mesa, con la expresión del
perro que ha encontrado un hueso.
—¿Qué lee usted?
Me parece que le repugna decírmelo; vacila un poco, revuelve sus grandes ojos
extraviados, y me tiende los libros como con violencia. Son: La turba y las turberas de
Larbalétrier, e Hitopadesa o la instrucción útil de Lastex. ¿Pues bien? No veo qué es
lo que le molesta; estas lecturas me parecen muy decentes. Para tranquilizar mi
conciencia hojeo Hitopadesa, y sólo veo cosas elevadas.
Las tres.
He dejado Eugénie Grandet. Me he puesto a trabajar, pero sin entusiasmo. El
Autodidacto, que me ve escribir, me observa con respetuosa concupiscencia. De vez
en cuando levanto un poco la cabeza, veo el inmenso cuello postizo, recto, de donde
sale su pescuezo de gallina. Lleva un traje raído pero la camisa es de una blancura
deslumbradora. Acaba de sacar del mismo estante otro libro cuyo título descifro al
revés: La flecha de Caudebec, crónica normanda de Mlle. Julie Lavergne. Las lecturas
del Autodidacto siempre me desconciertan.
De pronto me vuelven a la memoria los nombres de los últimos autores cuyas
obras ha consultado: Lambert, Langlois, Larbalétrier, Lastev, Lavergne. Me iluminé;
comprendo el método del Autodidacto: se instruye por orden alfabético.
36 Jean Paul Sartre
La Náusea
Lo contemplo con una especie de admiración. ¡Qué voluntad necesita para realizar
lenta, obstinadamente, un plan de tan vasta envergadura! Un día, hace siete años (me
ha dicho que estudia desde hace siete años), entró con gran pompa en esta sala.
Recorrió con la mirada los innumerables libros que tapizan las paredes y debió de
decirse, poco más o menos como Rastignac: “Manos a la obra, Ciencia humana”.
Después tomó el primer libro del primer estante del extremo derecho; lo abrió en la
primera página con un sentimiento de respeto y espanto unido a una decisión
inquebrantable. Hoy está en la L. K después de J, L después de K. Pasó brutalmente
del estudio de los coleópteros al de la teoría de los cuantas, de una obra sobre
Tamerlan a un panfleto católico sobre el darwinismo, sin desconcertarse ni un
instante. Lo leyó todo; ha almacenado en su cabeza la mitad de lo que se sabe sobre
la partenogénesis, la mitad de los argumentos contra la vivisección. Detrás, delante
de él, hay un universo. Y se acerca el día en que se dirá, cerrando el último volumen
del último estante del extremo izquierdo: “¿Y ahora?”.
Es el momento de la merienda; come con aire cándido, pan y una tableta de Gala
Peter. Tiene los párpados bajos y puedo contemplar a gusto sus hermosas pestañas
arqueadas, pestañas de mujer. Despide un olor a tabaco viejo, al que se mezcla,
cuando respira, el perfume dulce del chocolate.
Viernes, las tres.
Un poco más y caigo en la trampa del espejo. La evito, para caer en la trampa del
vidrio: ocioso, con los brazos colgando, me acerco a la ventana. El Depósito, la
Empalizada, la Vieja Estación —la Vieja Estación, la Empalizada, el Depósito—.
Bostezo tan fuerte que me asoma una lágrima a los ojos. Tengo la pipa en la mano
derecha y el paquete de tabaco en la izquierda. Habría que llenar la pipa. Pero me
faltan fuerzas. Mis brazos penden; apoyo la frente en el cristal. Aquella vieja me irrita.
Corretea obstinadamente, con la vista perdida. A veces se detiene, temerosa, como si
Jean Paul Sartre 37
La Náusea
la hubiera rozado un peligro invisible. Ahí está bajo mi ventana; el viento le pega la
falda a las rodillas. Se detiene, se arregla la pañoleta. Le tiemblan las manos.
Reanuda la marcha; ahora la veo de espaldas. ¡Vieja cochinilla! Supongo que doblará
a la derecha, en el bulevar Noir. Le faltan unos cien metros por recorrer; al paso que
va, tardará lo menos diez minutos, diez minutos durante los cuales me quedaré así,
mirándola, con la frente pegada al vidrio. Se detendrá veinte veces, seguirá, se
detendrá...
Veo el porvenir. Está allí, en la calle, apenas más pálido que el presente. ¿Qué
necesidad tiene de realizarse? ¿Qué ganará con ello? La vieja se va cojeando, se
detiene, tira de una mecha gris que le asoma por debajo de la pañoleta. Camina;
estaba allá, ahora está aquí... No sé dónde ando: ¿veo sus gestos o los preveo? Ya
no distingo el presente del futuro, y sin embargo esto dura, se realiza poco a poco; la
vieja avanza por la calle desierta, desplaza sus grandes zapatos de hombre. Así es el
tiempo, el tiempo desnudo; viene lentamente a la existencia, se hace esperar y
cuando llega uno siente asco porque cae en la cuenta de que hacía mucho que
estaba allí. La vieja se acerca a la esquina de la calle, ahora sólo es un montoncito de
trapos negros. Bueno, sí, lo acepto, esto es nuevo, no estaba ahí hace un instante.
Pero es una novedad descolorida, desflorada, que nunca puede sorprender. Va a
doblar la esquina, dobla... durante una eternidad.
Me arranco a la ventana y recorro el cuarto vacilando; me quedo pegado al espejo,
me miro, me hastío: otra eternidad. Finalmente escapo a mi imagen y me desplomo
sobre la cama. Miro el techo, quisiera dormir.
Calma. Calma. Ya no siento el deslizamiento, los roces del tiempo. Veo imágenes
en el techo. Mano redondeles de luz, luego cruces. Mariposean. Y después se forma
otra imagen; ésta, en el fondo de mis ojos. Es un animal grande, arrodillado. Veo sus
patas delanteras y su albarda. El resto es borroso. Sin embargo lo reconozco: es un
camello que vi en Marruecos, atado a una piedra. Se había arrodillado e incorporado
seis veces seguidas; los chicos reían y lo excitaban con la voz.
38 Jean Paul Sartre
La Náusea
Hace dos años era maravilloso: me bastaba cerrar los ojos; en seguida me
zumbaba la cabeza como una colmena, veía rostros, árboles, casas, una japonesa
desnuda lavándose en un tonel, un ruso muerto, junto a un charco de sangre, brotada
de una ancha herida abierta. Recuperaba el gusto del alcuzcuz, el olor a aceite que
llena a mediodía las calles de Burgos, el olor a hinojo que flota en las de Tetuán, los
silbidos de los pastores griegos; me sentía conmovido. Hace mucho tiempo que se ha
gastado esta alegría. ¿Renacerá hoy?
Un sol tórrido se desliza rígidamente en mi cabeza como una placa de linterna
mágica. Le sigue un trozo de cielo azul; después de algunas sacudidas se inmoviliza,
estoy todo dorado por dentro. ¿De qué día marroquí (o argelino, o sirio) se desprendió
de improviso este esplendor? Me dejo caer en el pasado.
Meknes. ¿Cómo era aquel montañés que nos asustó en una callejuela, entre la
mezquita berdana y la plaza encantadora sombreada por una morera? Se nos acercó,
Anny estaba a mi derecha. O a mi izquierda.
Ese sol y ese cielo eran un engaño. Es la centésima vez que me dejo atrapar. Mis
recuerdos son como las monedas en la bolsa del diablo: cuando uno la abre, sólo
encuentra hojas secas.
Del montañés no veo sino un gran ojo reventado, lechoso. ¿Y era de él ese ojo? El
médico que me exponía en Bakú el principio de los abortaderos del Estado, también
era tuerto, y cuando quiero recordar su rostro, aparece de nuevo ese globo blancuzco.
Esos dos hombres, como los nornes, sólo tienen un ojo que se pasan por turno.
El caso de la plaza de Meknes, donde sin embargo iba todos los días, es aún más
simple: ya no la veo. Me queda la vaga sensación de que era encantadora, y estas
cinco palabras indisolublemente unidas: una plaza encantadora de Meknes. Sin duda,
si cierro los ojos o miro vagamente el techo, puedo reconstruir la escena: un árbol a lo
lejos, una forma oscura y rechoncha se precipita hacia mí. Pero estoy inventándolo
todo a mi gusto. El marroquí era alto y seco: ciertos conocimientos abreviados
permanecen en mi memoria. Pero ya no veo nada; es inútil que hurgue en el pasado,
Jean Paul Sartre 39
La Náusea
sólo saco restos de imágenes y no sé muy bien lo que representan, ni si son
recuerdos o ficciones.
Además, hay muchos casos en que estos mismos restos han desaparecido: no
quedan sino palabras; aun podría contar las historias, y contarlas demasiado bien (en
cuanto a la anécdota, no temo a nadie, salvo a los oficiales de marina y a los
profesionales), pero son esqueletos. Se trata de un tipo que hace esto o aquello, pero
no soy yo, no tengo nada de común con él. El individuo recorre países que no
conozco mejor que si nunca hubiese ido. A veces acierto a pronunciar en mi relato
esos hermosos nombres que se leen en los atlas: Aranjuez o Canterbury. Provocan
en mí imágenes nuevas, como las que conciben, según sus lecturas, las personas
que nunca han viajado; sueño basándome en palabras, eso es todo.
Para cien historias muertas quedan, sin embargo, una o dos historias vivas. Las
evoco con precaución, a veces, no con demasiada frecuencia, por temor de gastarlas.
Pesco una, vuelvo a ver la decoración, los personajes, las actitudes. De pronto me
detengo: sentí el deterioro, vi apuntar una palabra bajo la trama de las sensaciones.
Adivino que esta palabra pronto ocupará el lugar de varias imágenes que me gustan.
En seguida me detengo, pienso rápido en otra cosa; no quiero fatigar mis recuerdos.
Es inútil; la próxima vez que los evoque, una buena, parte se habrá cuajado.
Insinúo un vago movimiento para levantarme, para ir a buscar mis fotos de
Meknes, en la caja que metí debajo de la mesa. ¿Para qué? Esos afrodisíacos ya no
tienen efecto sobre mi memoria. El otro día encontré, bajo un secante, una pequeña
foto empalidecida. Una mujer sonreía junto a un estanque. Contemplé un momento a
esta persona sin reconocerla. Después leí, en el reverso: “Anny, Portsmouth, abril 7,
27”.
Nunca sentí como hoy la impresión de carecer de dimensiones secretas, de estar
limitado a mi cuerpo, a los pensamientos ligeros que suben de él como burbujas.
Construyo mis recuerdos con el presente. Estoy desechado, abandonado en el
presente. En vano trato de alcanzar el pasado; no puedo escaparme.
40 Jean Paul Sartre
La Náusea
Llaman. Es el Autodidacto; lo había olvidado. Le prometí mostrarle mis fotos de
viaje. Que el diablo se lo lleve.
Se sienta en una silla; sus nalgas tensas tocan el respaldo, y el busto rígido se
inclina hacia adelante. Salto de la cama y enciendo la luz.
—¿Por qué, señor? Estábamos muy bien..
—No para ver fotografías...
No sabe qué hacer con el sombrero; se lo quito.
—¿Es verdad, señor? ¿Quiere usted mostrármelas?
—Pero naturalmente.
Esto es calculado: espero que se callará mientras las mire. Me meto debajo de la
mesa, empajo la caja contra sus zapatos lustrados, deposito en sus rodillas una
brazada de tarjetas postales y fotos: España y el Marruecos español.
Pero bien veo en su semblante risueño y abierto que me equivoqué al contar con
reducirlo a silencio. Echa una ojeada a una vista de San Sebastián, tomada desde el
monte Igueldo, la deja con precaución sobre la mesa, y permanece silencioso un
instante. Después suspira:
—¡Ah, señor! Qué suerte la suya. Si es cierto lo que dicen, los viajes son la mejor
escuela. ¿Opina usted lo mismo, señor?
Hago un gesto vago. Afortunadamente no ha terminado.
—Ha de ser una conmoción tan grande. Me parece que si alguna vez tuviera que
hacer un viaje, antes de partir consignaría por escrito los menores rasgos de mi
carácter, para poder comparar, a la vuelta, lo que era y lo que he llegado a ser. He
leído que algunos viajeros habían cambiado tanto, en lo físico y en lo moral, que a su
regreso los parientes más cercanos no los reconocían.
Manosea distraído un gran paquete de fotografías. Toma una y la pone sobre la
mesa sin mirarla; después contempla con intensidad la foto siguiente, que representa
un San Jerónimo esculpido en un pulpito de la catedral de Burgos.
—¿Vio usted ese Cristo en piel de animal que está en Burgos?. Hay un libro muy
Jean Paul Sartre 41
La Náusea
curioso, señor, sobre esas estatuas en piel de animal, y hasta en piel humana. ¿Y la
Virgen negra? ¿No está en Burgos? ¿Está en Zaragoza? ¿Pero no hay acaso una en
Burgos? Los peregrinos la besan, ¿no es cierto? Quiero decir, la de Zaragoza. ¿Y hay
una huella de su pie en una losa? ¿Que está en un agujero? ¿Y las madres empujan
allí a sus hijos?
Rígido, empuja con las dos manos a un niño imaginario. Se diría que rechaza los
presentes de Artajerjes.
—Ah, las costumbres, señor, qué... qué curioso.
Un poco sofocado, me apunta con su quijada de asno. Huele a tabaco y a agua
estancada. Sus hermosos ojos extraviados brillan como globos de fuego, y sus
escasos cabellos le nimban el cráneo como de vapor. Bajo ese cráneo, samoyedos,
niam-niams, malgaches, fueguinos, celebran las más extrañas solemnidades, comen
a sus ancianos padres, a sus hijos, giran sobre sí mismos al son del tamtam hasta
desvanecerse, se entregan al frenesí del amok, queman a sus muertos, los exponen
sobre los techos, los abandonan a la corriente en barcas iluminadas por antorchas, se
acoplan al azar, madre e hijo, padre e hija, hermano y hermana, se mutilan, se
castran, se distienden los labios con platos, se hacen tatuar en los riñones animales
monstruosos.
—¿Puede decirse, con Pascal, que la costumbre es una segunda naturaleza?
Clava sus ojos en los míos, implora una respuesta:
—Según —digo.
Respira.
—Es lo que yo me decía, señor. Pero desconfío de mí mismo; se necesitaría
haberlo leído todo.
Pero a la fotografía siguiente, es el delirio. Lanza un grito de gozo.
—¡Segovia! ¡Segovia! Yo he leído un libro sobre Segovia.
Agrega, con cierta nobleza:
—Señor, ya no recuerdo el nombre del autor. A veces tengo distracciones. Na...
42 Jean Paul Sartre
La Náusea
No... Nod...
—Imposible —le digo vivamente —, está usted en Lavergne.
Lamento en seguida mis palabras; después de todo nunca me habló de este
método de lectura; ha de ser un delirio secreto. En efecto, queda desconcertado, y se
le hinchan los gruesos labios, con aire llorón. Luego baja la cabeza y mira unas diez
postales sin decir palabra.
Pero al cabo de treinta segundos, veo que un poderoso entusiasmo lo colma y que
va a reventar si no habla:
—Cuando termine mi instrucción (todavía calculo seis años más), me uniré, si me
lo permiten, a los estudiantes y profesores que hacen un crucero anual al Cercano
Oriente. Quisiera aclarar ciertos conocimientos —dice con unción— y además, me
gustaría que me sucedieran cosas inesperadas, nuevas, aventuras, para decirlo de
una vez.
Ha bajado la voz; tiene un gesto pícaro.
—¿Qué clase de aventuras?—le pregunto, asombrado.
—De todas clases, señor. Usted se equivoca de tren. Baja en una ciudad
desconocida. Pierde la valija, lo detienen por error, pasa la noche en la cárcel. Señor,
creo que la aventura puede definirse así: un acontecimiento que sale de lo ordinario
sin ser forzosamente extraordinario. Se habla de la magia de las aventuras. ¿Le
parece justa esta expresión? Quisiera hacerle una pregunta, señor.
—¿Qué?
Se ruboriza y sonríe.
—Tal vez sea indiscreta.
—No importa, diga.
Se inclina hacia mí y pregunta, con los ojos entrecerrados:
—¿Ha tenido usted muchas aventuras, señor?
Respondo maquinalmente:
—Algunas—, echándome hacia atrás, para evitar su aliento pestífero.
Jean Paul Sartre 43
La Náusea
Sí, lo dije maquinalmente, sin pensarlo. En efecto, por lo general más bien me
enorgullezco de haber tenido tantas aventuras. Pero hoy, en cuanto pronuncio estas
palabras, siento una gran indignación contra mí mismo: me parece que miento, que
en mi vida he tenido la menor aventura, o mejor, ni siquiera sé qué quiere decir esa
palabra. Al mismo tiempo pesa sobre mis hombros el mismo desaliento que me asaltó
en Hanoi, hace cerca de cuatro años, cuando Mercier me apremiaba para que me
uniera a él, y yo, sin contestar, miraba fijo una estatuita kmer. Y la IDEA, esa gran
masa blanca que tanto me desagradó entonces, está ahí; no había vuelto a verla
durante estos cuatro años.
—¿Podría preguntarle...?—dice el Autodidacto.
¡Diantre! Que le cuente una de esas famosas aventuras. Pero ya no quiero decir
una palabra sobre el tema.
—Ahí —digo inclinado sobre sus hombros estrechos, y apoyando el dedo en una
foto—, ahí está Santillana, el pueblo más lindo de España.
—¿Santillana, el pueblo de Gil Blas? No creí que existiera. ¡Ah, señor, qué
provechosa es su conversación! Bien se ve que usted ha viajado.
Acompaño al Autodidacto hasta la puerta, después de atiborrar sus bolsillos de
tarjetas postales, grabados y fotos. Se fue encantado; apagué la luz. Ahora estoy
solo. Completamente solo, no. Todavía delante de mí está esa idea que aguarda.
Permanece ahí, hecha un ovillo como un gran gato; no explica nada, no se mueve, se
contenta con decir que no. No, no he tenido aventuras.
Lleno la pipa, la enciendo, me recuesto en la cama con un abrigo sobre las
piernas. Lo que me asombra es sentirme tan triste y tan cansado. Aunque fuera cierto
que nunca tuve aventuras, ¿qué puede importarme? Ante todo, me parece que es
pura cuestión de palabras. El asunto de Meknes, por ejemplo, en el que pensaba
hace un rato: un marroquí me saltó encima y quiso atacarme con una gran navaja.
44 Jean Paul Sartre
La Náusea
Pero yo le asesté un puñetazo debajo de la sien... Empezó a gritar en árabe y
apareció una caterva de piojosos que nos persiguieron hasta el souk Attarin. Bueno,
puede dársele el nombre que se quiera, pero de todos modos es un hecho que me
sucedió.
Está completamente oscuro y no sé muy bien si mi pipa sigue encendida. Pasa un
tranvía: relámpago rojo en el cielo raso. Después, un coche pesado que hace temblar
la casa. Han de ser las seis.
No he tenido aventuras. Me sucedieron historias, acontecimientos, incidentes, todo
lo que se quiera. Pero no aventuras. No es cuestión de palabras; comienzo a
comprender. Hay algo que, sin darme cuenta, me interesaba más que nada. No era el
amor, Dios mío, no, ni la gloria, ni la riqueza... Era... En fin, me imaginé que en ciertos
momentos mi vida podía adquirir una cualidad rara y preciosa. No se necesitaban
circunstancias extraordinarias; yo pedía exactamente un poco de rigor. Mi vida actual
nada tiene de muy brillante; pero de vez en cuando, por ejemplo al escuchar música
en los cafés, yo miraba hacia atrás y me decía; en otros tiempos, en Londres, en
Meknes, en Tokio conocí momentos admirables, tuve aventuras. Esto es lo que me
quitan. Acabo de saber de pronto, sin razón aparente, que me he mentido durante
diez años. Las aventuras están en los libros. Y naturalmente, todo lo que se cuenta en
los libros puede suceder de veras, pero no de la misma manera. Era esa manera de
suceder lo que me interesaba tanto.
Ante todo, los comienzos deberían haber sido verdaderos comienzos. ¡Ay! Ahora
veo tan bien lo que quise. Verdaderos comienzos, que aparecieran como sones de
trompeta, como las primeras notas de una música de jazz, bruscamente, cortando de
golpe el hastío, consolidando la duración; esas noches excepcionales en que uno
dice: “Pasearía si fuera una noche de mayo”. Salimos, acaba de aparecer la luna,
estamos ociosos, vacantes, un poco vacíos. Y de golpe, pensamos: “Algo ha
sucedido”. Cualquier cosa: un ligero crujido en la sombra, una silueta ligera que cruza
la calle. Pero ese acontecimiento fútil no se asemeja a los otros; en seguida vemos
Jean Paul Sartre 45
La Náusea
que precede una gran forma cuyo dibujo se pierde en la bruma, y entonces nos
decimos: “Algo comienza”.
Algo comienza para terminar: la aventura no admite añadidos; sólo cobra sentido
con su muerte. Hacia esta muerte, que acaso sea también la mía, me veo arrastrado
irremisiblemente. Cada instante aparece para traer los siguientes. Me aferró a cada
instante con toda el alma; sé que es único, irreemplazable, y sin embargo no movería
un dedo para impedir su aniquilación. El último minuto que paso —en Berlín, en
Londres —en brazos de una mujer conocida la antevíspera —minuto que amo
apasionadamente, mujer que estoy a punto de amar—, terminará, lo sé. En seguida
partiré a otro país. Nunca recuperaré esta mujer, ni esta noche. Me inclino sobre cada
segundo, trato de agotarlo; no dejo nada sin captar, sin fijar para siempre en mí, nada,
ni la ternura fugitiva de esos hermosos ojos, ni los ruidos de la calle, ni la falsa
claridad del alba; y sin embargo, el minuto transcurre y no lo retengo; me gusta que
pase.
Y entonces de pronto algo se rompe. La aventura ha terminado, el tiempo recobra
su blandura cotidiana. Me vuelvo; detrás de mí, la hermosa forma melódica se hunde
entera en el pasado. Disminuye; al declinar se contrae, ahora el fin y el comienzo son
una sola cosa. Al seguir con los ojos ese punto de oro, pienso que —aunque hubiese
estado a punto de morir, de perder una fortuna, un amigo— aceptaría revivirlo todo,
en las mismas circunstancias, de cabo a rabo. Pero una aventura no se empieza de
nuevo, ni se prolonga.
Sí, eso es lo que yo quería, ay, eso es lo que todavía quiero. Siento tanta dicha
cuando una negra canta; qué cimas alcanzaría si mi propia vida constituyera la
materia de la melodía.
La Idea, la innominable, sigue ahí. Aguarda apaciblemente. Ahora parece decir:
“¿Sí? ¿Eso es lo que querías? Bueno, es eso, precisamente, lo que nunca has
46 Jean Paul Sartre
La Náusea
tenido (recuerda: te engañabas con palabras; llamabas aventuras al oropel de viajes,
amores de prostitutas, riñas, baratijas), y lo que nunca tendrás, ni tú ni nadie”.
¿Pero por qué? ¿POR QUÉ?
Sábado, mediodía.
El Autodidacto no me ha visto entrar en la sala de lectura. Estaba sentado a la
punta de la mesa del fondo; tenía un libro delante, pero no leía. Miraba sonriendo a su
vecino de la derecha, un colegial grasiento que frecuenta la biblioteca. El otro se dejó
contemplar un momento, y bruscamente le sacó la lengua haciendo una mueca
horrible. El Autodidacto enrojeció, metió precipitadamente la nariz en el libro y se
absorbió en la lectura.
He vuelto a mis reflexiones de ayer. Estaba agostado; me daba lo mismo que no
hubiera aventuras. Mi única curiosidad era saber si no podía haberlas.
He pensado lo siguiente: para que el suceso más trivial se convierta en aventura,
es necesario y suficiente contarlo. Esto es lo que engaña a la gente; el hombre es
siempre un narrador de historias; vive rodeado de sus historias y de las ajenas, ve a
través de ellas todo lo que le sucede; y trata de vivir su vida como si la contara.
Pero hay que escoger: o vivir o contar. Por ejemplo, cuando estuve en Hamburgo
con aquella Erna de quien yo desconfiaba y que me temía, llevé una vida extraña.
Pero estaba metido, y no lo pensaba. Y una noche, en un pequeño café de San Pauli,
Erna me dejó para ir al lavabo. Me quedé solo; un fonógrafo tocaba Blue Sky. Empecé
a contarme lo que había pasado desde mi desembarco. Me dije: “La tercera noche, al
entrar en un dancing llamado la Gruta Azul, vi a una mujer alta, medio borracha. Y a
esa mujer estoy esperando, y vendrá a sentarse a mi derecha, y rodeará mi cuello con
sus brazos”. Entonces sentí con violencia que tenía una aventura. Pero Erna volvió,
se sentó a mi lado, rodeó mi cuello con sus brazos y la detesté sin saber bien por qué.
Ahora comprendo: había que empezar a vivir de nuevo, y la impresión de aventura
Jean Paul Sartre 47
La Náusea
acababa de desvanecerse.
Cuando uno vive, no sucede nada. Los decorados cambian, la gente entra y sale,
¿o es todo? Nunca hay comienzos. Los días se añaden a los días sin ton ni son, en
una suma interminable y monótona. De vez en cuando, se saca un resultado parcial;
uno dice: hace tres años que viajo, tres años que estoy en Bouville. Tampoco hay fin:
nunca nos abandonamos de una vez a una mujer, a un amigo, a una ciudad. Y
además, todo se parece: Shangai, Moscú, Argel, al cabo de quince días son iguales.
Por momentos —rara vez— se hace el balance, uno advierte que está pegado a una
mujer, que se ha metido en una historia sucia. Dura lo que un relámpago. Después de
esto, empieza de nuevo el desfile, prosigue la suma de horas y días. Lunes, martes,
miércoles. Abril, mayo, junio. 1924, 1925, 1926.
Esto es vivir. Pero al contar la vida, todo cambia; sólo que es un cambio que nadie
nota; la prueba es que se habla de historias verdaderas. Como si pudiera haber
historias verdaderas; los acontecimientos se producen en un sentido, y nosotros los
contamos en sentido inverso. En apariencia se empieza por el comienzo: “Era una
hermosa noche de otoño de 1922. Yo trabajaba con un notario en Marommes”. Y en
realidad se ha empezado por el fin. El fin está allí, invisible y presente; es el que da a
esas pocas palabras la pompa y el valor de un comienzo. “Estaba paseando; había
salido del pueblo sin darme cuenta; pensaba en mis dificultades económicas”. Esta
frase, tomada simplemente por lo que es, quiere decir que el tipo estaba absorbido,
taciturno, a mil leguas de una aventura, precisamente con esa clase de humor en que
uno deja pasar los acontecimientos sin verlos. Pero ahí está el fin que lo transforma
todo. Para nosotros el tipo es ya el héroe de la historia. Su taciturnidad, sus
dificultades económicas son más preciosas que las nuestras: están doradas por la luz
de las pasiones futuras. Y el relato prosigue al revés: los instantes han cesado de
apilarse a la buena de Dios unos sobre otros, el fin de la historia los atrae, los atrapa,
y a su vez cada uno de ellos atrae al instante que lo precede. “Era de noche, la calle
estaba desierta”. La frase cae negligentemente, parece superfina; pero no nos
48 Jean Paul Sartre
La Náusea
dejamos engañar y la ponemos a un lado; es un dato cuyo valor comprenderemos
después. Y sentimos que el héroe ha vivido todos los detalles de esa noche como
anunciaciones, como promesas, y que sólo vivía las promesas, ciego y sordo a todo lo
que no anunciara la aventura. Olvidamos que el porvenir todavía no estaba allí; el
individuo paseaba en una noche sin presagios, que le ofrecía en desorden sus
riquezas monótonas; él no escogía. He querido que los momentos de mi vida se
sucedieran y ordenaran como los de una vida recordada. Tanto valdría querer agarrar
al tiempo por la cola.
Domingo.
Esta mañana había olvidado que era domingo. Salí y recorrí las calles como de
costumbre. Había llevado Eugénie Grandet. Y de pronto, al empujar la verja del jardín
público, tuve la impresión de que algo me hacía una seña. El jardín estaba solitario y
desnudo. Pero... ¿cómo decirlo? No tenía su aspecto ordinario; me sonreía.
Permanecí un momento apoyado en la verja y bruscamente comprendí que era
domingo. Estaba allí, en los árboles, en el césped, como una ligera sonrisa. Era
indescriptible; hubiera sido necesario pronunciar muy rápido: “Es un jardín público, en
invierno, una mañana de domingo”.
Solté la verja, me volví hacia las casas y calles burguesas, y dije a media, voz: “Es
domingo”.
Es domingo; detrás de las dársenas, a lo largo del mar, cerca del depósito de
mercancías, en torno a la ciudad hay cobertizos vacíos y máquinas inmóviles en la
sombra. En todas las casas, los hombres se afeitan detrás de las ventanas; echan la
cabeza hacia atrás, miran ya el espejo, ya el cielo frío para saber si hará buen tiempo.
Los burdeles se abren a los primeros clientes, campesinos y soldados. En las iglesias,
a la luz de los cirios, un hombre bebe vino delante de mujeres arrodilladas. En todos
los suburbios, entre las paredes interminables de las fábricas, largas filas negras se
Jean Paul Sartre 49
La Náusea
han puesto en marcha, avanzan lentamente al centro de la ciudad. Para recibirlas, las
calles han adquirido el aspecto de los días de motín: todos los comercios, salvo los de
la calle Tournebride, han bajado las cortinas metálicas. Pronto las columnas invadirán
en silencio esas calles que se fingen muertas: primero vendrán los ferroviarios de
Tourville y sus mujeres, que trabajan en las jabonerías de Saint Symphorin; después
los pequeños burgueses de Jouxtebouville; después los obreros de las hilanderías
Pinot; después todos los cambalacheros del barrio Saint Maxence; los hombres de
Thiérache llegarán últimos en el tranvía de las once. Pronto va a nacer la multitud de
los domingos, entre comercios acerrojados y puertas cerradas.
Un reloj da las diez y media y me pongo en camino; el domingo a esta hora
Bouville presenta un espectáculo de calidad, pero no hay que llegar demasiado tarde
después de la salida de la misa mayor.
La callecita Joséphin-Soulary está muerta, huele a sótano. Pero, como todos los
domingos, la llena un ruido suntuoso, un ruido de marea. Doblo en la calle Président
Chaman, con casas de tres pisos y largas persianas blancas. Esta calle de notarios
está poseída por el voluminoso rumor del domingo. En el pasaje Gillet el ruido crece
aún más y lo reconozco: es un ruido de hombres. Luego, de improviso, a la izquierda,
se produce como un estallido de luz y sones. He llegado: ésta es la calle Tournebride;
me basta situarme entre mis semejantes y veré cómo cambian sombrerazos los
señores.
Hace apenas sesenta años nadie se hubiera atrevido a prever el milagroso destino
de la calle Tournebride, llamada hoy el pequeño Prado por los habitantes de Bouville.
He visto un plano con fecha de 1847, donde ni siquiera figuraba. Debía de ser
entonces un callejón negro y hediondo, con una zanja por donde corrían cabezas y
tripas de pescado entre las piedras. Pero a fines de 1873, la Asamblea nacional
declaró de utilidad pública la construcción de una iglesia en la colina de Montmartre.
Pocos meses después, la mujer del alcalde de Bouville tuvo una aparición; Santa
Cecilia, su patrona, la amonestó. ¿Era tolerable que la flor y nata de Bouville se
50 Jean Paul Sartre
La Náusea
enlodara todos los domingos para ir a Saint-René o Saint-Claudien a oír misa con los
tenderos? ¿No había dado el ejemplo la Asamblea nacional? Bouville tenía, en la
actualidad, por causa de la protección celestial una situación económica de primer
orden; ¿no convenía edificar una iglesia en acción de gracias al Señor?
Estas visiones fueron bien recibidas; el Consejo municipal realizó una sesión y el
obispo aceptó encargarse de las suscripciones. Faltaba escoger el emplazamiento.
Las viejas familias de comerciantes y armadores opinaban que el edificio debía
levantarse en la cima del Coteau Vert, donde ellos vivían, “para que Santa Cecilia
velara sobre Bouville como el Sagrado Corazón de Jesús sobre París”. Los nuevos
señores del bulevar Maritime, poco numerosos todavía, pero muy ricos, se hicieron
rogar: darían lo necesario, pero la iglesia se construiría en la plaza Marignan; si
pagaban una iglesia, creían tener derecho a usarla; no les importaba hacer sentir su
poderío a esa altiva burguesía que los trataba como si fueran advenedizos. El obispo
imaginó un arreglo: la iglesia fue construida a medio camino del Coteau Vert y del
bulevar Maritime, en la plaza de la Halle-aux-Mornes, a la cual bautizaron plaza
Sainte-Cécile-de-la-Mer. El monstruoso edificio, terminado en 1887, costó nada
menos que catorce millones.
La calle Tournebride, ancha, pero sucia, y de mala reputación, hubo de ser
enteramente reconstruida, y sus habitantes fueron firmemente rechazados detrás de
la plaza Sainte-Cécile; el pequeño Prado se ha convertido —sobre todo los domingos
por la mañana— en lugar de reunión de los elegantes y notables. Hermosos
comercios se han ido abriendo, uno por uno, al paso del gran mundo. Permanecen
abiertos el lunes de Pascua, toda la noche de Navidad los domingos hasta mediodía.
Al lado de Julien, el salchichero, famoso por sus pasteles calientes, el confitero
Foulon expone sus renombradas especialidades, admirables pastelillos cónicos de
manteca malva, coronados por una violeta de azúcar. En la vidriera del librero Dupaty
se ven las novedades de la casa Pión, algunas obras técnicas, como por ejemplo, una
teoría del Navío o un tratado del Velamen, una gran historia ilustrada de Bouville y
Jean Paul Sartre 51
La Náusea
ediciones de lujo elegantemente presentadas: Koenigsmarck, encuadernado en cuero
azul, Le livre de mes fils de Paul Doumer, encuadernado en cuero crudo con flores
purpúreas. Ghislaine “Costura fina, modelos de París”, separa a Piégeois, el florista,
de Paquin, el anticuario. El peinador Gustave, con sus cuatro manicuras, ocupa el
primer piso de un inmueble nuevo, pintado de amarillo.
Hace dos años, en la esquina del callejón des Moulins-Gémeneaur y de la calle
Tournebride, una impúdica tiendita exhibía aún una propaganda del Tu-pu-nez,
producto insecticida. Había florecido en los tiempos en que se pregonaba el bacalao
en la plaza Sainte-Cécile; tenía cien años. Los vidrios de la portada rara vez estaban
limpios; había que hacer un esfuerzo para distinguir, a través del polvo y el vapor, una
multitud de pequeños personajes vestidos con jubones color de fuego, que figuraban
ratas y ratones. Los animales desembarcaban de un navío de alto bordo, apoyados
en bastones; apenas tocaban tierra, una campesina coquetonamente vestida, pero
lívida y negra de grasa, los ponía en fuga rociándolos con Tu-pu-nez. Me gustaba
mucho esta tienda, tenía un aire cínico y obstinado; recordaba con insolencia los
derechos de los parásitos y la grasa a dos pasos de la iglesia más costosa de
Francia.
La vieja herborista murió el año pasado y su sobrino ha vendido la casa. Bastó
derribar unas paredes; ahora es una salita de conferencias, “La Bombonera”. El año
pasado Henry Bordeaux dio una charla sobre alpinismo.
Por la calle Tournebride no hay que ir con prisa; las familias caminan lentamente. A
veces se gana una fila porque toda una familia ha entrado en casa de Foulon o de
Piégeois. Pero en otros momentos, es preciso detenerse y marcar el paso porque dos
familias que pertenecen, una a la columna ascendente y otra a la columna
descendente, se han encontrado y se toman de las manos. Avanzo a pasos cortos. Mi
cabeza domina las dos columnas, y veo sombreros, un mar de sombreros. En su
mayoría son negros y duros. De vez en cuando se ve uno que vuela en la punta de un
brazo y descubre el tierno espejeo de un cráneo; después de unos instantes de vuelo
52 Jean Paul Sartre
La Náusea
pesado, se posa. En la calle Tournebride 16, el sombrerero Urbain, especialista en
quepis, hace planear como un símbolo un inmenso sombrero rojo de arzobispo cuyas
borlas de oro penden a dos metros del suelo.
Se produce un alto; acaba de formarse un grupo justo debajo de las borlas. Mi
vecino espera sin impaciencia, con los brazos colgando; creo que este viejecito,
pálido y frágil como una porcelana, es Coffier, el presidente de la Cámara de
Comercio. Según parece, intimida mucho porque nunca dice nada. Vive en lo alto del
Coteau Vert, en una gran casa de ladrillos cuyas ventanas están siempre abiertas de
par en par. Se acabó; el grupo se ha disgregado; reanuda la marcha. Acaba de
formarse otro, pero ocupa menos lugar; no bien constituido se aprieta contra el
escaparate de Ghislaine. La columna ni siquiera se detiene; apenas se aparta un
poco; desfilamos frente a seis personas tomadas de las manos: “Buenos días, señor,
buenos días estimado señor, cómo está usted; pero cúbrase, señor, tomará frío;
gracias, señora, es que no hace calor. Querida, te presento al doctor Lefrançois;
doctor, encantada de conocerlo, mi marido siempre me habla del doctor Lefrançois
que tan bien lo ha atendido, pero cúbrase, doctor, este frío le hará daño. Pero el
doctor se curaría en seguida; ay, señora, los médicos son los que están peor
atendidos; el doctor es un músico notable. Dios mío, doctor, no lo sabía; ¿toca usted
el violín? El doctor tiene mucho talento”.
El viejecito que está a mi lado es seguramente Coffier; una de las mujeres del
grupo, la morena, lo devora con los ojos mientras sonríe al doctor. Como si pensara:
“Ahí está el señor Coffier, el presidente de la Cámara de Comercio; qué aspecto
intimidador, dicen que es tan frío”. Pero M. Coffier no se digna ver nada: éstas son
gentes del bulevar Maritime, no pertenecen al gran mundo. Desde que vengo a esta
calle a ver los sombrerazos del domingo, he aprendido a distinguir las gentes del
bulevar y las del Coteau. Cuando un tipo lleva un abrigo nuevecito, un sombrero
flexible, una camisa deslumbradora, cuando desplaza aire, no es posible equivocarse:
es del bulevar Maritime. Las gentes del Coteau Vert se distinguen por un no sé qué
Jean Paul Sartre 53
La Náusea
miserable y abatido. Tienen los hombros estrechos y un aire de insolencia en sus
caras gastadas. Juraría que ese señor gordo que lleva a un niño de la mano,
pertenece al Coteau; su rostro es gris y su corbata está anudada como un cordel.
El señor gordo se nos acerca; mira fijo a M. Coffier. Pero poco antes de cruzarse
con él, desvía la cabeza y se pone a bromear paternalmente con su hijo, clavando los
ojos en sus ojos, como un papá cabal; y de pronto, volviéndose con presteza hacia
nosotros, echa una viva ojeada al viejecito y hace un saludo amplio y seco, con un
ademán circular. El muchachito, desconcertado, no se ha descubierto; es un asunto
de personas mayores.
En el ángulo de la calle Basse-de-Vieille nuestra columna tropieza con una
columna de fieles que salen de misa; unas diez personas chocan y se saludan
arremolinándose, pero los sombrerazos son demasiado rápidos para que pueda
detallarlos; por encima de esta multitud gorda y pálida, la iglesia Sainte-Cécile yergue
su monstruosa masa blanca: blanco de tiza sobre un cielo oscuro; detrás de esas
murallas resplandecientes, retiene en sus flancos un poco del negro de la noche. La
marcha se reanuda en un orden ligeramente modificado. M. Coffier ha quedado detrás
de mí. Una señora de azul marino se pega a mi costado derecho. Viene de misa.
Guiña los ojos, un poco deslumbrada por la mañana. Ese señor que camina delante
de ella y que tiene una nuca tan delgada, es su marido.
En la otra acera, un señor que lleva a su mujer del brazo acaba de susurrarle unas
palabras al oído y se ha puesto a sonreír. En seguida ella despoja cuidadosamente de
toda expresión su cara cremosa y da unos pasos como ciega. Esos signos no
engañan: van a saludar. En efecto, al cabo de un instante el señor echa la mano al
aire. Cuando sus dedos están próximos al fieltro, vacilan un segundo antes de
posarse delicadamente. Mientras levanta con suavidad el sombrero, bajando un poco
la cabeza para ayudar la extracción, su mujer da un saltito grabando en su rostro una
sonrisa juvenil. Una sombra los domina inclinándose; pero sus dos sonrisas gemelas
no se borran en seguida; permanecen unos instantes en sus labios, por una especie
54 Jean Paul Sartre
La Náusea
de remanencia. Cuando el señor y la señora se cruzan conmigo, han recobrado su
impasibilidad pero todavía les queda un aire alegre en torno a la boca.
Se acabó; la multitud es menos densa, los sombrerazos escasean, las vidrieras de
los comercios han perdido exquisitez; estoy al final de la calle Tournebride. ¿Voy a
cruzar y remontar la calle por la otra acera? Creo que ya tengo bastante; ya he visto
bastantes cráneos rosados, caras menudas, distinguidas, borrosas. Cruzaré la plaza
Marignan. Al extirparme con precaución de la columna, una cabeza de verdadero
señor surge, muy cerca de un sombrero negro. Es el marido de la señora de azul
marino. ¡Ah! Qué hermoso cráneo largo de dolicocéfalo, con pelo corto y duro, qué
bello bigote americano con hilos de plata. Y sobre todo la sonrisa, la admirable
sonrisa cultivada. También hay unos lentes en alguna parte, sobre una nariz.
El marido se volvía hacia la mujer y le decía:
—Es un nuevo dibujante de la fábrica. Me pregunto qué puede hacer aquí. Es un
buen muchacho, tímido; me divierte.
Contra el espejo del salchichero Julien, el joven dibujante que acaba de cubrirse,
ruborizado todavía, con los ojos bajos, el semblante obstinado, guarda todas las
apariencias de una intensa voluptuosidad. Es el primer domingo, no cabe duda, que
se atreve a cruzar la calle Tournebride. Parece un chico de primera comunión. Ha
anudado las manos detrás de la espalda y vuelve el rostro con una expresión de
pudor realmente excitante; mira, sin verlas, cuatro salchichas delgadas, brillantes de
gelatina que se extienden sobre un aderezo de perejil.
Una mujer sale de la salchichería y lo toma del brazo. Es su esposa, muy joven a
pesar de su piel gastada. Puede rondar por los alrededores de la calle Tournebride,
nadie la tomará por una señora; la traiciona el brillo cínico de sus ojos, su aire
razonable y entendido. Las verdaderas señoras no conocen el precio de las cosas;
gustan de las hermosas locuras; sus ojos son bellas flores cándidas, flores de
invernáculo.
Jean Paul Sartre 55
La Náusea
Al dar la una llego a la cervecería Vézelise. Allí están los viejos, como de
costumbre. Dos de ellos han empezado a comer. Hay cuatro jugando a la malilla
mientras beben el aperitivo. Los otros están de pie y los miran jugar, mientras les
preparan los cubiertos. El más alto, de barba caudalosa, es agente de cambio. Otro
es comisario jubilado de la Inscripción Marítima. Comen y beben como a los veinte
años. El domingo se hartan de chucrut. Los recién llegados interpelan a los otros que
ya están comiendo:
—Bueno, ¿siempre el chucrut dominical?
Se sientan y suspiran, a sus anchas:
—Mariette, nena, un medio litro sin cuello y un chucrut.
Esta Mariette es una bribona. Cuando me siento a la mesa del fondo, un viejo color
escarlata se pone a toser de furor. Mariette le sirve un vermut.
—Sírvame un poco más, vamos —dice tosiendo.
Pero ella también se enfada; no había terminado de servir:
—Pero déjeme servirle, ¿quién le ha dicho algo? Usted es de los que contestan
antes de que les pregunten.
Los otros se echan a reír.
—¡Triunfo!
Al ir a sentarse, el agente de cambio toma a Mariette de los hombros:
—Hoy es domingo, Mariette. ¿Esta tarde va al cine con su galán?
—¡Ah, cómo no! Hoy tiene franco Antoinette. En cuanto al galán, yo me pago la
juerga.
El agente de cambio se sienta frente a un viejo afeitado, de semblante afligido. El
viejo afeitado empieza en seguida un animado relato. El agente de cambio no lo
escucha: hace muecas y se mesa la barba. Nunca se escuchan.
Reconozco a mis vecinos: son pequeños comerciantes de la vecindad. El domingo
la criada tiene “salida”. Entonces vienen aquí y se instalan siempre en la misma mesa.
56 Jean Paul Sartre
La Náusea
El marido come una hermosa costilla rosada de buey. La mira de cerca y resopla de
vez en cuando. La mujer mordisquea de su plato. Es una rubia fuerte, cuarentona, de
mejillas rojas y algodonosas. Tiene hermosos senos duros bajo la blusa de raso. Se
bebe, como un hombre, su botella de Burdeos tinto en cada comida.
Voy a leer Eugénie Grandet. No es que me guste mucho, pero hay que hacer algo.
Abro el libro al azar: madre e hija hablan del amor incipiente de Eugénie:
Eugénie le besó la mano, diciendo:
—¡Qué buena eres, mamá querida!
Estas palabras hicieron resplandecer el viejo rostro materno, ajado por largos
dolores.
—¿Te parece bien? —preguntó Eugénie.
Mme. Grandet respondió con una sonrisa, y después de guardar silencio, dijo, en
voz baja:
—Entonces, ¿ya lo quieres? Estaría mal.
—¿Mal?—replicó Eugénie. —¿Por qué? Si te gusta, si le gusta a Nanon, ¿por qué
no había de gustarme? Mira, mamá, pongamos la mesa para el almuerzo.
Dejó su labor; la madre hizo otro tanto, diciéndole:
—Estás loca.
Pero se complació en justificar la locura de su hija, compartiéndola.
Eugénie llamó a Nanon.
—¿Qué más quiere usted, señorita?
—Nanon, ¿habrá crema para el mediodía?
—Ah, para el mediodía sí —respondió la vieja criada.
—Bueno, dale café bien cargado; he oído decir a M. des Grassins que el café se
hace muy cargado en París. Ponle mucho.
—¿Y de dónde quiere usted que lo saque?
—Cómpralo.
Jean Paul Sartre 57
La Náusea
—¿Y si el señor me encuentra?
—Está en sus prados.
Mis vecinos habían guardado silencio desde mi llegada, pero de pronto la voz del
marido me saca de mi lectura.
El marido, con aire divertido y misterioso:
—Dime, ¿has visto?
La mujer se sobresalta y lo mira, saliendo de un sueño. Él come y bebe; luego
prosigue, con el mismo aire misterioso:
—¡Ah, ah!
Silencio; la mujer vuelve a su sueño. De pronto se estremece y pregunta: —¿Qué
dices? —Suzanne, ayer.
—Ah, sí —dice la mujer—, había ido a ver a Víctor. —¿Qué te había dicho yo? La
mujer rechaza el plato con gesto impaciente. —Eso no está bien.
Las bolitas de carne gris que ha escupido guarnecen el borde del plato. El marido
continúa su idea.
—Esa mujercita...
Se calla y sonríe vagamente. Frente a nosotros, el viejo agente de cambio acaricia
el brazo de Mariette soplando un poco. Al cabo de un momento:
—Yo te lo dije el otro día.
—¿Qué me habías dicho?
—Víctor, que ella iría a verlo. ¿Qué hay? —pregunta bruscamente con semblante
espantado—. No te gusta
—No está bien.
—Ya no es así —dice él con importancia—, ya no es como en tiempos de Hécart.
¿Sabes dónde está Hécart?
—Está en Domremy, ¿no?
—Sí, ¿quién te lo dijo?
58 Jean Paul Sartre
La Náusea
—Tú; me lo dijiste el domingo.
Ella come una miga de pan que toma del mantel de papel. Luego alisa con la mano
el papel en el borde de la mesa; vacilando dice:
—¿Sabes? Te equivocas, Suzanne es más...
—Es posible, nenita, es posible —responde él distraído. Busca con la mirada a
Mariette, le hace una seña.
—Hace calor.
Mariette se apoya familiarmente en el borde de la mesa.
—Oh, sí hace calor —dice la mujer, gimiendo—, una se ahoga aquí, y además el
buey no es bueno, se lo diré al patrón, ya no es como antes, abra un poco el postigo,
Mariette.
El marido recobra su cara divertida:
—Dime, ¿no viste sus ojos?
—¿Pero cuándo, pichón?
Él la remeda con impaciencia:
—¿Pero cuándo, pichón? Es muy tuyo: en verano, cuando nieva.
—¿Ayer, quieres decir? ¡Ah, bueno!
El hombre ríe, mira a lo lejos, recita muy rápido, con cierta aplicación:
—Ojos de gato que en las brasas
Está tan satisfecho que parece haber olvidado lo que quería decir. Ella también se
divierte, sin segunda intención.
—Ja, ja, malo.
Le da unos golpecitos en el hombro.
—Malo, malo.
El hombre repite con más seguridad:
—De gato que en las brasas
Pero la mujer ya no ríe:
—No, de veras, tú sabes que ella es seria.
Jean Paul Sartre 59
La Náusea
El hombre se inclina, le cuchichea una larga historia al oído. Ella permanece un
momento con la boca abierta, el rostro un poco tenso y risueño, como quien va a
desternillarse de risa; y bruscamente se echa hacia atrás y le araña las manos.
—No es cierto, no es cierto.
Él dice, con aire razonable y pausado:
—Escúchame, nena, él lo dijo: si no fuera cierto, ¿por qué habría de decirlo?
—No, no.
—Pero si él lo dijo; escucha, supón...
Ella se echa a reír:
—Me río porque pienso en René.
El hombre también se ríe. La mujer sigue, en voz baja e importante:
—Entonces es que se dio cuenta el martes.
—El jueves.
—No, el martes, sabes, a causa de...
Ella dibuja en los aires una especie de elipse.
Largo silencio. El marido moja miga de pan en la salsa. Mariette cambia los platos
y les lleva tartas. Dentro de un rato yo también pediré una tarta. De improviso la
mujer, un poco soñadora, con una sonrisa orgullosa algo escandalizada en los labios,
dice, en voz lenta:
—¡Oh, no, sabes!
Hay tanta sensualidad en la voz que él se conmueve, le acaricia la nuca con su
mano gorda.
—Charles, quieto, me excitas, querido —murmura ella sonriendo, con la boca
llena. Intento reanudar la lectura:
—¿Y de dónde quiere usted que lo saque?
—Cómpralo.
—¿Y si el señor me encuentra?
Pero todavía oigo a la mujer que dice:
60 Jean Paul Sartre
La Náusea
—Mira, haré reír a Marthe, voy a contárselo. Mis vecinos se han callado. Después
de la tarta, Mariette les ha llevado ciruelas pasas y la mujer está ocupada en poner
graciosamente los carozos en la cuchara. El marido, mirando el techo, tamborilea una
marcha en la mesa. Parecería que su estado normal es el silencio, y la palabra una
fiebre ligera que les da de vez en cuando.
—¿Y de dónde quiere usted que lo saque?
—Cómpralo.
Cierro el libro, me voy a pasear.
Cuando salí de la cervecería Vézelise eran cerca de las tres; yo sentía la tarde en
todo mi cuerpo entorpecido. No mi tarde: la de ellos, la que cien mil bouvilleses iban a
vivir en común. A esa misma hora, después del copioso y largo almuerzo del
domingo, se levantaban de la mesa, y para ellos, algo estaba muerto. El domingo
había gastado su ligera juventud. Era necesario digerir el pollo y la tarta, vestirse para
salir.
La campanilla del Cine Eldorado repicaba en el aire claro. Esta campanilla a la luz
del día es un ruido familiar del domingo. Más de cien personas hacían cola a lo largo
del muro verde. Esperaban ávidamente la hora de las dulces tinieblas, del
relajamiento, del abandono, la hora en que la pantalla, reluciente como un guijarro
blanco bajo el agua, hablaría y soñaría por ellas. Vano deseo: algo quedaría
contraído; era demasiado el miedo de que les aguaran el hermoso domingo. Dentro
de un instante, como todos los domingos, iban a sufrir una decepción: el film sería
idiota, el vecino fumaría en pipa y escupiría entre sus rodillas, o Lucien estaría tan
desagradable, sin una palabra gentil, o, como si lo hiciera a propósito, justamente hoy,
por una vez que iban al cinematógrafo, le reaparecería el dolor intercostal. Dentro de
un instante, como todos los domingos, pequeñas cóleras sordas crecerían en la sala
oscura.
Seguí por la tranquila calle Bressan. El sol había disipado las nubes, el tiempo era
bueno. Una familia acababa de salir de la villa “La ola”. La hija se abotonaba los
Jean Paul Sartre 61
La Náusea
guantes en la acera. Podía tener treinta años. La madre, planuda en el primer peldaño
de la escalinata, miraba hacia adelante, con aire seguro, respirando ampliamente. Del
padre, sólo veía yo la espalda enorme. Curvado sobre la cerradura, ponía llave a la
puerta. La casa quedaba vacía y negra hasta que regresaran. En las casas vecinas,
ya acerrojadas y desiertas, los muebles y los pisos crujían dulcemente. Antes de salir,
alguien había apagado el fuego en la chimenea del comedor. El padre alcanzó a las
dos mujeres, y la familia sin decir una palabra, se puso en camino. ¿A dónde iban? El
domingo se va al cementerio monumental o de visita a casa de los parientes, o si uno
está del todo libre, a pasear por la Jetée. Yo estaba libre: caminé por la calle Bressan
que desemboca en la Jetée-Promenade.
El cielo era de un azul pálido; un poco de humo, algunos penachos; de vez en
cuando una nube a la deriva pasaba delante del sol. Veía a lo lejos la balaustrada de
cemento blanco que corre a lo largo de la Jetée-Promenade; el mar brillaba a través
de los agujeros. La familia tomó a la derecha, por la calle del Aumónier-Hilaire, que
trepa el Coteau Vert. Los vi subir a pasos lentos; ponían tres manchas negras en el
cabrilleo del asfalto. Doblé a la izquierda y entré en la multitud que desfilaba a la orilla
del mar.
Era más heterogénea que a la mañana. Parecía como si todos esos hombres no
hubieran tenido fuerzas para sostener la hermosa jerarquía social de que tan
orgullosos estaban antes del almuerzo. Los comerciantes y los funcionarios
marchaban juntos; se dejaban codear y hasta empujar y desplazar por pequeños
empleados de facha pobre. Las aristocracias, las “élites”, los grupos profesionales se
habían fundido en esa multitud tibia. Eran hombres casi solos, que ya no
representaban nada.
Un charco de luz en la lejanía era la baja mar. Algunos escollos a flor de agua
horadaban con sus cabezas esa superficie de claridad. Sobre la arena yacían barcas
pesqueras, no lejos de los pegajosos cubos de piedra arrojados en montón al pie de
la escollera para protegerla de las olas, formando agujeros llenos de bichos. A la
62 Jean Paul Sartre
La Náusea
entrada del antepuerto, sobre el cielo blanqueado por el sol, recortaba su sombra una
draga. Todas las tardes, hasta la medianoche, aúlla, gime y marcha a una velocidad
de todos los demonios. Pero el domingo, los obreros pasean por tierra; sólo queda un
guardián a bordo; la draga calla.
El sol era claro y diáfano: un vinito blanco. Su luz rozaba apenas los cuerpos,
dándoles sombras, no relieve; los rostros y las manos eran manchas de oro pálido.
Esos hombres de sobretodo parecían flotar dulcemente a unas pulgadas del suelo. De
vez en cuando el viento empujaba hacia nosotros sombras trémulas como agua; los
rostros se apagaban un instante, se ponían gredosos.
Era domingo; encajonada entre los balaustres y las verjas de los chalets de recreo,
la multitud se derramaba en olitas para perderse en mil arroyos detrás del gran hotel
de la Compañía Transatlántica. ¡Cuántos niños! Niños en coche, en brazos, de la
mano o caminando de a dos, de a tres, delante de sus padres, con gravedad fingida.
Yo había visto todos esos rostros pocas horas antes, casi triunfantes, en la juventud
de una mañana de domingo. Ahora, bañados de sol, sólo expresaban calma,
aflojamiento, una especie de obstinación.
Pocos gestos; todavía algunos sombrerazos, pero sin amplitud, sin la alegría
nerviosa de la mañana. Todos se dejaban ir un poco hacia atrás, con la cabeza
levantada, mirando la lejanía, abandonados al viento que los empujaba hinchando sus
abrigos. De vez en cuando, una risa seca, pronto sofocada, el grito de una madre,
Jeannot, Jeannot, vén. Y después, el silencio. Ligero olor a tabaco rubio: son los
empleados que fuman. Salambô, Aïcha, cigarrillos del domingo. En algunos rostros
más descuidados, creí leer un poco de tristeza; pero no, esas gentes no estaban ni
tristes ni alegres; descansaban. Sus ojos muy abiertos y fijos, reflejaban pasivamente
el mar y e cielo. Dentro de un rato, de regreso, beberían una taza de té en familia, en
la mesa del comedor. Por el momento, querían vivir con el mínimo de gasto,
economizar gestos, palabras, pensamientos, hacer la plancha: tenían un solo día para
borrar las arrugas, las patas de gallo, los pliegues amargos que deja el trabajo de la
Jean Paul Sartre 63
La Náusea
semana. Un solo día. Sentían que los minutos se les deslizaban entre los dedos;
¿tendrían tiempo de acumular bastante juventud para empezar de nuevo el lunes por
la mañana? Respiraban a pleno pulmón porque el aire del mar vivifica; sólo su aliento,
regular y profundo como el de las personas dormidas, demostraba que vivían. Yo
andaba con tiento, no sabía qué hacer con mi cuerpo duro y fresco, en medio de esa
multitud trágica en reposo.
El mar estaba ahora de color pizarra; subía lentamente. A la noche habría marea
alta; esa noche la Jetée-Promenade estaría más desierta que el bulevar Noir. Hacia
adelante y a la izquierda una luz roja brillaría en el canal.
El sol descendía lentamente sobre el mar. Incendiaba al pasar la ventana de un
chalet normando. Una mujer en candilada se llevó con aire cansado una mano a los
ojos y agitó la cabeza.
—Gaston, me encandila —dijo ella con una sonrisa vacilante.
—Ah, es un lindo sol —respondió el marido—; no calienta, pero sin embargo, da
gusto.
Ella añade, volviéndose hacia el mar:
—Creí que podríamos verla.
—No hay ninguna posibilidad —dice el hombre—, está al sol.
Debían de hablar de la isla Caillebotte, cuya punta meridional tendría que haberse
visto entre la draga y el muelle del antepuerto.
La luz se suaviza. En esa hora inestable, algo anunciaba la noche. El domingo
había pasado ya. Las villas y la balaustrada gris parecían recuerdos muy cercanos.
Los rostros iban perdiendo uno a uno su ocio; muchos se pusieron casi tiernos.
Una mujer encinta se apoyaba en un muchacho rubio, de aspecto brutal.
—Allá, allá, mira —dijo ella.
—¿Qué?
—Allá, allá, las gaviotas.
El muchacho se encogió de hombros: no había gaviotas. El cielo estaba casi puro,
64 Jean Paul Sartre
La Náusea
un poco rosado en el horizonte.
—Las oí. Escucha, gritan.
El hombre respondió:
—Es algo que ha rechinado.
Brilló un pico de gas. Creí que había pasado el farolero. Los niños lo acechan,
pues él da la señal de regreso. Pero era un último reflejo del sol. El cielo estaba claro
aún, pero la tierra se envolvía en penumbra. La multitud raleaba; se oía distintamente
el estertor del mar. Una mujer joven, apoyada con las dos manos en la balaustrada,
levantó hacia el cielo su cara azul, rayada de negro por la pintura de los labios. Me
pregunté un instante si no iba yo a amar a los hombres. Pero después de todo, era el
domingo de ellos, no el mío.
La primera luz encendida fue la del faro Caillebotte; un muchachito se detuvo cerca
de mí y murmuró con semblante extasiado: —¡Oh, el faro!
Entonces sentí mi corazón colmado de un gran sentimiento de aventura.
Doblo a la izquierda, y por la calle des Voiliers llego al pequeño Prado. Han bajado
las cortinas metálicas de los escaparates. La calle Tournebride está clara pero
desierta, ha perdido su breve gloria matinal; nada la distingue ya, a esta hora, de las
calles vecinas. Se ha levantado un viento bastante fuerte. Oigo crujir el sombrero de
lata del arzobispo.
Estoy solo, la mayoría de los paseantes han regresado a sus casas, leen el diario
de la noche mientras escuchan la radio. El domingo declinante les ha dejado un gusto
a ceniza, y piensan ya en el lunes. Pero para mí no hay ni lunes ni domingo; hay días
que se empujan en desorden, y de pronto, relámpagos como éste.
Nada ha cambiado y sin embargo todo existe de otra manera. No puedo
describirlo; es como la Náusea y sin embargo es justo lo contrario: al fin me sucede
una aventura, y cuando me interrogo veo que me sucede que yo soy yo y que estoy
Jean Paul Sartre 65
La Náusea
aquí; soy yo quien hiende la noche; me siento feliz como un héroe de novela.
Algo va a producirse: en la sombra de la calle Basse-de-Vieille hay algo que me
aguarda; allá, justo en el ángulo de esta calle tranquila, comenzará mi vida. Me veo
avanzar, con un sentimiento de fatalidad. En la esquina de la calle hay una especie de
mojón blanco. De lejos parecía todo negro, y a cada paso vira un poco más hacia el
blanco. Ese cuerpo oscuro que se aclara poco a poco me hace una impresión
extraordinaria: cuando esté completamente claro, completamente blanco, me
detendré exactamente a su lado, y entonces comenzará la aventura. Ahora ese faro
blanco que emerge de la sombra está tan cerca, que casi tengo miedo; pienso un
instante en volver sobre mis pasos. Pero no es posible romper el encantamiento.
Avanzo, extiendo la mano, toco el mojón.
Ésta es la calle Basse-de-Vieille y la enorme masa de Sainte-Cécile, agazapada en
la sombra, con sus vitrales relucientes. El sombrero de lata chirría. No sé si el mundo
se ha concentrado de golpe o si yo establezco entre los sonidos y las formas una
unidad tan fuerte: ni siquiera puedo concebir que nada de lo que me circunda sea
distinto de lo que es. Me detengo un instante, aguardo, siento latir mi corazón;
escudriño con la mirada la plaza desierta. No veo nada. Se ha levantado un viento
bastante fuerte. Me equivoqué, la calle Basse-de-Vieille era una posta: la cosa me
espera en el fondo de la plaza Ducoton.
No tengo tanta prisa por reanudar el camino. Me parece que he tocado la cima de
la dicha. Qué no hice en Marsella, en Shangai, en Meknes, para conseguir un
sentimiento tan pleno. Hoy ya no espero nada, vuelvo a mi casa, al final de un
domingo vacío: la cosa está allá.
Echo a andar. El viento me trae el grito de una sirena. Estoy solo, pero camino
como un ejército que irrumpiera en una ciudad. En este momento hay navíos
resonantes de música en el mar; se encienden luces en todas las ciudades de
Europa; nazis y comunistas se tirotean en las calles de Berlín: obreros sin trabajo
callejean en Nueva York; mujeres delante del espejo, en habitaciones caldeadas, se
66 Jean Paul Sartre
La Náusea
ponen cosmético en las pestañas. Y yo estoy aquí, en esta calle desierta, y cada tiro
que parte de una ventana de Neukölln, cada vómito de sangre de los heridos, cada
ademán preciso y menudo de las mujeres que se engalanan, responde a cada uno de
mis pasos, a cada latido de mi corazón.
Frente al pasaje Gillet ya no sé qué hacer. ¿Acaso no me aguardan en el fondo del
pasaje? Pero también en la plaza Ducoton, al final de la calle Tournebride hay cierta
cosa que me necesita para nacer. Estoy lleno de angustia: el menor gesto me
compromete. No puedo adivinar qué quieren de mí. Sin embargo, es preciso escoger;
sacrifico el pasaje Gillet, ignoraré para siempre lo que me reservaba.
La plaza Ducoton está vacía. ¿Me equivoqué? Me parece que no lo soportaría.
Realmente, ¿no va a suceder nada? Me acerco a las luces del café Mably. Estoy
desorientado, no sé si entraré; echo una ojeada a través de los grandes vidrios
empañados.
La sala está abarrotada. El aire es azul por el humo de los cigarrillos y el vapor que
desprenden las ropas húmedas. La cajera está en el mostrador. La conozco bien: es
pelirroja como yo; tiene una enfermedad en el vientre. Se pudre dulcemente bajo las
faldas, con una sonrisa melancólica, semejante al olor a violetas que exhalan a veces
los cuerpos en descomposición. Un estremecimiento me recorre de la cabeza a los
pies: ella... ella es lo que me aguardaba. Estaba allí, irguiendo su busto inmóvil sobre
el mostrador; sonreía. Desde el fondo de este café, algo retrocede a los momentos
dispersos del domingo y los suelda unos con otros, les da un sentido: he atravesado
todo este día para rematar aquí, con la frente pegada a este vidrio, para contemplar
ese fino rostro que se abre sobre una cortina granate. Todo se ha detenido: este gran
vidrio, ese aire pesado, azul como agua, esa planta carnosa y blanca en el fondo del
agua, y yo mismo, formamos un todo inmóvil y pleno; soy feliz.
Al volver al bulevar de la Redoute, sólo me quedaba una amarga pena. Me decía:
“Quizá no haya nada en el mundo que me interese tanto como este sentimiento de
aventura. Pero viene cuando quiere; y se va tan rápido, me deja tan agotado. ¿Me
Jean Paul Sartre 67
La Náusea
hará estas breves visitas irónicas para demostrarme que he-frustrado mi vida?”
Detrás de mí, en la ciudad, en las grandes calles desiertas, un formidable
acontecimiento social agonizaba a la fría claridad de los faroles: era el fin del
domingo.
Lunes.
¿Cómo pude escribir ayer esta frase absurda y pomposa: “Estoy solo pero camino
como un ejército que irrumpiera en una ciudad”?
No necesito hacer frases. Escribo para poner en claro ciertas circunstancias.
Desconfiar de la literatura. Hay que escribirlo todo al correr de la pluma, sin buscar las
palabras.
En el fondo, lo que me disgusta es haber estado sublime anoche. Cuando tenía
veintidós años, me emborrachaba y en seguida explicaba que yo era un tipo de la
clase de Descartes. Sabía muy bien que me estaba inflando de heroísmo, pero me
dejaba llevar, eso me gustaba. Al día siguiente, sentía tanto asco como si me hubiera
despertado en una cama vomitada. No vomito cuando estoy borracho, pero sería
preferible. Ayer ni siquiera tenía la excusa de la embriaguez. Me exalté como un
imbécil. Necesito limpiarme con pensamientos abstractos, transparentes como agua.
Decididamente ese sentimiento de aventura no procede de los acontecimientos: ya
tenemos la prueba. Más bien es la manera de encadenarse los instantes. Creo que
esto es lo que pasa: de pronto uno siente que el tiempo transcurre, que cada instante
conduce a otro, éste a otro y así sucesivamente; que cada instante se aniquila, que no
vale la pena intentar retenerlo, etc., etc. Y entonces atribuimos esta propiedad a los
acontecimientos que se presentían en los instantes; lo que pertenece a la forma lo
referimos al contenido. En suma, se habla mucho del famoso transcurso del tiempo,
pero nadie lo ve. Vemos una mujer, pensamos que será vieja, pero no la vemos
envejecer. Ahora bien, por momentos nos parece que la vemos envejecer y que nos
68 Jean Paul Sartre
La Náusea
sentimos envejecer con ella: es el sentimiento de aventura.
Se llama así, si mal no recuerdo, a la irreversibilidad del tiempo. El sentimiento de
la aventura sería, simplemente, el de la irreversibilidad del tiempo. ¿Pero por qué no
lo tenemos siempre? ¿Acaso no será siempre irreversible el tiempo? Hay momentos
en que uno tiene la impresión de que puede hacer lo que quiere, adelantarse o
retroceder, que esto no tiene importancia; y otros en que se diría que las mallas se
han apretado, y en estos casos se trata de no errar el golpe, porque sería imposible
empezar de nuevo.
Anny hacia rendir el máximo al tiempo. En la época en que ella estaba en Djibuti y
yo en Adén, cuando iba a verla por veinticuatro horas se ingeniaba para multiplicar los
malentendidos entre nosotros, hasta que sólo quedaban exactamente sesenta
minutos antes de mi partida: sesenta minutos, justo el tiempo necesario para sentir el
transcurso de los segundos, uno por uno. Recuerdo una de aquellas veladas. Yo
debía marcharme a medianoche. Habíamos ido al cine al aire libre; estábamos
desesperados, Anny tanto como yo, sólo que ella dirigía el juego. A las once, al
comienzo del film principal, me tomó la mano y la estrechó entre las suyas sin decir
una palabra. Me sentí invadido por una alegría acre, y comprendí sin necesidad de
mirar el reloj que eran las once. A partir de ese momento empezamos a sentir el curso
de los minutos. Esa vez nos separábamos por tres meses. En cierto momento
apareció en la pantalla una imagen completamente blanca; la oscuridad se suavizó y
vi que Anny lloraba. A medianoche me soltó la mano después de apretarla
violentamente; me levanté y me fui sin decirle una sola palabra. Eso era trabajo bien
hecho.
Las siete de la noche.
Jornada de trabajo. No ha marchado del todo mal; he escrito seis páginas con
cierto placer. Sobre todo porque eran consideraciones abstractas sobre el reinado de
Jean Paul Sartre 69
La Náusea
Pedro I. Después de la orgía de anoche, me quedé todo el día quieto. ¡No hubiera
necesitado apelar a mi voluntad! Me sentía muy a mis anchas desmontando los
resortes de la aristocracia rusa.
Sólo ese Rollebon me irrita. Se las da de misterioso en las cosas más íntimas.
¿Qué pudo hacer en Ukrania en el mes de agosto de 1804? Habla de su viaje en
términos velados:
“La posteridad juzgará si mis esfuerzos, que el éxito no podía coronar, merecían un
rechazo brutal y humillaciones que hube de soportar en silencio, cuando tenía en mi
mano el medio de acallar y atemorizar a los que se burlaban”.
Me dejé atrapar una vez; se mostraba lleno de pomposa reticencia con motivo de
un breve viaje que había hecho a Bouville en 1790. Perdí un mes verificando sus
hechos y movimientos. Al fin de cuentas, había dejado encinta a la hija de uno de sus
arrendatarios. ¿No es simplemente un farsante?
Ese pequeño presumido tan mentiroso me irrita; tal vez sea despecho; me
encantaba que mintiera a los demás, pero hubiera querido que hiciese una excepción
conmigo; ¡creí que nos entenderíamos como lobos de la misma carnada,
prescindiendo de todos esos muertos, y que acabaría por decirme la verdad! No dijo
nada, absolutamente nada; igual que a Alejandro o a Luis XVIII, a quien engañaba.
Me importa mucho que Rollebon haya sido un tipo “bien”. Bribón, sin duda; ¿quién no
lo es? ¿Pero un bribón grande o chico? No estimo bastante las investigaciones
históricas para perder el tiempo con un muerto cuya mano no me dignaría tocar si
estuviera vivo. ¿Qué sé de él? No es posible soñar vida más bella que la suya; ¿pero
la hizo? Si por lo menos sus cartas no fueran tan hinchadas... ¡Ah! Sería preciso
haber conocido su mirada; quizá inclinara la cabeza sobre el hombro de un modo
encantador, o levantara con aire astuto el largo dedo índice junto a la nariz, o bien,
entre dos mentiras corteses, le acometiera a veces un breve arrebato de violencia
sofocado en seguida. Pero ha muerto; quedan de él un Tratado de estrategia y
Reflexiones sobre la virtud.
70 Jean Paul Sartre
La Náusea
Si me dejara llevar, lo imaginaría tan bien; bajo su ironía brillante, que hizo tantas
víctimas, es un simple, casi un ingenuo. Pienso poco, pero, por una especie de gracia
profunda, hace en toda ocasión exactamente lo que debe. Su bellaquería es cándida,
espontánea, muy generosa, tan sincera como su amor a la virtud. Y cuando ha
traicionado bien a sus benefactores y amigos, encara los acontecimientos con
gravedad, para sacar la moraleja. Nunca pensó que tuviera el menor derecho sobre
los demás, ni los demás sobre él; considera injustificados y gratuitos los dones de la
vida. Se ata fuertemente a todo, pero de todo se desprende con facilidad. Y nunca
escribió sus cartas, sus obras; las hizo componer por el escribano público.
Sólo que, para llegar a esto, más bien tendría que escribir una novela sobre el
marqués de Rollebon.
Las once de la noche.
Cené en el Rendez-vous des Cheminots. Como estaba la patrona, tuve que
hacerle el amor, pero fue por cortesía. Me desagrada un poco, es demasiado blanca y
además huele a recién nacido. La patrona oprimía mi cabeza contra su pecho en un
arrebato de pasión; cree que lo hace bien. En cuanto a mí, hurgaba en su sexo
distraídamente bajo la colcha; luego se me entumeció el brazo. Pensaba en M. de
Rollebon: después de todo, ¿qué me impide escribir una novela sobre su vida? Dejé
caer mi brazo a lo largo del flanco de la patrona y de pronto vi un jardincito con
árboles bajos y anchos de los que colgaban inmensas hojas cubiertas de pelos.
Hormigas, ciempiés y polillas corrían por todas partes. Había animales más horribles
aún; sus cuerpos eran una rebanada de pan tostado como el de los canapés de pollo;
caminaban de costado con patas de cangrejo. Las hojas anchas estaban negras de
bichos. Detrás de los cactos y las chumberas, la Véleda del jardín público señalaba su
sexo con el dedo. “Este jardín huele a vómito” grite.
—No hubiera querido despertarlo —dijo la patrona—, pero tenía un pliegue de la
Jean Paul Sartre 71
La Náusea
sábana debajo de las nalgas; además debo bajar para atender a los clientes del tren
de París.
Martes de carnaval.
Maurice Barrès, recibió una buena azotaina. Éramos tres soldados y uno de
nosotros tenía un agujero en medio de la cara. Maurice Barrès se acercó y nos dijo:
“¡Está bien!” y entregó a cada uno un ramillete de violetas. “No sé dónde meterlo”, dijo
el soldado de la cabeza agujereada. Entonces Maurice Barrès dijo: “Debe ponérselo
en medio del agujero que tiene usted en la cabeza”. El soldado respondió: “Voy a
metértelo en el culo”. Y pescamos a Maurice Barrès y le quitamos los pantalones.
Debajo del calzoncillo llevaba una vestidura roja de cardenal. Levantamos la vestidura
y Maurice Barrès se puso a gritar: “Atención, tengo pantalones con trabillas”. Pero lo
azotamos hasta hacerle sangre y en el trasero le dibujamos, con los pétalos de las
violetas, la cabeza de Déroulède.
Recuerdo mis sueños con mucha frecuencia después de un tiempo. Además, he
de moverme mucho mientras duermo, porque a la mañana encuentro toda la ropa en
el suelo. Hoy es martes de carnaval, pero en Bouville esto no significa gran cosa;
apenas hay en toda la ciudad unas cien personas para disfrazarse.
Cuando bajaba la escalera me llamó la patrona:
—Hay una carta para usted.
Una carta: la última que recibí era del director de la biblioteca de Rouen, del mes
de mayo último. La patrona me lleva a su escritorio; me entrega un largo sobre
amarillento e hinchado: carta de Anny. Hacía cinco años que no tenía noticias suyas.
La carta ha ido a buscarme a mi antiguo domicilio de París; lleva sello del primero de
febrero.
Salgo con el sobre entre los dedos; no me atrevo a abrirlo; Anny no ha cambiado el
papel de cartas; me pregunto si siempre lo comprará en la pequeña librería de
72 Jean Paul Sartre
La Náusea
Piccadilly. Pienso si habrá conservado también su peinado, aquel pesado cabello
rubio que no quería cortarse. Ha de luchar pacientemente delante del espejo para
salvar su rostro; no por coquetería ni por miedo a envejecer; quiere quedarse como
es, exactamente como es. Acaso fuera lo que yo prefería en ella: esa fidelidad
poderosa y severa al menor rasgo de su imagen.
Las letras firmes de la dirección, trazadas con tinta violeta (tampoco ha cambiado
de tinta), todavía brillan un poco.
“Señor Antoine Roquentin”
Cómo me gusta leer mi nombre en estos sobres. Entre brumas he encontrado una
de sus sonrisas, he adivinado sus ojos, su cabeza inclinada; cuando estaba sentado,
venía a plantarse sonriendo delante de mí. Me dominaba con todo el busto, me
tomaba de los hombros y me sacudía con los brazos extendidos.
El sobre es pesado, debe de contener por lo menos seis hojas. Las patas de
mosca de mi antigua portera cruzan la hermosa letra:
“Hotel Printania - Bouville”
Estas letritas no brillan. Cuando abro el sobre, mi desilusión me rejuvenece seis
años: “No sé cómo se las arregla Anny para hinchar así los sobres; nunca hay nada
dentro”.
Esta frase la dije cien veces en la primavera de 1924, luchando, como hoy, para
extraer del forro un pedazo de papel cuadriculado. El forro es esplendoroso: verde
oscuro con estrellas de oro; parece una tela pesada y tiesa. El forro solo constituye
las tres cuartas partes del peso del sobre.
Anny ha escrito con lápiz:
“Pasaré por París dentro de unos días. Ven a verme al hotel d’Espagne el 20 de
Jean Paul Sartre 73
La Náusea
febrero. ¡Te lo ruego! (agregó “te lo ruego” encima de la línea, y lo unió al “verme” con
una curiosa espiral). Tengo que verte. Anny”.
En Meknes, en Tánger, a veces, cuando volvía a la noche, encontraba un billete
sobre la cama: “Quiero verte en seguida”. Corría, Anny me abría con las cejas
levantadas y expresión de asombro: ya no tenía nada que decirme; me reprochaba un
poco que hubiera ido. Iré; tal vez se niegue a recibirme. O bien me dirán en el
mostrador del hotel: “Nadie con ese nombre ha parado aquí”. No creo que lo haga.
Sólo que, dentro de ocho días puede escribirme que ha cambiado de opinión y que
será para otra vez.
Las gentes están en su trabajo. Se anuncia un martes de carnaval bien chato. La
calle des Mutiles huele fuertemente a madera húmeda, como siempre que va a llover.
No me gustan estos días raros; los cines dan matinées, los niños de las escuelas
tienen vacaciones; hay en las calles un vago airecito de fiesta que solicita
incesantemente la atención y se desvanece no bien uno repara en él.
Sin duda veré de nuevo a Anny, pero no puedo decir que esta idea me haga
precisamente feliz. Desde que recibí su carta, me siento desocupado. Por suerte es
mediodía; no tengo hambre, pero comeré para pasar el rato. Entro en el restaurante
Camille, en la calle des Horlogers.
Es un local bien cerrado; sirven chucrut o cazuela toda la noche. El público viene a
cenar a la salida del teatro; los agentes de policía mandan a los viajeros que llegan de
noche con hambre. Ocho mesas de mármol. Una banqueta de cuero corre pegada a
las paredes. Dos espejos comidos por manchas rojizas. Los vidrios de las dos
ventanas y de la puerta son esmerilados. El mostrador está en el fondo. También hay
un cuarto al costado. Pero nunca entré; es para las parejas.
—Deme una tortilla de jamón.
La criada, una mujer enorme de mejillas rojas, no puede evitar la risa cuando habla
con un hombre.
—No tengo permiso. ¿Quiere usted una tortilla de papas? El jamón está guardado;
74 Jean Paul Sartre
La Náusea
sólo el patrón puede cortarlo.
Pido una cazuela. El patrón se llama Camille y es un matón.
La criada se va. Estoy solo en este viejo recinto sombrío. En mi valija hay una carta
de Anny. Una falsa vergüenza me impide releerla. Trato de recordar las frases una
por una.
“Mi querido Antoine”
Sonrío; no, claro que no, Anny no ha escrito “mi querido Antoine”.
Hace seis años —acabábamos de separarnos de común acuerdo—, decidí
marcharme a Tokio. Le escribí unas palabras. Ya no podía llamarla “amor mío”;
comencé con toda inocencia: “mi querida Anny”
“Admiro tu soltura —me respondió—; nunca he sido ni soy tu querida Anny. Y te
ruego que creas que no eres mi querido Antoine. Si no sabes cómo llamarme, no me
llames; será preferible”
Saco la carta de la valija. No ha escrito “mi querido Antoine”. Al pie de la carta
tampoco hay fórmula de cortesía. “Tengo que verte. Anny”. Nada que pueda darme
seguridad. No puedo quejarme: reconozco en esto su amor a lo perfecto. Ella siempre
quería realizar “momentos perfectos”. Si el instante no se prestaba, todo le era
indiferente; la vida desaparecía de sus ojos, se arrastraba perezosa como una
muchacha en la edad ingrata. O si no me buscaba pendencia:
—Te suenas como un burgués, solemnemente, y toses en el pañuelo con
satisfacción.
Era preferible no responder, había que esperar; de improviso, a alguna señal
imperceptible para mí, se sobresaltaba, endurecía sus hermosas facciones lánguidas
y comenzaba su trabajo de hormiga. Tenía una magia imperiosa y encantadora;
canturreaba entre dientes, mirando a todos lados, luego se erguía sonriente, venía a
sacudirme por los hombros, y durante unos instantes parecía dar órdenes a los
objetos que la rodeaban. Me explicaba, en voz baja y rápida, lo que esperaba de mí:
—Escucha, tú quieres hacer un esfuerzo, ¿verdad? Has estado tan tonto la última
Jean Paul Sartre 75
La Náusea
vez. ¿Ves cómo podría ser bello este momento? Mira el cielo, mira el color del sol en
la alfombra. Justamente me puse el vestido verde y no me pinté, estoy pálida.
Retrocede, ve a sentarte a la sombra; ¿comprendes lo que tienes que hacer?
¡Buenos, vamos a ver! ¡Qué tonto eres! Háblame.
Yo sentía que el éxito de la empresa estaba en mis manos; el instante tenía un
sentido oscuro que era preciso afinar y perfeccionar: había que hacer ciertos gestos,
decir ciertas palabras; abrumado por el peso de mi responsabilidad, desencajaba los
ojos y no veía nada; me debatía en medio de los ritos que Anny inventaba en el
momento, y los desgarraba con mis grandes brazos como telas de araña. En esos
momentos ella me odiaba.
Claro que iré a verla. La estimo y la quiero aún con toda el alma. Deseo que otro
haya tenido más suerte y habilidad en el juego de los momentos perfectos.
—Tu endemoniado pelo lo echa todo a perder —decía—. ¿Qué quieres hacer con
un pelirrojo?
Sonreía. Primero perdí el recuerdo de sus ojos, luego el de su largo cuerpo.
Retuve lo más que pude su sonrisa, y hace tres años también la perdí. Hace un rato,
bruscamente, cuando recibí la carta de manos de la patrona, volvió: creí ver a Anny
sonriendo. Aún trato de recordarla; necesito sentir toda la ternura que Anny me
inspira; esa ternura está ahí, muy cerca; lo único que pide es nacer. Pero la sonrisa
no vuelve: se acabó. Permanezco vacío y seco.
Entra un hombre friolento.
—Señoras, señores, buenas tardes.
Se sienta sin quitarse el sobretodo verdoso. Frota las manos una contra otra,
entrecruzando los dedos.
—¿Qué le sirvo?
El hombre se sobresalta, mira inquieto.
—¿Eh? Un byrrh con agua.
La criada no se mueve. En el espejo, su rostro parece dormido. En realidad, sus
76 Jean Paul Sartre
La Náusea
ojos están abiertos, pero son rendijas. Ella es así; no se apresura a servir a los
clientes; siempre se demora un rato soñando con las órdenes recibidas. Ha de
proporcionarle un pequeño placer imaginativo; creo que piensa en la botella que
tomará del mostrador, de rótulo blanco con letras rojas, en el espeso jarabe negro que
servirá: es en cierto modo como si ella bebiera.
Deslizo la carta de Anny en la valija; me ha dado lo que podía; no consigo
remontarme a la mujer que la ha tenido en sus manos, que la ha doblado e
introducido en el sobre ¿Es siquiera posible pensar en alguien metido en el pasado?
Mientras nos amamos, no permitimos que el más ínfimo de nuestros instantes, el más
leve de nuestros pesares se desprendiera de nosotros y quedara rezagado. Nos lo
llevábamos todo, y todo permanecía vivo: los sonidos, los olores, los matices del día,
los mismos pensamientos que no nos habíamos dicho; no cesábamos de gozarlos y
padecerlos en el presente. Ni un recuerdo; un amor implacable y tórrido, sin sombras,
sin perspectiva, sin refugio. Tres años presentes a la vez. Por eso nos separamos: no
teníamos fuerzas para soportar la carga. Y cuando Anny me dejó, los tres años se
derrumbaron en el pasado, de un solo golpe, de una sola pieza. Ni siquiera sufrí; me
sentía vacío. Después el tiempo reanudó su curso y el vacío se agrandó. Y en Saigón,
cuando decidí regresar a Francia, todo lo que aún restaba —rostros extraños, lugares,
muelles a la orilla de largos ríos—, todo se aniquiló. Y ahora mi pasado es un enorme
agujero. Mi presente: esa criada de blusa negra que sueña junto al mostrador, y ese
hombrecito. Me parece haber aprendido en los libros todo lo que sé de mi vida. El
palacio de Benarés, la terraza del Rey Leproso, los templos de Java con sus grandes
escaleras derruidas, se han reflejado un instante en mis ojos, pero quedaron allá, sin
moverse. El tranvía que pasa delante del hotel Printania, no se lleva, de noche, en los
vidrios, el reflejo del cartel de neón; se inflama un instante y se aleja con los cristales
negros.
Ese hombre no deja de mirarme; me fastidia. Se da demasiada importancia para
su talla. Por fin la criada decide servirlo. Levanta perezosamente el gran brazo negro,
Jean Paul Sartre 77
La Náusea
alcanza la botella y la lleva junto con un vaso.
—Aquí está, señor.
—Señor Achille —dice él con urbanidad.
La criada sirve sin responder; de pronto el hombre se saca el dedo de la nariz y
apoya las dos manos abiertas en la mesa. Ha echado la cabeza hacia atrás y le brillan
los ojos. Dice, con voz fría:
—Pobre mujer.
La criada se sobresalta y yo también me sobresalto; la expresión del hombre es
indefinible, de asombro tal vez, como si fuera otro el que acaba de hablar. Los tres
estamos incómodos.
La gorda criada es la primera en recobrarse; le falta imaginación. Mira de arriba
abajo al señor Achille con dignidad; sabe que le bastaría una sola mano para
arrancarlo del asiento y arrojarlo afuera.
—¿Y por qué voy a ser una pobre mujer? Él vacila. La mira desconcertado y ríe.
Su rostro se pliega en mil arrugas; hace movimientos ligeros con el puño:
—Le ha molestado. Uno dice pobre mujer, sin intención. Pero ella le vuelve la
espalda y se mete detrás del mostrador: está realmente ofendida. El hombre ríe
todavía:
—¡Ja, ja! Se me escapó. ¿Está enojada? Está enojada —dice, dirigiéndose
vagamente a mí.
Desvío la cabeza. Él levanta un poco el vaso, pero no piensa en beber; entrecierra
los ojos con aire sorprendido e intimidado; se diría que trata de recordar algo. La
criada se ha sentado en la caja; toma una costura. Todo ha vuelto al silencio; pero ya
no es el mismo silencio. Ha empezado a llover; las gotas golpean ligeramente los
vidrios esmerilados; si todavía quedan niños disfrazados en las calles, se les
ablandarán y embadurnarán las máscaras de cartón.
La criada enciende las lámparas; apenas son las dos, pero el cielo está negro, ya
no ve bastante para coser. Luz suave; las gentes están en sus casas, también habrán
78 Jean Paul Sartre
La Náusea
encendido la luz. Leen, miran el cielo por la ventana. Para ellos... es otra cosa. Han
envejecido de otra manera. Viven en medio de legados, de regalos, y cada uno de los
muebles es un recuerdo. Relojitos, medallas, retratos, caracoles, pisapapeles,
biombos, chales. Tienen armarios llenos de botellas, telas, trajes viejos, periódicos; lo
han guardado todo. El pasado es un lujo de propietario.
¿Dónde había de conservar yo el mío? Nadie se mete el pasado en el bolsillo; hay
que tener una casa para acomodarlo. Mi cuerpo es lo único que poseo; un hombre
solo, con su cuerpo, no puede detener los recuerdos; le pasan a través. No debería
quejarme: sólo quise ser libre.
El hombrecito se agita y suspira. Se ha apelotonado en su abrigo, pero de vez en
cuando se endereza y adopta un aire altanero. Él tampoco tiene pasado. Buscando
bien, sin duda encontraríamos en casa de primos que ya no lo visitan una fotografía
suya en una fiesta, con un cuello roto, una camisa de plastrón y un bigote duro de
muchacho. De mí creo que ni siquiera queda eso.
Todavía me mira. Esta vez me hablará; me siento rígido. No es simpatía lo que hay
entre nosotros; somos parecidos, eso es todo. Está solo como yo, pero más hundido
que yo en la soledad. Ha de esperar su Náusea o algo por el estilo. Entonces, ahora
hay gente que me reconoce y piensa, después de mirarme: “Ése es de los nuestros”.
Bueno... ¿Qué quiere? Debe de saber bien que nada podemos el uno por el otro. Las
familias están en sus casas, en medio de sus recuerdos. Y aquí nosotros, dos restos
sin memoria. Si se levantara de golpe, si me dirigiera la palabra, yo daría un salto.
La puerta se abre con estrépito: es el doctor Rogé.
—Buenas tardes a todo el mundo.
Entra, hosco y receloso, vacilando un poco sobre sus largas piernas, que apenas
soportan su torso. Lo veo a menudo los domingos en la cervecería Vézelise, pero él
no me conoce. Tiene la estructura de los antiguos monitores de Joinville: brazos como
muslos, ciento diez de contorno de pecho y, sin embargo, no se mantiene en pie.
—Jeanne, nena.
Jean Paul Sartre 79
La Náusea
Corretea hasta la percha para colgar el gran sombrero de fieltro. La criada ha
doblado su costura y va sin prisa, durmiendo, a extraer al doctor de su impermeable.
—¿Qué toma usted, doctor?
Él mira gravemente. Eso es lo que yo llamo una hermosa cabeza de hombre.
Gastada, agrietada por la vida y las pasiones. Pero el doctor ha comprendido la vida,
ha dominado sus pasiones.
—No sé qué es lo que quiero —dice con voz profunda.
Se ha dejado caer en la banqueta que está frente a mí; se enjuga la frente. No bien
deja de estar sobre sus piernas, se siente cómodo. Sus ojos, grandes ojos negros e
imperiosos, intimidan.
—Será... será... será, será un viejo calvados, hija mía.
Sin hacer un movimiento, la criada contempla la enorme cara surcada. Está
pensativa. El hombrecito ha levantado la cabeza con una sonrisa de liberación, Y es
cierto: este coloso nos ha liberado. Había aquí algo horrible a punto de atraparnos.
Respiro con fuerza; ahora estamos entre hombres.
—Bueno, ¿viene o no ese calvados?
La criada se sobresalta y echa a andar. El doctor extiende sus brazos gordos,
rodea la mesa. M. Achille está muy contento; quisiera llamar la atención del doctor.
Pero es inútil que balancee las piernas y salte en la banqueta: es tan menudo que no
hace ruido.
La criada trae el calvados. Con un cabeceo señala al doctor su vecino. El doctor
Rogé hace girar el busto con lentitud: no puede mover el cuello.
—Ah, ¿eres tú, vieja porquería? —grita—. ¿Todavía no te has muerto?
Se dirige a la criada:
—¿Y ustedes admiten eso?
Mira al hombrecito con sus ojos feroces. Una mirada directa, que pone las cosas
en su sitio. Explica:
—Es un viejo tocado, nada más.
80 Jean Paul Sartre
La Náusea
Ni siquiera se toma el trabajo de demostrar que bromea. Sabe que el viejo tocado
no se enfadará, que va a sonreír. Y así es: el otro sonríe con humildad. Un viejo
tocado: se afloja, se siente protegido contra sí mismo; hoy no le sucederá nada. Lo
mejor es que yo también me tranquilizo. Un viejo tocado: entonces era eso, nada más
que eso.
El doctor ríe, me lanza una ojeada insinuante y cómplice: seguramente a causa de
mi talla —y además tengo la camisa limpia— quiere asociarme a su broma.
No me río, no respondo a sus avances; entonces, sin dejar de reír, prueba conmigo
el fuego terrible de sus pupilas. Nos miramos en silencio durante unos segundos; mira
de arriba abajo haciéndose el miope, me clasifica. ¿En la categoría de los tocados?
¿En la de los granujas?
Con todo, es él quien aparta la cabeza; no vale la pena mentar esta gallinería
frente a un tipo solo, sin importancia social; se olvida en seguida. Enrolla un cigarrillo
y lo enciende; después permanece inmóvil con los ojos fijos y duros, como los viejos.
Hermosas arrugas; las tiene todas: las barras transversales de la frente, las patas
de gallo, los pliegues amargos a cada lado de la boca, sin contar las cuerdas
amarillas que le cuelgan debajo del mentón. Es un hombre de suerte; aunque uno lo
vea de lejos, piensa que ha de haber sufrido, y que es una persona que ha vivido.
Además, se merece su cara, porque no ha errado ni un instante la manera de retener
y utilizar el pasado; simplemente, lo ha conservado, lo ha convertido en experiencia
para uso de mujeres y jóvenes.
M. Achille es feliz como no lo era seguramente desde hacía mucho tiempo. Abre la
boca admirado; bebe el byrrh a traguitos, inflando las mejillas. ¡Bueno! ¡El doctor ha
sabido pescarlo! No iba a ser el doctor quien se dejara fascinar por un viejo tocado a
punto de sufrir una crisis; un buen insulto, unas palabras bruscas como latigazos, eso
es lo que le hacía falta. El doctor tiene experiencia; los médicos, los sacerdotes, los
magistrados y los oficiales conocen a los hombres como si los hubieran hecho.
Me avergüenzo por M. Achille. Somos de la misma pandilla; deberíamos formar un
Jean Paul Sartre 81
La Náusea
bloque contra ellos. Pero me falló, se ha pasado al otro bando; cree honestamente en
la Experiencia. No en la suya ni en la mía. En la del doctor Rogé. Hace un instante, M.
Achille se sentía raro, tenía la impresión de estar completamente solo; ahora sabe
que hay otros de su clase, muchos otros; el doctor Rogé los ha conocido, podría
contar a M. Achille la historia de cada uno y decirle cómo terminaron. M. Achille es
simplemente un caso posible de reducir con facilidad a unas cuantas nociones
comunes.
Cómo me gustaría decirle que lo engañan, que está haciendo el juego a los
importantes. ¿Profesionales de la experiencia? Han arrastrado su vida en el
embotamiento y la soñera, se han casado precipitadamente, por impaciencia, y han
tenido hijos al azar. Han visto a los demás hombres en los cafés, en las bodas, en los
entierros. De vez en cuando, presos en un remolino, se han debatido sin comprender
que les sucedía. Todo lo que pasaba a su alrededor empezó y concluyó fuera de su
vista; largas formas oscuras, acontecimientos que venían de lejos los rozaron
rápidamente, y cuando quisieron mirar, todo había terminado ya. Y a los cuarenta
años bautizan sus pequeñas obstinaciones y algunos proverbios con el nombre de
experiencia; comienzan a actuar como distribuidores automáticos: dos céntimos en la
hendidura de la izquierda y salen anécdotas envueltas en papel plateado; dos
céntimos en la hendidura de la derecha y se obtienen preciosos consejos que se
pegan a los dientes como caramelos blandos. También yo, en este sentido, podría
conseguir que la gente me invitara, y dirían que soy un gran viajero de lo Eterno. Sí:
los musulmanes orinan agachados; las comadronas hindúes utilizan vidrio machacado
en bosta de vaca a guisa de ergotina; en Borneo, cuando una mujer tiene sus
reglas, se pasa tres días y tres noches en el techo de la casa. He visto en Venecia
entierros en góndola, en Sevilla las fiestas de Semana Santa; he visto la Pasión en
Oberammergau. Naturalmente, todo esto es una flaca muestra de mi saber; podría
recostarme en una silla y comenzar divertido:
—¿Conoce usted Jihlava, estimada señora? Es una curiosa y pequeña ciudad de
82 Jean Paul Sartre
La Náusea
Moravia, donde residí en 1924... Y el presidente del tribunal, que ha visto tantos
casos, tomará la palabra al final de mi historia:
—Qué cierto, señor, qué humano es eso. He visto un caso semejante al principio
de mi carrera. Fue en 1902. Yo era juez suplente en Limoges...
Sólo que en mi juventud me hartaron con estas cosas. Sin embargo, yo no
pertenecía a una familia de profesionales. Pero también hay aficionados. Son los
secretarios, los empleados, los comerciantes, los que escuchan a los demás en el
café; al acercarse a los cuarenta se sienten henchidos de una experiencia que no
pueden verter fuera. Afortunadamente han tenido hijos y los obligan a consumirla.
Quisieran hacernos creer que su pasado no está perdido, que sus recuerdos se han
condensado y convertido delicadamente en Sabiduría. ¡Cómodo pasado! Pasado de
bolsillo, librito dorado lleno de bellas máximas. “Créame, le hablo por experiencia;
todo lo que sé me lo ha enseñado la vida.” ¿Se habrá encargado la Vida de pensar
por ellos? Explican lo nuevo por lo viejo, y lo viejo lo han explicado por
acontecimientos más viejos todavía, como esos historiadores que hacen de Lenin un
Robespierre ruso, y de Robespierre un Cromwell francés; al fin de cuentas nunca han
comprendido absolutamente nada... Detrás de sus aires de importancia se adivina
una pereza tristona; ven desfilar apariencias, bostezan, piensan que no hay nada
nuevo bajo el sol. “Un viejo tocado”, y el doctor Rogé pensaba vagamente en otros
viejos tocados sin recordar ninguno en particular. Ahora, nada de lo que haga M.
Achille puede sorprendernos: ¡Si es un viejo tocado!
No es un viejo tocado: tiene miedo. ¿De qué tiene miedo? Cuando queremos
comprender una cosa, nos situamos frente a ella. Solos, sin ayuda; de nada podría
servir todo el pasado del mundo. Y después la cosa desaparece y lo que hemos
comprendido desaparece con ella.
Las ideas generales son algo más halagador. Y además los profesionales y los
mismos aficionados acaban siempre por tener razón. Su sabiduría recomienda hacer
el menor ruido posible, vivir lo menos posible, dejarse olvidar. Sus mejores historias
Jean Paul Sartre 83
La Náusea
son las de imprudentes y originales que han recibido castigo. Bueno, sí; así sucede y
nadie dirá lo contrario. Acaso M. Achille no tenga la conciencia muy tranquila. Acaso
se diga que no estaría como está si hubiese escuchado los consejos de su padre, de
su hermana mayor. El doctor tiene derecho a hablar; no ha frustrado su vida; ha
sabido hacerla útil. Domina, tranquilo y poderoso, esa pequeña ruina; es una roca. El
doctor Rogé ha bebido el calvados. Su gran cuerpo se apoltrona y sus párpados caen
pesadamente. Por primera vez veo su rostro sin ojos: parece una máscara de cartón,
como las que se venden hoy en los comercios. Sus mejillas tienen un horrible color
rosa... De improviso se me aparece la verdad: este hombre morirá pronto.
Seguramente lo sabe; basta con que se haya mirado en un espejo; cada día se
asemeja un poco más al cadáver que será. Esto es la experiencia de los hombres; por
eso me dije tantas veces que huele a muerte: es su última defensa. El doctor quisiera
creerlo, quisiera enmascarar la insostenible realidad; que está solo, sin
conocimientos, sin pasado, con una inteligencia que se embota y un cuerpo en
descomposición. Por eso ha construido, ha arreglado, ha acolchado bien su pequeño
delirio de compensación: se dice que progresa. ¿Hay agujeros en los pensamientos,
instantes en que en su cabeza todo gira en el vacío? Es que su juicio ya no tiene la
precipitación de la juventud. ¿No comprende lo que lee en los libros? Es que está tan
lejos de los libros, en la actualidad. ¿Ya no puede hacer el amor? Pero lo ha hecho.
Haberlo hecho es mucho mejor que seguir haciéndolo: la perspectiva permite el juicio,
la comparación, la reflexión. Y para poder soportar su vista en los espejos, ese
horrible rostro de cadáver trata de creer que en él se han grabado las lecciones de la
experiencia.
El doctor vuelve un poco la cabeza. Sus párpados se entreabren, me mira con ojos
rosados de sueño. Le sonrío. Quisiera que esta sonrisa le revelara todo lo que intenta
ocultarse. Despertaría si pudiera decirse: “¡Ése sabe que voy a reventar!” Pero sus
párpados caen de nuevo; se duerme. Me voy; dejo a M. Achille para que vele su
sueño. La lluvia ha cesado, el aire es suave, por el cielo ruedan lentamente bellas
84 Jean Paul Sartre
La Náusea
imágenes negras: es más de lo que se necesita como marco de un momento perfecto;
Anny provocaría en nuestros corazones pequeñas y oscuras mareas para reflejar
esas imágenes. No sé aprovechar la ocasión; voy sin rumbo, vacío y tranquilo, bajo
este cielo desperdiciado.
Miércoles.
No hay que tener miedo.
Jueves.
Escribí cuatro páginas. Después, largo momento de felicidad. No reflexionar
demasiado en el valor de la Historia. Uno corre el riesgo de hastiarse de ella. No
olvidar que M. de Rollebon representa, en la hora actual, la única justificación de mi
existencia.
De hoy en ocho días veré a Anny.
Viernes.
La niebla era tan densa en el bulevar de la Rédoute, que creí prudente caminar
pegado a los muros del Cuartel; a mi derecha los faros de los autos arrojaban hacia
adelante una luz mojada; era imposible saber dónde concluía la acera. Había gente a
mi alrededor; yo oía el ruido de sus pasos, por momentos el ligero zumbido de sus
palabras;
—¡Uf! — dijo el hombre.
Había tomado una valija del perchero. Salieron; los vi hundirse en la niebla.
—Son artistas —me dijo el mozo trayéndome el café—; son los que hicieron el
número de entreacto en el Cine Palace. La mujer se venda los ojos y lee el nombre y
la edad de los espectadores. Hoy se van porque es viernes y el programa cambia.
Jean Paul Sartre 85
La Náusea
Fue a buscar un plato de medias lunas de la mesa que acababan de dejar los
artistas. —No vale la pena.
No tenía ganas de comer esas medias lunas. —Tengo que apagar la luz. Dos
lámparas para un solo cliente a las nueve de la mañana: el patrón me regañaría.
La penumbra invadió el café. Una débil claridad embadurnada de gris y pardo caía
ahora de los altos vidrios.
—Quisiera ver al señor Fasquelle. No había visto entrar a la vieja. Una bocanada
de aire helado me hizo estremecer.
El señor Fasquelle no ha bajado todavía.
—Me manda la señora Florent —continuó la vieja — No vendrá hoy.
Mme. Florent es la cajera, la pelirroja.
—Este tiempo —dijo— es malo para su vientre. El mozo adoptó un aire importante:
—Es la niebla —respondió—; como el señor Fasquelle: me sorprende que no haya
bajado. Lo llamaron por teléfono. Por lo general baja a las ocho. Maquinalmente la
vieja miró el cielo raso:
—¿Está arriba?
—Sí, ése es su cuarto.
La vieja dijo, con voz lenta, como si hablara consigo misma: —Podría ser que
estuviera muerto ...
—¡Bueno!—.El rostro del mozo expresó la más viva indignación —. ¡Bueno!
Gracias.
Podría ser que estuviera muerto ... Este pensamiento me había rozado. Es del tipo
de ideas que a uno se le ocurren en tiempo brumoso.
La vieja partió. Debería haberla imitado; el local estaba frío y oscuro. La niebla se
filtraba por debajo de la puerta; subiría lentamente y lo anegaría todo. En la biblioteca
municipal hubiera encontrado luz y fuego.
Otro rostro vino a aplastarse contra el vidrio; hacía muecas.
—Espera un poco—dijo el mozo colérico, y salió corriendo.
86 Jean Paul Sartre
La Náusea
El rostro se borró, me quedé solo. Me reproché amargamente haber salido de mi
cuarto. Ahora la niebla lo habría invadido; me daría miedo volver.
Detrás de la caja, en la sombra, algo crujió. Era en la escalera privada; ¿bajaba al
fin el encargado? Pero no, no apareció nadie; los peldaños crujían solos. M. Fasquelle
seguía durmiendo. ¿O estaba muerto sobre mi cabeza? Lo hallaron muerto en su
casa, una mañana de niebla. Como subtítulo: En el café, los clientes no sospechaban
...
¿Pero estaba aún en cama? ¿No se habría caído arrastrando consigo las sábanas
y golpeándose la cabeza en el piso?
Yo conocía muy bien a M. Fasquelle; muchas veces se había interesado por mi
salud. Es un gordo alegre, de barba cuidada; si ha muerto, será de un ataque. Estará
de color berenjena, con la lengua fuera de la boca. La barba al aire, el cuello violeta
bajo el pelo ensortijado.
La escalera privada se perdía en la oscuridad. Apenas lograba distinguir la perilla
del pasamanos. Habría que cruzar esa sombra. La escalera crujiría. Arriba, la puerta
del cuarto.
El cuerpo estaba allí, sobre mi cabeza. Yo haría girar el conmutador, tocaría la piel
tibia para ver. No puedo más, me levanto. Si el mozo me sorprende en la escalera, le
diré que oí ruido.
El mozo regresó bruscamente, sofocado.
—¡Sí, señor! —gritó.
¡Imbécil! Se me acercó.
—Son dos francos.
—Oí ruido allá arriba —le dije.
—¡No es tan temprano!
—Sí, pero no me parece nada bueno; eran como estertores y después hubo un
ruido sordo.
En aquella sala oscura, con la niebla detrás de los vidrios, esto sonaba muy
Jean Paul Sartre 87
La Náusea
natural. No olvidaré los ojos que puso.
—Usted debería subir a ver —agregué, pérfidamente.
—¡Ah, no!—dijo; y después—: tengo miedo de que me pesque. ¿Qué hora es?
—Las diez.
—Iré a las diez y media, si no ha bajado.
Di un paso hacia la puerta.
—¿Se va usted? ¿No se queda?
—No.
—¿Era un estertor de verdad?
—No sé —le dije al salir—, tal vez fuera que estaba pensando en eso.
La niebla se había despejado un poco. Me dirigí a prisa hacia la calle Tournebride;
necesitaba sus luces. Fue una decepción; luz, sí, había; chorreaba por los vidrios de
los comercios. Pero no era luz alegre, sino completamente blanca, a causa de la
niebla, y caía sobre los hombros como una ducha.
Mucha gente, sobre todo mujeres: criadas, asistentas, también patronas, de las
que dicen: “Compro yo misma; es más seguro”. Husmeaban un poco los escaparates
y al fin decidían entrar.
Me detuve delante de la salchichería Julien. De vez en cuando, a través del cristal
veía una mano que señalaba las patas trufadas y las salchichas. Entonces una mujer
gorda y rubia se inclinaba, ofreciendo el pecho, y cogía el pedazo de carne muerta
entre sus dedos. En su cuarto, a cinco minutos de allí, M. Fasquelfe estaba muerto.
Busqué a mi alrededor un apoyo sólido, una defensa contra mis pensamientos. No
la había; poco a poco se desgarraba la niebla, pero algo inquietante permanecía
arrastrándose en la calle. Quizá no una verdadera amenaza: algo borrado,
transparente. Pero eso era justamente lo que acababa por atemorizar. Apoyé la frente
en la vidriera. Sobre la mayonesa de un huevo a la rusa, advertí una gota de un rojo
oscuro: era sangre. El rojo sobre el amarillo me revolvía el estómago.
Bruscamente tuve una visión: alguien había caído con la cara hacia adelante, y
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La Náusea
sangraba en los platos. El huevo había rodado en la sangre: la rodaja de tomate que
lo coronaba se había despegado aplastándose, rojo sobre rojo. La mayonesa un poco
derretida formaba un charco de crema amarilla que dividía en dos brazos el arroyito
de sangre.
“Es demasiado estúpido, tengo que recobrarme. Iré a trabajar a la biblioteca.”
¿Trabajar? Sabía que no iba a escribir una línea. Otro día perdido. Al cruzar el
jardín público vi, en el banco donde por lo general me siento, una gran esclavina azul
inmóvil. Uno que no tiene frío.
Cuando entré en la sala de lectura, el Autodidacto estaba por salir. Se me
abalanzó:
—Debo darle las gracias, señor. Sus fotografías me han hecho pasar horas
inolvidables.
Al verlo concebí una momentánea esperanza: entre dos quizá fuera más fácil
atravesar esa jornada. Pero con el Autodidacto ser dos nunca es más que una
apariencia.
Golpeó sobre un volumen en cuarto. Era una historia de las religiones.
—Señor, nadie más indicado que Nougapié para intentar esta vasta síntesis. ¿No
es cierto?
Parecía cansado y le temblaban las manos:
—Tiene usted mala cara —le dije.
—¡Ah, señor, ya lo creo! Me sucede algo abominable.
El guardián se nos acercaba; es un corso bajito y rabioso, con bigotes de tambor
mayor. Se pasea horas enteras entre las mesas, taconeando. En invierno escupe en
el pañuelo y después lo pone a secar en la estufa.
El Autodidacto se aproximó hasta echarme el aliento en la cara:
—No le diré nada delante de ese hombre —me dijo con aire confidencial—. Si
usted quisiera, señor...
—¿Qué?
Jean Paul Sartre 89
La Náusea
Enrojeció y sus caderas ondularon graciosamente.
—¡Señor, ah, señor! Bueno, ahí va: ¿me haría usted el honor de almorzar conmigo
el miércoles?
—Con mucho gusto.
Tenía tantas ganas de almorzar con él como de ahorcarme.
—Qué honor me hace —dijo el Autodidacto. Agregó rápidamente—: Iré a buscarlo
a su casa, si usted quiere. Y desapareció, sin duda por temor de que yo mudara de
opinión si me dejaba tiempo.
Eran las once y media. Trabajé hasta las dos menos cuarto. Mal trabajo: tenia un
libro bajo los ojos, pero mi pensamiento volvía sin cesar al café Mably. ¿Habría
bajado ya M. Fasquelle? En el fondo no creía demasiado en su muerte y
precisamente eso me irritaba; era una idea flotante, no podía ni persuadirme ni
desprenderme de ella. Los zapatos del corso crujían en el piso. Varias veces vino a
plantarse delante de mí como si quisiera hablarme. Pero cambiaba de idea y se
alejaba.
A eso de la una los lectores salieron. Yo no tenía hambre: sobre todo, no quería
marcharme. Trabajé un momento más y de pronto me sobresalté: me sentía
amortajado en el silencio.
Alcé la cabeza: estaba solo. El corso debía de haber bajado a ver a su mujer que
es portera de la biblioteca; yo deseaba el ruido de sus pasos. Oí exactamente una
leve caída del carbón en la estufa. La niebla había invadido el recinto, no la verdadera
niebla disipada hacía rato: la otra, ésa que colmaba aún las calles, que salía de las
paredes, del pavimento. Una especie de inconsistencia de las cosas. Los libros
seguían allí, naturalmente, acomodados por orden alfabético en los estantes, con sus
lomos negros o castaños y sus rótulos U. P. l. f. 7996 (Uso Público — literatura
francesa) o U. P. c. n. (Uso Público—ciencias naturales). Pero... ¿cómo decirlo? Por
lo general poderosos y rechonchos, con la estufa, las lámparas verdes, las grandes
ventanas, las escaleras de mano, ponen diques al porvenir. Mientras uno permanezca
90 Jean Paul Sartre
La Náusea
entre estas paredes, lo que suceda ha de suceder a la derecha o a la izquierda de la
estufa. Aunque el mismo San Dionisio entrara trayendo su cabeza en las manos,
tendría que entrar por la derecha, marcharía entre dos estantes dedicados a la
literatura francesa y la mesa reservada a las lectoras. Y si no tocara tierra, si flotara a
veinte centímetros del suelo, su cuello ensangrentado estaría justo a la altura del
tercer estante de libros. De modo que esos objetos sirven por lo menos para fijar los
límites de lo verosímil.
Bueno, hoy ya no fijaban absolutamente nada; era como si su misma existencia
fuera dudosa, como si les costara el mayor esfuerzo pasar de un instante a otro.
Apreté fuertemente en mis manos el volumen que leía; pero las sensaciones más
violentas estaban embotadas. Nada parecía verdadero; me sentía rodeado por una
decoración de papel que podía sufrir un brusco trasplante. El mundo aguardaba,
reteniendo el aliento, haciéndose pequeño; aguardaba su crisis, su Náusea, como M.
Achille el otro día.
Me levanté. Ya no podía estarme quieto en medio de esas cosas debilitadas. Iba a
echar una ojeada por la ventana al cráneo de Impétraz. Todo puede producirse, todo
puede suceder. Evidentemente no la clase de horror que los hombres han inventado;
Impétraz no se pondría a bailar en su pedestal; sería otra cosa.
Miré con espanto esos seres inestables que quizá dentro de una hora, de un
minuto se desplomarían; bueno, sí; yo estaba allí, vivía en medio de esos libros llenos
de conocimientos: unos describían las formas inmutables de las especies animales,
otros explicaban que la cantidad de energía se conserva íntegra en él universo; yo
estaba allí, de pie delante de una ventana cuyos vidrios tenían un índice de refracción
determinado. ¡Pero qué barreras débiles! Supongo que es por pereza que el mundo
se asemeja de un día a otro. Parecía como si hoy, quisiera cambiar. Y entonces, todo,
todo podía suceder.
No tengo tiempo que perder: en el origen de este malestar se encuentra el asunto
del café Mably. Es preciso que vuelva allí, que vea a M. Fasquelle en vida y le toque,
Jean Paul Sartre 91
La Náusea
si es necesario, la barba, las manos. Entonces tal vez me libre.
Tomé el sobretodo apresuradamente y me lo eché por los hombros, sin ponérmelo;
escapé. Al cruzar el jardín público, encontré en el mismo sitio al hombre de la
esclavina; tenía una enorme cara pálida entre dos orejas escarlata de frío.
El café Mably centelleaba de lejos; esta vez debían de estar encendidas las doce
lámparas. Apreté el paso; era necesario terminar. Eché primero una mirada por la
puerta vidriera; la sala estaba desierta. No se veía a la cajera, tampoco al mozo ni a
M. Fasquelle.
Tuve que hacer un gran esfuerzo para entrar; no me senté. Grité: —¡Mozo!—Nadie
respondió. Una taza vacía en una mesa. Un terrón de azúcar en el platillo. —¿No hay
nadie?
Un abrigo colgaba de la percha. Sobre un velador se apilaban revistas en carpetas
negras. Aceché el menor ruido conteniendo la respiración. La escalera privada crujió
ligeramente. Afuera, la sirena de un barco. Salí retrocediendo, sin quitar los ojos de la
escalera.
Lo sé: a las dos de la tarde los clientes son escasos. M. Fasquelle tenía gripe;
seguramente había enviado al mozo por unas diligencias, en busca de un médico
quizá. Sí, pero yo necesitaba ver a M. Fasquelle. A la entrada de la calle Tournebride
me volví; contemplé con desagrado el café resplandeciente y desierto. Las persianas
del primer piso estaban cerradas.
Un verdadero pánico se apoderó de mí. Ya no sabía a dónde iba. Corrí a lo largo
de las dársenas, di vueltas por las calles desiertas del barrio Beauvoisis; las casas me
miraban huir con sus ojos melancólicos. Me repetía angustiado: ¿adónde ir? ¿adónde
ir? Todo puede suceder. De vez en cuando, con el corazón palpitante, daba una
brusca media vuelta: ¿qué ocurría a mis espaldas? Quizá eso comenzara detrás de
mí, y cuando me volviera, de pronto, sería demasiado tarde. Mientras pudiera ver los
objetos, no se produciría, nada: miraba todo lo posible el pavimento, las casas, los
picos de gas: mis ojos pasaban rápidamente de unos a otros para sorprenderlos y
92 Jean Paul Sartre
La Náusea
detenerlos en medio de sus metamorfosis. No parecían demasiado naturales, pero yo
me decía con fuerza: es un pico de gas, es una fuente, y trataba de reducirlos a su
aspecto cotidiano mediante el poder de mi mirada. Varias veces encontré bares en el
camino: el Café des Bretons, el Bar de la Marne. Me detenía, vacilaba delante de sus
cortinas de tul rosa: quizá esos locales bien cerrados habían sido perdonados, quizá
encerraban aún una parcela aislada, olvidada, del mundo de ayer. Pero era preciso
empujar la puerta, entrar. No me atrevía; reanudaba la marcha. Las puertas de las
casas, sobre todo, me daban miedo. Temí que se abrieran solas. Terminé caminando
por el centro de la calzada.
Desemboqué bruscamente en el muelle de los diques del norte. Barcas pesqueras,
pequeños yates. Apoyé el pie en una argolla empotrada en la piedra. Allí, lejos de las
casas, lejos de las puertas, conocería un instante de reposo. Bajo el agua tranquila y
salpicada de granos negros, flotaba un corcho.
“¿Y debajo del agua? ¿No has pensado en lo que puede haber debajo del agua?”
¿Un animal? ¿Un gran carapacho medio hundido en el fango? Doce pares de
patas surcan el limo lentamente. El animal se levanta un poco de vez en cuando. En
el fondo del agua. Me acerqué, espiando un remolino, una débil ondulación. El corcho
seguía inmóvil entre los granos negros.
En ese momento oí voces. Era tiempo. Giré sobre mí mismo y proseguí la carrera.
Alcancé a los dos hombres que hablaban en la calle de Castiglione. Al ruido de mis
pasos se estremecieron violentamente y se volvieron juntos. Vi que sus ojos inquietos
se clavaban en mí, luego detrás de mí para ver si no venía otra cosa. ¿Entonces eran
como yo, tenían miedo? Cuando les dejé atrás, nos miramos: casi nos dirigimos la
palabra. Pero de improviso las miradas expresaron desconfianza; en un día como
éste no se habla con cualquiera.
Me encontré en la calle Boulibet, sin aliento. Bueno; la suerte estaba echada:
regresaría a la biblioteca, tomaría una novela, trataría de leer. Mientras costeaba la
verja del jardín público, vi al hombre de la esclavina. Seguía allí, en el jardín desierto;
Jean Paul Sartre 93
La Náusea
la nariz se le había puesto tan roja como las orejas.
Iba a empujar la puerta, pero la expresión de su rostro me detuvo: arrugaba los
ojos y reía a medias, con aire estúpido y dulzón. Pero al mismo tiempo miraba fijo
hacia adelante algo que yo no podía ver, con una mirada tan dura e intensa que me
volví bruscamente.
Frente a él, con un pie en el aire y la boca entreabierta, una chiquilla de unos diez
años, fascinada, lo miraba, tironeando nerviosamente de su pañoleta, y adelantando
su rostro puntiagudo.
El hombre sonreía para sí como quien va a hacer una buena broma. De golpe se
levantó con las manos en los bolsillos de la esclavina que le llegaba hasta los pies.
Dio dos pasos y puso los ojos en blanco. Creí que se caería. Pero continuaba
sonriendo con aire soñoliento.
De pronto comprendí: ¡la esclavina! Hubiera querido impedirlo. Me habría bastado
con toser o empujar la puerta. Pero también me fascinaba el rostro de la chiquilla.
Tenía las facciones tensas de miedo; el corazón debía de latirle horriblemente; sólo
que además yo leía en ese hocico de rata algo poderoso y maligno. No curiosidad,
sino más bien una especie de segura espera. Me sentí impotente; yo estaba afuera, al
borde del jardín, al borde del pequeño drama; pero a ellos los unía la oscura potencia
de sus deseos; formaban una pareja. Contuve la respiración, quería ver qué se
pintaría en esa cara de revieja cuando el hombre, a mis espaldas, apartara los paños
de la esclavina.
Pero de pronto la niña, liberada, sacudió la cabeza y echó a correr. El tipo de la
esclavina me había visto; fue lo que lo detuvo. Permaneció un segundo inmóvil en
medio de la avenida, y echó a andar con la espalda encorvada. La esclavina le
golpeaba las pantorrillas.
Empujé la puerta y lo alcancé de un salto.
—¡Eh, usted! —grité.
El hombre empezó a temblar.
94 Jean Paul Sartre
La Náusea
—Una gran amenaza pesa sobre la ciudad —le dije cortésmente al pasar.
Entré en la sala de lectura y tomé de una mesa La Chartreuse de Parme. Trataba
de absorberme en la lectura, de encontrar un refugio en la clara Italia de Stendhal. Lo
conseguía por momentos, en breves alucinaciones, para recaer en el día
amenazador, frente a un viejecito que se aclaraba la garganta, y un muchacho
soñador, recostado en su silla.
Pasaban las horas, los vidrios se habían puesto negros. Éramos cuatro, sin contar
el corso que sellaba en su escritorio las últimas adquisiciones de la biblioteca.
Estaban el viejecito, el muchacho rubio, una joven que prepara su licenciatura, y yo.
De vez en cuando uno de nosotros alzaba la cabeza, echaba una mirada rápida y
desconfiada a los otros tres, como si tuviera miedo. En cierto momento el viejecito se
echó a reír; vi que la joven se estremecía de pies a cabeza. Pero yo había descifrado
el título del libro que leía el viejo: era una novela divertida.
Las siete menos diez. Pensé bruscamente que la biblioteca cerraba a las siete.
Otra vez me vería arrojado a la ciudad. ¿A dónde iba a ir? ¿Qué haría?
El viejo había terminado la novela. Pero no se marchaba. Daba en la mesa golpes
secos y regulares con el dedo.
—Señores —dijo el corso—, va a ser hora de cerrar. El muchacho se sobresaltó y
me echó una breve ojeada. La joven miraba al corso, luego tomó de nuevo el libro y
pareció sumergirse en la lectura.
—Hora de cerrar —dijo el corso cinco minutos más tarde.
El viejo meneó la cabeza con aire indeciso. La joven hizo a un lado el libro pero sin
levantarse.
El corso no salía de su asombro. Dio unos pasos vacilantes e hizo girar un
conmutador. En las mesas de lectura las lámparas se apagaron. Sólo la ampolla
central permanecía encendida.
Jean Paul Sartre 95
La Náusea
—¿Hay que marcharse? — preguntó dulcemente el viejo. Con lentitud, con pesar,
el joven se levantó. Aquello fue jugar a quien tardaría más para ponerse el abrigo.
Cuando salí, la mujer seguía sentada, con una mano abierta apoyada en el libro.
Abajo, la puerta de entrada se abría a la noche. El muchacho, que iba adelante, se
volvió, bajó lentamente la escalera, cruzó el vestíbulo; en el umbral se detuvo un
instante, se lanzó hacia la noche y desapareció.
Al llegar al pie de la escalera, alcé la cabeza. Al cabo de un momento, el viejecito
abandonó la sala de lectura, abrochándose el sobretodo. Cuando hubo bajado los tres
primeros peldaños, tomé impulso y me zambullí cerrando los ojos.
Sentí en el rostro una ligera caricia fresca. A lo lejos, alguien silbaba. Levanté los
párpados: llovía. Una lluvia dulce y tranquila. La plaza estaba apaciblemente
iluminada por los cuatro faroles. Una plaza de provincia bajo la lluvia. El joven se
alejaba a grandes trancos; era él quien silbaba: tuvo ganas de gritar a los otros dos,
ignorantes aún, que podían salir sin temor, que había pasado la amenaza.
El viejecito apareció en el umbral. Se rascó la mejilla con aire turbado, sonrió
ampliamente y abrió el paraguas.
Sábado a la mañana.
Un sol encantador, con una niebla ligera que promete buen tiempo para todo el
día. Tomé el desayuno en el café Mably.
Mme. Florent, la cajera, me dedica una graciosa sonrisa. Grito desde mi mesa:
—¿El señor Fasquelle está enfermo?
—Sí, señor; una fuerte gripe; tiene para unos cuantos días de cama. Su hija llegó
esta mañana de Dunkerque. Se ha instalado aquí para cuidarlo.
Por primera vez desde que recibí la carta, estoy francamente contento de ver a
Anny. ¿Qué ha hecho en estos seis años? ¿Estaremos incómodos cuando nos
veamos? Anny ignora la incomodidad. Me recibirá como si la hubiese dejado ayer.
96 Jean Paul Sartre
La Náusea
Con tal de que no me porte como un animal y no la prevenga contra mi desde un
principio recordar que no he de tenderle la mano; lo detesta.
¿Cuántos días pasaremos juntos? Quizá la traiga a Bouville. Bastaría que viviera
aquí unas horas, que durmiera una noche en el hotel Printania. Después no sería lo
mismo; ya no podría tener miedo.
A la tarde.
El año pasado, cuando hice mi primera visita al Museo de Bouville, me sorprendió
el retrato de Olivier Blévigne. ¿Falta de proporciones, de perspectiva? No hubiera
sabido decirlo, pero algo me molestaba; el diputado no parecía seguro en la tela.
Después volví varias veces. Pero mi incomodidad persistía. No quise admitir que
Bordurin, premio de Roma y seis veces condecorado hubiera cometido un error en el
dibujo.
Pero esta tarde, hojeando una vieja colección del Satirique Bouvillois, publicación
de chantaje cuyo propietario fue acusado de alta traición durante la guerra, sospeché
la verdad. En seguida salí de la biblioteca y fui a dar una vuelta por el Museo.
Crucé rápidamente la penumbra del vestíbulo. En las baldosas blancas y negras,
mis pasos no hacían ruido alguno. A mi alrededor, todo un pueblo de yeso retorcía
sus brazos. Entreví, al pasar delante de dos grandes puertas, vasos resquebrajados,
platos, un sátiro azul y amarillo sobre un zócalo. Era la sala Bernard Palisy, dedicada
a la cerámica y a las artes menores. Pero la cerámica no me divierte. Un señor y una
señora de luto contemplaban respetuosamente los objetos de barro cocido.
Sobre la entrada del gran salón —o salón Bordurin-Renaudas—, habían colgado,
sin duda desde hacía poco, una tela grande desconocida para mí. Estaba firmada por
Richard Séverand y se llamaba La muerte del célibe. Era una donación del Estado.
Desnudo hasta la cintura, el torso un poco verde como corresponde a los muertos,
el célibe yacía en una cama deshecha. Las sábanas y colchas en desorden probaban
Jean Paul Sartre 97
La Náusea
una larga agonía. Sonrío pensando en M. Fasquelle. Él no estaba solo; lo cuidaba su
hija. En la tela, el ama de llaves, de facciones marcadas por el vicio, había abierto ya
el cajón de la cómoda, y contaba escudos. Por una puerta abierta se veía, en la
penumbra, un hombre de gorra aguardando con un cigarrillo pegado al labio inferior.
Cerca de la pared, un gato indiferente bebía leche.
Ese hombre había vivido para sí. Como castigo severo y merecido, nadie había ido
a cerrarle los ojos en su lecho de muerte. El cuadro me hacía una última advertencia;
aún era tiempo, podía volver sobre mis pasos. Pero si seguía adelante, que supiera
esto: en el gran salón donde iba a entrar, había más de ciento cincuenta retratos
colgados en las paredes; exceptuando algunos jóvenes arrebatados demasiado
pronto a sus familias, y la Madre Superiora de un orfelinato, ninguno de los allí
representados había muerto célibe, ninguno había muerto sin hijos ni intestado,
ninguno sin los últimos sacramentos. En regla, ese día como todos los otros, con Dios
y con el mundo, esos hombres habían pasado dulcemente a la muerte, para reclamar
la parte de vida eterna a la cual tenían derecho.
Pues habían tenido derecho a todo: a la vida, al trabajo, a la riqueza, al mando, al
respeto y, para terminar, a la inmortalidad.
Me recogí un instante y entré. El guardián dormía junto a una ventana. Una luz
rubia, que caía de los vidrios, manchaba los cuadros. Nada viviente había en esa gran
sala rectangular, salvo un gato que escapó asustado cuando entré. Pero sentí la
mirada de ciento cincuenta pares de ojos.
Todos los que formaron parte de la “élite” bouvillesa entre 1875 y 1910 están allí,
hombres y mujeres, pintados con escrúpulo por Renaudas y Bordurin.
Los hombres construyeron Sainte-Cécile-de-la-Mer. Fundaron en 1882 la
Federación de Armadores y Comerciantes de Bouville “para agrupar en un haz
poderoso a todas las buenas voluntades; para cooperar en la obra de recuperación
nacional, y mantener en jaque a los partidos del desorden...” Ellos hicieron de Bouville
el puerto comercial francés mejor equipado para descarga de carbón y madera.
98 Jean Paul Sartre
La Náusea
Dieron toda la amplitud deseable a la estación marítima, y por medio de
perseverantes dragados, llevaron a 10m70 la profundidad del agua con marea baja.
En veinte años el tonelaje de los barcos de pesca, que era de 5000 toneladas en
1869, se elevó, gracias a ellos, a 18.000. Sin retroceder ante ningún sacrificio para
facilitar la ascensión de los mejores representantes de la clase obrera trabajadora,
crearon, por propia iniciativa, diversos centros de enseñanza técnica y profesional que
prosperaron bajo su alta protección. Rompieron la famosa huelga de las dársenas en
1898, y dieron sus hijos a la Patria en 1914.
Las mujeres, dignas compañeras de esos luchadores, fundaron la mayoría de los
patronatos, casas cunas, talleres de caridad. Pero fueron ante todo, esposas y
madres. Educaron hermosos hijos, les enseñaron sus deberes y derechos, la religión
y las tradiciones de Francia.
El tinte general de los retratos tiraba al castaño oscuro. Los colores vivos habían
sido proscritos por razones de decencia. Sin embargo, en los retratos de Renaudas,
que pintaba de preferencia a los ancianos, la nieve del pelo y las patillas resaltaba
sobre el fondo negro; Renaudas sobresalía en el tratamiento de las manos. En
Bordurin, de técnica inferior, las manos eran en cierto modo sacrificadas, pero los
cuellos postizos brillaban como mármol.
Hacía mucho calor y el guardián roncaba dulcemente. Eché una ojeada circular a
las paredes: vi manos y ojos; aquí y allá una mancha de luz comía un rostro. Al
encaminarme hacia el retrato de Olivier Blévigne, algo me retuvo: desde el cimacio, el
comerciante Pacôme dejaba caer sobre mí una clara mirada.
Estaba de pie, con la cabeza ligeramente echada hacia atrás; tenia en una mano,
contra el pantalón gris perla, un sombrero de copa y guantes... No pude evitar cierta
admiración; no vi en él nada mediocre, nada que diera motivo a la crítica: pies
pequeños, manos finas, anchos hombros de luchador, elegancia discreta, con una
pizca de fantasía. Ofrecía cortésmente a los visitantes la nitidez sin arrugas de su
rostro; hasta flotaba en sus labios la sombra de una sonrisa. Pero sus ojos grises no
Jean Paul Sartre 99
La Náusea
sonreían. Podía tener cincuenta años; estaba joven y fresco como a los treinta. Era
hermoso. Renuncié a pillarlo en falta. Pero él no me soltó. Leí en sus ojos un juicio
tranquilo e implacable.
Comprendí entonces todo lo que nos separaba: lo que yo podía pensar de él no lo
alcanzaba, era exactamente psicología como la de las novelas. Pero su juicio me
traspasaba como una espada y ponía en duda hasta mi derecho a existir. Y era
verdad, siempre lo había sabido: yo no tenía derecho a existir. Había aparecido por
casualidad, existía como una piedra, como una planta, como un microbio. Mi vida
crecía a la buena de Dios, y en todas direcciones. A veces me enviaba vagas señales;
otras veces sólo sentía un zumbido sin consecuencias.
Pero con ese hermoso hombre sin defectos, muerto hoy, con Jean Pacôme, hijo
del Pacôme de la Defensa Nacional, la cosa era muy distinta: los latidos de su
corazón y los rumores sordos de sus órganos le llegaban en forma de pequeños
derechos instantáneos y puros. Durante sesenta años, sin desfallecimientos, había
hecho uso del derecho a vivir. ¡Qué magníficos ojos grises! Jamás había pasado por
ellos la sombra de una duda. Además, Pacôme no se había equivocado nunca.
Siempre cumplió con su deber, con todos sus deberes: de hijo, de esposo, de
padre, de jefe. También reclamó sin debilidad sus derechos: niño, el derecho a ser
bien educado en una familia unida, el derecho a heredar un nombre sin tacha, un
negocio próspero; marido, el derecho a gozar de cuidados, de tierno afecto; padre, el
de ser venerado; jefe, el derecho a ser obedecido sin chistar. Pues un derecho es la
otra cara de un deber. Su éxito extraordinario (los Pacôme son hoy la familia más rica
de Bouville) nunca debió de asombrarle. Nunca se dijo que era feliz, y cuando algo le
proporcionaba placer, debía de entregarse a él con moderación, diciendo: “Es un
entretenimiento”. De este modo, al pasar al rango de derecho, el placer perdía su
agresiva futilidad. A la izquierda, un poco más arriba de su pelo gris azulado, en un
estante, vi unos libros. Eran bellas encuadernaciones; seguramente serían clásicos.
Sin duda Pacôme leía a la noche, antes de dormirse, unas páginas de “su viejo
100 Jean Paul Sartre
La Náusea
Montaigne” o una oda de Horacio en el texto latino. A veces también leería, para
informarse, una obra contemporánea. Así había conocido a Barrès y a Bourget. Al
cabo de un rato dejaba el libro. Sonreía. La mirada perdía su admirable vigilancia; se
tornaba casi soñadora.
Decía: “Cuánto más simple y difícil es cumplir con el deber”.
Nunca más pensó en sí mismo: era un jefe.
Otros jefes colgaban de las paredes; hasta era lo único que había. Jefe era ese
anciano verde grisáceo en su sillón. El chaleco blanco resultaba una afortunada
evocación de su pelo plateado. (En esos retratos —pintados sobre todo con fines de
edificación moral—, la exactitud llegaba hasta el escrúpulo, pero sin excluir la
preocupación artística.) Posaba su larga y fina mano en la cabeza de un muchachito.
Había un libro abierto sobre sus rodillas. Pero su mirada erraba en la lejanía. Veía
todas esas cosas invisibles para los jóvenes. Su nombre figuraba en un losange de
madera dorada, encima del retrato; debía de llamarse Pacôme, o Parrottin o
Chaigneau. No se me ocurrió ir a comprobarlo; para sus allegados, para ese niño,
para él mismo, era simplemente el Abuelo; dentro de un instante, si consideraba
llegada la hora de mostrar a su nieto el alcance de sus futuros deberes, hablaría de sí
mismo en tercera persona: “Vas a prometer a tu abuelo que serás muy juicioso,
queridito, y trabajarás mucho el año próximo. Tal vez el año próximo el abuelo ya no
esté aquí”.
En el ocaso de la vida, derramaba sobre todos su indulgente bondad. Yo mismo,
en caso de que me viera —pero era transparente a sus miradas—, hallaría gracia a
sus ojos; él pensaría que en otros tiempos había tenido abuelos. No reclamaba nada;
ya no hay deseos a esa edad. Nada, salvo que bajaran ligeramente el tono al entrar;
que hubiera a su paso un matiz de ternura y respeto en las sonrisas; nada, salvo que
su nuera dijese, a veces: “Papá es extraordinario; está más joven que todos
nosotros”; salvo ser el único capaz de calmar las cóleras del nieto, imponiéndole las
manos en la cabeza y diciendo en seguida: “El abuelo sabe consolar estas grandes
Jean Paul Sartre 101
La Náusea
penas”; nada, salvo que su hijo solicitara su consejo varias veces al año sobre
cuestiones delicadas; en fin, nada salvo sentirse sereno, apaciguado, infinitamente
cuerdo. La mano del viejo señor apenas pesaba sobre los bucles de su nieto; era casi
una bendición. ¿En qué podía pensar? En su pasado honorable que le confería el
derecho a hablar de todo y a decir en todo la última palabra. No llegué bastante lejos
el otro día: la Experiencia es mucho más que una defensa contra la muerte; es un
derecho: el derecho de los ancianos.
El general Aubry, colgado de la moldura, con su gran sable, era un jefe. Otro jefe,
el presidente Hébert, fino letrado, amigo de Impétraz... Su rostro era largo y simétrico,
con un interminable montón señalado, justo bajo el labio, por una perilla; adelantaba
un poco la mandíbula con el aire divertido de quien hace un distingo o suelta una
objeción de principio como un ligero eructo. Soñaba, sosteniendo una pluma de ganso
en la mano; también él, diablos, se entretenía, y haciendo versos. Pero tenía el ojo de
águila de los jefes.
¿Y los soldados? Yo estaba en el centro de la sala, punto de mira de todos esos
ojos graves. No era un abuelo, ni un padre, ni siquiera un marido No votaba, apenas
pagaba algunos impuestos; no podía engreírme ni de los derechos del contribuyente,
ni de los del elector, ni siquiera del humilde derecho a la honorabilidad que veinte
años de obediencia confieren al empleado. Mi existencia comenzaba a asombrarme
seriamente. ¿No sería yo una simple apariencia?
“¡Vaya, me dije de improviso, yo soy el soldado!” Esto me hizo reír sin rencor.
Un quincuagenario rollizo me devolvió cortésmente una hermosa sonrisa.
Renaudas lo había pintado con amor; no había dado toques demasiado tiernos a las
pequeñas orejas carnosas y cinceladas, ni, sobre todo, a las manos largas, nerviosas,
de dedos finos; verdaderas manos de sabio o de artista. Su rostro me era
desconocido; seguramente habría pasado con frecuencia delante de la tela sin
reparar en ella. Me acerqué, leí: Rémy Parrottin, nacido en Bouville en 1849, profesor
de la Escuela de Medicina de París.
102 Jean Paul Sartre
La Náusea
Parrottin: el doctor Wakefield me había hablado de él. “Una vez en mi vida
encontré un gran hombre. Era Rémy Parrottin. Seguí sus cursos durante el invierno
de 1904 (como usted sabe, pasé dos años en París para estudiar obstetricia). Me hizo
comprender lo que es un jefe. Tenía fluido, se lo aseguro. Nos electrizaba: nos
hubiera llevado al fin del mundo. Y además era un gentleman; poseía una inmensa
fortuna y dedicaba una buena parte de ella a ayudar a los estudiantes pobres”.
De modo que este príncipe de la ciencia me había inspirado algunos sentimientos
fuertes la primera vez que oí hablar de él. Ahora estaba en su presencia, y me
sonreía. ¡Cuánta inteligencia y afabilidad en su sonrisa! Su cuerpo regordete
reposaba muellemente en el fondo de un gran sillón de cuero. Este sabio sin
pretensiones ponía en seguida cómoda a la gente. Hasta hubiera pasado por un
infeliz de no ser por la espiritualidad de su mirada.
No hacía falta mucho para adivinar la razón de su prestigio: era querido porque lo
comprendía todo; se le podía decir todo. Se asemejaba un poco a Renan, en suma,
pero más distinguido. Era de los que dicen: “¿Los socialistas? ¡Bueno, yo voy más
lejos que ellos!” Para seguirlo por este camino peligroso, era preciso abandonar en
seguida, estremeciéndose, la familia, la Patria, el derecho de propiedad, los valores
más sagrados. Hasta se dudaba un segundo del derecho de la “élite” burguesa a
mandar. Un paso más, y de improviso todo quedaba restablecido, maravillosamente
fundado en sólidas razones, a la antigua. Uno se volvía y divisaba allá atrás a los
socialistas, lejos ya, muy pequeños, que agitaban el pañuelo gritando: “Espérennos”.
Además, yo sabía por Wakefield que el Maestro gustaba, como él mismo decía, de
“alumbrar las almas”. Como se mantenía joven, le agradaba rodearse de juventud;
recibía con frecuencia a los jóvenes de buena familia que se destinaban a la
medicina. Wakefield había estado varias veces a almorzar con él. Después de la
comida pasaban al salón de fumar. El Jefe trataba como si fueran hombres a esos
estudiantes que no estaban aún muy lejos del primer cigarrillo; les ofrecía cigarros. Se
tendía en un diván y hablaba largamente, con los ojos entrecerrados, rodeado por la
Jean Paul Sartre 103
La Náusea
multitud ávida de sus discípulos. Evocaba recuerdos, contaba anécdotas, deduciendo
moralejas picantes y profundas. Y si entre esos jóvenes bien educados había alguno
que le hacía frente, Parrottin se interesaba especialmente en él. Lo incitaba a que
hablara, lo escuchaba atentamente, le sugería ideas, temas de meditación. Era
forzoso que un día el joven lleno de ideas generosas, excitado por la hostilidad de los
suyos, cansado de pensar solo y contra todos, pidiera al Jefe que lo recibiese a solas;
y balbuciente de timidez, le entregaba sus más íntimos pensamientos, sus
indignaciones, sus esperanzas. Parrottin lo estrechaba contra su pecho. Decía: “Lo
comprendo, lo comprendí desde el primer día”. Conversaba. Parrottin iba lejos, más
lejos aún, tan lejos que el muchacho lo seguía a duras penas. Con algunas pláticas
por el estilo, podía observarse una sensible mejoría en el joven rebelde. Veía claro en
sí mismo, aprendía a conocer los vínculos profundos que lo ligaban a su familia, a su
medio; comprendía por fin el papel admirable de la “élite”. Y para terminar, como por
arte de magia, la oveja descarriada que había seguido a Parrottin paso a paso, se
encontraba en el redil, ilustrada, arrepentida. “Ha curado más almas”, concluía
Wakefield, “que yo cuerpos”
Rémy Parrottin me sonreía afablemente. Dudaba, trataba de comprender mi
posición para cambiarla despacito y conducirme al redil. Pero yo no le tenía miedo: no
era una oveja. Miré su hermosa frente serena y sin arrugas, su pequeño vientre, su
mano abierta sobre la rodilla. Le devolví la sonrisa y lo dejé.
Jean Parrottin, su hermano, presidente de la S. A. B., apoyaba las dos manos en el
borde de una mesa cargada de papeles; toda su actitud daba a entender al visitante
que la audiencia había terminado. Su mirada era extraordinaria; parecía abstracta, y
brillaba de derecho puro. Sus ojos deslumbrantes le devoraban toda la cara. Debajo
de ese incendio, advertí unos labios delgados y prietos de místico. “Es extraño”, me
dije: “se parece a Rémy Parrottin”. Me volví hacia el Gran Jefe; al examinarlo a la luz
de este parecido, surgía bruscamente de su dulce rostro un no sé qué árido y
desolado, el aire de familia. Regresé a Jean Parrottin.
104 Jean Paul Sartre
La Náusea
Este hombre tenía la simplicidad de una idea. Sólo le quedaban huesos, carne
muerta y Derecho Puro. Un verdadero caso de poseso, pensé. Cuando el Derecho se
apodera de un hombre, no hay exorcismo que pueda expulsarlo; Jean Parrottin había
consagrado toda su vida a pensar en el Derecho, nada más. En lugar del incipiente
dolor de cabeza que yo sentía, como siempre que visito un museo, él hubiera sentido
en sus sienes el derecho doloroso a que lo cuidaran. Era preciso no hacerlo pensar
demasiado, no llamar su atención sobre realidades desagradables, sobre su muerte
posible, sobre los sufrimientos de los demás. Sin duda, en su Techo de muerte, en la
hora en que, desde Sócrates, es de rigor pronunciar algunas palabras elevadas, dijo a
su mujer, como uno de mis tíos a la suya que lo había velado doce noches: “A ti,
Thérèse, no te doy las gracias; no has hecho más que cumplir con tu deber”. Cuando
un hombre llega a esto, hay que quitarse el sombrero.
Sus ojos, que yo miraba embobado, me despedían. No me fui; estuve
resueltamente indiscreto. Sabía, por haber contemplado mucho tiempo en la
biblioteca del Escorial cierto retrato de Felipe II, que cuando se mira a la cara un
rostro resplandeciente de derecho, al cabo de un momento ese brillo se apaga y
queda un residuo ceniciento; ese residuo era el que me interesaba.
Parrottin ofrecía una hermosa resistencia. Pero de golpe se apagó su mirada; el
cuadro se empañó. ¿Qué quedaba? Ojos ciegos, la boca delgada como una
serpiente, y mejillas. Mejillas pálidas y redondas, de niño; se desplegaban en la tela.
Los empleados de la S. A. B. nunca las habían sospechado; no se demoraban
demasiado en el despacho de Parrottin. Al entrar encontraban esa terrible mirada
como un muro. Detrás, estaban a cubierto las mejillas, blancas y blandas. ¿Al cabo de
cuántos años las había notado su mujer? ¿Dos? ¿Cinco? Me imagino que un día,
mientras el marido dormía a su lado y un rayo de luna le acariciaba la nariz, o
mientras digería penosamente, a la hora del calor, recostado en un sillón, con los ojos
entrecerrados y un charco de sol en la barbilla, se había atrevido a mirarlo de frente:
toda esa carne se le apareció sin defensa, abotagada, babosa, vagamente obscena.
Jean Paul Sartre 105
La Náusea
Sin duda a partir de entonces Mme. Parrottin asumió el mando.
Retrocedí unos pasos, envolví en una sola ojeada a todos los grandes personajes:
Pacôme, el presidente Hébert, los dos Parrottin, el general Aubry. Habían usado
sombrero de copa; los domingos encontraban en la calle Tournebride a Mme. Gratien,
la mujer del alcalde, que vio a Santa Cecilia en sueños. Le dirigían grandes saludos
ceremoniosos cuyo secreto se ha perdido.
Estaban pintados con gran exactitud, y sin embargo, bajo el pincel, sus rostros
habían perdido la misteriosa debilidad de los rostros humanos. Sus caras, aun las
más flojas, eran netas como porcelana: en vano buscaba yo algún parentesco con los
árboles y los animales, con los pensamientos de la tierra o el agua. Pensaba que en
vida no habían tenido ese carácter de necesidad. Pero en el momento de pasar a la
posteridad se habían confiado a un pintor de renombre para que operara
discretamente en sus rostros esos dragados, esas perforaciones, esas irrigaciones
que transformaran el mar y los campos en los alrededores de Bouville. De este modo,
con el concurso de Renaudas y Bordurin, habían avasallado a toda la Naturaleza:
afuera y en sí mismos. Lo que estas telas ofrecían a mi mirada era el hombre
repensado por el hombre, con su más bella conquista como único adorno: el ramillete
de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Admiré sin reservas al género humano.
Habían entrado un señor y una señora. Estaban vestidos de negro y trataban de
pasar inadvertidos. Se detuvieron, sobrecogidos, en el umbral de la puerta, y el señor
se descubrió maquinalmente.
—¡Ah!—exclamó la señora muy conmovida.
El señor recobró más rápido su sangre fría. Dijo, en tono respetuoso:
—Es toda una época.
—Sí —dijo la señora—, es la época de mi abuela.
Dieron unos pasos y encontraron la mirada de Jean Parrottin. La señora se quedó
con la boca abierta, pero el señor no era orgulloso; tenía unos ojos humildes, debía de
conocer bien las miradas intimidantes y las audiencias abreviadas. Tiró dulcemente a
106 Jean Paul Sartre
La Náusea
su mujer del brazo:
—Mira a éste — dijo.
La sonrisa de Rémy Parrottin siempre había puesto cómodos a los humildes. La
mujer se acercó y leyó, con aplicación:
—Retrato de Rémy Parrottin, nacido en Bouville en 1849, profesor de la escuela de
medicina de París, por Renaudas.
—Parrottin, de la Academia de las Ciencias —dijo su marido—, por Renaudas, del
Instituto. ¡Esto es Historia!
La señora meneó la cabeza y miró al Gran Jefe.
—¡Qué bien está!—dijo— ¡Qué expresión inteligente!
El marido hizo un amplio ademán.
—Todos éstos son los que han hecho a Bouville —dijo con simplicidad.
—Está bien que los hayan puesto aquí juntos —dijo la mujer enternecida.
Éramos tres soldados de maniobras en aquella sala inmensa. El marido, que reía
de respeto, en silencio me echó una mirada inquieta, y bruscamente dejó de reír.
Apartándome fui a plantarme frente al retrato de Olivier Blévigne. Me invadió un dulce
gozo; bueno, yo tenía razón. Era realmente demasiado raro.
La mujer se me había acercado.
—¡Gastón —dijo, con brusca osadía—, ven!
El marido vino hacia nosotros.
—Mira, éste, Olivier Blévigne, tiene su calle. ¿Sabes? la callecita que trepa por el
Coteau Vert justo antes de llegar a Jouxtebouville.
Agregó, al cabo de un instante:
—No parecía cómodo.
—¡No! Los criticones encontrarían motivo para hablar.
La frase era dirigida a mí. El señor me miró con el rabillo del ojo y se echó a reír
algo ruidosamente esta vez, con un aire fatuo y reparón, como si él mismo fuera
Olivier Blévigne.
Jean Paul Sartre 107
La Náusea
Olivier Blévigne no reía. Nos apuntaba con la mandíbula apretada; la manzana de
Adán le sobresalía.
Hubo un momento de silencio y de éxtasis.
—Parece que fuera a hablar — dijo la señora.
El marido explicó, cortésmente:
—Era un gran comerciante en algodón. Después hizo política; fue diputado.
Yo lo sabía. Hace dos años consulté por él el “Pequeño diccionario de grandes
hombres de Bouville” del padre Morellet. Copié el artículo.
“Blévigne Olivier-Martial, hijo del anterior, nacido y muerto en Bouville (1849-1908),
cursó derecho en París y obtuvo la licenciatura en 1872. Fuertemente impresionado
por la insurrección de la Comuna, que lo obligó, como a tantos parisienses, a
refugiarse en Versalles bajo la protección de la Asamblea Nacional, se juró, a la edad
en que los jóvenes sólo piensan en el placer, “consagrar su vida al restablecimiento
del Orden”. Mantuvo su palabra: a su regreso a nuestra ciudad fundó el famoso club
del Orden que reunió todas las noches, durante largos años, a los principales
comerciantes y armadores de Bouville. Este círculo aristocrático del que pudo decirse,
con una humorada, que era más cerrado que el Jockey, ejerció hasta 1908 una
saludable influencia en los destinos de nuestro gran puerto comercial. Olivier Blévigne
casó en 1880 con Marie Louise Pacôme, hija menor del comerciante Charles Pacôme
(ver este nombre) y fundó, a la muerte de éste, la casa Pacôme-Blévigne e hijo. Poco
después se interesó en política y presentó su candidatura a la diputación. “El país, dijo
en un discurso célebre, padece la enfermedad más grave: la clase dirigente ya no
quiere mandar. ¿Y quién mandará, señores, si aquellos que por herencia, educación,
experiencia, son más aptos para el ejercicio del poder se apartan de él por
resignación o cansancio? Lo he dicho muchas veces: mandar no es un derecho de la
“élite”, sino su principal deber. Señores, os conjuro: ¡restauremos el principio de
autoridad!”
“Fue elegido por primera vez el 4 de octubre de 1885 y reelegido después
108 Jean Paul Sartre
La Náusea
constantemente. Pronunció numerosos y brillantes discursos con una elocuencia
enérgica y ruda. Estaba en París en 1898 cuando estalló la terrible huelga. Se
trasladó urgentemente a Bouville donde fue el animador de la resistencia. Tomó la
iniciativa de negociar con los huelguistas. Estas negociaciones, inspiradas en un
espíritu amplio y conciliatorio, fueron interrumpidas por la escaramuza de
Jouxtebouville. Se sabe que una intervención discreta de las tropas restableció la
calma en los ánimos.
“La muerte prematura de su hijo Octave, que ingresara muy joven en la Escuela
Politécnica y de quien quería “hacer un jefe” asestó un terrible golpe a Olivier
Blévigne. No pudo recobrarse, y murió dos años más tarde, en febrero de 1908.
“Colecciones de discursos: Las fuerzas morales (1894. Agotado). El deber de
castigar (1900. Los discursos de esta colección fueron pronunciados en su totalidad a
propósito del affaire Dreyfus. Agotado). Voluntad (1902. Agotado). Después de su
muerte se reunieron los últimos discursos y algunas cartas a sus íntimos bajo el título:
Labor improbus (Ed. Plon, 1910). Iconografía: existe un excelente retrato suyo de
Bordurin en el museo de Bouville.”
Un excelente retrato, sea. Olivier Blévigne usaba un bigotito negro y su rostro
oliváceo era un poco parecido al de Maurice Barrès. Seguramente los dos hombres se
conocieron; sesionaban en las mismas bancas. Pero el diputado de Bouville no tenia
la soltura del Presidente de la Liga de Patriotas. Era rígido como un garrote y saltaba
de la tela como un diablo de su caja. Sus ojos chispeaban; la pupila era negra, la
córnea rojiza. Fruncía sus pequeños labios carnosos y apretaba la mano derecha
contra el pecho.
¡Cómo me había atormentado ese retrato! Unas veces encontraba a Blévigne
demasiado alto, otras demasiado bajo. Pero ahora sabía a qué atenerme.
Conocí la verdad hojeando el Satirique Bouvillois. El número del 6 de noviembre de
1905 estaba consagrado por entero a Blévigne. Aparecía en la tapa, minúsculo,
colgado de la melena de Combes, con esta leyenda: El piojo del león. Y desde la
Jean Paul Sartre 109
La Náusea
primera página se explicaba todo: Olivier Blévigne medía un metro cincuenta y tres.
Su breve talla y su voz de rana, que más de una vez había hecho desternillar de risa a
la cámara entera, eran motivo de mofa. Lo acusaban de usar taloneras de caucho en
los botines. Por el contrario, Mme. Blévigne, Pacôme de soltera, era un caballo. “Es
oportuno decir, agregaba el cronista, que tiene el doble por mitad”.
¡Un metro cincuenta y tres¡ A Bordurin, con celoso cuidado, lo había rodeado de
esos objetos que no corren el riesgo de empequeñecer: un puf, un sillón bajo, un
anaquel con algunos volúmenes en doce, un pequeño velador persa. Pero le dio la
misma talla que a su vecino Jean Parrottin y las dos telas tenían las mismas
dimensiones. Resultaba que en una el velador era casi tan grande como la mesa
enorme de la otra, y el puf llegaría al hombro de Parrottin.
El ojo realizaba instintivamente la comparación entre los dos retratos; ésa era la
causa de mi malestar.
En la actualidad me daban ganas de reír; ¡un metro cincuenta y tres! Si yo hubiera
querido hablar a Blévigne, habría debido inclinarme o doblar las rodillas. Ya no me
asombraba que levantara con tanto ímpetu la nariz al aire; el destino de los hombres
de esta talla se juega siempre a unas pulgadas por encima de sus cabezas.
¡Admirable poder del arte! De ese hombrecito de voz chillona pasaría a la
posteridad un rostro amenazador, un gesto soberbio, y sangrientos ojos de toro. El
estudiante aterrorizado por la Comuna, el diputado minúsculo y rabioso; esto se lo
había llevado la muerte. Pero gracias a Bordurin, el presidente del club del Orden, el
orador de Las fuerzas morales era inmortal.
—¡Oh, pobre Pipo!
La señora lanzó un grito sofocado: bajo el retrato de Octave Blévigne “hijo del
anterior”, una mano piadosa había trazado estas palabras:
“Muerto en la Politécnica, en 1904”.
—¡Murió! Como el hijo de Arondel. Tenía una cara tan inteligente. ¡Cuánto habrá
sufrido la mamá! También, exigen demasiado en esas grandes escuelas. El cerebro
110 Jean Paul Sartre
La Náusea
trabaja hasta durante el sueño. A mí me gustan mucho esos bicornios, quedan
elegantes. ¿Se llaman casuarios?
—No, los casuarios son los de Saint-Cyr.
Contemplé yo también al politécnico muerto a temprana edad. Su tez cerúlea y su
bigote reflexivo hubieran bastado para despertar la idea de una muerte próxima.
Además, él había previsto su destino; se notaba cierta resignación en sus ojos claros
que veían lejos. Pero al mismo tiempo llevaba alta la cabeza; con ese uniforme
representaba al ejército francés.
¡Tu Marcellus eris! Manibus date lilia plenis...
Una rosa cortada, un politécnico muerto: ¿puede haber algo más triste?
Seguí despacito por la larga galería, saludando al pasar, sin detenerme, los rostros
distinguidos que salían de la penumbra: M. Bossoire, presidente del tribunal de
comercio; M. Faby, presidente del consejo de administración del puerto autónomo de
Bouville; M. Boulange, comerciante, con su familia; M. Rannequin, alcalde de Bouville;
M. de Lucien, nacido en Bouville, embajador de Francia en los Estados Unidos y
poeta; un desconocido con uniforme de prefecto; la Madre Sainte-Marie-Louise,
superiora del Gran Orfelinato; M. y Mme. Théréson; M. Thiboust-Gouron, presidente
general del consejo de prohombres; M. Bobot, administrador principal de la inscripción
Marítima; M. Brion, Minette, Grelot, Lefèbvre; el doctor Pain y señora; el propio
Bordurin, pintado por su hijo Fierre Bordurin. Miradas claras y frías, facciones finas,
labios delgados. M. Boulange era económico y paciente; la Madre Sainte-Marie-
Louise de una piedad industriosa; M. Thiboust-Gouron tan duro consigo mismo como
con los demás. Mme. Théréson luchaba sin flaquear contra un mal profundo. Su boca
infinitamente cansada hablaba bastante de su padecimiento. Pero esta mujer piadosa
nunca había dicho: “Me duele”. Sabía sobreponerse; componía listas de platos y
presidía sociedades de beneficencia. A veces, en mitad de una frase, cerraba
lentamente los párpados y la vida abandonaba su rostro. Ese desfallecimiento no
duraba más de un segando; Mme. Théréson abría en seguida los ojos, continuaba la
Jean Paul Sartre 111
La Náusea
frase. Y en el taller de caridad se cuchicheaba: “¡Pobre Mme. Théréson! Nunca se
queja”.
Había cruzado el salón Bordurin-Renaudas en toda su longitud. Me volví. Adiós
hermosos lirios, pura fineza en vuestros pequeños santuarios pintados, adiós
hermosos lirios, orgullo nuestro y nuestra razón de ser, adiós. Cochinos.
Lunes.
Ya no escribo mi libro sobre Rollebon; se acabó, ya no puedo escribirlo. ¿Qué voy
a hacer de mi vida?
Eran las tres. Estaba sentado a mi mesa; había puesto a mi lado el legajo de
cartas que robé en Moscú; escribía:
“Se difundieron de intento los más siniestros rumores. M. de Rollebon debió de
caer en el lazo, pues escribió a su sobrino, con fecha trece de setiembre, que
acababa de redactar su testamento.”
El marqués estaba presente; mientras esperaba instalarlo definitivamente en la
existencia histórica, le prestaba mi vida. Lo sentía como un calor ligero en el hueco
del estómago.
De pronto caí en una objeción que no dejarían de hacerme: Rollebon estaba lejos
de ser franco con su sobrino a quien quería utilizar, si fallaba el golpe, como testigo de
descargo ante Pablo I. Es muy posible que hubiera inventado la historia del
testamento para dárselas de ingenuo.
Era una objeción sin importancia, un error sin consecuencias. Sin embargo bastó
para sumirme en un ensueño taciturno. Evoqué, de improviso, la criada gorda del
Camille, la cabeza huraña de M. Achille, la sala donde tan claramente sentí que
estaba olvidado, abandonado en el presente. Me dije con cansancio:
“¿Cómo yo, que no he tenido fuerzas para retener mi propio pasado, puedo
esperar que salvaré el de otro?”
112 Jean Paul Sartre
La Náusea
Tomé la pluma e intenté reanudar la tarea; estaba harto de esas reflexiones sobre
el pasado, sobre el presente, sobre el mundo. Sólo pedía una cosa: que me dejaran
acabar tranquilamente mi libro.
Pero como mi mirada caía en el block de hojas blancas, me absorbió su aspecto y
permanecí con la pluma en el aire, contemplando ese papel deslumbrador: qué duro y
chillón era, qué presente. En él no había más que presente. Las palabras que
acababa de trazar encima no estaban secas aún y ya no me pertenecían.
“Se difundieron de intento los más siniestros rumores...”
Esta frase la había pensado; había sido primero un poco de mí mismo. Ahora
estaba grabada en el papel, formaba un bloque contra mí. Ya no la reconocía. Ni
siquiera podía repensarla. Estaba allí, frente a mí; hubiera sido inútil buscarle una
marca de origen. Cualquier otro habría podido escribirla. Pero yo, yo no tenía la
seguridad de haberla escrito. Ahora las letras no brillaban, estaban secas. También
eso había desaparecido; ya no quedaba nada de su efímero esplendor.
Eché una mirada ansiosa a mi alrededor: presentí, nada más que presente.
Muebles ligeros y sólidos, incrustados en su presente, una mesa, una cama, un
ropero con espejo —y yo mismo. Se revelaba la verdadera naturaleza del presente:
era todo lo que existe, y todo lo que no fuese presente no existía. El pasado no
existía. En absoluto. Ni en las cosas ni siquiera en mi pensamiento. Por supuesto,
sabía desde mucho tiempo atrás que el mío se me había escapado. Pero hasta
entonces creí que se había apartado simplemente fuera de mi alcance. Para mí el
pasado sólo era un retiro, otra manera de existir, un estado de vacaciones y de
inactividad; al terminar su papel, cada acontecimiento se acomodaba juiciosamente
en una caja y se convertía en acontecimiento honorario; tanto cuesta imaginar la
nada. Ahora sabía: las cosas son en su totalidad lo que parecen, y detrás de ellas...
no hay nada.
Durante unos minutos me absorbió este pensamiento. Después me encogí
violentamente de hombros para desecharlo y acerqué el block de papel.
Jean Paul Sartre 113
La Náusea
“...que acababa de redactar su testamento”.
Una inmensa repugnancia me invadió de improviso y la pluma se me cayó de los
dedos escupiendo tinta. ¿Qué había pasado? ¿Tenía la Náusea? No, no era eso, el
cuarto mostraba su aire bonachón de todos los días. Apenas si la mesa me parecía
más pesada, más espesa, y la estilográfica más compacta. Sólo que M. de Rollebon
acababa de morir por segunda vez.
Hace un instante todavía estaba aquí, en mí, tranquilo y caliente, y de vez en
cuando lo sentía moverse. Estaba bien vivo, más vivo para mí que el Autodidacto o la
patrona del Rendez-vous des Cheminots. Por supuesto, tenía sus caprichos; podía
pasarse varios días sin aparecer; pero a menudo, en misterioso buen tiempo, sacaba
la nariz afuera, como el capuchino higrométrico, y yo veía su rostro descolorido y sus
mejillas azules. Y aun cuando no apareciera, pesaba sobre mi corazón y yo me sentía
lleno.
Ahora ya no quedaba nada. Como no quedaba el recuerdo de su fresco esplendor
en esas marcas de tinta seca. Era culpa mía: yo había pronunciado las únicas
palabras que no debía decir; dije que el pasado no existía. Y de golpe, sin ruido, M. de
Rollebon retornó a su nada.
Tomé las cartas en mis manos, las palpé con una especie de desesperación:
“Fue él”, me dije, “sin embargo fue él quien trazó uno por uno estos signos. Él se
apoyó en este papel, posó el dedo en las hojas para impedir que se movieran bajo la
pluma.”
Demasiado tarde: estas palabras ya no tenían sentido. Sólo existía un legajo de
hojas amarillas que yo apretaba en mis manos. Y esta historia complicada: el sobrino
de Rollebon asesinado en 1810 por la policía del zar, sus papeles confiscados y
llevados a los archivos secretos, y cien años más tarde, cuando los Soviets asumieron
el poder, depositados en la Biblioteca de Estado, de donde los robé en 1923. Pero
esto no parecía verdadero, y de este robo que yo mismo cometí, no conservaba
ningún recuerdo cierto. Para explicar la presencia de estos papeles en mi cuarto, no
114 Jean Paul Sartre
La Náusea
hubiera sido difícil encontrar cien historias más verosímiles, toda ligeras como
burbujas.
En vez de contar con ellas para comunicarme con Rollebon, sería mejor recurrir en
seguida a las mesas de tres patas. Rollebon ya no estaba. De ningún modo. Si aún
quedaban algunos huesos suyos, existían por sí mismos, con toda independencia;
eran un poco de fosfato y carbonato de calcio con sales y agua.
Hice una última tentativa: me repetí las palabras de Mme. de Genlis mediante las
cuales de ordinario evoco al marqués: “su carita arrugada, limpia y definida, picada de
viruelas, donde había una malicia singular que saltaba a los ojos por esfuerzos que
hiciera para disimularla”.
Se me apareció dócilmente su rostro, su nariz puntiaguda, sus mejillas azules, su
sonrisa. Podía imaginar sus facciones a voluntad, quizá hasta con más facilidad que
antes. Sólo que ya no era sino una imagen en mí, una ficción. Suspiré, me dejé caer
contra el respaldo de la silla, con la impresión de una falta intolerable.
Dan las cuatro. Hace una hora que estoy aquí, en la silla, con los brazos colgando.
Comienza a oscurecer. Fuera de esto nada ha cambiado en el cuarto: el papel blanco
sigue en la mesa, al lado de la estilográfica y el tintero... Pero nunca más escribiré en
la hoja empezada. Nunca más me dirigiré por la calle des Mutilés y el bulevar de la
Redoute a la biblioteca para consultar los archivos.
Tengo ganas de dar un salto y salir, tengo ganas de hacer cualquier cosa para
aturdirme. Pero bien sé lo que me sucederá si levanto un dedo, si no me estoy
absolutamente tranquilo. No quiero que eso me suceda todavía. Siempre vendrá
demasiado pronto. No me muevo; leo maquinalmente, en la hoja del block, el párrafo
que dejé inconcluso:
“Se difundieron de intento los más siniestros rumores. M. de Rollebon debió de
caer en el lazo, pues escribió a su sobrino, con fecha trece de setiembre, que
Jean Paul Sartre 115
La Náusea
acababa de redactar su testamento.”
El gran asunto Rollebon ha terminado, como una gran pasión. Habrá que buscar
otra cosa. Hace unos años, en Shangái, en el despacho de Mercier, de improviso salí
de un sueño, me desperté. Después soñé de nuevo: vivía en la corte de los zares, en
viejos palacios tan fríos que en invierno se formaban estalactitas de hielo encima de
las puertas. Hoy me despierto frente a un block de papel blanco. Los blandones, las
fiestas glaciales, los uniformes, los bellos hombros temblorosos han desaparecido. En
su lugar algo queda en el cuarto tibio, algo que no quiero ver.
M. de Rollebon era mi socio: él me necesitaba para ser, y yo lo necesitaba para no
sentir mi ser. Yo proporcionaba la materia bruta, esa materia bruta que tenía para la
reventa, con la cual no sabía qué hacer: la existencia, mi existencia. Su parte era
representar. Permanecía frente a mí y se había apoderado de mi vida para
representarme la suya. Yo ya no me daba cuenta de que existía, ya no existía en mí
sino en él; por él comía, por él respiraba, cada uno de mis movimientos tenía sentido
afuera, allí, justo frente a mí, en él; ya no veía mi mano trazando las letras en el papel,
ni siquiera la frase que había escrito; detrás, más allá del papel, veía al marqués que
había reclamado este gesto, cuya existencia consolidaba este gesto. Yo era sólo un
medio de hacerlo vivir, él era mi razón de ser, me había librado de mí. ¿Qué haré
ahora?
Sobre todo no moverse, no moverse... ¡Ah!
No pude contener ese encogimiento de hombros...
La Cosa, que aguardaba, se ha dado la voz de alarma, me ha caído encima, se
escurre en mí, estoy lleno de ella. La Cosa no es nada: La Cosa soy yo. La existencia
liberada, desembarazada, refluye sobre mí. Existo.
Existo. Es algo tan dulce, tan dulce, tan lento. Y leve; como si se mantuviera solo
en el aire. Se mueve. Por todas partes, roces que caen y se desvanecen. Muy suave,
muy suave. Tengo la boca llena de agua espumosa. La trago, se desliza por mi
garganta, me acaricia y renace en mi boca. Hay permanentemente en mi boca un
116 Jean Paul Sartre
La Náusea
charquito de agua blancuzca —discreta— que me roza la lengua. Y ese charco
también soy yo. Y la lengua. Y la garganta soy yo.
Veo mi mano que se extiende en la mesa. Vive, soy yo. Se abre, los dedos se
despliegan y apuntan. Está apoyada en el dorso. Me muestra su vientre gordo.
Parece un animal boca arriba. Los dedos son las patas. Me divierto haciéndolos
mover muy rápido, como las patas de un cangrejo que ha caído de espaldas. El
cangrejo está muerto, las patas se encogen, se doblan sobre el vientre de mi mano.
Veo las uñas, la única cosa mía que no vive. Y de nuevo. Mi mano se vuelve, se
extiende boca abajo, me ofrece ahora el dorso. Un dorso plateado, un poco brillante,
como un pez si no fuera por los pelos rojos en el nacimiento de las falanges. Siento mi
mano. Yo soy esos dos animales que se agitan en el extremo de mis brazos. Mi mano
rasca una de sus patas con la uña de otra pata; siento su peso sobre la mesa, que no
es yo. Esta impresión de peso es larga, larga, no termina nunca. No hay razón para
que termine. Al final es intolerable... Retiro la mano, la meto en el bolsillo. Pero siento
en seguida, a través de la tela, el calor del muslo. De inmediato hago saltar la mano
del bolsillo; la dejo colgando contra el respaldo de la silla. Ahora siento su peso en el
extremo de mi brazo. Tira un poco, apenas, muellemente, suavemente; existe. No
insisto; dondequiera que la meta continuará existiendo y yo continuaré sintiendo que
existe; no puedo suprimirla ni suprimir el resto de mi cuerpo, el calor húmedo que
ensucia mi camisa, ni toda esta grasa cálida que gira perezosamente como si la
revolvieran con la cuchara, ni todas las sensaciones que se pasean aquí dentro, que
van y vienen, suben desde mi costado hasta la axila, o bien vegetan dulcemente, de
la mañana a la noche, en su rincón habitual.
Me levanto sobresaltado; si por lo menos pudiera dejar de pensar, ya sería mejor.
Los pensamientos son lo más insulso que hay. Más insulso aún que la carne. Son una
cosa que se estira interminablemente, y dejan un gusto raro. Y además dentro de los
pensamientos están las palabras, las palabras inconclusas, las frases esbozadas que
retornan sin interrupción: “Tengo que termi... Yo ex... Muerto... M. de Roll ha muerto...
Jean Paul Sartre 117
La Náusea
No soy... Yo ex... ” Sigue, sigue, y no termina nunca. Es peor que lo otro, por que me
siento responsable y cómplice. Por ejemplo, yo alimento esta especie de rumia
dolorosa: existo. Yo. El cuerpo, una vez que ha empezado, vive solo. Pero soy yo
quien continúa, quien desenvuelve el pensamiento. Existo. Pienso que existo. ¡Oh qué
larga serpentina es esa sensación de existir! Y la desenvuelvo muy despacito... ¡Si
pudiera dejar de pensar! Intento, lo consigo: me parece que la cabeza se me llena de
humo... y vuelve a empezar: “Humo... no pensar... No quiero pensar. No tengo que
pensar que no quiero pensar. Porque es un pensamiento”. ¿Entonces no se acabará
nunca?
Yo soy mi pensamiento, por eso no puedo detenerme. Existo porque pienso... y no
puedo dejar de pensar. En este mismo momento —es atroz— si existo es porque me
horroriza existir. Yo, yo me saco de la nada a la que aspiro; el odio, el asco de existir
son otras tantas maneras de hacerme existir, de hundirme en la existencia. Los
pensamientos nacen a mis espaldas, como un vértigo, los siento nacer detrás de mi
cabeza... si cedo se situarán aquí delante, entre mis ojos, y sigo cediendo, y el
pensamiento crece, crece, y ahora, inmenso, me llena por entero y renueva mi
existencia.
Mi saliva está azucarada, mi cuerpo tibio; me siento insulso. Mi cortaplumas está
sobre la mesa. Lo abro. ¿Por qué no? De todos modos, así introduciría algún cambio.
Apoyo la mano izquierda en el anotador y me asesto un buen navajazo en la palma.
El movimiento fue demasiado nervioso; la hoja se ha deslizado, la herida es
superficial. Sangra. ¿Y qué? ¿Qué es lo que ha cambiado? Sin embargo miro con
satisfacción en la hoja blanca, a través de las líneas que tracé hace un rato, ese
charquito de sangre que por fin ha cesado de ser yo. Cuatro líneas en una hoja
blanca, una mancha de sangre: es un hermoso recuerdo. Tendré que escribir encima:
“Ese día renuncié a escribir mi libro sobre el marqués de Rollebon”.
¿Me curaré la mano? Vacilo. Miro el ligero fluir monótono de la sangre. Justamente
ahora se coagula. Se acabó.
118 Jean Paul Sartre
La Náusea
Mi piel parece enmohecida alrededor del tajo. Debajo de la piel sólo queda una
pequeña sensación semejante a las otras, quizá más insulsa todavía.
Dan las cinco y media. Me levanto, la camisa fría se me pega a la carne. Salgo.
¿Por qué? Bueno, porque tampoco tengo razones para no hacerlo. Aunque me
quede, aunque me acurruque en silencio en un rincón, no me olvidaré. Estaré allí,
pesaré sobre el piso. Soy.
Compro un diario al pasar. Sensacional. ¡Fue hallado el cuerpo de la pequeña
Lucienne! Olor a tinta, el papel se aja entre mis dedos. El innoble individuo ha huido.
La niña fue violada. Hallaron su cuerpo, sus dedos crispados en el barro. Estrujo el
papel con mis dedos crispados; olor a tinta; Dios mío, con qué fuerza existen hoy las
cosas. La pequeña Lucienne fue violada. Estrangulada. Su cuerpo, su carne
magullada, existen aún. Ella ya no existe. Sus manos. Ella ya no existe. Las casas.
Camino entre las casas, estoy entre las casas, muy derecho en el pavimento; el
pavimento existe bajo mis pies, las casas vuelven a cerrarse sobre mí, como el agua
se cierra sobre mí, sobre el papel arrugado, soy. Soy, existo, pienso luego soy; soy
porque pienso, ¿por qué pienso? No quiero pensar más, soy porque pienso que no
quiero ser, pienso que... porque... ¡puf! Huyo, el innoble individuo ha huido, su cuerpo
violado. Ella sintió esa otra carne que se deslizaba en la suya. Yo... ahora yo...
Violada. Un dulce deseo sangriento de violación me atrapa por detrás, dulcemente,
por detrás de las orejas, las orejas corren tras de mí, el pelo rojo, el pelo es rojo en mi
cabeza, hierba mojada, hierba rojiza, ¿también soy yo? ¿Y el diario también soy yo?
sujetar el diario, existencia junto a existencia, las cosas existen unas junto a otras,
suelto el diario. La casa surge, existe frente a mí; camino a lo largo de la pared; existo
a lo largo de la pared, existo frente a la pared, un paso, el muro existe frente a mí, uno
dos, detrás de mí, el muro está detrás de mí, un dedo que rasca en mi calzoncillo,
rasca, rasca y saca el dedo de la niña manchado de barro, el barro en mi dedo que
salía del arroyo barroso y vuelve a caer despacito, despacito, se ablandaba, rascaba
con menos fuerza; los dedos de la niña a la que estaban estrangulando, innoble
Jean Paul Sartre 119
La Náusea
individuo, rascaban con menos fuerza el barro, la tierra, el dedo se desliza despacito,
primero cae la cabeza, caricia caliente contra mi muslo; la existencia es blanda y
rueda y se zarandea, yo me zarandeo entre las casas, soy, existo, pienso, luego me
zarandeo, soy, la existencia es una caída acabada, no caerá, caerá, el dedo rasca en
un tragaluz, la existencia es una imperfección. El señor. El señor guapo existe. El
señor siente que existe. No, el señor guapo que pasa, orgulloso y dulce como un
volúbilis, no siente que existe. Expandirse; me duele la mano cortada, existe, existe,
existe. El señor guapo existe. Legión de Honor existe, bigote, eso es todo; qué
felicidad ser tan sólo la cinta de la Legión de Honor y un bigote, y el resto nadie lo ve,
él ve los dos extremos puntiagudos de su bigote a ambos lados de la nariz; no pienso,
luego soy un bigote. No ve ni su cuerpo magro ni sus grandes pies; hurgando en el
fondo del pantalón se descubriría un par de gomitas grises. Tiene la cinta de la Legión
de Honor, los Cochinos tienen derecho a existir: “existo porque es mi derecho” Yo
tengo derecho a existir, luego tengo derecho a no pensar; el dedo se levanta. ¿Acaso
voy...? ¿acariciar entre las sábanas blancas desplegadas la carne desplegada que
cae otra vez, dulce, tocar los trasudores florecidos de las axilas, los elixires y los
licores y las florescencias de la carne, entrar en la existencia del otro, en las mucosas
rojas, hasta el pesado, dulce, dulce olor a existencia, sentirme existir entre los dulces
labios mojados, los labios rojos de sangre pálida, los labios palpitantes que bostezan
todos mojados de existencia, todos mojados de un pus claro entre los labios mojados,
azucarados, que lagrimean como ojos? Mi cuerpo de carne que vive, la carne que
bulle y dulcemente revuelve licores, que revuelve crema, la carne que da vueltas,
vueltas, vueltas, el agua dulce y azucarada de mi carne, la sangre de mi mano, me
duele mi carne magullada que da vueltas, camino, camino, huyo, soy un innoble
individuo de carne magullada, magullada de existencia entre estas paredes. Tengo
frío, doy un paso, tengo frío, un paso, doblo a la izquierda, doblo a la izquierda, él
piensa que dobla a la izquierda, loco, ¿estoy loco? Dice que tiene miedo de estar
loco, la existencia, ¿ves, pequeño, en la existencia?, se detiene, el cuerpo se detiene,
120 Jean Paul Sartre
La Náusea
piensa que se detiene, ¿de dónde viene? Qué hace. Prosigue, tiene miedo, mucho
miedo, innoble individuo, el deseo como bruma, el deseo, el asco, dice que está
asqueado de existir, ¿está asqueado? fatigado de estar asqueado de existir. Corre.
¿Qué espera? ¿Corre para escapar, para arrojarse en el dique? Corre, el corazón, el
corazón que late es una fiesta, el corazón existe, las piernas existen, el aliento existe,
existen corriendo, alentando, latiendo blanda, suavemente; él se sofoca, me sofoco,
dice que se sofoca; la existencia toma mis pensamientos por detrás y dulcemente los
abre por detrás; me atrapan por detrás, me obligan por detrás a pensar, luego a ser
algo, detrás de mí alguien que alienta en ligeras burbujas de existencia, él es burbuja
de bruma de deseo, está pálido en el espejo como un muerto, Rollebon está muerto,
Antoine Roquentin no está muerto, desvanecerme: dice que quisiera desvanecerse,
corre, corre al hurón (por detrás) por detrás por detrás, la pequeña Lucienne asaltada
por detrás, violada por la existencia por detrás, él pide gracia, le da vergüenza pedir
gracia, piedad, socorro, socorro luego existo, entra en el Bar de la Marine, los
pequeños espejos del pequeño burdel, está pálido en los pequeños espejos del
pequeño burdel el alto pelirrojo blando que se deja caer en el asiento, el pick-up
funciona, existe, todo gira, existe el pick-up, el corazón late: girad, girad licores de la
vida, girad jaleas, jarabes de mi carne, dulzuras... el pick-up:
When the mellow moon begin to bean
Every night I dream a little dream.
La voz, grave y ronca, aparece bruscamente y el mando, el mundo de las
existencias, se desvanece. Una mujer de carne ha tenido esta voz, ha cantado
delante de un disco, con su mejor ropa, y su voz quedaba registrada. La mujer, ¡bah!,
existía como yo, como Rollebon; no tengo ganas de conocerla. Pero hay esto. No se
puede decir que exista. El disco que gira existe, el aire golpeado por la voz que vibra,
existe, la voz que impresionó el disco existió. Yo que escucho, existo. Todo está lleno,
Jean Paul Sartre 121
La Náusea
existencia en todas partes, densa y pesada y dulce. Pero más allá de toda esta
dulzura, inaccesible, muy cercano, tan lejos, ay, joven, despiadado y sereno está
ese... ese rigor.
Martes.
Nada. He existido.
Miércoles.
Hay un círculo de sol en el mantel de papel. En el círculo una mosca atontada se
arrastra, se calienta y frota las patas de adelante una contra otra. Voy a hacerle el
favor de aplastarla. No ve surgir este dedo índice gigante cuyos pelos dorados brillan
al sol.
—¡No la mate, señor! — exclama el Autodidacto.
La mosca revienta, las tripitas blancas le salen del vientre; la he librado de la
existencia. Digo secamente al Autodidacto:
—Era un favor que había que hacerle.
¿Por qué estoy aquí? ¿Y por qué no había de estar? Es mediodía, espero que sea
la hora de dormir. (Afortunadamente no pierdo el sueño.) Dentro de cuatro días veré a
Anny; ésta es, por el momento, la única razón de mi vida. ¿Y después? ¿Cuándo
Anny me haya dejado? Bien sé lo que espero, solapadamente: espero que no me deje
nunca más. Sin embargo debería saber que Anny jamás aceptará envejecer en mi
presencia. Estoy débil y solo, la necesito. Hubiera querido verla cuando tenía fuerzas;
Anny es despiadada con las ruinas.
—¿Está usted bien, señor? ¿Se siente bien? El Autodidacto me mira de costado,
con ojos risueños. Jadea un poco, con la boca abierta, como un perro extenuado. Lo
confieso: esta mañana estaba casi contento de volver a verlo, necesitaba hablar.
122 Jean Paul Sartre
La Náusea
—Qué contento estoy de tenerlo en mi mesa —dice—, si siente usted frío
podremos instalarnos al lado del calorífero. Esos señores se marcharán en seguida,
han pedido la cuenta.
Alguien se preocupa por mí, se pregunta si tengo frío; hablo a otro hombre: hace
años que no me ocurre esto.
—Se van, ¿quiere usted que nos cambiemos de lugar?
Los dos señores han encendido cigarrillos. Salen, ya están en el aire puro, al sol.
Pasan a lo largo de los grandes vidrios, sujetando el sombrero con las dos manos.
Ríen; el viento infla sus abrigos. No, no quiero cambiar de lugar.
¿Para qué? Y además, a través de los vidrios, entre los techos blancos de las
casetas de baño, veo el mar verde y compacto.
El Autodidacto ha sacado de su cartera dos rectángulos de cartón violeta. Dentro
de un rato los entregará en la caja. Descifro al revés en uno de ellos:
“Casa Bottanet. cocina burguesa.
“Almuerzo a precio fijo: 8 francos.
“Entremeses a elección.
“Carne aderezada.
“Queso o postre.
“140 francos las 20 tarjetas.
Ahora reconozco a ese tipo que come en la mesa redonda, cerca de la puerta: se
aloja con frecuencia en el hotel Printania, es un viajante de comercio. De vez en
cuando posa en mí su mirada atenta y sonriente; pero no me ve; está demasiado
absorbido espiando lo que come. Del otro lado de la caja, dos hombres rojos 7
rechonchos saborean almejas y beben vino blanco. El más bajo, que tiene un fino
bigote amarillo, cuenta una historia con la que él mismo se divierte. Hace silencios y
ríe, mostrando unos dientes deslumbradores. El otro no ríe; sus ojos son duros. Pero
Jean Paul Sartre 123
La Náusea
dice a menudo que “sí” con la cabeza. Cerca de la ventana, un hombre enjuto y
moreno, de facciones distinguidas, con un hermoso pelo blanco echado hacia atrás,
lee pensativamente un periódico. En la banqueta, a su lado, ha puesto una cartera de
cuero. Bebe agua de Vichy. Dentro de un momento, todos estos hombres saldrán;
pesados por la comida, acariciados por la brisa, con el sobretodo bien abierto, la
cabeza un poco caliente, zumbándoles un poco, caminarán a lo largo de la
balaustrada mirando a los niños en la playa y los barcos en el mar; irán a su trabajo.
Yo no iré a ninguna parte, no tengo trabajo.
El Autodidacto ríe con inocencia y el sol retoza en sus escasos cabellos:
—¿Quiere usted elegir sus platos?
Me tiende la lista: tengo derecho a un entremés a elección: cinco rodajas de
salchichón o rábanos o langostinos o un platito de apio y remolacha. Los caracoles de
Borgoña están fuera de lista.
—Tráigame un salchichón —digo a la criada.
El Autodidacto, me arrebata la lista de las manos:
—¿No hay nada mejor? Aquí tiene caracoles de Borgoña
—Es que no me gustan mucho los caracoles.
—¡Ah! ¿Entonces ostras?
—Son cuatro francos más —dice la criada.
—Bueno, ostras, señorita, y rábanos para mí.
Me explica, enrojeciendo:
—Me gustan mucho los rábanos.
A mí también.
—¿Y después? —pregunta.
Recorro la lista de carnes. El buey estofado me tentaría. Pero sé de antemano que
comeré pollo a la cazadora; es la única carne fuera de lista.
—Servirá usted —dice— un pollo a la cazadora al señor. A mí, buey estofado,
señorita.
124 Jean Paul Sartre
La Náusea
Vuelve la lista: los vinos están en el reverso;
—Tomaremos vino —anuncia con aire un poco solemne.
—¡Bueno —dice la criada—, qué desarreglo! Jamás bebe usted vino.
—Pero puedo soportar muy bien un vaso de vino en su debida oportunidad.
Señorita, ¿quiere traernos una jarra de asado de Anjou?
El Autodidacto deja la lista, corta el pan en trocitos y frota el tenedor con la
servilleta. Echa una ojeada al hombre de pelo blanco que lee el diario, y me sonríe:
—Por lo general vengo aquí con un libro, aunque el médico me lo haya
desaconsejado: uno come demasiado rápido, no mastica. Pero tengo un estómago de
avestruz, puedo tragar cualquier cosa. Durante el invierno di 1917, cuando estuve
prisionero, la comida era tan mala que todo el mundo cayó enfermo. Naturalmente, yo
me hice llevar por enfermo como los demás; pero no tenía nada.
Ha sido prisionero de guerra... Es la primera vez que me habla de esto; río salgo
de mi asombro: no puedo imaginármelo otra cosa que autodidacto.
—¿Dónde estuvo usted prisionero?
No responde. Ha dejado el tenedor y me mira con prodigiosa intensidad. Va a
contarme sus tribulaciones; ahora recuerdo que algo no marchaba en la biblioteca.
Soy todo oídos; lo único que deseo es compadecerme de las penas de los demás.
Será un cambio para mí. Yo no tengo tribulaciones, dispongo de dinero como un
rentista, no tengo jefe, ni mujer, ni hijos; existo, eso es todo. Y esta tribulación es tan
vaga, tan metafísica, que me da vergüenza.
El Autodidacto no quiere hablar. Qué curiosa mirada me echa; no es una mirada
para ver, sino más bien para comunión de almas. El alma del Autodidacto ha subido y
aflora en sus magníficos ojos de ciego. Que la mía haga otro tanto, que venga a pegar
su nariz a los vidrios; las dos se harán reverencias.
No quiero comunión de almas, no he caído tan bajo. Retrocedo. Pero el
Autodidacto avanza el pecho sobre la mesa, sin quitarme los ojos de encima.
Afortunadamente la sirvienta le trae los rábanos. Se desploma de nuevo en la silla, el
Jean Paul Sartre 125
La Náusea
alma desaparece de sus ojos, y se pone a comer dócilmente.
—¿Se arreglaron sus dificultades?
Se sobresalta:
—¿Qué dificultades, señor? —pregunta con aire espantado.
—Usted sabe cuáles, el otro día me habló de ellas.
Enrojece violentamente.
—¡Ah! —dice con voz seca—. ¡Ah, sí, el otro día! Bueno, es ese corso, señor, ese
corso de la biblioteca.
Vacila por segunda vez, con terquedad de carnero:
—No quiero importunarlo, señor, con esos chismes.
No insisto. Come sin que se note, con una rapidez extraordinaria. Ya ha terminado
los rábanos cuando me traen las otras. Sólo queda en su plato un paquete de colas
verdes y un poco de sal mojada.
Afuera, se han detenido dos jóvenes frente a la lista que un cocinero de cartón les
tiende en la mano izquierda (en la derecha blande una sartén). Vacilan. La mujer tiene
frío, hunde el mentón en el cuello de piel. El joven es el primero en decidirse, abre la
puerta y se hace a un lado para dejar paso a su compañera.
Ella entra. Mira a su alrededor con semblante amable y se estremece un poco:
—Hace calor —dice con voz grave.
El joven cierra la puerta.
—Buenos días —dice.
El Autodidacto se vuelve y responde gentilmente:
—Buenos días.
Los otros clientes no contestan, pero el señor distinguido baja un poco el periódico
y escruta a los recién llegados con una profunda mirada.
—Gracias, no vale la pena.
Antes de que la sirvienta, que acude a ayudarlo, haya podido hacer un ademán, el
joven se ha desembarazado con agilidad de su impermeable. Lleva, en lugar de
126 Jean Paul Sartre
La Náusea
chaqueta, un blusón de cuero con cierre relámpago. La sirvienta, un poco
decepcionada, se vuelve hacia la mujer. Pero él se le anticipa una vez más y con
movimientos suaves y precisos, ayuda a su compañera a quitarse el abrigo. Se
sientan cerca de nosotros, uno junto al otro. No parecen conocerse desde hace
mucho. La muchacha tiene un rostro fatigado y puro, un poco mohíno. De pronto se
quita el sombrero y sacude el pelo negro sonriendo.
E1 Autodidacto los contempla largamente, con bondad; luego se vuelve hacia mí y
me hace una guiñada enternecida como si quisiera decir: “¡Qué hermosos son!”
No son feos. Callan, se sientes felices de estar juntos, felices de que los vean
juntos. A veces, cuando Anny y yo entrábamos en algún restaurante de Piccadilly, nos
sentíamos objeto de contemplaciones enternecidas. Anny se irritaba pero, lo confieso,
yo me enorgullecía un poco. Sobre todo me asombraba; nunca he tenido el aire
limpito que sienta tan bien a ese joven, y tampoco puede decirse que mi fealdad sea
conmovedora. Sólo que éramos jóvenes; ahora mi edad me permite enternecerme por
la juventud de los demás. No me enternezco. La mujer tiene ojos oscuros y dulces; el
hombre una piel anaranjada, un poco granujosa, y un mentoncito encantador y firme.
Me conmueven, es cierto, pero también me repugnan un poco. Los siento tan lejos de
mí el calor los pone lánguidos, prosiguen en su corazón un mismo sueño, tan dulce,
tan débil. Se sienten cómodos, miran confiados las paredes amarillas, las gentes;
consideran que el mundo está bien así, exactamente así, y cada uno de ellos,
provisoriamente, encuentra el sentido de su vida en la del otro. Pronto constituirán
entre los dos una sola vida, una vida lenta y tibia que ya no tendrá ningún sentido,
pero no se darán cuenta.
Parecen intimidarse uno al otro. Para terminar, el joven, con aire torpe y resuelto,
toma con la punta de los dedos la mano de su compañera. Ella respira fuertemente y
se inclinan juntos sobre la lista. Sí, son felices. ¿Y después?
El Autodidacto adopta un aire divertido, un poco misterioso:
—Lo vi a usted antes de ayer.
Jean Paul Sartre 127
La Náusea
—¿Dónde?
—¡Ah! ¡Ah! —dice, respetuosamente burlón.
Me hace esperar un instante y añade:
—Salía usted del Museo.
—Ah, sí —digo, —antes de ayer no, el sábado.
Antes de ayer no tenía ánimos por cierto, para recorrer museos.
—¿Vio la famosa reproducción del atentado de Orsini, en madera tallada?
—No la conozco.
—¿Es posible? Está en una salita, al entrar, a la derecha. Es obra de un insurrecto
de la Comuna que vivió en Bouville hasta la amnistía, oculto en un desván. Quiso
embarcarse para América, pero aquí la policía del puerto está bien organizada. Un
hombre admirable. Empleó su ocio forzoso en tallar un gran panel de encina. No
disponía de otros instrumentos que su cortaplumas y una lima de añas. Hacía los
trozos delicados con la lima: las manos, los ojos. El panel tiene un metro cincuenta de
largo por un metro de ancho; toda la obra es de una pieza; hay setenta personajes,
cada uno del tamaño de mi mano, sin contar los dos caballos que tiran del coche del
emperador. Y las caras, señor, esas caras hechas con lima, tienen todas fisonomía,
aire humano.
Señor, si me lo permite, es una obra que vale la pena de ser vista.
No quiero comprometerme:
—Simplemente había ido a ver otra vez los cuadros de Bordurin.
El Autodidacto se entristece bruscamente:
—¿Los retratos del gran salón? Señor —dice con una sonrisa temblorosa—, no
entiendo nada de pintura. Claro, no se me escapa que Bordurin es un gran pintor, veo
que tiene, ¿cómo se dice? oficio, paleta. Pero el placer, señor, el placer estético me
es ajeno.
Le digo con simpatía:
—A mí me pasa lo mismo con la escultura.
128 Jean Paul Sartre
La Náusea
—¡Ah, señor! A mí también. Y con la música, y con la danza. Sin embargo, no
carezco de ciertos conocimientos. Bueno, es inconcebible: he visto jóvenes que no
sabían la mitad de lo que sé y sin embargo, plantados delante de un cuadro, parecían
experimentar placer.
—Lo fingirían —digo con aire alentador.
—Quizá...
El Autodidacto sueña un momento:
—Lo que me aflige no es tanto estar privado de cierta clase de goce, sino más bien
que toda una rama de la actividad humana me sea extraña... Sin embargo soy un
hombre y esos cuadros los han hecho hombres...
Prosigue de improviso, con la voz cambiada:
—Señor, una vez me atreví a pensar que lo bello sólo es cuestión de gusto. ¿No
hay reglas diferentes para cada época? ¿Me permite usted, señor?
Veo con sorpresa, que saca del bolsillo una libreta de cuero negro. La hojea un
instante: muchas páginas en blanco, y de trecho en trecho, algunas líneas trazadas
con tinta roja. Se ha puesto muy pálido. Deja la libreta sobre el mantel y apoya su
gran mano en la página abierta. Tose turbado:
—A veces se me ocurren... no me atrevo a decir pensamientos Es muy curioso:
estoy así, leyendo y de golpe no sé qué pasa, me siento como iluminado. Primero no
hice caso, después me decidí a comprar una libreta.
Se detiene y me mira: está esperando.
—¡Ahí ¡Ah! —digo.
—Señor, estas frases son, naturalmente, provisionales: mi instrucción no ha
terminado.
Toma la libreta en sus manos trémulas; está muy conmovido:
—Aquí hay, justamente, algo sobre pintura. Sería feliz si usted me permitiera
leerlo.
—Con mucho gusto —digo.
Jean Paul Sartre 129
La Náusea
Lee:
“Nadie cree ya en lo que el siglo XVIII consideraba verdadero. ¿Por qué hemos de
deleitarnos aún con las obras que consideraba bellas?”
Me mira con aire suplicante:
—¿Qué cabe pensar de esto, señor? ¿Es quizá un poco paradójico? Creí poder
dar a mi idea la forma de una humorada.
—Bueno... me parece muy interesante.
—¿Lo leyó ya en alguna parte?
—Por supuesto que no.
—¿De veras, nunca, en ninguna parte? Entonces, señor —dice, entristecido—, no
es verdad. Si fuera verdad, alguien lo hubiera pensado ya.
—Espere —le digo—, ahora que reflexiono, creo que he leído algo así.
Le brillan los ojos; saca el lápiz.
—¿En qué autor?—me pregunta con tono preciso.
—En... en Renan.
Está extasiado.
—¿Tendría usted la bondad de citarme el pasaje exacto? —dice chupando la
punta del lápiz.
—¿Sabe? lo he leído hace mucho tiempo.
—Oh, no es nada, no es nada.
Escribe el nombre de Renan en la libreta, sobre la frase.
—¡He coincidido con Renan! Escribí el nombre con lápiz —explica con semblante
arrebatado— pero esta noche lo pasaré en tinta roja.
Mira un momento su libreta, arrobado; yo espero que me lea otras frases. Pero la
cierra con precaución y se la mete en el bolsillo. Sin duda juzga que es bastante
felicidad para una sola vez.
—Qué agradable —dice con aire íntimo— poder conversar, a veces, como ahora,
con naturalidad.
130 Jean Paul Sartre
La Náusea
Esta losa, como podía suponerse, aplasta nuestra conversación languideciente.
Sigue un largo silencio.
Desde la llegada de los dos jóvenes, la atmósfera del restaurante se ha
transformado. Los dos hombres rojos guardan silencio; detallan sin incomodarse los
encantos de la muchacha. El señor distinguido ha dejado el periódico y mira a la
pareja complacido, casi cómplice. Piensa que la vejez es cuerda, la juventud bella;
menea la cabeza con cierta coquetería: sabe que aun está hermoso, admirablemente
conservado, que con su tez morena y su cuerpo delgado todavía puede seducir.
Juega a sentirse paternal. Los sentimientos de la criada parecen más simples: se ha
plantado delante de los jóvenes y los contempla con la boca abierta.
Ellos hablan en voz baja. Les han servido entremeses, pero no los tocan. Parando
la oreja puedo pescar partes de la conversación. Entiendo mejor lo que dice la mujer
con su voz rica y velada.
—No, Jean, no.
—¿Por qué no? — murmura el joven con apasionada vivacidad.
—Ya se lo he dicho.
—Esa no es una razón.
Se me escapan unas palabras; después la mujer hace un gesto encantador de
cansancio:
—He probado demasiadas veces. Ya pasé la edad en que se puede empezar a
vivir de nuevo. Soy vieja, ¿sabe?
El joven se ríe con ironía. Ella prosigue:
—No podría soportar una... decepción.
—Hay que tener confianza —dice el joven—; así como está, en este momento,
usted no vive.
Ella suspira:
—¡Lo sé!
—Mire a Jeannette.
Jean Paul Sartre 131
La Náusea
—Sí—dice ella con un mohín.
—Bueno, a mí me parece muy bien lo que ha hecho. Ha tenido coraje.
—Pero—dice la muchacha— ella casi se precipitó sobre la ocasión. Le diré que si
yo lo hubiese querido, habría tenido cientos de ocasiones de ese tipo. Preferí esperar.
—Tuvo usted razón —dice él tiernamente—, tuvo usted razón de esperarme.
La mujer ríe a su vez:
—¡Qué vanidoso! Yo no he dicho eso.
No los escucho más: me irritan. Se acostarán juntos. Lo saben. Cada uno sabe
que el otro lo sabe. Pero como son jóvenes, castos y decentes, como cada uno quiere
conservar su propia estima y la del otro, como el amor es una gran cosa poética que
es preciso no espantar, van varias veces por semana a los bailes y a los restaurantes
a ofrecer el espectáculo de sus pequeñas danzas rituales y mecánicas...
Después de todo, hay que matar el tiempo. Son jóvenes y robustos, todavía tienen
para unos treinta años. Entonces no se dan prisa, se demoran y no están
equivocados. Cuando se hayan acostado juntos, habrá que buscar otra cosa para
ocultar el enorme absurdo de la existencia. Con todo... ¿es absolutamente necesario
engañarse?
Recorro la sala con la vista. ¡Qué farsa! Todas esas personas están sentadas con
aire de seriedad; comen. No, no comen: reparan sus fuerzas para llevar a cabo la
tarea que les incumbe. Cada una tiene su pequeño empecinamiento personal que le
impide darse cuenta de que existe; no hay una que no se crea indispensable para
alguien o para algo. ¿No era el Autodidacto el que me decía el otro día: “Nadie más
indicado que Noucapié para emprender esta vasta síntesis”? Cada uno de ellos hace
una cosita, y nadie más indicado para hacerla. Nadie más indicado que el viajante de
comercio, de allá, para colocar la pasta dentífrica Swan. Nadie más indicado que ese
interesante joven para hurgar bajo las faldas de su vecina. Y yo estoy entre ellos, y si
me miran, han de pensar que no hay nadie más indicado que yo para hacer lo que
hago. Pero yo sé. No lo demuestro, pero sé que existo y que ellos existen. Y si
132 Jean Paul Sartre
La Náusea
conociera el arte de persuadir, iría a sentarme junto al hermoso señor de pelo blanco
y le explicaría lo que es la existencia. Pensando en la cara que pondría, lanzo una
carcajada. El Autodidacto me mira sorprendido. Quisiera detenerme, pero no puedo:
me río hasta las lágrimas.
—Está usted alegre, señor —me dice el Autodidacto con aire circunspecto.
—Es que pienso —le digo riendo— que estamos todos aquí, comiendo y bebiendo
para conservar nuestra preciosa existencia, y no hay nada, nada, ninguna razón para
existir.
El Autodidacto se ha puesto grave. Hace un esfuerzo para comprenderme. Me reí
demasiado fuerte; he visto que varias cabezas se volvían hacia mí. Y además lamento
haber dicho tanto. Después de todo, a nadie le interesa.
Repite lentamente:
—Ninguna razón para existir... ¿Quiere usted decir, señor, que la vida no tiene
objeto ?¿No es eso lo que llaman pesimismo?
Reflexiona un instante más y dice, con dulzura:
—He leído hace unos años un libro de un autor americano; se llamaba: ¿Vale la
pena vivir la vida? ¿No es la cuestión que usted plantea?
Evidentemente no, no es la cuestión que yo me planteo. Pero no quiero explicar
nada.
—Concluía —me dice el Autodidacto en tono consolador— defendiendo el
optimismo voluntario. La vida tiene un sentido si uno quiere dárselo. Primero hay que
obrar, lanzarse a una empresa. Cuando se reflexiona, la suerte ya está echada, uno
está comprometido. No sé qué piensa usted de esto, señor.
—Nada —digo.
O más bien pienso que es ésa la clase de mentira que se dicen perpetuamente el
viajante de comercio, los dos jóvenes y el señor del pelo blanco.
El Autodidacto sonríe con un poco de malicia y mucha solemnidad:
—Tampoco es mi opinión. Pienso que no necesitamos buscar tan lejos el sentido
Jean Paul Sartre 133
La Náusea
de nuestra vida.
—¿Eh?
—Hay un objeto, señor, hay un objeto... están los hombres.
Exacto: olvidaba que es humanista. Permanece un segundo silencioso, el tiempo
necesario para hacer desaparecer, limpia, inexorablemente, la mitad del buey
estofado y toda una rebanada de pan. “Están los hombres...” Este individuo tierno
acaba de pintarse de cuerpo entero. Sí, pero no sabe decirlo bien. Tiene los ojos
llenos de alma, indiscutiblemente, pero el alma no basta. En otros tiempos frecuenté a
humanistas parisienses; cien veces les oí decir “están los hombres”, y era otra cosa.
Virgan era inigualable. Se quitaba los lentes como si quisiera mostrarse desnudo en
su carne de hombre, clavaba en mí sus ojos conmovedores, con una lenta mirada de
fatiga que parecía desvestirme para captar mi esencia humana, y murmuraba,
melodiosamente: “Están los hombres, viejo, están los hombres”, dando al “están” una
especie de torpe poder, como si el amor a los hombres continuamente nuevo y
asombrado, se trabara en sus alas gigantescas.
La mímica del Autodidacto no ha adquirido esa suavidad; su amor a los hombres
es ingenuo y bárbaro: un humanista de provincia.
—Los hombres —le digo—, los hombres... en todo caso no parece usted
preocuparse mucho de ellos; siempre está solo, siempre con la nariz metida en los
libros.
El Autodidacto bate palmas y se echa a reír maliciosamente:
—Es un error suyo. ¡Ah, señor, permítame que se lo diga: qué error!
Se recoge un instante y acaba de deglutir discretamente. Su rostro está radiante
como la aurora. Detrás de él, la muchacha lanza una carcajada ligera. Su compañero
se ha inclinado y le habla al oído.
—Su error es muy natural —dice el Autodidacto—, hubiera debido decírselo hace
tiempo... Pero soy tan tímido, señor; buscaba una ocasión.
—Ya se ha presentado —le digo cortésmente.
134 Jean Paul Sartre
La Náusea
—También lo creo. ¡También yo lo creo! Señor, lo que voy a decirle...—. Se
detiene enrojeciendo—: Pero quizá lo importuno.
Lo tranquilizo. Lanza un suspiro de felicidad.
—No todos los días se encuentran hombres como usted, señor, que unen la
amplitud de opiniones a la penetración de la inteligencia. Hace meses que quería
hablarle, explicarle lo que he sido, lo que soy...
Su plato está vacío y limpio como si acabaran de traérselo. De improviso descubro,
al lado del mío, una fuentecita de estaño con una pierna de pollo nadando en una
salsa oscura. Hay que comer eso.
—Hace un rato le hablaba de mi cautiverio en Alemania. Allí empezó todo. Antes
de la guerra estaba solo y no me daba cuenta; vivía con mis padres, que eran buenas
gentes, pero no me entendía con ellos. Cuando pienso en aquellos años... ¿Cómo
pude vivir así? Estaba muerto, señor, y no me lo sospechaba; tenía una colección de
timbres postales.
Me mira y se interrumpe.
—Señor, está usted pálido, parece fatigado. ¿Por lo menos no lo aburro?
—Me interesa mucho.
—Vino la guerra y me alisté sin saber por qué. Estuve dos años sin comprender,
porque la vida del frente dejaba poco tiempo para la reflexión y además los soldados
eran demasiado groseros. Al final de 1917 caí prisionero. Después me dijeron que
muchos soldados recobraron, en el cautiverio, la fe de su infancia. Señor —dice el
Autodidacto bajando los párpados sobre sus pupilas inflamadas—, yo no creo en
Dios; la ciencia desmiente su existencia. Pero en el campo de concentración aprendí
a creer en los hombres.
—¿Soportaban su suerte valerosamente?
—Sí —dice con aire vago—, eso también. Además, nos trataban bien. Pero yo
quería hablar de otra cosa; los últimos meses de la guerra ya no nos daban trabajo.
Cuando llovía, nos hacían entrar en un cobertizo de madera donde cabíamos unos
Jean Paul Sartre 135
La Náusea
doscientos apiñados. Cerraban la puerta, nos dejaban allí apretados unos contra
otros, en una oscuridad casi completa. Vacila un instante.
—No sabría explicárselo, señor. Todos aquellos hombres estaban allí, uno apenas
los veía, pero los sentía muy cerca, escuchaba el ruido de su respiración... Una de las
primeras veces que nos encerraron en aquel cobertizo era tal la apretura que primero
creí ahogarme, y después, súbitamente, una poderosa alegría se elevó en mí; estuve
a punto de desmayarme; entonces sentí que amaba a esos hombres como si fuesen
hermanos; hubiera querido besarlos a todos. Después, cada vez que volvía,
experimentaba el mismo gozo.
Tengo que comer el pollo, debe de estar frío. El Autodidacto ha terminado hace
mucho y la criada aguarda para cambiar los platos.
—Aquel cobertizo había adquirido, a mis ojos, un carácter sagrado. A veces
lograba burlar la vigilancia de los guardianes, me deslizaba allí y en la oscuridad,
recordando las alegrías que había conocido, caía en una especie de éxtasis. Las
horas pasaban, pero yo no lo advertía. A veces lloraba.
Debo de estar enfermo: no hay otra manera de explicar la formidable cólera, que
acaba de trastornarme. Sí, una cólera de enfermo; me temblaban las manos, la
sangre me subió a la cara, y para terminar, también mis labios comenzaron a temblar.
Todo esto simplemente porque el pollo estaba frío. Además, yo también estaba frío, y
esto era lo más penoso; quiero decir que el fondo continuaba así desde hacía treinta y
seis horas, absolutamente frío, helado. La cólera me traspasó como un torbellino; era
una especie de escalofrío, un esfuerzo de mi conciencia para reaccionar, para luchar
contra ese descenso de temperatura. Vano esfuerzo; por una bagatela hubiese molido
a golpes al Autodidacto o a la criada, abrumándolos de injurias. Pero no me hubiera
entregado por entero al juego. Mi rabia se debatía en la superficie, y durante un
momento tuve la penosa impresión de ser un bloque de hielo envuelto en llamas, una
omelette-surprise. Esta agitación superficial se desvaneció y oí decir al Autodidacto:
—Todos los domingos iba a misa. Señor, nunca he sido creyente. ¿Pero no podría
136 Jean Paul Sartre
La Náusea
decirse que el verdadero misterio de la misa es la comunión entre los hombres? Un
mendicante francés, que era manco, celebraba el oficio. Teníamos un armonio.
Escuchábamos de pie, con la cabeza descubierta, y mientras los sones del armonio
me transportaban, sentía que era uno con todos los hombres de mi alrededor. Ah,
señor, cómo me gustaban aquellas misas. Todavía ahora, a veces voy a la iglesia, los
domingos a la mañana, para recordarlas. En Sainte-Cécile tenemos un organista
notable.
—¿Echó usted de menos esa vida?
—Sí, señor, en 1919. Fue el año de mi liberación. Pasé meses muy penosos. No
sabía qué hacer, languidecía. Donde veía hombres reunidos, allí me metía. Hasta he
llegado —agrega sonriendo— a seguir el cortejo fúnebre de un desconocido. Un día,
desesperado, arrojé al fuego la colección de estampillas... Pero encontré mi camino.
—¿De veras?
—Alguien me aconsejó... Señor, sé que puedo contar con su discreción. Soy —
quizá no sean sus ideas, pero tiene usted un espíritu tan amplio—, soy socialista.
Ha bajado los ojos y sus largas pestañas palpitan:
—Desde el mes de septiembre de 1921 estoy afiliado al partido socialista S. F. I.
O. Esto es lo que quería decirle.
Resplandece de orgullo. Me mira, con la cabeza echada hacia atrás, los ojos
medio cerrados, la boca entreabierta; parece un mártir.
—Está muy bien —digo—, es muy hermoso.
—Señor, sabía que usted iba a aprobarme. ¿Y cómo podría censurarse a alguien
que acaba de decir: he dispuesto de mi vida de tal y tal manera, y ahora soy
perfectamente feliz?
Abre los brazos y me presenta las palmas de las manos, con los dedos hacia el
suelo, como si fuera a recibir los estigmas. Sus ojos están vidriosos, veo rodar en su
boca una masa oscura y rosada.
—Ah —digo—, si es usted feliz...
Jean Paul Sartre 137
La Náusea
—¿Feliz? —Su mirada es incómoda, ha levantado los párpados y me mira con
semblante duro—. Usted podrá juzgarlo, señor. Antes de tomar esa decisión me
sentía tan espantosamente solo que pensé en el suicidio. Lo que me contuvo fue la
idea de que nadie, absolutamente nadie se conmovería con mi muerte, que estaría
aún más solo en la muerte que en la vida.
Se yergue, infla las mejillas.
—Ya no estoy solo, señor. Nunca.
—Ah, ¿conoce usted mucha gente?—digo.
Sonríe y en seguida me doy cuenta de mi ingenuidad.
—Quiero decir que ya no me siento solo. Pero naturalmente, señor, no es
necesario que esté con alguien.
—Sin embargo —digo—, en la filial socialista...
—¡Ah! Conozco a todo el mundo. Pero a la mayoría sólo de nombre. Señor —dice
con aire travieso—, ¿acaso está uno obligado a elegir sus compañeros de manera tan
estrecha? Mis amigos son todos los hombres. Cuando voy a la oficina, por la mañana,
delante, detrás de mí hay hombres que van a su trabajo. Los veo, si me atreviera les
sonreiría, pienso que soy socialista, que todos ellos son el objeto de mi vida, de mis
esfuerzos, y que todavía no lo saben. Es una fiesta para mí, señor.
Me interroga con la mirada; apruebo meneando la cabeza, pero siento que está un
poco decepcionado, que quisiera más entusiasmo. ¿Qué puedo hacer? ¿Es culpa mía
si en todo lo que me dice reconozco al pasar el plagio, la cita; si veo reaparecer,
mientras él habla, a todos los humanistas que he conocido? ¡Ay, he conocido tantos!
El humanista radical es particularmente amigo de los funcionarios. El humanista
llamado “de izquierda” considera su principal cuidado velar por los valores humanos;
no pertenece a ningún partido, porque no quiere traicionar lo humano, pero sus
simpatías se inclinan a los humildes; a los humildes consagra su bella cultura clásica.
En general es un viudo de hermosos ojos, siempre empañados de lágrimas; llora en
los aniversarios. También quiere al gato, al perro, a todos los mamíferos superiores.
138 Jean Paul Sartre
La Náusea
El escritor comunista ama a los hombres después del segundo plan quinquenal;
castiga porque ama. Púdico como todos los fuertes, sabe ocultar sus sentimientos,
pero también, con una mirada, con una inflexión de vez, sabe insinuar tras sus rudas
palabras de justiciero, una pasión áspera y dulce por sus hermanos. El humanista
católico, el rezagado, el benjamín, habla de los hombres con un aire maravillado.
¡Qué hermoso cuento de hadas, dice, la más humilde de las vidas, la de un dockér
londinense, la de una aparadora! Ha elegido el humanismo de los ángeles; escribe,
para edificación de los ángeles, largas novelas tristes y bellas que obtienen con
frecuencia el premio Fémina.
Éstos son los primeros grandes papeles. Pero hay otros, una nube: el filósofo
humanista, que se inclina hacia sus camaradas como un hermano mayor, y que
conoce sus responsabilidades; el humanista que ama a los hombres tal como son, el
que los ama tal como deberían ser, el que quiere salvarlos con su consentimiento y el
que los salvará a pesar de ellos, el que quiere crear mitos nuevos y el que se
conforma con los antiguos, el que ama en el hombre su muerte, el que ama en el
hombre su vida, el humanista jocundo, que siempre tiene una chanza, el humanista
sombrío, que se encuentra de preferencia en los velatorios. Todos se odian entre sí,
en tanto que individuos, naturalmente, no en tanto que hombres. Pero el Autodidacto
lo ignora; los ha encerrado en sí mismo como gatos en una bolsa y se destrozan
mutuamente sin que él lo advierta.
Me mira ya con menos confianza.
—¿No lo siente como yo, señor?
—Dios mío...
Viendo su semblante inquieto, un poco rencoroso, lamento un segundo haberlo
decepcionado. Pero él prosigue, amablemente:
—Ya sé; usted tiene sus investigaciones, sus libros; sirve a la misma causa a su
manera.
Mis libros, mis investigaciones, imbécil. No podía hacer mejor plancha.
Jean Paul Sartre 139
La Náusea
—No escribo por eso.
El rostro del Autodidacto se transforma al instante; se diría que ha olfateado al
enemigo; nunca le había visto esta expresión. Algo ha muerto entre nosotros.
Pregunta, fingiendo sorpresa:
—Pero... si no soy indiscreto, ¿por qué escribe usted, señor?
—Bueno... no sé, así, por escribir. Tiene una buena oportunidad para sonreír,
piensa que me ha desconcertado:
—¿Escribiría en una isla desierta? ¿No se escribe siempre para ser leído?
Por costumbre ha dado a su frase el tono interrogativo. En realidad afirma. El
barniz de suavidad y de timidez se ha descamado; ya no lo reconozco. Sus facciones
transparentar una pesada obstinación; es un muro de suficiencia. Aún no he vuelto de
mi asombro, cuando lo oigo decir:
—Que me digan: escribo para cierta categoría social, para un grupo de amigos,
enhorabuena. Quizá escriba usted para la posteridad... Pero mal que le pese, señor,
escribe para alguien.
Espera una respuesta. Como no llega, sonríe débilmente:
—¿No será usted un misántropo?
Sé lo que disimula este falaz esfuerzo de conciliación. Me pide poca cosa, en
suma, que acepte simplemente un rótulo. Pero es una trampa: si consiento, el
Autodidacto triunfa, en seguida me da vuelta, me atrapa, me deja atrás, pues el
humanismo reconsidera y concilia todas las actitudes humanas. Si ano le hace frente,
favorece su juego: vive de sus contrarios. Hay una raza de gente terca y limitada, raza
de bandidos, que a menudo pierde contra él: el humanismo digiere todas sus
violencias, sus peores excesos, y los convierte en una linfa blanca y espumosa. Ha
digerido el antiíntelectualismo, el maniqueísmo, el misticismo, el pesimismo, el
anarquismo, el egotismo: son todas etapas, pensamientos incompletos que sólo
encuentran justificación en él. La misantropía también tiene su lugar en este concierto:
es una disonancia necesaria para la armonía total. El misántropo es hombre; por lo
140 Jean Paul Sartre
La Náusea
tanto, el humanista ha de ser en cierta medida misántropo. Pero es un misántropo
científico, que ha sabido dosificar su odio, que odia primero a los hombres para poder
amarlos después.
No quiero que me integren, ni que mi hermosa sangre roja vaya a engordar a esa
bestia linfática; no cometeré la tontería de calificarme de “antihumanista” No soy
humanista, eso es todo.
—Considero —digo al Autodidacto— que no es posible odiar a los hombres, del
mismo modo que no es posible amarlos.
El Autodidacto me mira con aire protector y lejano. Murmura, como si midiera sus
palabras:
—Hay que amarlos, hay que amarlos...
—¿Amar a quiénes? ¿A los que están aquí?
—A éstos también. A todos.
Se vuelve hacia la pareja de radiante juventud; eso es lo que hay que amar.
Contempla un momento al señor de pelo blanco. Después me mira de nuevo; leo en
su rostro una muda interrogación. Digo que no con la cabeza. Parece compadecerme.
—Usted tampoco —le digo irritado—, usted tampoco los ama.
—¿De veras, señor? ¿Me permite que opine de otro modo?
Se ha puesto de nuevo respetuoso hasta la punta de las uñas, pero adopta una
mirada irónica como quien se divierte enormemente. Me odia. Sería un gran error
enternecerme con este maniático. Lo interrogo a mi vez:
—¿Entonces usted ama a esos dos jóvenes que tiene detrás?
Los mira de nuevo, reflexiona:
—Usted quiere hacerme decir —replica suspicaz— que los amo sin conocerlos.
Bueno, señor, lo confieso, no los conozco... Siempre que el amor no sea, justamente,
el verdadero conocimiento —agrega, con una risa fatua.
—¿Pero qué es lo que ama?
—Veo que son jóvenes y la que amo en ellos es la juventud. Entre otras cosas,
Jean Paul Sartre 141
La Náusea
señor. Sé interrumpe y presta atención:
—¿Oye usted lo que dicen?
¡Si oigo! El joven, alentado por la simpatía que lo rodea, cuenta, a voz en cuello, un
partido de fútbol que su equipo ganó el año pasado contra un club del Havre.
—Le está contando una historia —digo al Autodidacta.
—¡Ah! No entiendo bien. Pero oigo las voces, la voz suave, la voz grave; alternan.
Es... es tan simpático.
—Sólo que yo oigo también lo que dice, desgraciadamente.
—¿Y qué?
—Que representan una comedia.
—¿De veras? ¿La comedia de la juventud, quizá? —pregunta con ironía —. Me
permitirá usted, señor, que la considere muy provechosa. ¿Acaso basta representarla
para retornar a la edad de ellos?
Permanezco sordo a su ironía; prosigo:
—Usted les da la espalda, lo que dicen se le escapa... ¿De qué color es el pelo de
la muchacha?
Se turba:
—Bueno, yo... —Desliza una mirada hacia los jóvenes y recobra su seguridad—
¡negro!
—¡Ya ve!
—¿Cómo?
—Ya ve que no los ama. Tal vez no pudiera reconocerlos en la calle. Para usted
sólo son símbolos. No lo enternecen nada; a usted le enternece la Juventud del
Hombre, el Amor del Hombre y la Mujer, la Voz Humana.
—Bueno, ¿y eso no existe?
—¡Claro que no, eso no existe! Ni la Juventud, ni la Edad Madura, ni la Vejez, ni la
Muerte...
El rostro del Autodidacto, amarillo y duro como un membrillo, se ha cuajado en una
142 Jean Paul Sartre
La Náusea
convulsión reprobadora. Sin embargo, prosigo:
—Es como ese viejo señor que está detrás de usted, bebiendo agua de Vichy.
Supongo que usted ama en él al Hombre Maduro, al Hombre Maduro que se
encamina con valor hacia su declinación y que cuida su apariencia porque no quiere
abandonarse.
—Exactamente —me dice, desafiándome.
—¿Y no ve que es un cochino?
Ríe, me considera un aturdido, echa una breve ojeada al hermoso rostro con su
marco de cabello blanco:
—Pero señor, admitiendo que parezca lo que usted dice, ¿cómo puede juzgar a
ese hombre por su cara? Un rostro, señor, no dice nada cuando está en reposo.
¡Ciegos humanistas! Ese rostro dice tanto, es tan claro; pero sus almas tiernas y
abstractas jamás se han dejado conmover por el sentido de un rostro.
—¿Cómo puede usted —dice el Autodidacto— detener a un hombre, decir que es
esto o aquello? ¿Quién puede agotar a un hombre? ¿Quién puede conocer los
recursos de un hombre?
Agotar a un hombre! Saludo de paso al humanismo católico a quien, sin saberlo, el
Autodidacto ha pedido en préstamo esta fórmula.
—Sé —le digo—, sé que todos los hombres son admirables. Usted es admirable.
Yo soy admirable. En tanto que criaturas de Dios, naturalmente.
Me mira sin comprender; luego dice con una tenue sonrisa:
—No cabe duda de que usted bromea, señor; lo cierto es que todos los hombres
tienen derecho a nuestra admiración. Es difícil, señor, muy difícil ser un hombre.
Sin darse cuenta ha abandonado el amor a los hombres en Cristo; menea la
cabeza y por un curioso fenómeno de mimetismo, se asemeja al pobre Guéhenno.
—Discúlpeme —le digo—, pero entonces no estoy muy seguro de ser un hombre:
nunca lo consideré muy difícil. Me parecía que bastaba con dejarse estar.
El Autodidacto ríe francamente, pero sus ojos siguen siendo malignos:
Jean Paul Sartre 143
La Náusea
—Usted es demasiado modesto, señor. Para soportar su condición, la condición
humana, necesita usted, como todo el mundo, mucho coraje. Señor, el instante
próximo quizá sea el de su muerte, usted lo sabe y puede sonreír; vamos ¿no es
admirable? En el más insignificante de sus actos —añade con acritud— hay una
inmensidad de heroísmo.
—¿Y de postre, señores? — dice la criada.
El Autodidacto está completamente blanco, sus párpados cubren a medias sus
ojos de piedra. Hace un movimiento débil con la mano, para invitarme a elegir.
—Queso —digo con heroísmo..
—¿Y el señor?
Se sobresalta.
—¿Eh? Ah, sí, bueno, no tomaré nada, he terminado.
—¡Louise!
Los dos hombres gordos pagan y se van. Uno de ellos cojea. El patrón los
acompaña hasta la puerta: son clientes de importancia, les han servido una botella de
vino en un cubo de hielo.
Contemplo al Autodidacto con un poco de remordimiento: se recreó toda la
semana imaginando este almuerzo en el que podría participar a otro hombre su amor
a los hombres. Tiene tan pocas ocasiones de hablar. Y yo le agüe el placer. En el
fondo, está tan solo como yo; nadie se preocupa de él. Sólo que no se da cuenta de
su soledad. Bueno, sí; pero no me correspondía abrirle los ojos. Me siento muy
incómodo; estoy rabioso, es cierto, pero no contra él, sino contra los Virgan y los
demás, todos los que han envenenado este pobre cerebro. Si pudiera tenerlos aquí
delante, encontraría tanto que decirles. Al Autodidacto no le diré nada, me inspira
simpatía; pertenece al tipo de M. Achille, a mi bando, y ha traicionado por ignorancia,
por buena voluntad.
Una carcajada del Autodidacto me saca de mis ensueños taciturnos:
—Discúlpeme, pero cuando pienso en la profundidad de mi amor a los hombres,
144 Jean Paul Sartre
La Náusea
en la fuerza que me impulsa hacia ellos, y me veo aquí, con usted, razonando,
argumentando... me dan ganas de reír.
Me callo, sonrío con aire forzado. La criada me pone delante un plato con un trozo
de camembert gredoso. Recorro la sala con la vista y me invade un profundo
disgusto. ¿Qué hago aquí? ¿Por qué me he metido a discurrir sobre el humanismo?
¿Por qué están ahí esas gentes? ¿Por qué comen? Verdad que ellos no saben que
existen. Me dan ganas de marcharme, de irme a cualquier parte donde estuviera
realmente en mi lugar, donde me encerraría... Pero mi lugar no se halla en ninguna
parte: estoy de más.
El Autodidacto se suaviza. Había temido más resistencia de mi parte. Quiere pasar
la esponja por todo lo que he dicho. Se inclina hacia mí con aire confidencial:
—En el fondo usted los ama, señor, usted los ama como yo; nos separan las
palabras.
Ya no puedo hablar, doblo la cabeza. El rostro del Autodidacto está pegado al mío.
Sonríe con aire fatuo, muy cerca de mi cara, como en las pesadillas. Mastico
penosamente un trozo de pan que no me decido a tragar. Los hombres. Hay que
amar a los hombres. Los hombres son admirables. Tengo ganas de vomitar, y de
pronto ahí está: la Náusea.
Una linda crisis: me sacude de arriba abajo. Hace una hora que la veía venir, sólo
que no quería confesármelo. Este gusto a queso en la boca... El Autodidacto charla y
su voz zumba en mis oídos. Pero ya no sé de qué habla. Apruebo maquinalmente con
la cabeza. Mi mano se ha crispado sobre el mango del cuchillo de postre. Siento ese
mango de madera negra. Mi mano es la que lo tiene. Mi mano. Personalmente, más
bien dejaría tranquilo ese cuchillo: ¿para qué tocar algo? Los objetos no están para
tocarlos. Es mucho mejor deslizarse entre ellos evitándolos en lo posible. A veces
tomamos uno en la mano y nos vemos obligados a soltarlo cuanto antes. El cuchillo
cae en el plato. Al oír el ruido, el señor de pelo blanco se sobresalta y me mira. Tomo
de nuevo el cuchillo, apoyo la hoja contra la mesa y la doblo.
Jean Paul Sartre 145
La Náusea
Entonces ¿esto, esta enceguecedora evidencia es la Náusea? ¡Si me habré roto la
cabeza! ¡Si habré escrito! Ahora sé: existo —el mundo existe— y sé que, el mundo
existe.
Eso es todo. Pero me da lo mismo. Es extraño que todo me dé lo mismo; me
espanta. Desde el famoso día en que quise jugar a las tagüitas. Iba a arrojar aquel
guijarro, lo miré y entonces empezó todo: sentí que el guijarro existía. Y después de
esto hubo otras Náuseas; de vez en cuando los objetos se ponen a existir en la mano.
Hubo la Náusea del Rendez-vous des Cheminots y otra, antes, una noche que estaba
mirando por la ventana; y otra en el Jardín público, un domingo, y otras más. Pero
nunca había sido tan fuerte como hoy.
—... de la Roma antigua, señor?
Creo que el Autodidacto me interroga. Me vuelvo hacia él y le sonrío. Bueno, ¿qué
hay? ¿Por qué se encoge en la silla? ¿Ahora inspiro miedo? Esto debía terminar así.
Por lo demás, me da lo mismo. No se equivocan mucho cuando tienen miedo: siento
que podría hacer cualquier cosa. Por ejemplo, hundir este cuchillo de queso en el ojo
del Autodidacto. Después, toda esta gente me pisotearía, me rompería los dientes a
puntapiés. Pero no es eso lo que me detiene; un gusto a sangre en la boca en lugar
de este gusto a queso, no es gran diferencia. Sólo habría que hacer un gesto, dar
nacimiento a un suceso superfluo; el grito que lanzaría el Autodidacto, y la sangre
corriendo por su mejilla y el sobresalto de toda esta gente, estarían de más. Hay
bastantes cosas que existen así.
Todo el mundo me mira; los dos representantes de la juventud han interrumpido su
dulce plática. La mujer tiene la boca abierta como culo de gallina. Sin embargo
deberían ver que soy inofensivo.
Me levanto, todo da vueltas a mi alrededor. El Autodidacto me mira con sus
grandes ojos que no reventaré.
—Ya se marcha —murmura.
—Estoy un poco fatigado. Ha sido usted muy gentil invitándome. Hasta la vista.
146 Jean Paul Sartre
La Náusea
Al irme advierto que conservo en la mano izquierda el cuchillo de postre. Lo arrojo
sobre el plato, que empieza a tintinear. Cruzo la sala en medio del silencio. Ya no
comen; me miran, se les ha cortado el apetito. Si me acercara a la muchacha diciendo
“¡Uh!” lanzaría un chillido; seguro. No vale la pena.
A pesar de todo, antes de salir me vuelvo y les hago ver mi rostro para que puedan
grabárselo en la memoria.
—Adiós, señoras y señores.
No responden. Me voy. Ahora sus mejillas recobran el color; se pondrán a charlar.
No sé a dónde ir, me quedo plantado junto al cocinero de cartón. No necesito
volverme para saber que me miran a través de los vidrios; miran mi espalda con
sorpresa y disgusto; creían que era como ellos, que era un hombre y los he
engañado. De pronto perdí mi apariencia de hombre, y vieron un cangrejo que
escapaba a reculones de esa sala tan humana. Ahora el intruso desenmascarado ha
huido: la sesión continúa. Me irrita sentir en mi espalda todo ese hormigueo de ojos y
pensamientos espantados. Cruzo la calzada. La otra acera corre a lo largo de la playa
y de las casetas de baño.
Hay muchas gentes paseando a la orilla del mar, contemplando el mar con rostros
primaverales, poéticos; es por el sol, están de fiesta. Mujeres vestidas de claro, que
se han puesto la ropa de la primavera anterior, pasan largas y blancas como guantes
de cabritilla charolada; también hay muchachos altos que van al liceo, a la escuela de
comercio, viejos condecorados. No se conocen, pero se miran con aire de
connivencia porque el tiempo es tan bueno y son hombres. Les hombres se besan sin
conocerse los días de declaración de guerra; se sonríen a cada primavera. Un
sacerdote avanza a pasos lentos, leyendo su breviario. Por momentos levanta la
cabeza y mira el mar con aire aprobador: también el mar es un breviario, habla de
Dios. Colores ligeros, ligeros perfumes, almas de primavera. “Hace buen tiempo, el
mar es verde, prefiero este frío seco a la humedad” ¡Poetas! Si tomara a uno por las
solapas del abrigo, si le dijera “ven en mi ayuda”, pensaría: “¿Qué es este cangrejo?”
Jean Paul Sartre 147
La Náusea
y huiría dejándome el abrigo entre las manos.
Les vuelvo la espalda, me apoyo con las dos manos en la balaustrada. El
verdadero mar es frío y negro, lleno de animales; se arrastra bajo esta delgada
película verde hecha para engañar a las gentes. Los majaderos que me rodean
cayeron en el lazo; sólo ven la delgada película; ella prueba la existencia de Dios. ¡Yo
veo lo que está debajo! Los barnices se derriten, los brillantes pellejitos
aterciopelados, los pellejitos de durazno del buen Dios estallan por todas partes bajo
mi mirada, se hienden y entreabren. Ahí viene el tranvía de Saint-Elémir, giro sobre mí
mismo y las cosas giran conmigo, pálidas y verdes como ostras.
Inútil, era inútil saber puesto que no quiero ir a ninguna parte.
Detrás de los vidrios, desfilan a sacudones objetos azulados, rígidos y
quebradizos. Gentes, paredes; por sus ventanas abiertas una casa me ofrece su
corazón negro; y los vidrios empalidecen, tiñen de azul todo lo que es negro, tiñen de
azul ese gran edificio de ladrillos amarillos que avanza vacilando, estremeciéndose, y
se detiene de golpe con la nariz pegada al tranvía. Un señor sube y se sienta frente a
mí. El edificio amarillo reanuda la marcha, se desliza de un salto contra los vidrios,
está tan cerca que sólo se ve una parte, se ha oscurecido. Los vidrios tiemblan. La
casa se levanta, aplastante, mucho más alta de lo que se ve, con cientos de ventanas
abiertas a corazones negros; se desliza a lo largo del coche, lo roza; la noche ha
caído entre los vidrios trémulos. El edificio se desliza interminablemente, amarillo
como fango y los vidrios son azul de cielo. Y de golpe ya no está, ha quedado atrás;
una viva claridad gris invade el coche y se propaga por todas partes como una justicia
inexorable: es el cielo; a través de los vidrios aparecen aún espesores y espesores de
cielo, porque subimos la cuesta Eliphar y se ve claro de los dos lados, a la derecha
hasta el mar, a la izquierda hasta el campo de aviación. Prohibido fumar, aunque sea
una gitana.
Apoyo la mano en el asiento pero la retiro precitadamente: eso existe. Esta cosa
en la cual estoy sentado, en la cual apoyaba mi mano se llama banqueta. Está hecha
148 Jean Paul Sartre
La Náusea
a propósito para sentarse; alguien tomó cuero, resortes, estopa y se puso a la tarea
con la idea de hacer un asiento, y al terminar, esto era lo que había hecho. Lo trajeron
aquí, a este coche, y ahora el coche rueda y traquetea con sus vidrios temblorosos, y
lleva en sus flancos esta cosa roja. Murmuro: es una banqueta, un poco a manera de
exorcismo. Pero la palabra permanece en mis labios; se niega a posarse en la cosa.
La cosa sigue como es, con su felpa roja, y millares de patitas rojas al aire, rígidas,
millares de patitas muertas. Este enorme vientre al aire, sangriento, inflado,
tumefacto, con todas sus patas muertas, vientre que flota en este coche, en este cielo
gris, no es una banqueta. Lo mismo podría ser un asno muerto, por ejemplo, hinchado
por, el agua, flotando a la deriva, con el vientre al aire en un gran río gris, en un río de
inundación; y yo estaría sentado en el vientre del asno y mis pies se mojarían en el
agua clara. Las cosas se han desembarazado de sus nombres. Están ahí, grotescas,
obstinadas, gigantes, y parece imbécil llamarlas banquetas o decir cualquier cosa de
ellas; estoy en medio de las Cosas, las innominables. Solo, sin palabras, sin defensa,
las Cosas me rodean, debajo de mí, detrás de mí, sobre mí. No exigen nada, no se
imponen; están ahí. Bajo el cojín de la banqueta, en la tabla, hay una pequeña línea
de sombra, una pequeña línea negra que corre a lo largo de la banqueta con aire
misterioso y travieso, casi una sonrisa. Sé muy bien que eso no es una sonrisa y sin
embargo existe, corre bajo los vidrios blanquecinos, bajo la batahola de los vidrios, se
obstina bajo las imágenes azules que desfilan detrás de los vidries y se detienen y
reanudan la marcha, se obstina como el recuerdo impreciso de una sonrisa, como una
palabra casi olvidada de la cual sólo recordamos la primera sílaba, y lo mejor que uno
puede hacer es apartar los ojos y pensar en otra cosa, en ese hombre semi-acostado
en la banqueta, allá enfrente. Su cabeza de terracota y ojos azules. Toda la parte
derecha del cuerpo se ha hundido, el brazo derecho está pegado al cuerpo, el lado
derecho vive apenas, con esfuerzo, con avaricia, como si estuviera paralizado. Pero
en todo el lado izquierdo hay una pequeña existencia parásita que prolifera, un
chancro: el brazo ce pone a temblar y se levanta, y en la punta la mano está rígida. Y
Jean Paul Sartre 149
La Náusea
entonces la mano también empieza a temblar, y cuando llega a la altura del cráneo,
un dedo se estira y se pone a rascar el cuero cabelludo con la uña. Una especie de
mueca voluptuosa viene a alojarse en el lado derecho de la boca y el lado izquierdo
signe muerto. Los vidrios tiemblan, el brazo tiembla, la uña rasca, rasca, la boca
sonríe bajo los ojos fijos y el hombre soporta sin advertirlo esa pequeña existencia
que hincha su lado derecho, que ha pedido prestado su brazo derecho y su mejilla
para realizarse. E1 guarda me obstruye el camino.
—Espere la parada.
Pero lo rechazo y salto fuera del tranvía. No podía más. Ya no podía soportar que
las cosas estuvieran tan cerca. Empujo la puerta de una verja, entro; existencias
ligeras dan un salto y se encaraman en las cimas. Ahora me recobro, sé dónde estoy:
estoy en el Jardín público. Me dejo caer en un banco entre los grandes troncos
negros, entre las manos negras y nudosas que se tienden al cielo. Un árbol rasca la
tierra bajo mis pies con una uña negra. Desearía tanto abandonarme, olvidarme,
dormir. Pero no puedo, me sofoco: la existencia me penetra por todas partes, por los
ojos, por la nariz, por la boca...
Y de golpe, de un solo golpe el velo se desgarra, he comprendido, he visto.
Las seis de la tarde.
No puedo decir que me sienta aligerado ni contento; al contrario, eso me aplasta.
Sólo que alcancé mi objetivo: sé lo que quería saber; he comprendido todo lo que me
sucedió desde el mes de enero. La Náusea no me ha abandonado y no creo que me
abandone tan pronto; pero ya no la soporto, ya no es una enfermedad ni un acceso
pasajero: soy yo.
Bueno, hace un rato estaba yo en el Jardín público. La raíz del castaño se hundía
en la tierra, justo debajo de mi banco. Yo ya no recordaba que era una raíz. Las
palabras se habían desvanecido, y con ellas la significación de las cosas, sus modos
150 Jean Paul Sartre
La Náusea
de empleo, las débiles marcas que los hombres han trazado en su superficie. Estaba
sentado, un poco encorvado, baja la cabeza, solo frente a aquella masa negra y
nudosa, enteramente bruta y que me daba miedo. Y entonces tuve esa iluminación.
Me cortó el aliento. Jamás había presentido, antes de estos últimos días, lo que
quería decir “existir”. Era como los demás, como los que se pasean a la orilla del mar
con sus trajes de primavera. Decía como ellos: “el mar es verde”, “aquel punto blanco,
allá arriba, es una gaviota”, pero no sentía que aquello existía, que la gaviota era una
“gaviota-existente”; de ordinario la existencia se oculta. Está ahí, alrededor de
nosotros, en nosotros, ella es nosotros, no es posible decir dos palabras sin hablar de
ella y, finalmente, queda intocada. Hay que convencerse de que, cuando creía pensar
en ella, no pensaba en nada, tenía la cabeza vacía o más exactamente una palabra
en la cabeza, la palabra “ser” O pensaba... ¿cómo decirlo? Pensaba la pertenencia,
me decía que el mar pertenecía a la clase de los objetos verdes o que el verde
formaba parte de las cualidades del mar. Aun mirando las cosas, estaba a cien leguas
de pensar que existían: se me presentaban como un decorado. Las tomaba en mis
manos, me servían como instrumentos, preveía sus resistencias. Pero todo esto
pasaba en la superficie. Si me hubieran preguntado qué era la existencia, habría
respondido de buena fe que no era nada, exactamente una forma vacía que se
agrega a las cosas desde afuera, sin modificar su naturaleza. Y de golpe estaba allí,
clara como el día: la existencia se descubrió de improviso. Había perdido su
apariencia inofensiva de categoría abstracta; era la materia misma de las cosas,
aquella raíz estaba amasada en existencia. O más bien la raíz, las verjas del jardín, el
césped ralo, todo se había desvanecido; la diversidad de las cosas, su individualidad
sólo eran una apariencia, un barniz. Ese barniz se había fundido, quedaban masas
monstruosas y blandas, en desorden, desnudas, con una desnudez espantosa y
obscena.
Me guardé de hacer el menor movimiento, pero no necesitaba moverme para ver,
detrás do los árboles, las columnas azules y el candelabro del quiosco de música, y la
Jean Paul Sartre 151
La Náusea
Véleda en medio de un macizo de laureles. Todos esos objetos... ¿cómo decirlo? me
incomodaban; yo hubiera deseado que existieran con menos fuerza, de una manera
más seca, más abstracta, con más moderación. El castaño se apretaba contra mis
ojos. Un moho verde lo cubría hasta media altura; la corteza, negra e hinchada,
parecía cuero hervido. El ruidito de agua de la fuente Masqueret se deslizaba en mis
oídos, anidaba allí, llenándolos de suspiros; colmaba mi nariz un olor verde y pútrido.
Todas esas cosas se dejaban llevar, dulce, tiernamente, por la existencia, como esas
mujeres cansadas que se abandonan a la risa y dicen: “Es bueno reír”, con voz
húmeda; se desplegaban unas frente a otras, se confiaban abyectamente su
existencia. Comprendí que no había término medio entre la inexistencia y esa
abundancia en éxtasis. De existir, había que existir hasta eso, hasta el verdín, el
abotagamiento, la obscenidad. En otro mundo, los círculos, los aires musicales
guardan sus líneas puras y rígidas. Pero la existencia es una sumisión. Árboles,
pilares azul nocturno, el estertor feliz de una fuente, olores vivientes, neblinas de calor
suspendidas en el aire frío, un hombre pelirrojo digiriendo en un banco: todas estas
somnolencias, todas estas digestiones tomadas en conjunto ofrecían un aspecto
vagamente cómico. Cómico... no: no llegaban a eso, nada de lo que existe puede ser
cómico; eran como una analogía flotante, casi inasible, con ciertas situaciones de
vaudeville. Éramos un montón de existencias incómodas, embarazadas por nosotros
mismos; no teníamos la menor razón de estar allí, ni unos ni otros: cada ano de los
existentes, confuso, vagamente inquieto, se sentía de más con respecto a los otros.
De más: fue la única relación que pude establecer entre los árboles, las verjas, los
guijarros. En vano trataba de contar los castaños, de situarlos con respecto a la
Véleda, de comparar su altura con la de los plátanos: cada uno de ellos huía a las
relaciones en que intentaba encerrarlo, se aislaba, rebosaba. Yo sentía lo arbitrario de
estas relaciones (que me obstinaba en mantener para retardar el derrumbe del mundo
humano, de las medidas, de las cantidades, de las direcciones); ya no hacían mella
en las cosas. De más el castaño, allá, frente a mí un poco a la izquierda. De más la
152 Jean Paul Sartre
La Náusea
Véleda ...
Y yo —flojo, lánguido, obsceno, digiriendo, removiendo melancólicos
pensamientos—, también yo estaba de más. Afortunadamente no lo sentía, más bien
lo comprendía, pero estaba incómodo porque me daba miedo sentirlo (todavía tengo
miedo, miedo de que me atrape por la nuca y me levante como una ola). Soñaba
vagamente en suprimirme, para destruir por lo menos una de esas existencias
superfinas. Pero mi misma muerte habría estado de más. De más mi cadáver, mí
sangre en esos guijarros, entre esas plantas, en el fondo de ese jardín sonriente. Y la
carne carcomida hubiera estado de más en la tierra que la recibiese, mis huesos, al
fin limpios, descortezados, aseados y netos como dientes, todavía hubieran estado de
más; yo estaba de más para toda la eternidad.
La palabra Absurdo nace ahora de mi pluma; hace un tato, en el jardín, no la
encontré, pero tampoco la buscaba, no tenía necesidad de ella; pensaba sin palabras,
en las cosas, con las cosas. El absurdo no era una idea en mi cabeza, ni un hálito de
voz, sino aquella larga serpiente muerta a mis pies, aquella serpiente de madera.
Serpiente o garra o raíz o garfas de buitre, poco importa. Y sin formular nada
claramente, comprendía que había encontrado la clave de la Existencia, la clave de
mis Náuseas, de mi propia vida. En realidad, todo lo que pude comprender después
se reduce a este absurdo fundamental. Absurdo: una palabra más; me debato con
palabras; allá tocaba la cosa. Pero quisiera fijar aquí el carácter absoluto de este
absurdo. Un gesto, un acontecimiento en el pequeño mundo coloreado de los
hombres nunca es absurdo sino relativamente: con respecto a las circunstancias que
lo acompañan. Los discursos de un loco, por ejemplo, son absurdos con respecte a la
situación en que se encuentra, pero no con respecto a su delirio. Pero yo, hace un
rato, tuve la experiencia de lo absoluto: lo absoluto o lo absurdo. No había nada con
respecto a lo cual aquella raíz no fuera absurda. ¡Oh! ¿Cómo podré fijar esto con
Jean Paul Sartre 153
La Náusea
palabras? Absurdo: con respecto a la grava, a las matas de césped amarillo, al barro
seco, al árbol, al cielo, a los bancos verdes. Absurdo, irreductible; nada —ni siquiera
un delirio profundo y secreto de la naturaleza— podía explicarlo. Evidentemente, no lo
sabia todo; no había visto desarrollarse el germen ni crecer el árbol. Pero ante aquella
gran pata rugosa, ni la ignorancia ni el saber tenían importancia; el mundo de las
explicaciones y razones no es el de la existencia. Un círculo no es absurdo: se explica
por la rotación de un segmento de recta en torno a uno de sus extremos. Pero
además un círculo no existe. Aquella raíz, por el contrario, existía en la medida en que
yo no podía explicarla. Nudosa, inerte, sin nombre, me fascinaba, me llenaba los ojos,
me conducía sin cesar a su propia existencia. Era inútil que me repitiera: “Es una
raíz”; ya no daba resultado. Bien veía que no era posible pasar de su función de raíz,
de bomba aspirante, a eso a esa piel dura y compacta de foca, a ese aspecto
aceitoso, calloso, obstinado. La función no explicaba nada; permitía comprender en
conjunto lo que era una raíz, pero de ningún modo ésa. Esa raíz, con su color, su
forma, su movimiento detenido, estaba... por debajo de toda explicación. Cada una de
sus cualidades se le escapaba un poco, fluía fuera de ella, se solidificaba a medias,
se convertía casi en una cosa; cada una estaba de más en la raíz, y ahora tenía la
impresión de que la cepa entera rodaba un poco fuera de mí misma, se negaba, se
negaba, se perdía en un extraño exceso. Raspé con el tacón aquella garra negra;
hubiera querido descortezarla un poco. Para nada, por desafío, para que apareciera
en el cuero curtido el rosa absurdo de un rasguño; para jugar con el absurdo del
mundo. Pero cuando retiré el pie, vi que la corteza seguía negra.
¿Negra? Sentí que la palabra se desinflaba, se vaciaba de sentido con una rapidez
extraordinaria. ¿Negra? La raíz no era negra, no era negro lo que había en ese trozo
de madera, sino... otra cosa; el negro, como el círculo, no existía. Yo miraba la raíz:
¿era más que negra o más o menos negra? Pero pronto dejé de interrogarme porque
tenía la impresión de pisar terreno conocido. Sí, ya había escrutado, con esta
inquietud, objetos innominables, ya había intentado —en vano— pensar algo sobre
154 Jean Paul Sartre
La Náusea
ellos, y ya había sentido que sus cualidades frías e inertes se hurtaban, se deslizaban
entre mis dedos. Los tirantes de Adolphe, la otra noche, en el Rendez-vous des
cheminots. No eran violeta. Volví a ver las dos manchas indefinibles en la camisa. Y el
guijarro, aquel famoso guijarro, origen de toda esta historia: no era... no recordaba
bien, a punto fijo, qué se negaba a ser. Pero no había olvidado su resistencia pasiva.
Y la mano del Autodidacto; la tomé y estreché un día, en la biblioteca, y después tuve
la impresión de que no era una mano. Pensé en un gran gusano blanco, pero
tampoco era eso. Y la turbia transparencia del vaso de vidrio, en el café Mably.
Turbios: eso es lo que eran los sonidos, los perfumes, los sabores. Cuando corrían
rápidamente, como liebres, delante de las narices, y no se les prestaba demasiada
atención, podía considerárselos muy simples y tranquilizadores, podía creerse que
había en el mundo verdadero azul, verdadero rojo, un verdadero olor a almendra o a
violeta. Peto al retenerlos un instante, este sentimiento de confort y de seguridad
cedía el sitio a un profundo malestar: los colores, los olores, los sabores nunca eran
verdaderos, nunca simplemente ellos y nada más que ellos mismos. La cualidad más
simple, la más indescomponible tenía de más en sí misma, con respecto a sí misma,
en su corazón. Aquel negro, allí, junto a mi pie, no parecía ser negro sino más bien el
esfuerzo confuso por imaginar el negro de alguien que nunca lo hubiera visto ni
hubiera sabido detenerse, de alguien que hubiera imaginado un ser ambiguo, más allá
de los colores. Aquello semejaba un color pero también... una magulladura o más bien
una secreción, una grasitud —y otra cosa, un, olor por ejemplo; aquello se fundía en
olor a tierra mojada, a madera tibia y mojada, el olor negro extendido como un barniz
sobre la madera nerviosa, un sabor de fibra masticada, azucarada. Simplemente, yo
no veía ese negro; la vista es una invención abstracta, una idea limpia, simplificada,
una idea de hombre. Aquel negro, presencia amorfa y floja, desbordaba de lejos la
vista, el olfato, el gusto. Pero esta riqueza se convertía en confusión y al fin ya no era
nada porque era demasiado.
Aquel momento fue extraordinario. Yo estaba allí, inmóvil y helado, sumido en un
Jean Paul Sartre 155
La Náusea
éxtasis horrible. Pero en el seno mismo de ese éxtasis, acababa de aparecer algo
nuevo: yo comprendía la Náusea, la poseía. A decir verdad, no me formulaba mis
descubrimientos. Pero creo que ahora me sería fácil expresarlos con palabras. Lo
esencial es la contingencia. Quiero decir que, por definición, la existencia no es la
necesidad. Existir es estar ahí, simplemente; los existentes aparecen, se dejan
encontrar, pero nunca es posible deducirlos. Creo que hay quienes han comprendido
esto. Sólo que han intentado superar esta contingencia inventando un ser necesario y
causa de sí. Pero ningún ser necesario puede explicar la existencia; la contingencia
no es una máscara, una apariencia que puede disiparse; es lo absoluto, en
consecuencia la gratuidad perfecta. Todo es gratuito: este jardín, esta ciudad, yo
mismo. Cuando uno llega a comprenderlo, se le revuelve el estómago y todo empieza
a flotar, como la otra noche en el Rendez-vous des cheminots; eso es la Náusea; eso
es lo que los Cochinos —los del Coteau Vert y los otros— tratan de ocultarse con su
idea de derecho. Pero qué pobre mentira: nadie tiene derecho; ellos son enteramente
gratuitos, como los otros hombres; no logran no sentirse de más. Y en sí mismos,
secretamente, están de más, es decir, son amorfos y vagos, tristes.
¿Cuánto tiempo duró esta fascinación? Yo era la raíz de castaño. O más bien yo
era, por entero, conciencia de su existencia. Todavía separado de ella —puesto que
tenía conciencia— y sin embargo perdido en ella, nada más que ella. Una conciencia
incómoda y que no obstante se dejaba llevar con todo su peso, sin apoyo, por ese
trozo de madera inerte. El tiempo se había detenido: un charquito negro a mis pies;
era imposible que viniera algo después de aquel momento. Hubiera querido
arrancarme a aquel goce atroz, pero ni siquiera imaginaba que tal cosa fuese posible;
yo estaba dentro; la cepa no pasaba, permanecía allí en mis ojos, como se atraviesa
en un gaznate un trozo demasiado grande. No podía ni aceptarla ni rechazarla. ¿A
costa de qué esfuerzo alcé los ojos? ¿Y los alcé siquiera? ¿No me aniquilé más bien
durante un instante para renacer en el siguiente con la cabeza echada hacia atrás,
mirando hacia arriba? En realidad, no tuve conciencia de un paso. Pero de pronto me
156 Jean Paul Sartre
La Náusea
resultó imposible pensar la existencia de la raíz. Se había borrado, era inútil que me
repitiera: existe, todavía está ahí, bajo el banco, contra mi pie derecho: esto ya no
significaba nada. La existencia no lo algo que se deja pensar de lejos: es preciso que
nos invada bruscamente, que se detenga sobre nosotros, que pese sobre nuestro
corazón como una gran bestia inmóvil; si no, no hay absolutamente nada.
Ya no había absolutamente nada, tenía los ojos vacíos, y estaba encantado con mi
liberación. Y de golpe, aquello empezó a agitarse delante de mis ojos, con
movimientos ligeros e inciertos: el viento sacudía la cima del árbol.
No me disgustaba ver algo en movimiento; me desviaba de todas aquellas
existencias inmóviles que me miraban como ojos fijos. Me decía, siguiendo el
balanceo de las ramas: los movimientos nunca existen del todo, son pasos
intermediarios entre dos existencias, tiempos débiles. Me disponía a verlos salir de la
nada, madurar progresivamente, abrirse; por fin iba a sorprender existencias a punto
de nacer.
Bastaron tres segundos para barrer con todas mis esperanzas. En esas ramas
vacilantes que tanteaban a su alrededor como ciegas, no lograba captar “paso” a la
existencia. Esta idea de paso era otra invención de los hombres. Una idea demasiado
clara. Todas esas agitaciones menudas se aislaban, se asentaban solas. Rebosaban
por todas, partes de las ramas y ramitas. Se arremolinaban alrededor de esas manos
secas, las envolvían con pequeños ciclones. Claro está, un movimiento era una cosa
distinta de un árbol. Pero a pesar de todo era un absoluto. Una cosa. Mis ojos no
encontraban jamás sino lo lleno. Allí bullían existencias en las puntas de las ramas,
existencias renovadas sin cesar y nunca nacidas. El viento existente venía a posarse
en el árbol como una gran mosca; y el árbol se estremecía. Pero el estremecimiento
no era una cualidad naciente, un paso de la potencia al acto; era una cosa; una cosa
estremecimiento que se escurría en el árbol, se apoderaba de él, lo sacudía y de
improviso lo abandonaba, se alejaba para girar sobre sí misma. Todo estaba pleno,
todo en acto, no había tiempo débil; todo, hasta el sobresalto más imperceptible,
Jean Paul Sartre 157
La Náusea
estaba hecho de existencia. Y todos esos existentes que se afanaban alrededor del
árbol no venían de ninguna parte ni iban a ninguna parte. De golpe existían y
después, de golpe, no existían: la existencia no tiene memoria; no conserva nada de
los desaparecidos, ni siquiera un recuerdo. Existencia en todas partes, al infinito, de
más siempre y en todas partes; existencia, siempre limitada sólo por la existencia. Me
dejé estar en el banco, aturdido, abrumado por esa profusión de seres sin origen; en
todas partes eclosiones, florecimientos; me zumbaban de existencia los oídos, mi
misma carne palpitaba y se entreabría, se abandonaba a la brotadura universal; era
repugnante. “¿Pero por qué, pensaba yo, por qué tantas existencias, si todas se
parecen?” ¿A santo de qué tantos árboles todos parecidos, tantas existencias
frustradas y obstinadamente recomenzadas y de nuevo frustradas, como los torpes
esfuerzos de un insecto caído de espaldas? (Yo era uno de esos esfuerzos.) Esa
abundancia no hacía el efecto de generosidad, al contrario.. Era lúgubre, miserable,
trabada por sí misma. Esos árboles, esos grandes cuerpos desmañados... Me eché a
reír porque pensé de golpe en las primaveras formidables que se describen en los
libros, llenas de crujidos, estallidos, eclosiones gigantescas. Había imbéciles que
venían a hablar de voluntad de poder y lucha por la vida. ¿No habían mirado nunca
un animal o un árbol? Hubieran querido hacerme tomar ese plátano con sus placas de
peladera, esa encina medio podrida, por fuerzas jóvenes y ásperas que brotaban
hacia el cielo. ¿Debería representármela como una garra voraz que rompiese la tierra
para arrancarle su sustento?
Imposible ver las cosas de esta manera. Blanduras, debilidades, sí. Los árboles
flotaban, ¿ímpetu hacia el cielo? Más bien un derrumbe; a cada instante esperaba ver
arrugarse los troncos como juncos cansados, encogerse y caer al suelo en un montón
negro y blando con pliegues. No tenían ganas de existir, pero no podían evitarlo; eso
es todo. Entonces hacían todos sus pequeñas cocinas, despacito, sin entusiasmo; la
savia subía lentamente en los vasos, a contra gusto, y las raíces se hundían
lentamente en la tierra. Pero a cada instante parecían a punto de plantarlo todo allí y
158 Jean Paul Sartre
La Náusea
de aniquilarse. Cansados y viejos, continuaban existiendo de mala gana, simplemente
porque eran demasiado débiles para morir, porque la muerte sólo podía venirles del
exterior: sólo las melodías musicales llevan en sí su propia muerte como una
necesidad interna; pero las melodías no existen. Todo lo que existe nace sin razón, se
prolonga por debilidad y muere por casualidad. Me dejé ir hacia atrás y cerré los
párpados. Pero las imágenes, en seguida vigilantes, saltaron y vinieron a colmar de
existencias mis ojos cerrados: la existencia es un lleno que el hombre no puede
abandonar.
Extrañas imágenes. Representaban una multitud de cosas. No cosas verdaderas,
otras que se les parecían. Objetos de madera que semejaban sillas, zuecos, otros
objetos que semejaban plantas. Y además dos rostros: la pareja que almorzaba a mi
lado, el otro domingo, en la cervecería Vézelise. Gordos, calientes, sensuales,
absurdos, con las orejas rojas. Veía los hombros y el pecho de la mujer. Existencia
desnuda. Aquellos dos —bruscamente esto me horrorizó— aquellos dos continuaban
existiendo en alguna parte de Bouville; en alguna parte—¿en medio de qué olores? —
aquel pecho suave continuaba acariciándose contra frescas telas, acurrucándose en
los encajes, y la mujer continuaba sintiendo que su pecho existía dentro del corpiño,
continuaba pensando: “mis senos, mis lindos frutos”, sonriendo misteriosamente,
atenta a la expansión de sus senos que la cosquilleaban y entonces grité y me
encontré con los ojos muy abiertos.
¿Soñé aquella enorme presencia? Estaba allí, posada en el jardín, volcada en los
árboles, toda blanda, embadurnándolo todo, espesa como una confitura. ¿Y yo estaba
adentro, con todo el jardín? Tenía miedo, pero sobre todo cólera; aquello me parecía
tan estúpido, tan fuera de lugar; odiaba esa mermelada innoble. ¡Sí, sí! Aquello subía
hasta el cielo, andaba por todas partes, lo llenaba todo con su caída gelatinosa y yo le
veía profundidades y profundidades, mucho más lejos que los límites del jardín y las
casas y Bouville; ya no estaba en Bouville ni en ninguna parte, flotaba. No me
sorprendía, sabía que era el Mundo, el Mundo completamente desnudo el que se
Jean Paul Sartre 159
La Náusea
mostraba de golpe, y me ahogaba de cólera contra ese ser gordo y absurdo. Ni
siquiera podía uno preguntarse de dónde salía aquello, todo aquello, ni cómo era que
existía un mundo más bien que nada. Aquello no tenía sentido, el mundo estaba
presente, en todas partes presente, adelante, atrás. No había habido nada antes de
él. Nada. No había habido momento en que hubiera podido no existir. Eso era lo que
me irritaba: claro que no había ninguna razón para que existiera esa larva
resbaladiza. Pero no era posible que no existiera. Era impensable: para imaginar la
nada, era menester encontrarse allí, en pleno mundo, con los ojos bien abiertos, y
viviente; la nada sólo era una idea en mi cabeza, una idea existente que flotaba en
esa inmensidad; esa nada no había venido antes de la existencia, era una existencia
como cualquier otra, y aparecida después de muchas otras. Yo gritaba “¡qué
porquería, qué porquería!” y me sacudía para desembarazarme de esa porquería
pegajosa, pero ella resistía y había tanto, toneladas y toneladas de existencia,
indefinidamente; me ahogaba en el fondo de ese inmenso asco. Y entonces, de golpe,
el jardín se vació como por un gran agujero, el mundo desapareció de la misma
manera que había venido, o bien me desperté; en todo caso, no lo vi más; a mi
alrededor quedaba tierra amarilla, de donde brotaban ramas secas, erguidas en el
aire.
Me levanté, salí. Al llegar a la verja, me volví. Entonces el jardín me sonrió. Me
apoyé en la verja y miré largo rato. La sonrisa de los árboles, del macizo de laurel
quería decir algo; aquél era el verdadero secreto de la existencia. Recordé que un
domingo, no hace más de tres semanas, había captado en las cosas una especie de
aire de complicidad. ¿Se dirigía a mí? Sentí, fastidiado, que no contaba con ningún
medio para comprender. Ningún medio. Sin embargo estaba allí, a la espera,
semejante a una mirada. Estaba allí, en el tronco del castaño... era el castaño.
Parecía como si las cosas fueran pensamientos que se detenían en el camino, que se
olvidaban, que olvidaban lo que habían querido pensar, y permanecían así, saltando,
con un sentido pequeño y ridículo que las excedía. Ese pequeño sentido me irritaba;
160 Jean Paul Sartre
La Náusea
no podía comprenderlo aunque me quedara setecientos años apoyado en la verja;
había conocido Codo lo que podía saber de la existencia. Me fui, y de vuelta en el
hotel, escribí esto.
A la noche.
He tomado una decisión: ya no tengo motivo para quedarme en Bouville si no
escribo el libro; iré a vivir a París. El viernes tornaré el tren de las cinco, el sábado
veré a Anny; pienso que pasaremos unos días juntos. Después regresaré para
arreglar algunos asuntos y hacer las valijas. El primero de marzo a más tardar estaré
definitivamente instalado en París.
Viernes.
Au Rendez-vous des Cheminots. El tren parte dentro de veinte minutos. El
fonógrafo. Fuerte impresión de aventura.
Sábado.
Anny viene a abrirme con un largo vestido negro. Naturalmente, no me tiende la
mano, no me saluda. Yo mantuve mi mano derecha en el bolsillo del sobretodo. Anny
dice en tono disgustado y muy rápido, para librarse de las formalidades:
—Entra y siéntate donde quieras, salvo en el sillón junto a la ventana.
Es ella, muy ella. Deja colgar los brazos; tiene el rostro tristón que antes le daba el
aire de una chiquilla en la edad ingrata. Pero ahora ya no parece una chiquilla. Está
gorda, su pecho es fuerte.
Cierra la puerta, se dice a sí misma, con aire meditativo:
—No sé si voy a sentarme en la cama...
Finalmente se deja caer en una especie de cajón cubierto con un tapiz. Su andar
Jean Paul Sartre 161
La Náusea
ya no es el mismo; se desplaza con una pesadez majestuosa, y no sin gracia; parece
molesta por su precoz corpulencia. Pero a pesar de todo es muy ella, es Anny.
Anny lanza una carcajada.
—¿Por qué te ríes?
No responde en seguida, como de costumbre, y adopta un aire camorrista.
—Dime, ¿por qué?
—Por la amplía sonrisa que enarbolas desde que entraste. Pareces un padre que
acaba de casar a su hija. Vamos, no te quedes de pie. Deja el abrigo y siéntate. Sí,
ahí si quieres.
Sigue un silencio, que Anny no trata de romper. ¡Qué desmantelada está la
habitación! En otros tiempos Anny llevaba en todos sus viajes una inmensa valija llena
de chales, de turbantes, de mantillas, de máscaras japonesas, de imágenes de
Epinal. Apenas paraba en un hotel —aunque tuviera que quedarse una sola noche—
su primer cuidado era abrir la valija y sacar todas sus riquezas, que colgaba de las
paredes, suspendía en las lámparas, extendía sobre las mesas o en el suelo, según
un orden variable y complicado; en menos de media hora el cuarto más vulgar se
revestía de una personalidad pesada y sensual, casi intolerable. Tal vez la valija se ha
perdido, o quedó en el depósito... Esta habitación fría, con la puerta que se entreabre
al cuarto de baño, tiene algo de siniestro. Se asemeja, con más lujo y tristeza, a mi
habitación de Bouville.
Anny sigue riendo. Reconozco muy bien esa risita muy alta y un poco gangosa.
—Bueno, tú no has cambiado. ¿Qué buscas con esa cara enloquecida?
Sonríe, pero sus ojos me miran con una curiosidad casi hostil.
—Pensaba solamente que este cuarto no parece habitado por ti.
—¿Ah sí? —responde con aire vago.
Nuevo silencio. Ahora está sentada sobre la cama, muy pálida en su vestido negro.
No se ha cortado el pelo. Sigue mirándome con aire de tranquilidad, levantando un
poco las cejas. ¿No tiene nada que decirme? ¿Por qué me ha hecho venir? Este
162 Jean Paul Sartre
La Náusea
silencio es insoportable.
De improviso digo, lastimosamente:
—Estoy contento de verte.
La última palabra se estrangula en mi garganta; para salir con eso, hubiera hecho
mejor callándome. Seguramente va a enfadarse. Yo pensé que el primer cuarto de
hora sería penoso. Antes, cuando veía a Anny, aunque fuera después de una
ausencia de veinticuatro horas, por la mañana al despertar, nunca sabía encontrar las
palabras que ella esperaba, las que convenían a su vestido, al tiempo, a las últimas
palabras que habíamos pronunciado la víspera. ¿Pero qué quiere? No puedo
adivinarlo.
Levanta los ojos. Anny me mira con una especie de ternura.
—¿Entonces no has cambiado nada? ¿Siempre eres tan tonto?
Su rostro expresa satisfacción. Pero qué fatigada parece.
—Eres un mojón —dice—, un mojón al borde de un camino. Explicas y explicarás
toda tu vida imperturbablemente que Melun está a veintisiete kilómetros y Montargis a
cuarenta y dos. Por eso te necesito tanto.
—¿Me necesitas? ¿Me necesitaste durante estos cuatro años que no te vi? Bueno,
has estado muy discreta.
Hablé sonriendo; ella podría creer que le guardo rencor. Siento esta sonrisa muy
falsa en mi boca; estoy incómodo.
—¡Qué tonto eres! Naturalmente, no he necesitado verte, si es esto lo que quieres
decir. Ya sabes que no tienes nada particularmente regocijante para los ojos.
Necesito que existas y que no cambies. Eres como ese metro de platino que se
conserva en alguna parte, en París o en los alrededores. No creo que nadie haya
tenido nunca deseos de verlo.
—En eso te equivocas.
—En fin, poco importa, yo no. Bueno, estoy contenta de saber que existe, que
mide exactamente la diez millonésima parte del cuadrante del meridiano terrestre. Lo
Jean Paul Sartre 163
La Náusea
pienso cada vez que toman medidas en un departamento o que me venden género
negro por metros.
—¿Ah sí? —digo fríamente.
—Pero podría muy bien pensar en ti sólo como en una virtud abstracta, una
especie de límite. Puedes agradecerme que recuerde cada vez tu cara.
Ya hemos vuelto a las discusiones alejandrinas que era necesario sostener en
otros tiempos, cuando yo abrigaba deseos simples y vulgares, como decirle que la
quería, tomarla en mis brazos. Hoy no tengo ningún deseo. Salvo quizá el de callarme
y mirarla, comprender en silencio toda la importancia de este acontecimiento
extraordinario: la presencia de Anny frente a mí. ¿Y para ella, este día es semejante a
los demás? A ella no le tiemblan las manos. Debía de tener algo que decirme el día
que me escribió, o quizá fuera, simplemente, un capricho. Ahora, lo ha olvidado.
Anny me sonríe de golpe con una ternura tan visible que las lágrimas me asoman a
los ojos.
—He pensado en ti mucho más a menudo que en el metro de platino. No hubo día
que no pensara en ti. Y recordaba claramente hasta el menor detalle de tu persona.
Se levanta y viene a apoyar sus manos en mis hombros.
—Atrévete a decirme que recordabas mi cara, tú que te quejas.
—Es difícil — digo—, tú sabes muy bien que tengo mala memoria.
—Lo confiesas: me habías olvidado por completo. ¿Me hubieras reconocido en la
calle?
—Naturalmente. No se trata de eso.
—¿Recordabas por lo menos el color de mi pelo?
—¡Pues claro! Es rubio.
Anny se echa a reír.
—Lo dices con mucho orgullo. Ahora que lo ves no tiene mucho mérito.
Me revuelve el pelo de un manotón.
—Y tu pelo es rojo —dice imitándome—; la primera vez que te vi tenías, no lo
164 Jean Paul Sartre
La Náusea
olvidaré nunca un sombrero blando que tiraba a malva y que bramaba al verse con tu
pelo rojo. Era muy penoso de mirar. ¿Dónde está tu sombrero? Quiero ver si tienes
siempre tan mal gusto.
—Ya no uso.
Silba ligeramente abriendo grandes ojos.
—¡No se te habrá ocurrido solo! ¿Sí? Bueno, te felicito. ¡Naturalmente! Bastaba
pensarlo. Ese pelo no soporta nada, se da de coces con los sombreros, con los
cojines de los sillones, hasta con el papel de las paredes que le sirven de fondo. O si
no tendrías que encasquetártelo hasta las orejas, como aquel fieltro inglés que habías
comprado en Londres. Metías las mechas debajo y ni siquiera se sabía si tenías pelo.
Agrega, en el tono decidido con que se terminan las viejas disputas:
—No te quedaba nada bien.
Ya no sé qué sombrero era.
—¿Yo decía que me quedaba bien?
—¡Ya lo creo que lo decías! No hablabas de otra cosa. Y te mirabas
solapadamente en los espejos cuando creías que no te veía.
Este reconocimiento del pasado me abruma. Anny ni siquiera parece evocar
recuerdos; su tono no tiene el matiz enternecido y lejano que conviene a esta clase de
ocupación. Es como si hablara de hoy, a lo sumo de ayer; ha conservado con plena
vida sus opiniones, sus terquedades, sus rencores de otros tiempos. Para mí, por el
contrario, lo inunda todo una ola poética; estoy dispuesto a todas las concesiones.
—Ya ves, he engordado, he envejecido, tengo que cuidarme.
Sí. ¡Y qué aspecto fatigado el suyo! Cuando quiero hablar, agrega en seguida:
—Hice teatro, en Londres.
—¿Con Candler?
—No, hombre, con Candler no. Te reconozco bien en eso. Se te había metido en la
cabeza que haría teatro con Candler. ¿Cuántas veces habrá que decirte que Candler
es un director de orquesta? No, en un teatrito, Soho Square. Representamos Emperor
Jean Paul Sartre 165
La Náusea
Jones, obras de Sean O’Casey, de Synge, y Britannicus.
—¿Britannicus? —digo asombrado.
—Bueno, sí, Britannicus. Por eso lo abandoné. Yo les había dado la idea de
montar Britannicus; y quisieron hacerme interpretar Junie.
—¿Sí?
—Y naturalmente, sólo podía interpretar Agrippine.
—¿Y ahora qué haces?
Ha sido un error preguntarle esto. La vida desaparece de su rostro. Sin embargo
responde inmediatamente:
—Ya no trabajo. Viajo. Me mantiene un tipo.
Sonríe:
—¡Oh! No me mires con esa solicitud, no es trágico. Siempre te dije que me daría
lo mismo hacerme mantener. Además es un tipo viejo, no molesta.
—¿Un inglés?
—¿Pero qué puede importarte? —dice, irritada—. No vamos a hablar de ese
infeliz. No tiene ninguna importancia ni para ti ni para mí. ¿Quieres té?
Entra en el cuarto de tocador. La oigo ir y venir, mover cacerolas y hablar sola; un
murmullo agudo e ininteligible. En la mesa de luz, junto a la cama, hay, como siempre,
un tomo de la Historia de Francia de Michelet. Ahora observo que encima de la cama
ha colgado una foto, una sola, una reproducción del retrato de Emily Bronté por su
hermano.
Anny vuelve y me dice bruscamente:
—Ahora tienes que hablarme de ti.
Luego desaparece de nuevo en el cuarto de tocador. De esto me acuerdo, a pesar
de mi mala memoria: hacía preguntas directas como ésta, que me molestaban mucho
porque sentía en ellas un interés sincero y a la vez el deseo de terminar cuanto antes.
En todo caso, después de esta pregunta, ya no cabe duda: quiere algo de mí. Por el
momento sólo son preliminares: desembarazarse de lo que podría molestar; arreglar
166 Jean Paul Sartre
La Náusea
definitivamente las cuestiones secundarias: “Ahora tienes que hablarme de ti”. Dentro
de un rato me hablará de ella. De golpe, no siento el menor deseo de contarle nada.
¿Para qué? La Náusea, el miedo, la existencia... Es preferible que me lo guarde.
—Vamos, date prisa —grita a través del tabique.
Vuelve con una tetera.
—¿Qué haces? ¿Vives en París?
—Vivo en Bouville.
—¿En Bouville? ¿Por qué? Espero que no te habrás casado.
—¿Casado? —digo sobresaltándome.
Me resulta desagradable que Anny haya podido pensarlo. Se lo digo:
—Es absurdo. Muy del tipo de imaginación naturalista que me reprochabas en otro
tiempo, ¿recuerdas? cuando te imaginaba viuda y madre de dos muchachos. Y todas
las historias que te contaba sobre lo que llegaríamos a ser. Tú detestabas aquello.
—Y tú te complacías —responde sin inmutarse. —Lo decías para dártelas de
escéptico. Además te indignas así en la conversación, pero eres lo bastante traidor
para casarte un día a escondidas. Protestaste durante un año, indignado, que no irías
a ver Violetas imperiales. Y un día que yo estaba enferma, fuiste a verla solo a un
pequeño cine del barrio.
—Vivo en Bouville —dije con dignidad, —porque estoy escribiendo un libro sobre
M. de Robellón.
Anny me mira con aplicado interés.
—¿M. de Rollebon? ¿Vivió en el siglo XVIII?
—Sí.
—Me habías hablado de él, es cierto —dice vagamente.
—¿Entonces es un libro de historia?
—Sí.
—¡Ah, Ah!
Si me hace otra pregunta le contaré todo. Pero no pregunta nada más.
Jean Paul Sartre 167
La Náusea
Aparentemente, juzga que sabe bastante de mí. Anny sabe escuchar muy bien, pero
sólo cuando quiere. La miro: ha bajado los párpados, piensa en lo que va a decirme,
en la manera cómo empezará: ¿Debo interrogarla a mi vez? No creo que le interese.
Hablará cuando lo considere oportuno. El corazón me late con fuerza.
Bruscamente, dice:
—Yo he cambiado.
Este es el comienzo. Pero ahora se calla. Sirve té en tazas de porcelana blanca.
Espera que yo hable; tengo que decir algo. No cualquier cosa, justo lo que ella
espera. Estoy en el tormento. Ha cambiado de veras. Está gorda, parece fatigada;
seguramente no es esto lo que quiere decir.
—No sé, no me parece. Ya he encontrado tu risa, tu manera de levantarte y poner
las manos en mis hombres, tu manía de hablar sola. Sigues leyendo la Historia de
Michelet. Y un montón de cosas más...
Y ese interés profundo por mi esencia eterna y su indiferencia total hacia todo lo
que pueda sucederme en la vida, y esa extraña afectación pedante y encantadora a la
vez, y esa manera de suprimir antes que nada las fórmulas mecánicas de cortesía, de
amistad, todo lo que facilita las relaciones de los hombres entre sí, esa manera de
obligar a los interlocutores a una perpetua invención. Se encoge de hombros:
—Sí, hombre he cambiado —dice secamente—, he cambiado del todo. Ya no soy
la misma persona. Pensé que te darías cuenta a la primera ojeada. Y vienes a
hablarme de la Historia de Michelet.
Se me planta delante:
—Vamos a ver si este hombre es tan inteligente como lo asegura. Busca: ¿en qué
he cambiado?
Vacilo; Anny golpea con el pie, todavía sonriente pero sinceramente irritada.
—En otro tiempo había algo que te resultaba un suplicio. Por lo menos tú lo
afirmabas. Y ahora se acabó, ha desaparecido. Deberías notarlo. ¿Acaso no te
sientes más cómodo?
168 Jean Paul Sartre
La Náusea
No me atrevo a responderle que no; estoy, como antes, sentado en la punta de la
silla, cuidando de evitar emboscadas, de conjurar inexplicables cóleras. Ella ha vuelto
a sentarse.
—Bueno —dice meneando la cabeza—, si no comprendes es que has olvidado
muchas cosas. Todavía más de lo que yo pensaba. Vamos a ver: ¿recuerdas tus
fechorías de antes? Venías, hablabas, te ibas: todo a destiempo. Imagina que nada
hubiera cambiado: tú entrarías, habría máscaras y chales en la pared, yo estaría
sentada en la cama y te diría: (echa la cabeza hacia atrás, dilata la nariz y habla con
voz teatral, como burlándose de sí misma) “Bueno, ¿qué esperas? Siéntate”. Y
naturalmente, evitaría cuidadosamente decirte: salvo en el sillón junto a la ventana.
—Me tendías trampas.
—No eran trampas... Entonces, naturalmente, hubieras ido derecho a sentarte allí.
—¿Y qué me hubiera sucedido? —digo volviéndome y mirando el sillón con
curiosidad. Es de apariencia ordinaria, tiene un aire paternal y confortable.
—Sólo cosas malas —responde Anny brevemente.
No insisto; Anny siempre se ha rodeado de objetos tabú.
—Creo —le digo de golpe— que adivino algo. Pero sería tan extraordinario.
Espera, déjame buscar: sí, este cuarto está desmantelado. Me harás la justicia de
reconocer que lo observé en seguida. Bueno, hubiera entrado, habría visto las
máscaras en las paredes, y los chales y todo eso. El hotel se detenía siempre en tu
puerta. Tu cuarto era otra cosa... No hubieras venido a abrirme. Te hubiera
descubierto agazapada en un rincón, quizá sentada en el suelo sobre aquella
moqueta roja que llevabas siempre contigo, mirándome sin indulgencia, aguardando...
Apenas pronunciara yo una palabra, apenas hiciera un gesto y recobrara la
respiración, tú fruncirías las cejas y yo me sentiría profundamente culpable sin saber
por qué. Después habría acumulado una torpeza tras otra, me hubiera hundido en mi
falta...
—¿Cuántas veces sucedió eso?
Jean Paul Sartre 169
La Náusea
—Cien veces.
—¡Por lo menos! ¿Eres más hábil, más fino ahora?
—¡No!
—Me gusta oírte decirlo. ¿Entonces?
—Entonces es que ya no hay...
—¡Ah, ah! —exclama con voz teatral— ¡Apenas se atreve a creerlo!
Prosigue dulcemente:
—Bueno, puedes creérmelo: ya no hay más.
—¿No más momentos perfectos?
—No.
Estoy estupefacto. Insisto.
—En fin, tú no... ¿Se acabaron aquellas... tragedias, aquellas tragedias
instantáneas en que las máscaras, los chales, los muebles y yo mismo teníamos cada
uno nuestro pequeño papel, y tú uno grande?
Sonríe.
—¡Ingrato! A veces le di papeles más importantes que el mío, pero él no se lo
sospechó. Bueno, sí, se acabaron. ¿Te sorprende mucho?
—¡Ah, sí, estoy sorprendido! Creí que eso formaba parte de ti misma, que si te lo
quitaban sería como si te arrancaran el corazón.
—Yo también lo creí —dice como si no lamentara nada. Agrega con una especie
de ironía que me hace una impresión muy desagradable: — Pero ya ves que puedo
vivir sin eso.
Ha entrecruzado los dedos y sujeta una de las rodillas con sus manos. Mira al aire
con una vaga sonrisa que le rejuvenece todo el rostro. Parece una chiquilla gorda,
misteriosa y satisfecha.
—Sí, estoy contenta de que sigas siendo el mismo. Si te hubieran mudado de sitio,
pintado de nuevo, clavado al borde de otro camino, no tendría nada fijo para
orientarme. Me eres indispensable; yo cambio, queda convenido que tú permaneces
170 Jean Paul Sartre
La Náusea
inmutable y mido mis cambios en comparación contigo.
A pesar de todo me siento un poco mortificado.
—Bueno, es muy inexacto —digo con vivacidad—, al contrario, he evolucionado
totalmente los últimos tiempos, y en el fondo...
—¡Oh —dice con un desprecio aplastante—, cambios intelectuales! Yo he
cambiado hasta el blanco de los ojos.
Hasta el blanco de los ojos... ¿Qué hay en su voz, que me trastorna? ¡De todos
modos doy un salto brusco! Dejo de mirar a una Anny desaparecida. Es esta mujer,
esta mujer gorda de aspecto arruinado la que me conmueve y a quien amo.
—Tengo una especie de certeza... física. Siento que no hay momentos perfectos.
Lo siento hasta en las piernas cuando camino. Lo siento todo el tiempo, hasta cuando
duermo. No puedo olvidarlo. Nunca hubo nada que fuera como una revelación; no
puedo decir: a partir de tal día de tal hora, mi vida se ha transformado. Pero en la
actualidad estoy siempre un poco como si aquello me hubiera sido revelado la
víspera. Estoy deslumbrada, incómoda, no me acostumbro. Dice estas palabras con
una voz calmosa donde queda un atisbo de orgullo por haber cambiado tanto. Se
balancea en el cajón con una gracia extraordinaria. Ni una vez desde que entré se ha
parecido tanto a la Anny de antes, de Marsella. Me ha atrapado de nuevo, he vuelto a
sumergirme en su extraño universo, más allá del ridículo, de la afectación, de la
sutileza. Hasta he recuperado aquella ligera fiebre que me agitaba siempre en su
presencia y aquel gusto amargo en el fondo de la boca.
Anny desanuda las manos y suelta la rodilla. Se calla. Es un silencio concertado,
como cuando en la ópera la escena permanece vacía exactamente durante siete
compases de orquesta. Bebe el té. Después deja la taza y se mantiene rígida
apoyando las manos cerradas en el borde del cajón. -
De improviso hace aparecer en su cara el soberbio rostro de Medusa que yo
amaba tanto, hinchado de odio, torcido, venenoso. Anny no cambia de expresión,
cambia de rostro, como los actores antiguos cambiaban de máscara; de golpe. Y cada
Jean Paul Sartre 171
La Náusea
una de estas máscaras está destinada a crear la atmósfera, a dar el tono de lo que
seguirá. Aparece y se mantiene sin modificarse mientras Anny habla. Después cae,
se desprende de ella.
Me mira fijo sin demostrar verme. Hablará. Espero un discurso trágico, a la altura
de la dignidad de su máscara, un canto fúnebre.
Dice una sola palabra;
—Me sobrevivo..
E1 acento no corresponde para nada al rostro. No es trágico, es... horrible; expresa
una desesperación seca, sin lágrimas, sin piedad. Sí, hay en ella algo
irremediablemente agostado.
La máscara cae, Anny sonríe.
—No estoy nada triste. A menudo sentí asombro, pero me equivocaba: ¿por qué
había de estar triste? En otros tiempos fui capaz de pasiones bastante hermosas.
Odié apasionadamente a mi madre. Además a ti —dice con desafío— te amé
apasionadamente.
Espera una réplica. No digo nada.
—Todo eso se acabó, por supuesto.
—¿Cómo puedes saberlo?
—Lo sé. Sé que nunca más encontraré nada ni nadie que me inspire pasión. Tú
sabes que ponerse a querer a alguien es una hazaña. Se necesita una energía, una
generosidad, una ceguera... Hasta hay un momento, al principio mismo; en que es
preciso saltar un precipicio; si uno reflexiona, no lo hace. Sé que nunca más saltaré.
—¿Por qué?
Me echa una mirada irónica y no responde.
—Ahora —dice— vivo rodeada por mis pasiones difuntas. Trato de recuperar aquel
espléndido furor que me precipitó desde el tercer piso, a los doce años, un día que mi
madre me azotó.
Agrega, sin relación aparente, con aire lejano:
172 Jean Paul Sartre
La Náusea
—Tampoco es bueno mirar demasiado tiempo los objetos. Los miro para saber qué
son y tengo que apartar rápidamente los ojos.
—¿Pero por qué?
—Me desagradan.
¿No se diría?... En todo caso, seguramente hay semejanzas. Ya una vez, en
Londres sucedió esto; habíamos pensado separadamente las mismas cosas sobre los
mismos temas, casi en el mismo momento. Me gustaría tanto que... Pero el
pensamiento de Anny da numerosos rodeos; nunca se está seguro de haberla
comprendido del todo. Necesito estar seguro.
—Escucha, quería decirte que jamás supe muy bien lo que eran los momentos
perfectos; nunca me lo has explicado.
—Sí, lo sé, no hacías ningún esfuerzo. Eras una estaca a mi lado.
—¡Ay! Yo sé lo que me costó.
—Mereciste todo lo que te ha sucedido, eras muy culpable; me irritabas con tu aire
sólido. Parecías decirme: yo soy normal; y te empeñabas en respirar salud,
chorreabas salud moral.
—Sin embargo te pedí más de cien veces que me explicaras lo que era un...
—Sí, pero en qué tono —dice colérica—, condescendías a informarte, ésa es la
verdad. Lo preguntabas con una amabilidad distraída, como las señoras de edad me
preguntaban a qué estaba jugando cuando era chica. En el fondo —continúa
soñadora—, me pregunto si no ha sido a ti a quien más he odiado.
Hace un esfuerzo, se recobra y sonríe con las mejillas encendidas todavía. Está
muy bella.
—Con mucho gusto te lo explicaré. Ahora soy bastante vieja para hablar sin cólera,
a las señoras de edad como tú, de los juegos de mi infancia. Vamos, habla, ¿qué es
lo que quieres saber?
—Qué era aquello.
¿Te he hablado de las situaciones privilegiadas?
Jean Paul Sartre 173
La Náusea
—¡No lo creo!
—Sí —dice con seguridad—. Fue en Aix, en aquella plaza cuyo nombre ya no
recuerdo. Estábamos en el jardín de un café, a pleno sol, bajo sombrillas anaranjadas.
¿No te acuerdas?, bebimos limonada y yo encontré moscas muertas en el azúcar en
polvo.
—Ah, sí, tal vez...
—Bueno, te hablé de eso en aquel café. A propósito de la gran edición de la
Historia de Michelet, la que yo poseía cuando era chica. Era mucho más grande que
ésta y las hojas tenían un color desvaído como el interior de un hongo, y olían a
hongo. A la muerte de mi padre, mi tío Joseph les echó mano y se llevó todos los
volúmenes. Fue aquel día cuando lo llamé viejo cochino, y mi madre me azotó y salté
por la ventana.
—Sí, sí... has de haberme hablado de esa Historia de Francia... ¿No la leías en un
desván? Mira, me acuerdo. Ya ves que eras injusta hace un momento cuando me
acusabas de haberlo olvidado todo.
—Calla. Me llevaba, como muy bien has recordado, esos enormes libros al desván.
Tenían muy pocas figuras, quizá tres o cuatro por volumen. Pero cada una ocupaba,
sola, una gran página, una página con el reverso en blanco. Esto me hacía mucho
efecto porque en las otras hojas el texto estaba distribuido en dos columnas para
ganar espacio. Mi amor por esos grabados era extraordinario; los conocía todos de
memoria, y cuando releía un libro de Michelet los esperaba con cincuenta páginas de
anticipación; siempre me parecía un milagro encontrarlos. Y además había un
refinamiento: la escena representada nunca se relacionaba con el texto de las
páginas vecinas; había que buscar el acontecimiento treinta páginas más lejos.
—Te lo suplico, háblame de los momentos perfectos.
—Te hablo de las situaciones privilegiadas. Eran aquéllas representadas en los
grabados. Yo las llamaba privilegiadas; me decía que debían de tener una
importancia muy grande para que hubieran accedido a ponerlas como tema de
174 Jean Paul Sartre
La Náusea
aquellas imágenes tan escasas. Las habían escogido entre todas, ¿comprendes?, y
sin embargo, muchos episodios tenían un valor plástico más grande, otros más
interés histórico. Por ejemplo, para todo el siglo dieciséis había sólo tres imágenes:
una para la muerte de Enrique II, otra para el asesinato del duque de Guisa y otra
para la entrada de Enrique IV en París. Entonces me imaginé que estos
acontecimientos tenían un carácter particular. Además, los grabados me confirmaban
en esta idea: el dibujo era rústico, los brazos y las piernas nunca estaban bien unidos
al tronco. Pero era algo lleno de grandeza. En el asesinato del duque de Guisa, por
ejemplo, los espectadores manifiestan su estupor y su indignación tendiendo todos las
palmas hacia adelante y apartando la cabeza: es muy hermoso, parece un coro. Y no
creas que habían olvidado los detalles divertidos o anecdóticos. Se veían pajes
cayendo al suelo, perritos que huían, bufones sentados en los peldaños del trono.
Pero todos esos detalles estaban tratados con tanta grandeza e inhabilidad, que
armonizaban perfectamente con el resto de la imagen; no creo haber visto cuadros
con una unidad tan rigurosa. Bueno, de ahí procedieron.
—¿Las situaciones privilegiadas?
—En fin, la idea que me hacía de ellas. Eran situaciones que tenían una calidad
rara y preciosa, estilo si quieres. Ser rey, por ejemplo, cuando yo tenía ocho años me
parecía una situación privilegiada. O morir. Te ríes, pero había tanta gente dibujada
en el momento de su muerte, hay tantos que han pronunciado palabras sublimes en
ese momento, que yo creía de buena fe... en fin, pensaba que al entrar en agonía uno
se veía trasportado sobre sí mismo. Además, bastaba estar en el aposento de un
muerto: como la muerte era una situación privilegiada, algo emanaba de ella y se
comunicaba a todas las personas presentes. Una especie de grandeza. Cuando mi
padre murió, me hicieron subir a su cuarto para verlo por última vez. Al subir la
escalera era muy desdichada, pero también estaba como ebria de una especie de
alegría religiosa; al fin entraba en una situación privilegiada. Me apoyé en la pared,
intenté hacer los gestos que correspondían. Pero mi tía y mi madre, arrodilladas al
Jean Paul Sartre 175
La Náusea
borde del lecho, lo estropeaban todo con sus sollozos.
Dice estas palabras de mal humor, como si el recuerdo fuera punzante todavía. Se
interrumpe; con la mirada fija, las cejas levantadas, aprovecha la ocasión para revivir
la escena una vez más.
—Más tarde amplié todo esto; le agregué primero una situación nueva: el amor
(quiero decir el acto del amor). Mira, si nunca comprendiste por qué me negaba a... a
algunas de tus peticiones, es una ocasión para comprenderlo: para mí había algo que
salvar. Y me dije que debía de haber muchas más situaciones privilegiadas;
finalmente admití una infinidad.
—Sí, pero al fin, ¿qué eran?
—Bueno, ya te lo he dicho —dice con asombro—, hace un cuarto de hora que te lo
estoy explicando.
—¿Pero era preciso sobre todo que la gente fuera muy apasionada, que sintiera
arrebatos de odio o amor, por ejemplo; o el aspecto exterior del acontecimiento tenía
que ser grande, quiero decir, lo que se puede ver... ?
—Las dos cosas... según —responde de mala gana.
—¿Y los momentos perfectos? ¿Qué vienen a hacer aquí?
—Llegan después. Primero están los signos anunciadores. Después, la situación
privilegiada, lenta, majestuosamente entra en la vida de las personas. Entonces se
plantea la cuestión de saber si uno quiere convertirla en momento perfecto.
—Sí —digo—, he comprendido. En cada una de las situaciones privilegiadas hay
que realizar ciertos actos, adoptar ciertas actitudes, decir ciertas palabras, y otras
actitudes, otras palabras están estrictamente prohibidas. ¿Es así?
—Si tú quieres...
—En suma, la situación es la materia; ésta exige un tratamiento.
—Así es —dice Anny—; ante todo era preciso estar sumido en algo excepcional y
sentir que uno imponía orden allí. Si se hubieran realizado todas esas condiciones, el
momento habría sido perfecto.
176 Jean Paul Sartre
La Náusea
—En suma, era una especie de obra de arte.
—Ya me lo has dicho —replica irritada—. Pero no: era un... deber. Había que
transformar las situaciones privilegiadas en momentos perfectos. Era una cuestión
moral. Sí, puedes reírte: moral.
No me río.
—Escucha —le digo espontáneamente—, también yo voy a reconocer mis errores.
Nunca te comprendí bien, nunca intenté sinceramente ayudarte. Si hubiera sabido...
—Gracias, muchas gracias —dice, irónica—. Creo que no esperarás gratitud por
estos remordimientos tardíos. Además no te lo reprocho; nunca te expliqué nada
claramente, estaba atada, no podía hablar de esto con nadie, ni siquiera contigo,
sobre todo contigo. Siempre había algo que sonaba falso en aquellos momentos. Yo
estaba como extraviada. Sin embargo, tenía la impresión de hacer todo lo que podía.
—¿Pero qué era lo que había que hacer? ¿Qué actos?
—Qué tonto eres, no se pueden dar ejemplos; depende.
—Pero cuéntame lo que intentabas hacer.
—No, no tengo interés en hablar de eso. Pero si quieres, hay una historia que me
llamó mucho la atención cuando iba a la escuela. Era un rey que había perdido una
batalla y había caído prisionero. Estaba en un rincón, en el campo del vencedor. Ve
pasar a su hijo y a su hija encadenados. No llora, no dice nada. Después ve pasar,
encadenado también, a uno de sus servidores. Entonces empieza a gemir y a
arrancarse los cabellos. Tú mismo puedes inventar ejemplos. Ves: hay casos en que
no se debe llorar, si no, uno es inmundo. Pero si dejas caer un leño en tu pie, puedes
hacer lo que quieras: gimotear, llorar, saltar sobre el otro pie. Lo estúpido sería
mantenerse todo el tiempo estoico; sería agotarse para nada.
Sonríe:
—Otras veces era preciso ser más que estoico. ¿No recuerdas, naturalmente, la
primera vez que te besé?
—Sí, muy bien —digo triunfante—, fue en los jardines de Kiew, a orillas del
Jean Paul Sartre 177
La Náusea
Támesis.
—Pero lo que nunca supiste es que estaba sentada sobre unas ortigas; se me
había levantado el vestido, tenía los muslos llenos de pinchazos y al menor
movimiento, nuevos pinchazos. Bueno, allí no hubiera bastado el estoicismo. Tú no
me turbabas nada, no sentía un deseo particular de tus labios; el beso que iba a darte
era de una importancia mucho mayor, era un compromiso, un pacto. Entonces,
¿comprendes?, el dolor resultaba impertinente, no me era permitido pensar en mis
muslos en un momento como aquél. No bastaba ocultar mi padecimiento; era preciso
no padecerlo.
Me mira con orgullo, muy sorprendida aún por lo que hizo:
—Durante más de veinte minutos, todo el tiempo que insistías para conseguir ese
beso que estaba decidida a darte, durante todo el tiempo en que me hice rogar —
porque era preciso dártelo según los cánones— llegué a anestesiarme por completo.
Dios sabe, sin embargo, que tengo la piel sensible: no sentí nada hasta que nos
levantamos.
Es eso, exactamente eso. No hay aventuras, no hay momentos perfectos... hemos
perdido las mismas ilusiones, hemos seguido los mismos caminos. Adivino el resto,
hasta puedo tomar la palabra en su lugar y decir yo mismo lo que le falta decir:
—¿Y entonces te diste cuenta de que siempre había buenas mujeres llorando, o
un tipo pelirrojo, o cualquier otro para estropear tus efectos?
—Sí, naturalmente —dice sin entusiasmo.
—¿No es eso?
—Oh, a la larga hubiera podido resignarme a las torpezas de un pelirrojo. Después
de todo era bondad mía interesarme en la manera de representar los otros su papel...
No, es más bien...
—¿Qué no hay situaciones privilegiadas?
—Eso es. Yo creía que el odio, el amor o la muerte bajaban sobre nosotros como
las lenguas de fuego del Viernes Santo. Creía que era posible resplandecer de odio o
178 Jean Paul Sartre
La Náusea
de muerte. ¡Qué error! Sí, realmente, pensaba que existía “el Odio”, que venía a
posarse en la gente y a elevarla sobre sí misma. Naturalmente, sólo existo yo, yo que
odio, yo que amo, Y entonces soy siempre la misma cosa, una pasta que se estira, se
estira... y es siempre tan igual que uno se pregunta cómo se le ha ocurrido a la gente
inventar nombres, hacer distinciones.
Piensa como yo. Tengo la impresión de no haberla dejado nunca.
—Escucha bien —le digo—, desde hace un momento pienso en una cosa que me
gusta mucho más que el papel de mojón que tan generosamente me has concedido, y
es que hemos cambiado al mismo tiempo y de la misma manera. Prefiero esto,
¿sabes?, a ver que te alejas cada vez más y estar condenado a señalar eternamente
tu punto de partida. Yo había venido a contarte todo lo que me has contado, con otras
palabras, es cierto. Nos encontramos a la llegada. No puedo decirte cuánto placer me
causa.
—¿Sí?—me dice dulcemente pero con aire terco—; bueno, con todo yo hubiera
preferido que no cambiaras; era más cómodo. No soy como tú; más bien me
desagrada saber que alguien ha pensado las mismas cosas que yo. Además, has de
equivocarte.
Le cuento mis aventuras, le hablo de la existencia, acaso demasiado tiempo.
Escucha con aplicación; tiene los ojos muy abiertos, las cejas altas
Cuando termino, parece aliviada.
—Bueno, pero no piensas lo mismo que yo. Te quejas porque las cosas no se
disponen a tu alrededor como un ramillete de flores, sin tomarte la molestia de hacer
nada. Pero yo nunca he pedido tanto: quería obrar. Cuando representábamos el
aventurero y la aventurera, tú eras aquél a quien suceden aventuras, yo la que las
hace suceder. Decía: “Soy un hombre de acción”. ¿Recuerdas:” Bueno, ahora digo
simplemente: no se puede ser un hombre de acción.
Es preciso admitir que no la he convencido, pues se anima y prosigue con más
fuerza:
Jean Paul Sartre 179
La Náusea
—Y además hay un montón de cosas que no te he dicho porque serían demasiado
largas de explicar. Por ejemplo: hubiera sido necesario que, en el momento mismo de
obrar, pudiera decirme que mi acto tendría consecuencias... fatales. No logro
explicarte bien...
—Pero es completamente inútil —digo con un aire bastante pedante—, eso
también lo he pensado.
Me mira con desconfianza.
—De creerte, lo habrías pensado todo de la misma manera que yo; me asombras
mucho.
No puedo convencerla, sólo conseguiría irritarla. Me callo. Tengo ganas de
tomarla en mis brazos.
De pronto me mira con aire ansioso:
—Y entonces, si has pensado en todo esto, ¿qué puede hacerse?
Bajo la cabeza.
—Yo me... yo me sobrevivo —repite pesadamente.
¿Qué puedo decirle? ¿Acaso conozco motivos para vivir? No estoy desesperado
como ella, porque no esperaba gran cosa. Estoy más bien... asombrado frente a esta
vida que he recibido para nada. Mantengo baja la cabeza, no quiero ver el rostro de
Anny en este momento.
—Viajo —prosigue con voz lúgubre—; vengo de Suecia. Me detuve ocho días en
Berlín. Está ese tipo que me mantiene....
Tomarla en mis brazos... ¿Para qué? ¿No puedo nada por ella? Está sola como
yo.
Me dice, con voz un poco más alegre:
—¿Qué estás refunfuñando ?
Levanto los ojos. Anny me mira con ternura.
—Nada. Pensaba solamente en algo.
—¡Oh, misterioso personaje! Bueno, habla o cállate, pero elige.
180 Jean Paul Sartre
La Náusea
Le hablo del Rendez-vous des Cheminots, del viejo rag-time que hago poner en el
fonógrafo, de la extraña felicidad que me proporciona.
—Me preguntaba si por ese lado no se podría encontrar o buscar...
No responde nada, creo que no se ha interesado mocho en lo que le dije.
Sin embargo, continúa, al cabo de un instante, y no sé si prosigue sus
pensamientos o si es una respuesta a lo que acabo de decirle.
—Los cuadros, las estatuas son inutilizables: hermosas frente a mí. La música...
—Pero en el teatro...
—Bueno, ¿en el teatro qué? ¿Quieres enumerar todas las bellas artes?
—¡En otros tiempos decías que deseabas hacer teatro porque en escena debían
realizarse momentos perfectos!
—Sí, los he realizado, para los demás. Yo estaba en el polvo, en la corriente de
aire, bajo luces crudas, entre telones de cartón. En general tenía por compañero a
Thorndyke. Creo que lo has visto representar en Covent Garden. Siempre tenía miedo
de soltarle una carcajada en las narices.
—¿Pero nunca te posesionabas del papel?
—Un poco, por momentos; jamás con mucha fuerza. Lo esencial para todos
nosotros era el agujero negro, exactamente adelante, en cuyo fondo había gente a la
que no veíamos; a aquellos, evidentemente, se les presentaba un momento perfecto.
Pero no vivían dentro; se desenvolvía delante de ellos. ¿Y piensas que nosotros, los
actores, vivíamos dentro? Al final no estaba en ninguna parte, ni de un lado ni del otro
de las candilejas, no existía; y sin embargo todo el mundo pensaba en él. Entonces,
¿comprendes?, lo mandé todo a pasear.
—Yo intenté escribir aquel libro...
Me interrumpe.
—Vivo en el pasado. Vuelvo a tomar todo lo que me ha sucedido y lo arreglo. De
lejos, así, no está mal, uno casi se dejaría posesionar. Toda nuestra historia es
bastante buena. Le doy unos toques y sale una serie de momentos perfectos.
Jean Paul Sartre 181
La Náusea
Entonces cierro los ojos y trato de imaginarme que vivo todavía dentro. También
tengo otros personajes... Hay que saber concentrarse. ¿Sabes qué he leído? Los
Ejercicios espirituales de Loyola. Me ha sido muy útil. Tiene una manera de colocar
primero el decorado, y de presentar luego los personajes. Una llega a ver —agrega
con aire maniaco.
—Bueno, eso no me satisfaría nada —digo.
—¿Crees que me satisface?
Permanecimos un momento silenciosos. Cae la noche; distingo apenas la mancha
pálida de su rostro. Su vestido negro se confunde con la sombra que invade la
habitación. Maquinalmente tomo la taza donde queda todavía un poco de té y la llevo
a los labios. El té está frío. Tengo ganas de fumar, pero no me atrevo. Siento la
impresión penosa de que no tenemos más nada que decirnos. Todavía ayer pensaba
hacerle tantas preguntas: ¿dónde había estado, qué había hecho, a quién había
conocido? Pero esto me interesaba sólo en la medida en que Anny se hubiera
entregado con toda el alma. Ahora perdí la curiosidad: todos los países, todas las
ciudades por donde ha pasado, todos los hombres que le han hecho la corte y que
quizá ella ha amado, todo eso no importa, todo eso le es en el fondo tan indiferente:
pequeños destellos de sol en la superficie de un mar oscuro y frío. Anny está frente a
mí, hacía cuatro años que no nos veíamos, y no tenemos nada más que decirnos.
—Ahora —dice Anny de golpe— debes marcharte. Espero a alguien.
—¿Esperas?...
—No, espero a un alemán, un pintor.
Se echa a reír. Esa risa suena extrañamente en la habitación oscura.
—Mira, ahí tienes a uno que no es como nosotros, todavía. Obra, se gasta.
Me levanto de mala gana.
—¿Cuándo volveré a verte?
—No sé, salgo mañana a la noche para Londres.
182 Jean Paul Sartre
La Náusea
—¿Por Dieppe?
—Sí, y creo que después iré a Egipto. Quizá pasaré por París el próximo invierno;
te escribiré.
—Mañana estoy libre todo el día —le digo tímidamente.
—Sí, pero yo tengo mucho que hacer —responde con voz seca—. No, no puedo
verte. Te escribiré desde Egipto. Sólo tienes que darme tu dirección.
—Es ésta.
Garabateo mi dirección en la penumbra, en un trozo de sobre. Tendré que avisar
en el hotel Printania que me envíen las cartas, cuando me vaya de Bouville. En el
fondo, sé que no escribirá. Tal vez la veré dentro de diez años. Tal vez sea la última
vez que la veo. No estoy simplemente abrumado porque la dejo; tengo un miedo
horrible de volver a mi soledad.
Anny se levanta; en la puerta me besa ligeramente en la boca.
—Para acordarme de tus labios —dice sonriendo—. Tengo que rejuvenecer mis
recuerdos para mis “Ejercicios espirituales”.
La tomo del brazo y la acerco a mí. No resiste, pero dice que no con la cabeza.
—No. Ya no hay interés. No es posible empezar de nuevo... Y además, para lo que
se puede hacer con la gente, el primer recién llegado un poco buen mozo vale tanto
como tú.
—Pero entonces, ¿qué vas a hacer?
—Ya te lo he dicho, voy a Inglaterra.
—No, quiero decir...
—¡Bueno, nada!
No he soltado sus brazos, le digo dulcemente;
—Y tengo que dejarte después de haberte encontrado.
Ahora distingo claramente su rostro. De pronto se pone pálido y descompuesto. Un
rostro de vieja, absolutamente horrible; estoy bien seguro de que no lo ha buscado;
está ahí, sin que lo sepa, acaso a pesar suyo.
Jean Paul Sartre 183
La Náusea
—No —dice lentamente—, no. No me has encontrado.
Desprende sus brazos. Abre la puerta. El corredor está bañado de luz.
Anny se echa a reír.
—¡Pobre! No tiene suerte. La primera vez que interpreta bien su papel, nadie se lo
agradece. Vamos, vete.
Oigo cerrarse la puerta a mis espaldas.
Domingo.
Esta mañana consulté la guía de ferrocarriles; suponiendo que no me haya
mentido, partirá en el tren de Dieppe a las cinco y treinta y ocho. ¿Pero y si el tipo la
llevara en auto? Vagué toda la mañana por las calles de Menilmontant y a la tarde por
los muelles. Unos pasos, unas paredes me separaban de ella. A las seis y treinta y
ocho nuestra conversación de ayer se convertiría en un recuerdo, la mujer opulenta
cuyos labios habían rozado mi boca, se uniría en el pasado a la chiquilla delgada de
Meknes, de Londres. Pero aún no era pasado, puesto que todavía estaba allí, todavía
era posible volver a verla, convencerla, llevarla conmigo para siempre. Aún no me
sentía solo.
Quise apartar de mi pensamiento a Anny porque, a fuerza de imaginar su cuerpo y
su rostro, había caído en una extremada nerviosidad; me temblaban las manos y
sentía por todo el cuerpo estremecimientos helados. Me puse a hojear los libros en
los escaparates de los revendedores y muy especialmente las publicaciones
obscenas, porque a pesar de todo, entretienen la mente.
Cuando dieron las cinco en el reloj de la estación de Orsay, estaba mirando las
figuras de una obra titulada El doctor del látigo. Eran poco variadas: en la mayor parte
un barbudo alto blandía una fusta sobre monstruosas grupas desnudas. Cuando me
di cuenta de que eran las cinco, arrojé el libro entre los demás y salte a un taxi que
me condujo a la estación Saint-Lazare.
184 Jean Paul Sartre
La Náusea
Me paseé unos veinte minutos por el andén y al fin los vi. Ella llevaba un grueso
abrigo de piel que le daba el aire de una dama. Y un velo. El tipo tenía un abrigo de
pelo de camello. Era bronceado, joven aún, muy alto, muy guapo. Extranjero
seguramente, pero no inglés; quizá egipcio. Subieron al tren sin verme. No se
hablaban. Después el tipo se apeó y compró diarios. Anny bajó el vidrio de su
compartimiento; me vio. Me miró largo rato, sin cólera, con ojos inexpresivos.
Después el individuo volvió a subir al vagón y el tren partió. En ese momento vi
claramente el restaurante de Piccadilly donde almorzábamos en otros tiempos;
luego todo desapareció. Caminé. Cuando me sentí fatigado, entré en este café y me
quedé dormido. El mozo acaba de despertarme, y escribí esto en un semisueño.
Regresaré mañana a Bouville con el tren de mediodía. Me bastará quedarme dos
días, para hacer las valijas y arreglar mis asuntos en el banco. Pienso que en el hotel
Printania querrán que les pague una quincena más porque no les avisé. También
tendré que devolver a la biblioteca los libros que he sacado. De todos nodos estaré de
vuelta en París al fin de la semana. ¿Y qué ganaré con el cambio? Siempre en una
ciudad; ésta está cortada por un río, la otra bordeada por el mar; salvo en esto son
parecidas. Se escoge una tierra pelada, estéril; allí se llevan grandes piedras huecas.
En esas piedras hay olores cautivos, olores más pesados que el aire. A veces los
arrojan por las ventanas a las calles y allí se quedan hasta que los vientos los hayan
desgarrado. Cuando el tiempo es despejado, los ruidos entran por una punta de la
ciudad y salen por la otra, después de atravesar todos los muros; otras veces giran
entre esas piedras que cocina el sol, que raja la helada.
Las ciudades me dan miedo. Pero no hay que salir de ellas. Si uno se aventura
demasiado lejos, encuentra el círculo de la Vegetación. La Vegetación se ha
arrastrado kilómetros enteros en dirección a las ciudades. Aguarda. Cuando la ciudad
esté muerta, la Vegetación la invadirá, trepará por las piedras, las estrechará, las
escudriñará, las hará estallar con sus largas pinzas negras; cegará los agujeros y
dejará colgar por todas partes sus patas verdes. Hay que quedarse en las ciudades
Jean Paul Sartre 185
La Náusea
mientras estén vivas, no se debe penetrar solo bajo la gran cabellera que está a sus
puertas; es preciso dejarla ondular y crujir sin testigos. En las ciudades, si uno sabe
arreglarse, escoger las horas en que los animales digieren o duermen en sus
agujeros, detrás de los montones de detritos orgánicos, sólo se encuentran minerales,
los existentes menos horrorosos.
Regresaré a Bouville. La Vegetación sitia a Bouville por tres lados solamente. En el
cuarto hay un gran agujero lleno de un agua negra que se mueve sola. El viento silba
entre las casas. Los olores duran menos que en otras partes; arrojados al mar por el
viento, corren al ras del agua negra como juguetones copitos de bruma. Llueve. Se ha
permitido que las plantas crecieran entre cuatro verjas. Plantas castradas,
domesticadas, inofensivas, tan carnosas son. Tienen enormes hojas blancuzcas que
cuelgan como orejas. Al tacto parecen cartílagos. Todo es gordo y blanco en Bouville,
por toda el agua que cae del cielo. Regresaré a Bouville. ¡Qué horror!
Me despierto sobresaltado. Es medianoche. Hace seis horas que Anny salió de
París. El barco se ha hecho a la mar. Anny duerme en un camarote, y en el puente, el
tipo guapo, bronceado, fuma cigarrillos.
Martes, en Bouville.
¿Es esto la libertad? A mis pies los jardines descienden blandamente hacia la
ciudad, y en cada jardín se levanta una casa. Veo el mar, pesado, inmóvil; veo a
Bouville. Hace buen tiempo.
Soy libre: no me queda ninguna razón para vivir, todas las que probé aflojaron y ya
no puedo imaginar otras. Todavía soy bastante joven, todavía tengo fuerzas bastantes
para volver a empezar. ¿Pero qué es lo que hay que empezar? Sólo ahora
comprendo cuánto había contado con Anny para salvarme, en lo más fuerte de mis
terrores, de mis náuseas. Mi pasado ha muerto, M. de Rollebon ha muerto, Anny
volvió para quitarme toda esperanza. Estoy solo en esta calle blanca bordeada de
186 Jean Paul Sartre
La Náusea
jardines. Sólo y libre. Pero esta libertad se parece un poco a la muerte.
Hoy mi vida llega a su fin. Mañana habré dejado esta ciudad que se extiende a mis
pies, donde viví tanto tiempo. Ya no serás más que un nombre, rechoncho, burgués,
muy francés, un nombre en mi memoria, menos rico que los de Florencia o Bagdad.
Llegará una época en que me pregunte: “Pero cuando estaba en Bouville, ¿qué podía
hacer durante todo el día?” Y de este sol, de esta tarde, no quedará nada, ni siquiera
un recuerdo.
Toda mi vida está detrás de mí. La veo entera, veo su forma, veo los lentos
movimientos que me han traído hasta aquí. Hay pocas cosas que decir de ella: una
partida perdida, eso es todo. Hace tres años que entré en Bouville, solemnemente.
Había perdido la primera vuelta. Quise jugar la segunda y también perdí; perdí la
partida. Al mismo tiempo, supe que siempre se pierde. Sólo los cochinos creen ganar.
Ahora voy a hacer como Anny, me sobreviviré. Comer, dormir. Dormir, comer. Existir
lentamente, dulcemente, como esos árboles, como un charco de agua, como el
asiento rojo del tranvía.
La Náusea me concede una corta tregua. Pero sé que volverá; es mi estado
normal. Sólo que hoy mi cuerpo está demasiado agotado para soportarla, También los
enfermos tienen afortunadas debilidades que les quitan, por algunas horas, la
conciencia de su mal. Me aburro, eso es todo. De vez en cuando bostezo tan fuerte
que las lágrimas me ruedan por las mejillas. Es un aburrimiento profundo, profundo, el
corazón profundo de la existencia, la materia misma de que estoy hecho. No me
descuido, por el contrario; esta mañana tomé un baño, me afeité. Sólo que cuando
pienso en todos esos pequeños actos cuidadosos, no comprendo cómo pude
ejecutarlos; son tan vanos. Sin duda el hábito los ejecuta por mí. Los hábitos no están
muertos, continúan afanándose, tejiendo muy despacito, insidiosamente, sus tramas;
me lavan, me secan, me visten, como nodrizas. ¿Habrán sido ellos, también, los que
me trajeron a esta colina? Ya no recuerdo cómo vine. Por la escalera Dautry, sin
duda; ¿pero subí realmente, uno por uno, sus ciento diez peldaños? Lo que quizá sea
Jean Paul Sartre 187
La Náusea
aún más difícil de imaginar, es que después voy a bajarlos. Sin embargo, lo sé; dentro
de un rato me encontraré al pie del Cotean Vert; alzando la cabeza podré ver
iluminarse a lo lejos las ventanas de estas casas que están tan cerca. A lo lejos.
Sobre mi cabeza; y este instante, del que no puedo salir, que me encierra y me limita
por todos lados, este instante del que estoy hecho, será un sueño borroso.
Miro, a mis pies, el centelleo gris de Bouville. Bajo el sol, es como montones de
conchas, escamas, huesos astillados, casquijo. Perdidos entre esos restos,
minúsculos resplandores de vidrio o de mica lanzan con intermitencias luces ligeras.
Los arroyuelos, las zanjas, los delgados surcos que corren entre las conchas serán
calles dentro de una hora; caminaré por esas calles, entre muros. Dentro de una hora
seré uno de esos hombrecitos negros que distingo en la calle Boulibet.
Qué lejos de ellos me siento, desde lo alto de esta colina. Me parece que
pertenecen a otra especie. Salen de las oficinas, después de la jornada de trabajo,
miran las cosas y las plazoletas con aire satisfecho, piensan que es su ciudad, “una
hermosa ciudad burguesa”. No tienen miedo, se sienten en su casa. Nunca han visto
otra cosa que el agua domeñada que sale por los grifos, la luz que surge de las
bombitas cuando se hace presión en el interruptor, los árboles mestizos, bastardos,
sostenidos con horquetas. Cien veces por día tienen la prueba de que todo se hace
mecánicamente, que el mundo obedece a leyes fijas e inmutables. Los cuerpos
abandonados en el vacío caen todos a la misma velocidad, el jardín público se cierra
todos los días a las dieciséis en invierno, a las dieciocho en verano, el plomo se funde
a 335°, el último tranvía sale del Ayuntamiento a las veintitrés y cinco. Son apacibles,
un poco taciturnos, piensan en Mañana, es decir, simplemente, en un nuevo hoy; las
ciudades sólo disponen de una sola jornada que se repite, muy parecida, todas las
mañanas. Apenas la adornan un poco los domingos. Imbéciles. Me repugna pensar
que volveré a ver sus caras gruesas y tranquilas. Legislan, escriben novelas
populistas, se casan, cometen la extrema estupidez de tener hijos. Entre tanto, la gran
naturaleza vaga se ha deslizado en la ciudad, se ha infiltrado en todas partes, en sus
188 Jean Paul Sartre
La Náusea
casas, en sus oficinas, en ellos mismos. No se mueve, permanece tranquila, y los
hombres están bien metidos dentro, la respiran y no la ven, se imaginan que está
afuera, a veinte leguas de la ciudad. Yo veo esa naturaleza, yo la veo... Sé que su
sumisión es pereza, sé que no tiene leyes: lo que ellos toman por constancia... Sólo
tiene hábitos y puede cambiarlos mañana.
¿Y si sucediera algo? ¿Si de golpe se pusiera a palpitar? Entonces comprenderían
que está aquí y les parecería que el corazón iba a estallarles. ¿Entonces de qué les
servirían sus diques y sus murallas, y sus centrales eléctricas, sus altos hornos, sus
prensas hidráulicas? Puede suceder en cualquier momento, quizá en seguida; éstos
son los presagios. Por ejemplo, un padre de familia de paseo vera acercársele, por la
calle, un guiñapo rojo como empujado por el viento. Y cuando el guiñapo esté muy
cerca, verá que es un trozo de carne podrida, manchada de polvo, que se arrastra
reptando, brincando, un pedazo de carne torturada que rueda por las alcantarillas
proyectando espasmódicos chorros de sangre. O una madre mirará la mejilla de su
hijo y le preguntará: “¿Qué tienes ahí? ¿Un grano?” y verá que la carne se hincha, se
resquebraja un poco, se entreabre, y en el fondo de la grieta aparecerá un tercer ojo,
un ojo risueño. O sentirán suaves roces en todo el cuerpo, como las caricias que los
juncos hacen a los nadadores en la ribera. Y sabrán que sus ropas se han convertido
en cosas vivas. Y otro encontrará que algo le raspa en la boca. Y se acercará a un
espejo, abrirá la boca; y su lengua se habrá convertido en un enorme ciempiés vivo,
que agitará las patas y le arañará el paladar. Querrá escupirlo, pero el ciempiés será
una parte de sí mismo y tendrá que arrancárselo con las manos. Y aparecerán
multitud de cosas para las cuales habrá que buscar nombres nuevos: el ojo de piedra,
el gran brazo tricornio, el pulgar-muleta, la araña-muleta. Y aquél que esté dormido en
su buena cama, en su dulce cuarto caliente, se despertará desnudo en un piso
azulado, en un bosque de vergas zumbantes, erguidas, rojas y blancas, hacia el cielo,
como las chimeneas de Jouxtebouville, con grandes testículos medio salidos de tierra,
velludos y bulbosos, como cebollas. Y revolotearán pájaros alrededor de estas vergas
Jean Paul Sartre 189
La Náusea
y las picotearán y las harán sangrar. El esperma correrá lenta, dulcemente, de esas
heridas, esperma con sangre, vidrioso y tibio, con burbujitas. O no sucederá nada de
todo esto, no se producirá ningún cambio apreciable, pero una mañana, al abrir las
celosías, las gentes quedarán sorprendidas porque las cosas estarán pesadamente
rasgadas de una especie de sentido horrible, como si esperaran. Nada más que esto;
pero por poco que dure, habrá cientos de suicidios. ¡Bueno, sí! Que esto cambie un
poco, para ver; no pido otra cosa. Entonces veremos a otros bruscamente sumidos en
la soledad. Hombres solos, completamente solos, con horribles monstruosidades,
correrán por las calles, pasarán pesadamente delante de mí, con los ojos fijos,
huyendo de sus males y llevándolos consigo, con la boca abierta y su lengua-insecto
batiendo las alas. Entonces lanzaré una carcajada, aunque mi cuerpo esté cubierto de
sucias costras opacas que se abrirán en flores de carne, en violetas, en ranúnculos.
Me apoyaré en una pared y les gritaré al pasar: “¿Qué habéis hecho de vuestra
ciencia? ¿Qué habéis hecho de vuestro humanismo? ¿Dónde está vuestra dignidad
de cañas pensantes?” No tendré miedo, o por lo menos no más que en este
momento. ¿Acaso no será siempre existencia, variaciones sobre la existencia? Todos
esos ojos que devorarán lentamente un rostro, estarán de más, sin duda, pero no más
que los dos primeros. La existencia es lo que temo.
Cae la noche, las primeras lámparas se encienden en la ciudad. ¡Dios mío! Qué
natural parece la ciudad a pesar de todas sus geometrías, qué aplastada por la
noche. Es tan... evidente, desde aquí: ¿es posible que yo sea el único en verlo? ¿No
hay en ninguna parte otra Casandra, en la cima de una colina, mirando a sus pies una
ciudad sumergida en el fondo de la naturaleza? Por lo demás, ¿qué me importa?
¿Qué podría decirle?
Muy despacito mi cuerpo se vuelve hacia el este, oscila un poco y echa a andar.
190 Jean Paul Sartre
La Náusea
Miércoles: mi último día en Bouville.
He recorrido la ciudad entera en busca del Autodidacto. Seguramente no ha
regresado a su casa. Ha de caminar sin rumbo, abrumado de vergüenza y de horror
ese pobre humanista de quien los hombres no quieren saber ya nada. A decir verdad,
no me sorprendí cuando sucedió la cosa, sentía desde hace mucho tiempo que su
cabeza dulce y temerosa llamaba sobre sí el escándalo. Era tan poco culpable; su
humilde amor contemplativo por los muchachos jóvenes es apenas sensualidad, más
bien una forma de humanismo. Pero algún día tenía que encontrarse solo. Como M.
Achille, como yo: es de mi raza, tiene buena voluntad. Ahora ha entrado en la
soledad, y para siempre. Todo se ha desmoronado de golpe: sus sueños de cultura,
sus sueños de armonía con los hombres. Primero vendrá el miedo, el horror y las
noches sin sueño; después de esto, la larga serie de días de exilio. Irá a
vagabundear, de noche, por el patio de las Hipotecas; mirará de lejos las ventanas
resplandecientes de la biblioteca, y se le oprimirá el corazón cuando recuerde las
largas hileras de libros, sus encuadernaciones en cuero, el olor de sus páginas.
Lamento no haberlo acompañado, pero no quiso; fue él quien me suplicó que lo
dejara solo; comenzaba el aprendizaje de la soledad. Estoy escribiendo esto en el
café Mably. Entré ceremoniosamente; quería contemplar al encargado, a la cajera y
sentir con fuerza que los veía por última vez. Pero no puedo apartar mi pensamiento
del Autodidacto, tengo siempre delante de los ojos su rostro descompuesto, cargado
de reproche y su cuello alto con manchas de sangre. Entonces pedí papel y ahora voy
a contar lo que le sucedió.
Me dirigí a la biblioteca a eso de las dos de la tarde. Pensaba: “La biblioteca. Entro
aquí por última vez”.
La sala estaba casi desierta. Me costaba reconocerla porque sabía que no volvería
nunca más. Estaba ligera como vapor, casi irreal, toda rojiza; el sol poniente teñía de
rojo la mesa reservada a las lectoras, la puerta, los lomos de los libros. Por un
Jean Paul Sartre 191
La Náusea
segundo tuve la impresión encantadora de penetrar en un bosque lleno de hojas
doradas; sonreí. Pensé: “Cuánto tiempo que no sonrío”. El corso miraba por la
ventana, con las manos atrás. ¿Qué veía? ¿El cráneo de Impétraz? “Yo ya no veré el
cráneo de Impétraz, ni su chistera, ni su levita. Dentro de seis horas, habré salido de
Bouville”. Dejé en el escritorio del sub-bibliotecario los dos volúmenes que había
pedido el mes pasado. El sub-bibliotecario rompió una ficha verde y me tendió los
pedazos:
—Sírvase, M. Roquentin.
—Gracias.
Pensé: “Ahora, no les debo ya nada. No debo ya nada a nadie de aquí. Dentro de
un rato iré a despedirme de la patrona del Rendez-vous des Cheminots. Soy libre”.
Vacilé unos instantes: ¿emplearía esos últimos momentos en hacer un largo paseo
por Bouville, en ver de nuevo el bulevar Victor-Noir, la avenida Galvani, la calle
Tournebride? Pero aquel bosque era tan tranquilo, tan puro; me daba la impresión de
que apenas existía, y de que la Náusea lo había pasado por alto. Fui a sentarme
cerca de la estufa. Sobre la mesa estaba el Journal de Bouville. Estiré la mano, lo
tomé.
Salvado por su perro.
M. Dubosc, propietario de Remiredon, regresaba anoche en bicicleta de la feria de
Naugis...
Una señora gorda vino a sentarse a mi derecha. Dejó el sombrero de fieltro a su
lado. Tenía la nariz plantada en la cara como un cuchillo en una manzana. Bajo la
nariz, un agujerito obsceno se fruncía desdeñosamente. Sacó de su bolso un libro
encuadernado, se acodo en la mesa apoyando la cabeza en sus manos gordas. En
frente de mí dormía un señor viejo. Lo conocía: estaba en la biblioteca la noche que
tuve tanto miedo. Creo que él también tuvo miedo. Pensé: “Qué lejos quedó todo
192 Jean Paul Sartre
La Náusea
aquello”
A las cuatro y media entró el Autodidacto. Me hubiera gustado estrecharle la mano
y despedirme de él. Pero hay que convencerse de que nuestra última entrevista le
dejó un mal recuerdo: me hizo un saludo distante y fue a depositar, bastante lejos de
mí, un paquetito blanco que debía de contener, como de costumbre, una rebanada de
pan y una tableta de chocolate. Al cabo de un momento volvió con un libro ilustrado
que puso junto al paquete. Pensé: “Lo veo por última vez” Mañana a la noche, pasado
mañana a la noche, todas las noches que sigan, vendrá a leer a esta mesa comiendo
su pan y su chocolate, proseguirá con paciencia su roer de rata, leerá las obras de
Nadaud, Naudeau, Nodier, Nys, interrumpiéndose de vez en cuando para anotar una
frase en su libretita. Y yo caminaré por París, por las calles de París, veré nuevas
caras. ¿Qué me sucedería, mientras él estuviera aquí, mientras la lámpara iluminara
su rostro gordo y reflexivo? Sentí justo a tiempo que iba a dejarme atrapar de nuevo
por el espejismo de la aventura. Me encogí de hombros y reanudé la lectura.
Bouville y sus contornos.
Monistiers.
Actividad de la brigada de gendarmería durante el año 1932. El sargento de
caballería Gaspard, al frente de la brigada de Monistiers, y sus cuatro gendarmes:
Lagoutte, Nizan, Pierpont y Ghil, no han descansado durante el año 1932. En efecto,
nuestros gendarmes han podido comprobar 7 crímenes, 82 delitos, 159
contravenciones, 6 suicidios y 15 accidentes de automóvil, 3 de ellos mortales.
Jouxtebouville.
Grupo amistoso de Trompetas de Jouxtebouville.
Hoy ensayo general, entrega de entradas para el concierto anual.
Compostel.
Entrega de la Legión de Honor al Alcalde.
El turista bouvillés (Fundación Scout bouvillés, 1924):
Jean Paul Sartre 193
La Náusea
Esta noche a las 20 y 45, reunión mensual en la sede social, calle Ferdinand Byron
10, sala A. Orden del día: lectura de la última acta. Correspondencia; banquete anual,
cotización 1932, programa de las salidas en marzo; cuestiones diversas; adhesiones.
Protectora de animales (Sociedad bouvillesa): El jueves próximo, de 15 a 17 horas,
sala C, calle Ferdinand Byron 10, Bouville, permanencia pública. Dirigir la
correspondencia al presidente, a la sede o a la avenida Galvani 154.
Club bouvillés del perro de defensa... Asociación bouvillesa de enfermos de
guerra... Cámara sindical de patrones de taxis... Comité bouvillés de Amigos de las
Escuelas Normales...
Entraron dos muchachos con valijas. Alumnos del liceo. Al corso le gustan mucho
los alumnos del liceo, porque puede ejercer sobre ellos una vigilancia paternal. A
menudo los deja, por gusto, charlar y agitarse en las sillas; de pronto va con paso
furtivo, se detiene detrás de ellos y los reprende: “¿Es éste el comportamiento de
muchachos grande? Si no prometen cambiar, el señor bibliotecario está decidido a
quejarse al señor Provisor”. Y si protestan, los mira con sus ojos terribles: “Denme sus
nombres”. También dirige sus lecturas: en la biblioteca ciertos volúmenes están
marcados con una cruz roja; es el Infierno: obras de Gide, de Diderot, de Baudelaire,
tratados de medicina. Cuando un alumno del liceo pide en consulta uno de esos
libros, el corso le hace una seña, lo lleva a un rincón y lo interroga. Al cabo de un
momento estalla, y su voz llena la sala de lectura: “Sin embargo hay libros más
interesantes, cuando se tiene su edad. Libros instructivos. En primer lugar, ¿terminó
usted sus deberes? ¿En qué clase está usted? ¿En segundo? ¿Y no tiene nada que
hacer después de las cuatro? Su profesor viene aquí a menudo; le hablaré de usted”.
Los dos muchachos permanecían plantados cerca de la estufa. El más joven tenía
un hermoso pelo castaño, la piel casi demasiado fina y una boquita maligna y
orgullosa. Su compañero, un gordo fornido con una sombra de bigote, le tocó el codo
y murmuró unas palabras. El morenito no respondió, pero esbozó una sonrisa
194 Jean Paul Sartre
La Náusea
imperceptible, llena de altivez y suficiencia. Después los dos eligieron al descuido un
diccionario de uno de los estantes y se acercaron al Autodidacto que los miraba con
ojos fatigados. Los muchachos parecían ignorar su existencia, pero se sentaron junto
a él, el morenito a su izquierda y el rubio a la izquierda del morenito. En seguida
comenzaron a hojear el diccionario. El Autodidacto dejó errar su mirada por la sala y
volvió a su lectura. Jamás sala alguna de biblioteca ofreció espectáculo más
tranquilizador; yo no oía un ruido, salvo el aliento corto de la señora gorda; sólo veía
cabezas inclinadas sobre volúmenes en octavo. Sin embargo, en ese momento tuve
la impresión de que iba a producirse un acontecimiento desagradable. Todas esas
gentes que bajaban los ojos con aire aplicado, estaban como representando una
comedia; yo había sentido pasar, momentos antes, sobre nosotros, algo como un
hálito de crueldad.
Había terminado mi lectura y no me decidía a irme; aguardaba, fingiendo leer el
periódico. Lo que acrecía mi curiosidad y mi turbación era que los demás también
aguardaban. Me parecía que mi vecina volvía con más rapidez las páginas del libro.
Pasaron unos minutos, y oí cuchicheos. Alcé prudentemente la cabeza. Los dos
chicos habían cerrado el diccionario. El morenito no hablaba, volvía hacia la derecha
un rostro lleno de deferencia e interés. Medio oculto detrás de su hombro, el rubio
aguzaba el oído y se regodeaba en silencio. “¿Pero quién habla?” pensé.
Era el Autodidacto. Se había inclinado hacia su joven vecino, mirándolo a los ojos,
y le sonreía; yo le veía mover los labios; de vez en cuando palpitaban sus largas
pestañas. No le conocía ese aire de juventud; estaba casi encantador. Pero por
momentos se interrumpía y echaba hacia atrás una mirada inquieta. El muchachito
parecía beber sus palabras. Esta escenita no tenía nada de extraordinario y ya me
aprestaba a proseguir mi lectura, cuando vi que el muchacho deslizaba lentamente su
mano detrás de la espalda sobre el borde de la mesa. Así oculta a los ojos del
Autodidacto, anduvo un instante y se puso a tantear a su alrededor; luego, habiendo
hallado el brazo del rubio gordo, lo pellizcó violentamente. El otro, demasiado
Jean Paul Sartre 195
La Náusea
absorbido gozando de las palabras del Autodidacto, no la había visto venir. Dio un
salto y su boca se abrió desmesuradamente bajo el efecto de la sorpresa y de la
admiración. El morenito había conservado su expresión de interés respetuoso.
Hubiera podido dudarse de si le pertenecía esa mano traviesa. “¿Qué va a hacer?”
pensé. Comprendí que algo innoble iba a producirse, también veía que aún era
tiempo de impedir que aquello se produjera. Pero no lograba adivinar qué era lo que
había que impedir. Por un segundo se me ocurrió levantarme, dar un golpecito en el
hombro del Autodidacto y entablar una conversación con él. Pero en el mismo
momento, el Autodidacto sorprendió mi mirada. Cesó bruscamente de hablar y frunció
los labios con aire de irritación. Desalentado, aparté rápidamente los ojos y volví al
periódico, fingiendo naturalidad. Entre tanto, la señora gorda dejó el libro y levantó la
cabeza. Parecía fascinada. Sentí con claridad que iba a estallar el drama: todos
querían que estallara. ¿Qué podía hacer yo? Eché ana ojeada hacía el corso; ya no
miraba por la ventana, se había vuelto a medias hacia nosotros. Pasó un cuarto de
hora. El Autodidacto había reanudado su cuchicheo. Ya no me atrevía a mirarlo, pero
imaginaba tan bien su aire juvenil y tierno y las pesadas miradas que gravitaban sobre
él sin que lo supiera. En un momento oí su risa, una risita aflautada e infantil. Esto me
oprimió el corazón; era como si unos chicuelos sucios fueran a ahogar un gato. De
pronto los cuchicheos cesaron. Aquel silencio me pareció trágico: era el fin, la muerte.
Yo bajaba la cabeza hacia el periódico y fingía leer, pero no leía; alzaba el entrecejo y
levantaba los ojos todo lo posible para sorprender lo que sucedía en aquel silencio,
frente a mí. Volviendo ligeramente la cabeza, logré pescar algo con el rabillo del ojo:
era una mano, la pequeña mano blanca que hacía un rato se deslizara a lo largo de la
mesa. Ahora reposaba sobre el dorso, floja, suave y sensual, con la indolente
desnudez de una bañista calentándose al sol. Un objeto moreno y velludo se acercó,
vacilante. Era un gran dedo amarillento de tabaco; tenía, junto a esa mano, toda la
falta de gracia del sexo masculino. Se detuvo un instante, rígido, apuntando hacia la
palma frágil, y de pronto, tímidamente, comenzó a acariciarla. Yo no estaba
196 Jean Paul Sartre
La Náusea
asombrado sino furioso contra el Autodidacto; ¿no podía contenerse, el imbécil?; ¿no
comprendía el peligro que corría? Le quedaba una posibilidad, una pequeña
posibilidad: si apoyaba las dos manos sobre la mesa, a cada lado del libro, si
permanecía absolutamente tranquilo, quizá escapara por esta vez a su destino. Pero
yo sabía que iba a perder esa posibilidad; el dedo pasaba suave, humildemente, por
la carne inerte, la rozaba apenas sin atreverse a hacer presión; se hubiera dicho que
era consciente de su fealdad. Alcé de golpe la cabeza, no podía soportar ese
pequeño vaivén obstinado; buscaba los ojos del Autodidacto y tosía con fuerza para
avisarle. Pero él había cerrado los párpados, sonreía. Su otra mano había
desaparecido bajo la mesa. Los muchachitos ya no reían, estaban muy pálidos. El
morenito fruncía los labios, tenía miedo, como si se sintiera abrumado por los
acontecimientos. Sin embargo no retiraba la mano, la dejaba sobre la mesa, inmóvil,
apenas un poco crispada. Su camarada abría la boca, con aire estúpido y horrorizado.
Fue entonces cuando el corso empezó a aullar. Se había situado, sin que lo
oyeran, detrás de la silla del Autodidacto. Estaba carmesí y parecía reír, pero sus ojos
centelleaban. Salté de mi silla, pero me sentí casi aliviado: la espera era demasiado
penosa. Deseaba que aquello terminara lo antes posible, que lo echaran si querían,
pero que terminara. Los dos muchachos, blancos como el papel, tomaron sus valijas
en un abrir y cerrar de ojos, y desaparecieron.
—Lo he visto —gritaba el corso ebrio de furor—, esta vez lo be visto, no irá usted a
decir que no es cierto. ¿Irá a decirme, que esta vez no es cierto?. ¿Cree que no vi su
manejo? No soy ciego, buen hombre. ¡Paciencia, me decía yo, paciencia! Cuando lo
pesque le costará caro. Oh, si, le costará caro. Conozco su nombre, conozco su
dirección, me he informado, ¿comprende? También conozco a su patrón, M. Chuillier.
Será él el sorprendido mañana por la mañana, cuando reciba una carta del señor
bibliotecario. ¿Eh? Cállese —le dice, revolviendo los ojos—. Ante todo, no hay por
qué imaginar que esto se detendrá aquí. En Francia hay tribunales para gente de su
clase. ¡El señor se instruía! ¡El señor completaba su cultura! El señor, me molestaba
Jean Paul Sartre 197
La Náusea
todo el tiempo por informes o libros. Nunca me la hizo tragar, ¿sabe?
El Autodidacto no demostraba sorpresa. Hacía años que esperaba este desenlace
Cien veces se habría imaginado lo que sucedería cuando el corso se deslizara con
paso furtivo detrás de él y una voz furiosa resonara de golpe en sus oídos. Y sin
embargo, volvía todas las tardes, continuaba febrilmente sus lecturas y, de vez en
cuando, como un ladrón, acariciaba la mano blanca, o tal vez la pierna de un
muchachito. Era más bien resignación lo que yo leía en su rostro.
—No sé que quiere usted decir —balbuceó—, hace años que vengo aquí.
Fingía indignación, sorpresa, pero sin convencimiento. Sabía perfectamente que el
hecho estaba allí, y que ya nada podría detenerlo, que era preciso vivir sus minutos
uno por uno.
—No le haga caso, yo lo he visto —dijo mi vecina. Se había levantado
pesadamente—: ¡Ah, no! No es la primera vez que lo veo; el lunes pasado, sin ir más
lejos, lo vi y no quise decir nada porque no di crédito a mis ojos, y no hubiera pensado
que en una biblioteca, un lugar serio donde la gente viene a instruirse, pasaran cosas
que hacen sonrojar. No tengo hijos, pero compadezco a las madres que envían a los
suyos a trabajar aquí y creen que están bien tranquilos, al abrigo, cuando hay
monstruos que no respetan nada y les impiden hacer los deberes.
El corso se acercó al Autodidacto.
—¿Oye lo que dice la señora? —le gritó a la cara—. No necesita usted representar
una comedia. ¡Lo han visto, cochino infeliz!
—Señor, le ordeno que sea educado —dijo el Autodidacto con dignidad. Estaba en
su papel. Acaso hubiera querido confesar, huir, pero tenía que desempeñar su papel
basta el fin. No miraba al corso, había cerrado casi los ojos. Le colgaban los brazos;
estaba horriblemente pálido. Y entonces, de golpe, una ola de sangre le subió al
rostro.
El corso se ahogaba de furor.
—¿Educado? ¡Porquería! Quizá crea usted qué no lo he visto. Lo espiaba, ya le
198 Jean Paul Sartre
La Náusea
digo. Hace meses que lo espío. El Autodidacto se encogió de hombros y fingió
sumirse de nuevo en la lectura. Escarlata, con los ojos llenos de lágrimas, había
adoptado un aire de extremo interés y miraba atentamente una reproducción de
mosaico bizantino.
—Tiene el tupé de seguir leyendo —dijo la señora mirando al corso.
Éste estaba indeciso. Al mismo tiempo, el sub-bibliotecario, un joven tímido y bien
pensado, a quien el corso aterroriza, se había levantado lentamente por encima del
escritorio, y gritaba: “Paoli, ¿qué pasa?”. Hubo un segundo de indecisión y pude
esperar que el asunto quedaría ahí. Pero el corso debió de pensar en sí mismo y
sentirse ridículo. Enervado, sin saber ya qué decir a esa víctima muda, se irguió en
toda su talla y lanzó un gran puñetazo al vacío. El Autodidacto se volvió espantado.
Miraba al corso con la boca abierta; había un miedo horrible en sus ojos.
—Si usted me golpea, me quejaré —dijo penosamente—; quiero irme por mi propia
voluntad.
Yo me había levantado también, pero era demasiado tarde; el torso emitió un
pequeño gemido voluptuoso y de improviso aplastó el puño en la nariz del
Autodidacto. Por un segundo sólo vi los ojos de éste, sus magníficos ojos abiertos de
dolor y vergüenza sobre una manga y un puño moreno. Cuando el corso retiró el
puño, la nariz del Autodidacto comenzaba a chorrear sangre. Quiso llevarse las
manos a la cara, pero el corso le dio otro golpe en la comisura de los labios. El
Autodidacto se desplomó sobre la silla y miró hacia adelante con ojos tímidos y
dulces. La sangre le corría de la nariz a, la ropa. Tanteó con la mano derecha en
busca del paquete mientras con la izquierda, obstinadamente, trataba de enjugar sus
nances empapadas.
—Me voy —dijo como para sí.
La mujer, a mi lado, estaba pálida y le brillaban los ojos.
—Tipo cochino, bien hecho.
Yo temblaba de cólera. Rodeé la mesa, tomé al pequeño corso por el cuello y lo
Jean Paul Sartre 199
La Náusea
levanté pataleando: de buena gana lo hubiera aplastado contra la mesa. Se había
puesto azul, se debatía, trataba de arañarme; pero sus brazos cortos no alcanzaban
mi cara. Yo no decía nada, pero quería golpearlo en la nariz y desfigurarlo. El corso lo
comprendió, alzó el codo para protegerse el rostro; me alegraba ver, que tenía miedo.
De pronto se puso a hipar:
—Suélteme, bruto. ¿También usted es un marica?
Todavía me pregunto por qué lo solté. ¿Temí las complicaciones? ¿Me han
enmohecido estos años perezosos en Bouville? En otro tiempo no lo hubiera dejado
sin haberle roto los dientes. Me volví hacia el Autodidacto que al fin se había
levantado. Pero evitaba mi mirada; con la cabeza baja, fue a descolgar su abrigo. Se
pasaba constantemente la mano izquierda por debajo de la nariz, como si siquiera
detener la sangre. Pero la sangre seguía salpicando y temí que se descompusiera.
Masculló, sin mirar a nadie:
—Hace años que vengo aquí...
Pero apenas estuvo sobre sus pies, el hombrecito recuperó el dominio de la
situación...
—Lárguese —dijo al Autodidacto—, y no vuelva a poner los pies aquí o lo haré
salir con la policía.
Alcancé al Autodidacto al pie de la escalera. Me sentía incómodo, avergonzado de
su vergüenza; no sabía qué decirle. No pareció advenir mi presencia. Por fin sacó el
pañuelo y escupió algo. La nariz le sangraba un poco menos.
—Venga conmigo a una farmacia — le dije desmañadamente.
No respondió. Un inerte rumor salía de la sala de lectura. Toda aquella gente debía
de hablar al mismo tiempo. La mujer lanzó una carcajada aguda.
—Nunca más podré volver —dijo el Autodidacto. Se volvió y miró con aire perplejo
la escalera, la entrada de la sala de lectura. Este movimiento le hizo correr la sangre
entre el cuello postizo y el pescuezo. Tenía la boca y las mejillas embadurnadas de
sangre.
200 Jean Paul Sartre
La Náusea
—Venga —le dije tomándolo del brazo.
Tembló y se desprendió violentamente.
—¡Déjeme!
—Pero no puede quedarse solo. Hay que lavarle la cara, hay que curarlo.
El Autodidacto repetía:
—Déjeme, se lo ruego, señor, déjeme.
Estaba al borde de una crisis nerviosa; lo dejé alejarse. El sol poniente iluminó un
momento su espalda encorvada; después desapareció. En el umbral de la puerta
había una mancha de sangre, estrellada.
Una hora más tarde.
El tiempo está gris, se pone el sol; dentro de dos horas parte el tren. Crucé por
última vez el jardín público y me paseo por la calle Boulibet. Sé que es la calle
Boulibet, pero no la reconozco. Por lo general, cuando me metía en ella, me parecía
atravesar una profunda capa de buen sentido; tosca y cuadrada, la calle Boulibet se
asemejaba, con su seriedad sin gracia alguna, su calzada comba y embreada, a las
rutas nacionales cuando atraviesan las villas ricas, flanqueadas, durante más de un
kilómetro, por voluminosas casas de dos pisos; yo la llamaba calle de paisanos y me
encantaba por estar tan fuera de sitio, tan paradójica en un puerto comercial. Hoy las
casas están ahí, pero han perdido su aspecto rural; son inmuebles, nada más. En el
jardín público tuve, hace un rato, una impresión del mismo tipo; las plantas, el césped,
la fuente de Olivier Masqueret parecían obstinadas a fuerza de ser inexpresivas.
Comprendo: la ciudad es la primera en abandonarme. No he salido de Bouville y ya
no estoy. Bouville guarda silencio. Me parece extraño tener que quedarme dos horas
todavía en esta ciudad que sin preocuparse ya de mí ordena sus muebles y los
enfunda para descubrirlos en toda su frescura esta noche, mañana, a los recién
llegados. Me siento más olvidado que nunca.
Jean Paul Sartre 201
La Náusea
Doy unos pasos y me detengo. Saboreo el olvido total en que he caído. Estoy entre
dos ciudades: una me ignora, la otra ya no me conoce. ¿Quién se acuerda de mí?
Quizá una mujer joven y pesada, en Londres... ¿Y acaso piensa en mí? Además está
ese tipo, ese egipcio. Tal vez acaba de entrar en su cuarto, tal vez la ha tomado en
sus brazos. No soy celoso; bien sé que ella se sobrevive. Aunque me quisiera con
toda el alma, sería un amor de muerta. Yo he tenido su último amor vivo. Pero con
todo, él puede darle esto: placer. Y si está a punto de desfallecer y de hundirse en lo
turbio, entonces ya no hay nada en ella que la una a mí. Goza, y para Anny no soy
más que si nunca la hubiera conocido; de golpe se ha vaciado de mí, y todas las otras
conciencias del mundo también están vacías de mí. Esto me hace gracia. Sin
embargo sé que existo, que yo estoy aquí.
Ahora, cuando digo “yo”, me suena a hueco. Ya no consigo muy bien sentirme, tan
olvidado estoy. Todo lo que me queda de real es existencia que se siente existir.
Bostezo dulce, largamente. Nadie. Antoine Roquentin no existe para nadie. ¿Qué es
eso: Antoine Roquentin? Es algo abstracto. Un pálido y pequeño recuerdo de mí
vacila en mi conciencia. Antoine Roquentin... Y de improviso el Yo palidece, palidece,
y ya está, se extingue.
Lúcida, inmóvil, desierta, la conciencia está entre paredes; se perpetúa. Nadie la
habita ya. Todavía hace un instante alguien decía yo, alguien decía mi conciencia.
¿Quién? Afuera había calles parlantes, con colores y olores conocidos. Quedan
paredes anónimas, una conciencia anónima. Esto es lo que hay: paredes y entre las
paredes, una pequeña transparencia viviente e impersonal. La conciencia existe como
un árbol, como una brizna de hierba. Dormita, se aburre. La pueblan pequeñas
existencias fugitivas, como pájaros en las ramas. La pueblan y desaparecen.
Conciencia olvidada, abandonada entre estas paredes, bajo el cielo gris. Y éste es el
sentido de su existencia: que es conciencia de estar de más. Se diluye, se
desparrama, trata de perderse sobre la pared parda, a lo largo del farol o allá en el
humo del atardecer. Pero no se olvida jamás; tiene conciencia de ser una conciencia
202 Jean Paul Sartre
La Náusea
que se olvida. Es su suerte. Hay una voz sofocada que dice: “El tren parte dentro de
dos horas” y hay conciencia de esta voz. Hay también conciencia de un rostro. Pasa
lentamente. Lleno de sangre, embadurnado, y sus grandes ojos lagrimean. No está
entre las paredes, no está en ninguna parte. Se desvanece: lo reemplaza un cuerpo
agobiado con una cabeza ensangrentada, se aleja a pasos lentos, a cada paso
parece detenerse, no se detiene nunca. Hay conciencia de ese cuerpo que camina
lentamente por una calle oscura. Camina, pero no se aleja. La calle oscura no acaba,
se pierde en la nada. No está entre los muros, no está en ninguna parte. Y hay
conciencia de una voz sofocada que dice: “El Autodidacto vaga por la ciudad”.
No en la misma ciudad, no entre estos muros inexpresivos; el Autodidacto camina
por una ciudad feroz, que no lo olvida. Hay gentes que piensan en él: el corso, la
señora gorda; quizás todo el mundo, en la ciudad. Aún no ha perdido, no puede
perder su yo, ese yo ajusticiado, sangriento que no han querido ultimar. Le duelen la
nariz, los labios; piensa: “Me duele”. Camina, tiene que caminar. Si se detuviera un
solo instante, los altos muros de la biblioteca se erguirían bruscamente a su
alrededor, lo encerrarían; el corso surgiría a su lado, y la escena volvería a empezar,
exactamente igual en todos sus detalles, y la mujer se mofaría: “Estas basuras
deberían estar en la cárcel” Camina, no quiere volver a su casa: el corso lo espera en
el cuarto, y la mujer, y los dos muchachos: “No vale la pena negarlo, lo he visto”. Y la
escena empezaría de nuevo. Piensa: “¡Dios mío, si no lo hubiese hecho, si pudiera no
haberlo hecho, si pudiera no ser cierto!”
El rostro inquieto pasa una y otra vez delante de la conciencia: “Puede que se
mate”. Pero no; esa alma dulce y acosada no puede pensar en la muerte.
Hay conocimiento de la conciencia. Ella se ve de parte a parte, apacible y vacía
entre los muros, libre del hombre que la habitaba, monstruosa porque no es nadie. La
voz dice: “Las valijas están registradas. El tren parte dentro de dos horas”. Los muros
se deslizan a derecha e izquierda. Hay conciencia del macadam. Conciencia de la
ferretería, de las aspilleras del cuartel, y la voz dice: “Por última vez”.
Jean Paul Sartre 203
La Náusea
Conciencia de Anny, de Anny la gorda, de la vieja Anny en su cuarto de hotel; hay
conciencia del dolor, el dolor es consciente entre los largos muros que se van y no
volverán nunca: “¿Pero no terminará esto?” la voz canta entre los muros una melodía
de jazz, “some of these days”; ¿pero no terminará? y la melodía vuelve despacito, por
detrás, a recobrar la voz, y la voz canta sin poder detenerse, y el cuerpo camina y hay
conciencia de todo esto y conciencia ¡ay! de la conciencia. Pero no hay nadie para
padecer y retorcerse las manos y compadecerse de sí mismo. Nadie; es un puro
padecimiento de las encrucijadas, un padecimiento olvidado, que no puede olvidarse.
Y la voz dice: “Ahí está el Rendez-vous des cheminots” y el Yo surge en la conciencia,
soy yo, Antoine Roquetin, salgo para París dentro de un rato; vengo a despedirme de
la patrona.
—Vengo a despedirme de usted.
—¿Sé marcha, señor Antoine?
—Me instalaré en París, para cambiar.
—¡Afortunado!
¿Cómo pude oprimir mis labios contra ese amplio rostro? Su cuerpo ya no me
pertenece. Todavía ayer hubiera sabido adivinarlo bajo el vestido de lana negra. Hoy
el vestido es impenetrable. Ese cuerpo blanco, con las venas a flor de piel, ¿era un
sueño?
—Lo echaremos de menos —dice la patrona—. ¿No quiere tomar algo? Convido
yo.
Nos instalamos, brindamos. Ella baja un poco la voz.
—Me había acostumbrado a usted —dice con un pesar cortés—, nos entendíamos
bien.
—Vendré a verla.
—Eso es, señor Antoine. Cuando pase por Bouville, vendrá usted a hacernos una
visita. Se dirá: “voy a saludar a Mme. Jeanne, será un gusto para ella”. Es cierto, a
uno le gusta saber qué es de la gente. Además, aquí siempre vuelven. Tenemos
204 Jean Paul Sartre
La Náusea
marinos, empleados de la Transat; a veces me paso dos años sin verlos; unas veces
están en Brasil o en Nueva York o hacen el servicio en Burdeos en un barco
mercante. Y un buen día vuelvo a verlos. “Buenos días, Mme. Jeanny”. Tomamos un
vaso juntos. No me crea si quiere, pero recuerdo lo que suelen beber. ¡A dos años de
distancia! Digo a Madeleine: “Sírvale un vermut seco a M. Pierre, un Noilly Cinzano a
M. León”. Me dicen: “¿Cómo se acuerda, patrona?” —“Es mi oficio”, les contesto.
En el fondo de la sala hay un hombre gordo que se acuesta con ella desde hace
poco. La llama.
—¡Patronita!
La patrona se levanta:
—Discúlpeme, señor Antoine.
La criada se me acerca:
—¿Así que nos deja usted?
—Voy a París.
—He vivido en París —dice con orgullo—. Dos años. Trabajé en el Simeón. Pero
sentía nostalgia de esto.
Vacila un poco, y se da cuenta de que no tiene nada más que decirme:
—Bueno, adiós señor Antoine.
Se limpia la mano en el delantal y me la tiende.
—Adiós, Madeleine.
Se va. Acerco el Diario de Bouville y luego lo rechazo; hace un rato, en la
biblioteca, lo leí de la primera a la última línea.
La patrona no vuelve; abandona a su amigo sus manos regordetas que él oprime
con pasión.
El tren parte dentro de tres cuartos de hora.
Hago mis cuentas, para distraerme.
Mil doscientos francos por mes no son gran cosa. Sin embargo, reduciéndome un
poco, deberían bastar. Una habitación de trescientos francos, quince francos por día
Jean Paul Sartre 205
La Náusea
para la comida; quedarán cuatrocientos cincuenta francos para la lavandera, los
gastos menudos y el cine. No necesitaré ropa interior, ni trajes por mucho tiempo. Los
dos que tengo están limpios aunque un poco brillantes en los codos; me durarán tres
o cuatro años más si los cuido.
¡Dios mío! ¿Yo voy a llevar esta vida de hongo? ¿Qué haré de mis días? Pasearé.
Iré a las Tullerías a sentarme en una silla de hierro, o más bien en un banco, por
economía. Iré a leer a las bibliotecas. ¿Y después? Una vez por semana, cine. ¿Y
después? ¿Un Voltigeur, los domingos? ¿Iré a jugar al croquet con los jubilados del
Luxemburgo? ¡A los treinta años! Me doy lástima. Hay momentos en que me pregunto
si no me valdría más gastar en un año los trescientos mil francos que me quedan, y
después... ¿Pero qué conseguiría con eso? ¿Trajes nuevos? ¿Mujeres? ¿Viajes? Lo
he tenido todo y ahora se acabó, ya no me tienta; ¡para lo que queda! Dentro de un
año me encontraría tan vacío como hoy, sin un recuerdo siquiera y cobarde frente a la
muerte.
¡Treinta años! Y 14.400 francos de renta. Cupones a cobrar todos los meses. ¡Sin
embargo no soy un anciano! ¡Que me den algo a hacer, lo que sea! Sería preferible
que pensara en otra cosa, porque en este momento estoy por representarme la
comedia. Sé muy bien que no quiero hacer nada; hacer algo es crear existencia, y ya
hay bastante existencia.
La verdad es que no puedo soltar la pluma; creo que voy a tener la Náusea y mi
impresión es que la retardo escribiendo. Entonces escribo lo que me pasa por la
cabeza. Madeleine, que quiere agradarme, me grita de lejos, mostrándome un disco:
—Su disco, tenor Antoine, el que a usted le gusta; ¿quiere escucharlo, por última
vez?
—Si le parece.
Lo dije por cortesía pero no me siento en muy buena disposición para escuchar
una melodía de jazz. Con todo, prestaré atención porque, como dice Madeleine,
escucho este disco por última vez; es muy viejo, demasiado viejo aun para la
206 Jean Paul Sartre
La Náusea
provincia; en vano lo buscaré en París. Madeleine va a ponerlo en el platillo del
fonógrafo, girará; en las ranuras, la aguja de acero se pondrá a saltar y a rechinar, y
cuando la hayan guiado en espiral hasta el centro del disco, habrá terminado; la voz
ronca que canta Some of these duys callará para siempre.
Comienza.
Decir que hay imbéciles que obtienen consuelo con las bellas artes. Como mi tía
Bigeois: “Los Preludios de Chopin me ayudaron tanto a la muerte de tu pobre tío”. Y
las salas de concierto rebosan de humillados, de ofendidos que, con los ojos,
cerrados, tratan de transformar sus rostros pálidos en antenas receptoras. Se figuran
que los sonidos captados corren en ellos, dulces y nutritivos, y que sus padecimientos
se convierten en música, como los del joven Werther; creen que la belleza se
compadece de ellos. Basuras.
Quisiera que me dijesen si consideran compasiva esta música. Hace un rato yo
estaba, por cierto, muy lejos de nadar en la beatitud. En la superficie bacía mis
cuentas, mecánicamente. Debajo, se estancaban todos esos pensamientos
desagradables que han tomado la forma de interrogaciones no formuladas, de
asombros mudos, y que no me dejan ya ni de día ni de noche. Pensamientos sobre
Anny, sobre mi vida frangollada. Y más abajo todavía, la Náusea, tímida como una
aurora. Pero en aquel momento no había música, yo estaba taciturno y tranquilo. A mi
alrededor todos los objetos estaban hechos de la misma materia que yo, de una
especie de sufrimiento fofo. El mundo era tan feo, afuera, tan feos esos vasos sucios
sobre las mesas, y las manchas pardas en el espejo y el delantal de Madeleine y el
aire amable del gordo enamorado de la patrona, tan fea la existencia misma del
mundo, que me sentía cómodo, en familia.
Ahora está el canto del saxofón. Y me avergüenzo. Acaba de nacer un pequeño
padecimiento glorioso, un padecimiento modelo. Cuatro notas de saxofón. Van y
vienen como si dijeran: “hay que hacer como nosotras, padecer con ritmo”. ¡Bueno, sí!
Naturalmente, bien quisiera padecer de este modo, con ritmo, sin complacencia, sin
Jean Paul Sartre 207
La Náusea
piedad para mí mismo, con árida pureza. ¿Pero es mía la culpa si la cerveza está tibia
en el fondo del vaso, si hay manchas pardas en el espejo, si estoy de más, si el más
sincero de mis padecimientos, el más seco, se arrastra y se pone pesado, con
demasiada carne y la piel demasiado grande a la vez, como el elefante de mar, con
grandes ojos húmedos y conmovedores, pero tan feos? No, no puede decirse que
este pequeño dolor de diamante que gira sobre el disco y me deslumbra, sea
compasivo. Ni siquiera irónico; gira alegremente, ocupado de sí mismo; ha tronchado
como una hoz la insulsa intimidad del mundo y ahora gira y a todos nosotros, a
Madeleine, al hombre gordo, a la patrona, a mí mismo y a las mesas, a las banquetas,
al espejo manchado, a los vasos, a todos los que nos abandonábamos a la existencia
porque estábamos entre nosotros, nos ha sorprendido en el desaliñe, en el dejarse
estar cotidiano; me avergüenzo por mí mismo y por todo lo que existe en su
presencia.
Él no existe. Hasta es irritante; aunque me levantara y arrancara el disco del platillo
que lo sostiene y lo rompiera en dos, no lo alcanzaría. Está más allá, siempre más allá
de algo, de una voz, de una nota de violín. A través de espesores y espesores de
existencia, se descubre, delgado y flexible, y cuando uno quiere atraparlo, sólo
encuentra existentes, tropieza con existentes desprovistos de sentido. Está detrás de
ellos; ni siquiera lo oigo; oigo sonidos, vibraciones del aire que lo descubren. No
existe, puesto que no tiene nada de más; todo el resto es lo que está de más con
respecto a él. Él es.
Y yo también quise ser. Fue lo único que quise; ésta es la clave del asunto. Veo
claro en el aparente desorden de mi vida: en el fondo de todas esas tentativas que
parecían sin relación, encuentro el mismo deseo: arrojar fuera de mí la existencia,
vaciar los instantes de su grasa, torcerlos, desecarlos, purificarme, endurecerme, para
dar al fin el sonido neto y preciso de una nota de saxofón Hasta podría constituir un
apólogo: era una vez un pobre tipo que se había equivocado de mundo. Existía, como
la otra gente, en el mundo de los jardines públicos, de los cafés, de las ciudades
208 Jean Paul Sartre
La Náusea
comerciales, y quería persuadirse de que vivía en otra parte, detrás de la tela de los
cuadros, con los dux del Tintoreto, con los graves florentinos de Gozzoli, detrás de las
páginas de los libros, con Fabricio del Dongo y Julián Sorel, detrás de los discos de
fonógrafo, con las largas quejas secas del jazz. Y después de hacer el imbécil,
comprendió, abrió los ojos, vio que había sido un error; estaba en una taberna,
justamente, frente a un vaso de cerveza tibia. Permaneció abrumado en el asiento;
pensó: soy un imbécil. Y en ese preciso momento, del otro lado de la existencia, en
aquel otro mundo que puede verse de lejos, pero sin alcanzarlo nunca, una pequeña
melodía se puso á danzar, a cantar: “Hay que ser como yo, hay que padecer con
ritmo”
La voz canta:
Some of these days
You’ll miss me honey.
El disco ha de estar rayado en ese sitio, porque hace un ruido raro. Y hay algo que
aprieta el corazón: que esa tosecita de la aguja en el disco no afecta en absoluto a la
melodía. Está tan lejos, tan lejos, atrás. También lo comprendo: el disco se raya y se
gasta, quizá la cantante haya muerto; me iré, voy a tomar el tren. Pero detrás de lo
existente que cae de un presente a otro, sin pasado, sin porvenir, detrás de esos
sonidos que día a día se descomponen, se descascaran y se deslizan hacia la
muerte, la melodía sigue siendo la misma, joven y firme, como un testigo despiadado.
La voz calla. El disco raspa un poco y se detiene. Libre de un sueño inoportuno, el
café rumia, mastica de nuevo el placer de existir. A la patrona le ha subido la sangre a
la cara, da palmadas en las gordas mejillas blancas de su nuevo amigo, pero sin
conseguir colorearlas. Mejillas de muerto. Yo me estanco, me duermo a medias.
Dentro de un cuarto de hora estaré en el tren, pero no lo pienso. Pienso en un
americano afeitado, de espesas cejas negras, que se ahoga de calor en el piso veinte
Jean Paul Sartre 209
La Náusea
de un inmueble de Nueva York. Encima de Nueva York, el azul del cielo se ha
inflamado; enormes llamas amarillas vienen a lamer los techos; los chicos de Brooklyn
se ponen, en pantalones de baño, bajo las mangueras. El cuarto oscuro, en el piso
veinte, se cocina a fuego vivo. El americano de las cejas negras suspira, jadea y el
sudor le corre por las mejillas. Está sentado, en mangas de camisa, delante del piano;
tiene un gusto a humo en la boca, y vagamente, vagamente, el fantasma de una
melodía en la cabeza, “Some of these days”. Tom vendrá dentro de una hora con su
frasco chato sobre la nalga; entonces se desplomarán los dos en los sillones de cuero
y beberán grandes vasos de alcohol y el fuego del cielo inflamará sus gargantas,
sentirán el peso de un inmenso sueño tórrido. Pero primero hay que anotar esta
melodía. “Some of these days”. La mano húmeda toma un lápiz sobre el piano. “Some
of these days you’ll miss me honey”.
Sucedió así. Así o de otro modo, poco importa. Así nació. Escogió para nacer el
cuerpo gastado de ese judío de cejas como carbón. Sujetaba blandamente el lápiz y
gotas de sudor caían de sus dedos enjoyados al papel. ¿Y por qué no yo? ¿Por qué
se necesitaba precisamente ese gordo estúpido lleno de cerveza sucia y de alcohol
para que se cumpliera el milagro?
—Madeleine, ¿quiere poner de nuevo el disco? Una vez más, antes de que me
vaya.
Madeleine se echa a reír. Hace girar la manivela y la cosa empieza de nuevo. Pero
ya no pienso en mí. Pienso en aquel tipo que compuso esta melodía, un día de julio,
en el calor negro de su cuarto. Trato de pensar en él a través de la melodía, a través
de los sonidos blancos y acidulados del saxofón. Hizo esto. Tenía dificultades, no todo
le iba como Dios manda: cuentas que pagar —y además debía de haber por ahí
alguna mujer que no pensaba en él como lo hubiera deseado—, y además había esa
terrible ola de calor que transformaba a los hombres en charcos de grasa derretida.
Todo aquello no tenía nada de muy lindo ni de muy glorioso. Pero cuando oigo la
canción y pienso que la hizo aquel tipo, considero... conmovedores su sufrimiento y su
210 Jean Paul Sartre
La Náusea
transpiración. Tuvo suerte. Por lo demás, no se habrá dado cuenta. Debió de pensar:
¡con un poco de suerte, sacaré unos cincuenta dólares! Es la primera vez desde hace
años, que un hombre me parece conmovedor. Quisiera saber algo sobre ese tipo. Me
interesaría conocer sus dificultades, si tenía una mujer o si vivía solo. No por
humanismo; al contrario. Porque hizo todo esto. No tengo ganas de conocerlo;
además quizá haya muerto. Obtener sólo algunos informes sobre él y poder pensar
en él, de vez en cuando, al escuchar este disco Eso es. Supongo que a aquel tipo no
le haría ni fu ni fa si le dijeran que en la séptima ciudad de Francia, en los alrededores
de la estación, hay alguien que piensa en él. Pero yo sería feliz si estuviera en su
lugar; lo envidio. Tengo que irme. Me levanto, pero vacilo un instante, quisiera oír
cantar a la negra. Por última vez.
Canta. Dos que se han salvado: el judío y la negra. Salvado. Quizá hasta el fin, se
hayan creído perdidos, ahogadas en la existencia. Y sin embargo, nadie podría
pensar en mí como yo pienso en ellos, con está dulzura. Nadie, ni siquiera Anny. Para
mí son un poco como muertos, un poco como héroes de novela; se han lavado del
pecado de existir. No por completo, claro, pero tanto como puede hacerlo un hombre.
Esta idea me trastorna de golpe, porque ni siquiera la esperaba ya. Siento que algo
me roza tímidamente y no me atrevo a moverme por temor de que se vaya. Algo que
ya no conocía, una especie de alegría.
La negra canta. ¿Entonces es posible justificar la propia existencia? ¿Un poquitito?
Me siento extraordinariamente intimidado. No es que tenga mucha esperanza. Pero
soy como un tipo completamente helado que después de un viaje por la nieve, entrara
de pronto en un cuarto tibio. Pienso que se quedaría inmóvil cerca de la puerta, frío
aún, y lentos temblores recorrerían todo su cuerpo.
Some of these days
You’ll miss me honey.
Jean Paul Sartre 211
La Náusea
¿No podría yo intentar...? Naturalmente, no se trataría de una música... ¿pero no
podría, en otro orden?... Tendría que ser un libro; no sé hacer otra cosa. Pero no un
libro de historia; la historia habla de lo que ha existido, un existente jamás puede
justificar la existencia de otro existente. Mi error era querer resucitar a M. de Rollebon.
Otra clase de libro. No sé muy bien cuál, pero habría que adivinar, detrás de las
palabras impresas, detrás de las páginas, algo que no existiera, que estuviera por
encima de la existencia. Por ejemplo, una historia que no pueda suceder, una
aventura. Tendría que ser bella y dura como el acero, y que avergonzara a la gente
de su existencia.
Me voy, me siento vago. No me atrevo a tomar una decisión Si estuviera seguro de
tener talento... Pero nunca, nunca he escrito nada de este tipo; artículos históricos, sí.
Un libro. Una novela. Y la gente leería esa novela y diría: la escribió Antoine
Roquentin, era un individuo pelirrojo que se arrastraba por los cafés; y pensarían en
mi vida como yo pienso en la de esa negra: como en algo precioso y semilegendario.
Un libro. Naturalmente, al principio sólo sería un trabajo aburrido y fatigoso; no me
impediría existir ni sentir que existo. Pero llegaría un momento en que el libro estaría
escrito, estaría detrás de mí y pienso que un poco de su claridad caería sobre mi
pasado. Entonces quizá pudiera, a través de él, recordar mi vida sin repugnancia.
Quizá un día, pensando precisamente en esta hora, en esta hora lúgubre en que
espero, con la espalda agobiada, que llegue el momento de subir al tren, quizá sienta
que el corazón me late más rápidamente, y me diga: fue aquel día, aquella hora
cuando comenzó todo. Y llegaré —en el pasado, sólo en el pasado— a aceptarme.
Cae la noche. En el primer piso del hotel Printania acaban de iluminarse dos
ventanas. El depósito de la Nueva Estación huele fuertemente a madera húmeda;
mañana lloverá en Bouville.
F I N

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